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Trofeos, copas y medallas. El Trofeo Playa y Sol, el más antiguo del fútbol español

Arriba, el Sporting Aguileño y debajo, el CD Lorca, en 1901 (WIKIPEDIA).

Pues no sin cierto rubor admito que no hace mucho de la existencia de un torneo, que se disputa en mi tierra, que es el más antiguo de España. Se juega desde 1901 y hoy os cuento su historia. Es el Trofeo Playa y Sol.

La cuna del fútbol en la Región de Murcia es la localidad costera de Águilas, debido a la presencia de una pequeña colonia inglesa que trajo el deporte rey. En 1896 nace el Sporting Aguileño. Años después nace en la vecina Lorca el Sociedad Lorca Foot-ball Club. En 1901 (no se conoce la fecha exacta), ambos equipos se citaron en el Campo de Los Llanos de Santa Quitera, en Lorca, donde disputaron un encuentro que se saldó con victoria visitante por 0-2. Sí se conoce la fecha del partido de ‘vuelta’: el 14 de agosto de 1901, en la explanada junto al muelle de Águilas, de nuevo con victoria aguileña, por un contundente 5-0.

Ambos clubes se volvieron a retar tres años después. La ida, en Lorca, fue en febrero de 1904 (0-1 para el Sporting Aguileño). La vuelta, en Águilas, en abril (3-0 para los locales). Pasarían 12 años hasta que el encuentro entre lorquinos y aguileños no se disputó de nuevo. Esta vez sólo fue un partido, de nuevo en Los Llanos de Santa Quiteria, con victoria otra vez para el Sporting Aguileño (1-2).

Posteriormente, diferentes equipos retomaron el duelo entre localidades vecinas. La cuarta ‘edición’ del choque se vivió en 1922, con la ida el 2 de julio de 1922 en Lorca y la vuelta el 30 de julio del mismo año en Águilas. Curiosamente, el equipo de Lorca era la UD Lorquina y por Águilas jugaron dos equipos diferentes la ida y la vuelta: el Universitari FC y el Arenas Club.

Equipos de ambas localidades jugaron en 1923, 1924, 1925, 1929, 1935 y 1942. Entre otras denominaciones en estas citas, encontramos al Athletic de Lorca, al Lorca SC, al CD Lorca, al Huracán FC y ya de manera definitiva, al Águilas CF.

A partir de 1950, el torneo se regularizó y se disputó anualmente en formato de ida y vuelta, si bien hubo años sin torneo: 1952, 1954, 1955, 1957 o 1959. El último de este periodo se jugó en 1961. Hasta 1969 no se retomó el torneo, bautizado como Trofeo Pinilla Millán. Se jugó con este nombre hasta 1980, aunque también hubo años en los que no se jugó. De nuevo hubo un parón hasta 1988, cuando volvió el torneo con el nombre de Trofeo Los Quijales, aunque se disputaron solo dos ediciones (1988 y 1989).

Cinco años después, en 1995, el duelo entre lorquinos y aguileños resucitó con el Trofeo Playa y Sol, a un partido y en el mes de agosto. En este periodo, Lorca fue representada por cuatro equipos: el Lorca CF, el Lorca Deportiva CF, el La Hoya Lorca CF y el CF Lorca Deportiva (el tema del fútbol en la ciudad de Lorca da para un serial, creedme). La última vez que se disputó fue el pasado 15 de agosto de 2015, con victoria para el Águilas por 2-1.

En total, se produjeron 26 victorias lorquinas por 20 aguileñas. Sobre el futuro del torneo no hay panorama de que resucite, aunque con el fútbol de esa zona de la Región de Murcia nunca se sabe.

PD: Descubrí este tema gracias al gran Murcia Canton Memes.

Hasta mañana.

Qué fue de… Ricardo Serna: sabor andaluz en el Barcelona

Cromo de Serna con el Barcelona (PANINI).

Hoy vamos a recordar a un clásico de nuestro fútbol y de uno de los grandes, el FC Barcelona. Es Ricardo Serna.

¿Quién era?: Un defensa español de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por sus 12 temporadas en Primera, de las que cuatro fueron en el Barça, donde ganó una Copa de Europa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Ceuta. Tras una breve experiencia como entrenador, en la actualidad reside en su Sevilla natal y trabaja para el Barça como embajador del club en Andalucía, acudiendo a actos con peñistas y eventos sociales.

¿Sabías qué…?: Su padre era policía nacional.

– Llegó al Barcelona al mismo tiempo que Johan Cruyff se hacía cargo del banquillo culé.

– Antes de fichar por el Barcelona, Real Madrid y Atlético de Madrid habían mostrado interés por ficharle.

– El día de su debut con el Barça, ante el Sporting de Gijón, marcó dos goles. No volvió a marcar con la camiseta del Barcelona.

– Se perdió las finales de la Recopa de 1989 y de la Copa de Europa de 1992 por sanción y lesión, respectivamente, cuando era titular habitual.

– De pequeño era hincha del Barcelona.

– Como internacional jugó seis partidos. Debutó con España un 21 de diciembre de 1988 en un partido ante Irlanda del Norte, valedero para la clasificación del Mundial de Italia 90. España ganó 4-0

– Aquel partido del debut internacional de Serna se disputó en el estadio del equipo donde debutó como profesional, el Ramón Sánchez Pizjuán de Sevilla.

– Tras colgar las botas tuvo una escuela de fútbol y entrenó, entre otros equipos, al Toledo y al Tánger marroquí.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ricardo Serna Orozco nació el 21 de enero de 1964 en Sevilla. Debutó como profesional en el Sevilla FC en 1983. En 1988 lo fichó el Barça y tras cuatro temporadas, se fue al Deportivo de La Coruña. En 1994 volvió a cambiar de aires con destino al Real Mallorca, donde pasó un año. Luego pasó otro en el Granada y su último año lo pasó en el Ceuta. En su palmarés tiene dos Ligas, una Copa del Rey, una Supercopa de España, una Recopa y una Copa de Europa, todo con el Barcelona. Con España fue internacional seis veces.

Hasta mañana.

Quién fue… Joao Rodrigo: el futbolista al que decapitaron por denunciar un robo

Imagen de Joao Rodrigo (YOUTUBE).

Brasil es un país con un altísimo índice de delincuencia. Si a esto le sumamos la gran afición que hay por el fútbol, es relativamente habitual que ambos conceptos se mezclen. El protagonista de hoy, para su desgracia, es un testigo de ello. Es Joao Rodrigo.

Joao Rodrigo Silva Santos nació el 8 de noviembre de 1977 en Río de Janeiro. Debutó como delantero en 1996 en las filas del Bangu. Los primeros años de su carrera los pasó cedido en varios equipos, como el Olimpia hondureño, el Nacional de Sao Paulo, el Atlético Sorocaba o el Öster sueco. En la liga de este país nórdico disputó seis partidos y marcó un gol.

Pront se convirtió en el típico trotamundos. Entre 2004 y 2009 pasó por ocho equipos. En 2010 recaló en el Bonsucesso y después no encontró equipo. En 2013, eso sí, de nuevo encontró un puesto en el Sampaio Correa de su Río de Janeiro natal. Éste sería su último equipo.

De manera paralela, puso un negocio en su barrio llamado Força Natural. Se trataba de una tienda de productos dietéticos, suplementos para deportistas y comida sana. Joao Rodrigo sufrió un atraco en su negocio. Hizo capturas de pantalla de las cámaras de seguridad y publicó en Facebook las imágenes de los supuestos atracadores pidiendo ayuda para que la gente los pudiera identificar y denunciar. Fue un error fatal.

La noche del lunes 28 de octubre de 2013, Joao Rodrigo cerró su negocio, pero nunca llegó a casa. La madrugada siguiente, sobre las 5.30 horas, su mujer, Geiza Silva, encontró la bolsa de deportes de su marido en la puerta de su casa. Al abrirla, encontró horrorizada la cabeza de su marido. Le habían cortado la lengua y arrancado los ojos.

Poco despúes, la Policía encontró partes de un cadáver cerca del río Guandu, en la localidad de Queimados. Las pruebas confirmaron que pertenecian a Joao Rodrigo. Aunque en un principio se pensó que era un ajuste de cuentas de narcotraficantes, las autoridades apostaron por la hipótesis de que el asesinato tenía relación con el robo del negocio de Rodrigo y su denuncia.

Hasta donde yo he podido averiguar, los responsables no fueron detenidos.

Nos leemos el próximo jueves.

Qué fue de… Vincenzo Iaquinta: el campeón del mundo italiano en la cárcel por tratos con la Mafia

Iaquinta, en un partido de la Copa Confederaciones de 2009 en Sudáfrica (Archivo 20minutos).

Hemos visto pasar por el blog a deportistas con problemas con la justicia, pero que yo recuerde, a ninguno por sus tratos con la mafia. Es el caso de Vincenzo Iaquinta.

¿Quién era?: Un delantero italiano de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser campeón del mundo con la selección italiano y jugador de equipos del calibre de la Juventus de Turín.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de la Juve. Tras colgar las botas se sacó el título de entrenador, pero sus problemas legales le tienen parado.

¿Sabías qué…?: Os explico de qué va lo de los problemas con la justicia: el pasado 28 de octubre, en el marco de un macrojuicio contra la ‘Ndrangheta, la mafia de Calabria (de donde es natural Iaquinta), el futbolista fue condenado a dos años de prisión por un delito de tenencia ilícita de armas, mientras que el padre del jugador, Giuseppe, fue condenado a 19 años de cárcel, acusado de pertenecer a la ‘Ndrangheta.

Iaquinta, celebrando un gol con la Juventus (WIKIPEDIA).

– El jugador niega cualquier relación con la mafia y asegura que fue declarado culpable sólo por ser calabrés.

– Alcanzó la fama en su etapa en el Udinese, desde donde dio el salto a la Juve en 2007.

– El equipo turinés pagó 11,3 millones de euros por sus servicios.

– Formó parte de la selección italiana que ganó el Mundial en 2006: jugó cinco partidos y marcó un gol, ante Ghana en la primera fase.

– También estuvo en el Mundial de 2010, donde fue titular. La Eurocopa de 2008 se la perdió por lesión.

– El gol ante Ghana del Mundial de 2006 fue el primero de los seis que consiguió con la azzurra.

– En el Mundial 2010 también marcó un gol: fue de penalti ante Nueva Zelanda, en la primer fase.

– Está casado y tiene cuatro hijos.

– Mide 1,89 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vincenzo Iaquinta nació en Crotone, Calabria, Italia, el 21 de noviembre de 1979. Debutó como profesional en 1996 en el Reggiolo. En 1998 recaló en el Padova y más tarde, ese año, se fue al Castel di Sangro. En 2000 fichó por el Udinese, donde estuvo siete años. Luego pasó cuatro temporadas y media en la Juventus, porque en 2012 fue cedido al Cesena. Regresó a la Juve en junio de ese año, pero se retiró poco después. En su palmarés tiene un scudetto con la Juventus. Con Italia jugó 40 partidos y marcó seis goles. Ganó, como os comentaba, un Mundial.

Os dejo con un vídeo de goles de Iaquinta:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nando: uno de los que dio el difícil paso del Barça al Madrid

Cromo de Nando con el Real Madrid (PANINI).

¡Feliz año nuevo a todos! ¡Empezamos 2019 en el blog! No hay tantos jugadores que hayan pasado del Real Madrid al Barcelona o viceversa. El protagonista de hoy es uno de ellos. Es Nando.

¿Quién era?: Un central español de mediados de los 80 hasta principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Sevilla, el FC Barcelona (con el que ganó una Copa de Europa) y el Real Madrid, además de por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del RCD Espanyol. En la actualidad reside en Sevilla, donde tiene negocios inmobiliarios.

¿Sabías qué…?: En sus inicios como jugador, fue centrocampista.

– Fue titular y jugó los 120 minutos de la final de la Copa de Europa de 1992, la primera que ganó el FC Barcelona, tras derrotar en Wembley a la Sampdoria italiana.

– Su fichaje por el Madrid fue algo rocambolesco, porque el Sevilla tenía un derecho de repesca tras su paso por el Barça. Pero pese a repescarlo, Nando no volvió a jugar con el equipo andaluz, sino que pagó su cláusula de rescisión por 500 millones de pesetas y fichó por el Real Madrid.

Cromo de Nando con el Barcelona (PANINI).

– Su primer año en el Madrid fue el de la famosa segunda liga de Tenerife: los blancos perdieron en el Heliodoro Rodríguez López y con ello la opción de ganar el campeonato, que se fue para el Barcelona.

– Perdió su puesto de titular en el Madrid con la llegada de Valdano al banquillo blanco.

– Jugó ocho partidos con la selección española.

– Debutó con la Roja en un partido amistoso contra Brasil en Gijón el 12 de septiembre de 1990.

– Sólo marcó dos goles en su trayectoria en Liga. Ambos, con el Espanyol.

– Con el equipo ‘perico’ ganó una Copa del Rey y jugo la UEFA.

– Mide 1,86 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fernando Muñoz García nació el 30 de octubre de 1967 en Sevilla. Formado en la cantera del club hispalense, debutó con el primer equipo en 1987. En 1990 se fue al Barcelona, donde pasó dos temporadas. Luego jugó cuatro años en el Real Madrid y en 1996 llegó al Espanyol, donde se retiró en 2001. En su palmarés tiene dos Ligas y una Copa de Europa con el Barcelona; una Liga, una Copa del Rey y una Supercopa de España con el Real Madrid y una Copa del Rey con el Espanyol.

Hasta mañana.

Quién fue… Stan Cullis: se negó a hacer el saludo nazi en el Berlín de 1938

Cullis, en su etapa de jugador (YOUTUBE).

El de hoy es el último post del año. Regresaremos el próximo día 3. Le decimos adiós a 2018 con una historia muy interesante de un personaje que os recomiendo que conozcáis. Es Stan Cullis.

El día 25 de octubre de 1916 nació en Ellesmere Port, Cheshire, Inglaterra, Stanley Cullis. Con 14 años empezó a jugar en un club de su pueblo, el Ellesmere Port Wednesday, y en 1934, con 18 años, firmó un contrato profesional con el Wolverhampton Wanderers, los Wolves. Sólo un año después debutaba, como defensa central, con el primer equipo. Alcanzó la titularidad en la temporada 37/38, año en el que los Wolves fueron subcampeones de Liga.

En octubre de 1937 fue convocado por primera vez con la selección inglesa, en un 5-1 ante Irlanda. Pero su partido internacional más famoso no lo jugó: ocurrió el 14 de mayo de 1938. Inglaterra jugaba un amistoso en Berlín ante Alemania, donde el nazismo ya dominaba.

Alguien en el Foreign Office británico creyó conveniente que la selección inglesa, como gesto de simpatía con la selección rival y el público, imitara a la Mannschaft e hiciera el saludo nazi ante el público antes del encuentro. Así, dieron la orden a los jugadores de hacerlo. Pero uno de los internacionales ingleses se negó: fue Stan Cullis. Ante la negativa del central del Wolverhampton, y para evitar un conflicto, el seleccionador decidió que Cullis no jugara aquel partido. La decisión tomada por el Foreign Office y la propia FA fue muy criticada en Inglaterra y aún hoy se considera una vergüenza nacional. Inglaterra ganó aquel partido por 3-6.

Cullis, en su etapa de entrenador (YOUTUBE).

En 1939, el Wolverhampton fue subcampeón de Liga y Copa. El 24 de mayo de ese año, con tan solo 22 años de edad, Stan Cullis se convirtió en el jugador más joven en llevar el brazalete de capitán de la selección de Inglaterra. Fue en un amistoso en Bucarest, ante Rumanía, que ganaron los ingleses 0-2. Él no lo sabía, pero fue también su último partido como internacional (en total disputó 12) y el último que jugaba Inglaterra antes de la Segunda Guerra Mundial.

En efecto, el estallido del conflicto supuso prácticamente el fin de la carrera de Cullis. Durante el conflicto ejerció de preparador físico de las tropas, tanto en Inglaterra como en Italia. Jugó amistosos como invitado para equipos como el Fulham o el Liverpool.

Cuando acabó la guerra y regresó el fútbol, en 1947, volvió al Wolverhampton. Casi ganan la Liga otra vez. Por desgracia, Cullis se lesionó y se vio obligado a retirarse.

Un año después, con 31 años, se hizo entrenador del equipo, y se convirtió en el mejor de su historia. En su primera temporada en el banquillo de los Wolves, éstos ganaron la FA Cup, convirtiéndose en el técnico más joven en conseguirlo. Cinco temporadas después lograrían su primer título de Liga.

Otro de los grandes legados de Stan Cullis es que fue uno de los inspiradores de las competiciones europeas, porque por iniciativa suya, los Wolves saltaron al continente para disputar amistosos con otros clubes, jugando así contra el Spartak y el Dínamo de Moscú o contra el Real Madrid en 1957.

Estatua de Cullis en el Molineux Stadium (WIKIPEDIA).

Bajo sus órdenes, los Wolves ganaron dos ligas más (1958 y 1959) y una FA Cup en 1960. Cuatro años después, fue despedido tras una mala racha de resultados. Pese a tener una oferta de la Juventus, Stan Cullis dijo que no volvería a entrenar.

Nuestro protagonista de hoy incumplió su promesa un año después, porque se hizo cargo del Birmingham City, equipo que dirigió hasta 1970, cuando se estableció en Malvern, Worcestershire, donde puso una agencia de viajes.

Stan Cullis, el hombre que se negó a hacer el saludo nazi en Berlín, murió a los 84 años en Malvern el 28 de febrero de 2001. El estadio Molineux, donde juega el Wolverhampton, tiene una grada con su nombre y una de sus puertas hay una estatua de bronce en su honor.

Espero que paséis buena salida de 2018 y buena entrada en 2019. Nos vemos.

Santuarios del deporte. Stamford Bridge, Londres: nació antes que el propio Chelsea

Así se ve Stamford Bridge desde su sala de prensa (WIKIPEDIA).

Viajamos a Londres para conocer más de cerca uno de los templos del fútbol inglés: Stamford Bridge.

Nombre oficial: Stamford Bridge.

Ubicación: Fulham, Londres, Reino Unido.

Capacidad: 41.631 espectadores

Año de inauguración: 1877.

Propietario: Chelsea FC.

Más cosas: Estamos en uno de los estadios más antiguos de Londres. Pegado al cementerio de Brompton, abrió en el año 1877 para el London Athletic Club y fue usado hasta 1904, cuando los hermanos Gus y Joseph Mears, lo compraron. Intentaron venderlo a diferentes instituciones, incluido el Fulham FC, pero como no encontraban comprador, los Mears decidieron fundar un club para el estadio: el Chelsea. Contrataron al prestigioso arquitecto escocés Archibald Leicht, autor de Craven Cottage o Ibrox Park, para remodelarlo.

En su momento tuvo una capacidad para 100.000 personas, siendo el estadio más grande de Inglaterra, sólo superado por el Crystal Palace Sports Centre. En esa época, el terreno de juego estaba aún rodeado por una pista de atletismo.

Hasta 1990 el estadio no vivió su gran remodelación. Se redujeron las localidades a poco más de 34.000 (con el tiempo se han ido ampliando), se techó el 100% de las gradas y todas las localidades fueron de asientos. Además, se crearon las estructuras adyacentes: tiendas, oficinas, hoteles… de hecho, desde el exterior no parece un estadio, sino un edificio.

Roman Abramovich siempre ha mostrado su intención de ampliar el estadio hasta al menos 60.000 localidades. De hecho, en 2017 obtuvo los permisos para acometer una gran obra de remodelación, pero el pasado mes de mayo el club anunció que paralizaba todos sus planes debido al “clima inversor poco favorable”.

Os dejo con un tour virtual por Stamford Bridge:

Hasta mañana.

Camisetas para la historia. Greenbank FC u10s. La camiseta que patrocinó Motörhead

Motörhead, con los niños del Greenbank (YOUTUBE).

Vamos a hablar esta semana de una camiseta muy especial, porque no la llevó ningún equipo profesional, ni siquiera de categoría sénior. Vamos a viajar al fútbol benjamín para conocer la historia del Greenbank FC y su peculiar patrocinio.

Viajamos atrás en el tiempo, unos años, hasta 2006 y hasta la pequeña localidad de North Hykeham, en Lincolnshire, Inglaterra. El equipo local es el Greenbank FC, y el entrenador del equipo de menos de 10 años, Gary Weight, tiene una peculiar idea. Conoce desde hace muchos años a Lemmy Kilmister, el cantante de la mítica banda de rock Motörhead, y decide hacer suo de esa vieja amistad para enviarle un correo a la banda, con una idea un poco peregrina: que el grupo patrocine a sus chicos.

Para sorpresa de Gary Weight, el grupo responde y cree que es una gran idea. Así, se rediseñan unas camisetas negras y el equipo sub-10 del Greenbank FC luce el nombre de la banda y su logotipo, uuna especie de animal con largos colmillos llamado Snaggletooth. Además, los niños empezaron a saltar al terreno de juego con los acordes de Ace of Spades, uno de los éxitos del grupo británico de rock duro.

La noticia corrió como la pólvora por todo el mundo, con los niños como protagonistas, mostrando orgullosos sus nuevas equipaciones y haciendo el muy rockero gesto de los cuernos.

Esta es una de las historias que demuestra que Lemmy Kilmister, de cuya muerte se cumple en unos días el tercer aniversario, era un auténtico amante del deporte.

Os dejo con el vídeo de Ace of Spades.

Hasta mañana.

Qué fue de… ‘Tente’ Sánchez: de leyenda del Barça a pionero en la representación de futbolistas

Cromo de ‘Tente’ Sánchez (ED. ESTE).

Hoy vamos a recordar a una leyenda del barcelonismo que abrió la puerta a muchos exfutbolistas que reorientaron su carrera al colgar las botas. Es ‘Tente’ Sánchez.

¿Quién era?: Un centrocampista español de mediados de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar 10 temporadas en el club azulgrana y por ser internacional español.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1990 en las filas del histórico Sabadell. Tras colgar las botas, se convirtió en representante de futbolistas, siendo el primer exjugador en hacerlo. En la actualidad organiza varios campus de tecnificación para futbolistas.

¿Sabías qué…?: Fue titular en la final de la Recopa de 1979, que ganó el Barça por 4-3 al Fortuna Düsseldorf alemán. ‘Tente’ Sánchez marcó el primer gol del partido.

Cromo de ‘Tente’ Sánchez en su etapa en el Real Murcia (Ed. Este).

– Aunque no jugó la final, estaba en el Barça que quedó subcampeón de Europa ante el Steaua en 1986.

– Sólo marcó 22 goles durante su carrera profesional.

– Vio sólo dos rojas a lo largo de su trayectoria.

– Se pasó al mundo de la representación de jugadores cuando un amigo le pidió consejo sobre un posible fichaje.

– Actuando como intermediario gestionó el fichaje de Hugo Sánchez por el Barcelona, pero se frustró porque el entonces presidente Josep Lluis Núñez hizo una encuesta entre los socios y estos rechazaban la contratación del mexicano.

– Estuvo asociado con Josep Maria Minguella.

– Formó parte de la selección española durante el Mundial de 1982.

– Fue también olímpico: estuvo con la selección en los Juegos de Montréal de 1976.

– Mide 1,71 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Vicente Sánchez Felip nació el 8 de octubre de 1956 en Barcelona. Formado en la cantera del Barcelona, debutó con el primer equipo en 1976. En 1986 se fue al Real Murcia, donde jugó dos temporadas. Luego jugó dos en el Sabadell y se retiró. En su palmarés tiene una Liga, tres Copas del Rey, una Supercopa de España, dos Copas de la Liga y una Recopa. Con España jugó 14 partidos.

Os dejo con un vídeo de ‘Tente’ hablando sobre su carrera en el Barcelona:

Hasta mañana.

Quién fue… Emma Clarke: la primera mujer futbolista de raza negra

Fotografía de Emma Clarke (Dominio público).

Todos sabemos lo difícil que era (y aún es) ser mujer futbolista en los orígenes del fútbol. Imaginad si además, eres de raza negra. Pues es el caso de la protagonista de hoy: Emma Clarke.

Emma Clarke nació en Liverpool en 1876. Con 15 años empezó a trabajar como aprendiz en una pastelería, pero también a practicar deporte, en concreto a jugar al fútbol en las calles de Bootle, la localidad donde vivía. Muy cerca vivía Helen Matthews, una sufragista que se convertiría en una de las impulsoras del fútbol femenino en la Inglaterra victoriana.

En 1895, Emma Clarke empezó a jugar en el British Ladies, el equipo fundado por Nettie Honeyball. Lo hacía de lateral derecha. En 1896 se enroló en un equipo llamado Mrs Graham XI, puesto en marcha por la sufragista Helen Matthews de la que os hablaba antes. Este equipo hizo una gira por Escocia que atrajo mucho público, hasta el punto que las jugadoras llegaron a cobrar.

Se sabe que Emma Clarke jugó al fútbol hasta al menos 1903, pero más allá se desconoce qué hizo de su vida o la fecha de su muerte. Sea como sea, hace no mucho se descubrió su nombre y su condición de pionera gracias a unas viejas fotos conservadas, lo cual es suficiente para que su nombre esté ya en la historia del fútbol femenino.