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Qué fue de… Matías Almeyda: el ‘Pelado’ que pasó por España y triunfó en Italia

Cromo de Almeyda en su etapa en el Parma (PANINI).

El número de futbolistas argentinos que han engrandecido las ligas española e italiana es enorme. Hoy vamos a hablar de uno que pasó por ambas, con más importancia en la segunda: Matías Almeyda.

¿Quién era?: Un centrocampista argentino de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues en España por su paso por el Sevilla, pero sobre todo por sus prestaciones en equipos como la Lazio, el Parma o el Inter, y por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Tras colgar las botas se convirtió en entrenador y en la actualidad es el técnico de los San José Earthquakes de la MLS norteamericana.

¿Sabías qué…?: Debutó con el primer equipo de River de la mano de Daniel Passarella.

– En el mundo del fútbol era conocido como ‘El Pelado’, por el corte de pelo que lucía cuando debutó con River.

– El Sevilla pagó por él 9 millones de dólares, que en 1996 era el récord para un jugador argentino.

– Las cosas no fueron bien en Sevilla, porque el equipo hispalense descendió a Segunda aquel año.

– Formó parte de aquella Lazio que ganó una Recopa al Mallorca en Birmingham en 1999:

– Almeyda jugó los 90 minutos de aquella final.

– Está casado y tiene tres hijas: Sofía, Azul y Serena.

– Como entrenador, antes de su puesto actual ocupó el de técnico de River y Banfield en su país y de Chivas en México.

– Fue el entrenador con el que River ascendió a primera división tras su traumático descenso.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Matías Jesús Almeyda nació el 21 de diciembre de 1973 en Azul, Argentina. Formado en River Plate debutó con el primer equipo en 1991. En 1996 cruzó el charco y firmó por el Sevilla FC. Un año después se fue a la Lazio, donde pasó tres temporadas. En 2000 se fue al Parma y tras dos años, se fue al Inter. Dos temporadas después, firmó por el Brescia y en 2005 retornó a su país para jugar en el Quilmes. Tuvo una breve experiencia en el Lyn noruego y en el modesto Fénix argentino para regresar en 2009 a River, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene tres ligas y una Libertadores con River; un scudetto, dos Coppe, una Supercoppa, una Recopa y una Supercopa de Europa con la Lazio y una Coppa con el Parma. Con Argentina jugó 35 partidos y marcó un gol. Tiene una plata olímpica.

Os dejo con un homenaje a Almeyda:

Hasta mañana.

Quién fue… Italo Alaimo: murió electrocutado en el reconocimiento médico de su nuevo equipo

Cromo de Alaimo (PANINI).

Vamos a cerrar la semana con una de esas historias peculiares que de vez en cuando os traigo los domingos. El protagonista es italiano y se llama Italo Alaimo.

Nacido en Roma el 8 de septiembre de 1938, debutó como profesional en 1957 en la Reggina. Alaimo era extremo y pasó los primeros años de su carrera en la Serie C o tercera categoría del fútbol italiano.

Tras jugar en equipos como el Tevere Roma, el Volsinio o el Chieti, en 1963 regresó a la Reggina, donde logró un ascenso a Serie B en 1965.

Tres años después, Alaimo llegó a un acuerdo con el Novara, equipo también de la Serie B. El equipo piamontés pagó 35 millones de liras por sus servicios.

Alamo fue presentado ante los fans el 17 de julio de aquel 1967, y acto seguido se dirigió al hospital Maggiore de la localidad para llevar a cabo el tradicional y preceptivo reconocimiento. El jugador se subió a una bicicleta estática para ser sometido a un test de esfuerzo. Cuando acabó la prueba e iba a bajar de la bici, Alaimo sufrió un fuerte espasmo y dio un alarido. Intentó separarse del manillar, pero no podía. El personal médico le quitó los electrodos que medían sus constantes, pero Italo Alaimo ya estaba muerto. Todos los intentos para reanimarle fueron en vano.

Se llevó a cabo una investigación que concluyó que la muerte del jugador se debió a una electrocución. La instalación eléctrica era deficiente. Los médicos fueron exonerados, pero el jefe de electricidad, un inspector y otro técnico del hospital fueron acusados de homicidio negligente. En noviembre de 1972, el juicio fue anulado por un defecto de forma.

Tras la muerte de Alaimo, la ciudad de Reggio di Calabria le dedicó una calle al jugador.

Hasta el próximo jueves.

Camisetas para la historia: La ‘maglia bandiera’ de la Lazio

Modelo de 1982 (Museo de la Lazio).

En materia de diseño, los equipos italianos siempre han llevado la voz cantante. Hoy vamos a hablar de uno de los más icónicos de los 80 en Italia, tanto que se reeditó hace unos años y que, sin lugar a dudas, es uno de los mejores de las últimas décadas y por supuesto, el mejor modelo que ha lucido el equipo en cuestión.

Desde su fundación, la Società Sportiva Lazio ha vestido de azul celeste y blanco. El origen de estos colores está en un homenaje a la bandera griega (como origen del olimpismo). Su emblema es un águila, animal elegido por uno de los fundadores del club, Luigi Bigiarelli, por ser uno de los emblemas del dios Zeus

Pues bien, en 1982, con motivo de un ascenso del club a Serie A y la llegada de un sponsor de prestigio como la firma de electrodomésticos Sèleco, el presidente del club, Gian Chiarion Casoni, decidió poner en marcha un restyling del club, tanto de su emblema como de su uniforme. Puso el proyecto en manos del diseñador florentino Otello Cecchi, que muy pronto entendió lo que Casoni quería.

Cecchi rediseñó el águila, modernizando sus líneas. La colocó como centro de la camiseta, con las alas abiertas, delimitando con ellas dos partes, una blanca por arriba y una celeste por debajo. La firma italiana Ennerre, la más célebre en los 80 en Italia, creó una versión en rojo y otra en verde. El modelo pasa a ser conocido como maglia bandiera o camiseta bandera.

Al año siguiente, Ennerre crea otro diseño, totalmente celeste, y el águila creada por Cecchi se reduce al escudo, en la parte izquierda del pecho. En la temporada 86/87 se vuelve a recurrir al mismo diseño, esta vez creado por la firma Tuttosport y con otro patrocinador, Cassa di Risparmio di Roma.

El diseño vuelve al celeste en diferentes tonalidades, hasta que en el año 2015, la firma Macron recupera la maglia bandiera, convirtiéndose en un auténtico éxito entre los aficionados, ya en plena época dorada de los fans de las camisetas. Como en los 80, unos años después se vuelve a recuperar el diseño, y ha sido el último que ha lucido la Lazio en esta reciente temporada.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Paradas Romero: de expulsar a Mourinho a ser candidato de Ciudadanos

Paradas Romero recibe quejas de Mascherano en un Osasuna-Barcelona disputado en febrero de 2012 (Archivo 20minutos).

En este blog os hemos hablado alguna vez de deportistas que se han pasado a la política, pero creo que el caso de hoy es peculiar, porque el protagonista es un árbitro: José Luis Paradas Romero.

¿Quién era?: Un árbitro de fútbol de la primera década de siglo y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues ser colegiado en Primera División y ser elegido mejor colegiado del año 2007.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 tras unas discrepancias con el comité de árbitros. Siguió después en sus tareas como empresario en el sector inmobiliario y hace unos meses volvió a salir a la palestra, porque fue candidato por Ciudadanos al Congreso de los Diputados por la circunscripción de Málaga. Iba en el puesto 4 de lista, pero el partido naranja sacó sólo dos escaños por la provincia malagueña, así que se quedó fuera.

¿Sabías qué…?: Paradas logró el ascenso a Primera tras ser el mejor colegiado de Segunda en la temporada 2006/2007.

– Al año siguiente fue elegido mejor árbitro de Primera y recibió el trofeo Guruceta, que entrega cada año el diario Marca.

– Su partido de debut en Primera, el 2 de septiembre de 2007, fue un Levante vs Murcia, con resultado de 0-0.

– Se hizo muy famoso porque expulsó dos veces a Mourinho cuando el portugués era entrenador del Real Madrid. Fue, además el primer colegiado echar el técnico de Setúbal en España.

– La primera vez fue en la temporada 2010/2011 en un partido de Copa entre el Murcia y el Real Madrid. Según Paradas, Mourinho lo había mandado “a la mierda”.

– La segunda vez fue en 2012, en un partido entre el Villarreal y el Real Madrid. Paradas echó aquel día a Mourinho, a su ayudante Rui Faría, a Sergio Ramos y a Özil.

– Curiosamente, dejó el arbitraje tras un enfrentamiento con Manuel Díaz Vega, director del comité de árbitros de la RFEF, y en concreto por las presiones que recibió tras no expulsar de nuevo a Mourinho en un partido ante el Rayo Vallecano. Según Paradas, Díaz Vega le dijo que no tenía agallas, a lo que el colegiado contestó que era el único al que no podía acusarle de ello, puesto que había expulsado a Mourinho dos veces con anterioridad.

– Ha declarado que el jugador más protestón que ha arbitrado es Raúl García.

– En total, arbitró 87 partidos de Primera División.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Luis Paradas Romero nació el 16 de octubre de 1972 en Antequera, Málaga. Debutó en septiembre de 2002. Ascendió a Primera en 2007 y colgó el silbato en 2013. Fue premio Guruceta en 2007 y Silbato de Oro de Segunda en 2006.

Hasta mañana.

Quiénes fueron… los hermanos Céspedes: los ‘cracks’ que murieron jóvenes a causa de un virus

Portada dedicada a los hermanos Céspedes (El Diario).

Vamos a viajar atrás en el tiempo, a una época en la que los avances médicos no estaban tan desarrollados como en la actualidad, y ocurrían historias como la que hoy os traigo. Es la de los hermanos Céspedes.

Estamos en la última década del siglo XIX, en Montevideo, Uruguay. En el barrio 19 de abril de la capital uruguaya vive una familia oirunda de la ciudad de Melo, cerca de la frontera con Brasil. Los Céspedes, que así se llama la familia, tienen cinco hijos: Amílcar, Bolívar, Carlos, Delia y Ernesto. Los tres primeros empiezan pronto a destacar en el deporte de moda: el fútbol.

Los hermanos empiezan a jugar en clubes locales como el Paso Molino o el Albion. Amílcar es mediocentro, Bolívar extremo derecho y Carlos extremo izquierdo.Los tres se enrolaron en uno de los grandes equipos del país, el Nacional, en el año 1902.

Amílcar, curiosamente, pasó a ser portero tras fichar por el club. Ese año y el siguiente, fueron campeones de Uruguay. Y de manera casi simultánea, debutaron con la selección. Bolívar Céspedes, de hecho, fue el primer jugador que marcó un gol con la camiseta celeste de Uruguay.

El 13 de septiembre de 1903, los tres hermanos Céspedes fueron titulares en un Argentina vs Uruguay celebrado en el Campo de la Sociedad Hípica de Buenos Aires. Fue la primera vez que Uruguay ganó un partido de fútbol. El resultado fue 2-3. Carlos Céspedes marcó dos goles y su hermano Bolívar el otro (como curiosidad, ésta era la alineación de Argentina: Howard; C. Brown, W. Buchanan; Firpo, C. Buchanan, E. Brown; Weiss, J. Moore, J. Brown, Dickinson y E. Moore. Creo que no hace falta decir más).

Pero todo se torció en 1905: a principios de año, Bolívar contrajo la viruela, enfermedad que en aquella época era mortal. Y en efecto, el jugador, con tan solo 27 años, moría a causa del virus el 9 de junio de aquel año. Unos días después, su hermano Carlos, que se había contagiado, también murió a causa de la viruela, con 26 años. Delia, la hermana, también se contagió, pero se salvó de morir. ¿Y Amílcar? Pues el portero no contrajo la enfermedad. El motivo, que pese a los deseos de su padre y al contrario que sus hermanos, se vacunó contra la enfermedad. Lo hizo a escondidas, pero salvó la vida. Valga este ejemplo histórico para insistir en la importancia de las vacunas. Amílcar Céspedes murió con 57 años, en 1940.

La muerte de los hermanos Céspedes fue un duro golpe para Nacional, y todavía hoy se les recuerda. El campo de entrenamiento del equipo se llama ‘Hermanos Céspedes‘.

Espero que os haya interesado la historia. Regresamos el jueves, con trivial.

Trofeos, copas y medallas. La Copa del Mundo de la CONIFA, el mundial de las selecciones no reconocidas por la FIFA

La Copa del Mundo de la CONIFA (Panjab FA).

Este viernes toca la sección de trofeos, y os voy a hablar de uno bastante desconocido, pero muy peculiar. Me sirve, además, para daros a conocer una asociación que engloba a aquellos pueblos sin estado. Es la ConIFA.

Nacida en 2013, ConIFA son las siglas de Confederation of Independent Football Associations. En ella caben equipos ‘nacionales’ de estados no reconocidos, minorías étnicas, regiones, micronaciones o naciones no afiliadas a la FIFA.

En la actualidad tiene 57 miembros, 30 en Europa, 9 en África, 11 en Asia, 2 en América del Norte, 1 en América del Sur y 4 en Oceanía. Son estos: Abjasia, Alta Hungría, Armenia Occidental, Cameria, Cerdeña, Chipre del Norte, Crimea, Cornualles, Donetsk, Délvidék, Ellan Vannin, Franconia, Groenlandia, Laponia, Lazistán, Lugansk, Mónaco, Nagorno Karabaj, Niza, Occitania, Osetia del Sur, Padania, Parroquias de Jersey, País Székely, Pueblo Gitano, Raetia, Rutenia Subcarpática, Skaneland, Transnistria y Yorkshire en Europa; Barawe, Barotselandia, Cabilia, Darfur, Islas Chagos, Matabelelandia, Sáhara Occidental, Somalilandia y Zanzíbar en África; Coreanos de Japón, Islas Ryukyu, Karen, Kurdistán, Panjab, Pueblo Arameo, Pueblo Lezguino, Pueblo Rohinyá, Uyghyr, Tamil Eelam y Tíbet en Asia; Cascadia y Québec en América del Norte; Mapuches en América del Sur; Mariya, Papúa Occidental, Kiribati y Tuvalu en Oceanía.

Como podéis ver, hay países sin selección (Mónaco, Tuvalu), regiones dentro de uno o varios estados (Padania, Yorkshire, Occitania, Kurdistán, Laponia, Québec, Tíbet), etnias (Pueblo Gitano, Mapuches), minorías étnicas en otros países (Coreanos de Japón, País Székely, Délvidék, Panjab)… Todo muy diverso y muy interesante. Por cierto, antes de seguir (porque seguro que os lo habéis preguntado ya a estas alturas): ConIFA invitó a Cataluña a formar parte de su asociación, pero los intentos no fructificaron.

En 2014 se celebró la primera Copa Mundial. La organizó Laponia, aunque la sede oficial fue la ciudad sueca de Östersund. Participaron Abjasia, Occitania, Tamil Eelam, Darfur, Osetia del Sur, Niza, Kurdistán, Padania, Nagorno Karabaj, Laponia, Pueblo Arameo y Ellan Vannin. La final la disputaron Niza (que representa al Condado del mismo nombre y equivale al actual distrito de la ciudad francesa) y Ellan Vannin (que es la Isla de Man, vaya), con victoria para los primeros en los penaltis. El tercer puesto fue para el Pueblo Arameo, que derrotó a Osetia del Sur.

Dos años después se disputó la segunda edición, esta vez en Abjasia, un país dentro de Georgia no reconocido por estos pero sí por Rusia, por ejemplo. En esta edición debutaron las Islas Chagos, Armenia Occidental, Panjab, Chipre del Norte, Raetia, Coreanos de Japón, País Székely y Somalilandia. La final la jugaron los locales de Abjasia y la selección de Panjab (que representa a los punjabíes de Reino Unido), con victoria para los primeros en los penaltis. Chipre del Norte (es decir, los turcos de Chipre) derrotaron a Padania (norte de Italia) en la final de consolación.

El año pasado se disputó la tercera edición, organizada por la selección de Barawe (diáspora somalí en Gran Bretaña) y se disputó en Londres. Se amplió la participación a 16 equipos. Debutaron Rutenia Subcarpática, Cascadia (una curiosa selección formada por los estados americanos de Oregón y Washington y la región canadiense de Columbia Británica), Matabelelandia, la propia Barawe, el Tíbet, Cabilia y Tuvalu. La final la disputaron Chipre del Norte y Rutenia Subcarpática (que representa a la minoría húngara en Ucrania), con victoria para estos últimos. Son los vigentes campeones.

El año que viene se disputa la cuarta edición, que tendrá lugar en Somalilandia (un país no reconocido dentro de Somalia).

Sobre el trofeo, en realidad, poco que decir. Hasta el año pasado era el que veis en la imagen: un balón de fútbol sostenido por una columna. Ahora es una copa dorada. Por lo demás, os invito a que si tenéis un rato, investiguéis sobre estas selecciones o mejor dicho, sobre a quiénes representan. Hay mucho de política y mucho de historia detrás.

Os dejo con un resumen de la última final del Mundial de la CONIFA:

Hasta mañana.

Qué fue de… Ronny Johnsen: campeón de Europa con el United

Cromo de Johnsen con el Manchester United (PANINI).

Vamos a hablar hoy de un futbolista que fue campeón de Europa con el Manchester United. Es Ronny Johnsen.

¿Quién era?: Un defensa noruego de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte del United que ganó la Champions en 1999 y ser un fijo con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del Valerenga de su país. En la actualidad sigue trabajando para el Manchester United, como embajador del club. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Además de central, podía jugar de centrocampista defensivo.

– Fue titular y jugó el partido completo de la final de la Champions de 1999, haciendo pareja en el eje de la zaga con Jaap Stam.

– En sus inicios como jugador fue delantero centro.

– Tras el final de su contrato con el United hizo una prueba con el Schalke 04, pero no fructificó y acabó fichando por el Aston Villa.

– En el United compartió vestuario con su compatriota Ole Gunnar Solskjaer, actual técnico de los red devils.

– No jugó nunca en las categorías inferiores de la selección noruega.

– Con su selección estuvo en el Mundial de Francia 1998.

– Jugó de titular los cuatro partidos de Noruega en aquella cita, y disputó todos los minutos.

– Fue internacional hasta los 38 años.

– Mide 1,90 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jean Ronny Johnsen nació el 10 de junio de 1969 en Sandefjord, Noruega. Debutó como profesional en 1987 en el Eik-Tonsberg de su país. En 1992 recaló en el Lyn y al año siguiente firmó por el Lillestrom. En 1995 lo contrató el Besiktas turco y al año siguiente se fue al Manchester United. Tras seis temporadas en Old Trafford, se fue al Aston Villa. Dos años después firmó por el Newcastle United. En 2005 se fue al Valerenga de su país, donde se retiró tres temporadas después. En su palmarés tiene tres Premier Leagues, una FA Cup, dos Charity Shields y una Champions League. Con su selección jugó 62 partidos y marcó 3 goles.

Hasta mañana.

Qué fue de… Pedro Verde: el tío de Verón que jugó en Las Palmas y Hércules

Cromo de Verde de la temporada 78/79 (PANINI).

De vez en cuando atiendo peticiones personales (de hecho, casi siempre que me las hacéis). Hoy es el caso. Vamos a hablar de Pedro Verde. Es una propuesta de Miguel Justribó, que conoció, hace muchos años, al personaje en cuestión en Inglaterra.

¿Quién era?: Un delantero argentino de los años 70.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por la UD Las Palmas y Hércules en España y por el Sheffield United en Inglaterra, además de por ser internacional con su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1980 en el Sheffield United. En la actualidad está jubilado y reside en La Plata.

¿Sabías qué…?: Formado en Estudiantes de La Plata, donde coincidió con Juan Ramón Verón. Éste se enamoró de una hermana de Verde y se casaron. Tuvieron un hijo llamado Juan Sebastián, más conocido en el mundo del fútbol como ‘La Brujita’, y estrella en equipos como la Lazio, el Parma o el Manchester United.

– Debido a que su tío, Verde, jugaba en el Sheffield United, el sueño de Verón jr era jugar en los Blades.

– Cuando firmó por el Manchester United, Verón hizo referencia a esta anécdota: “Yo que de niño quería jugar en el Sheffield United, ahora ficho por el Manchester United”.

– Pedro Verde llegó con 24 años a España para jugar en Las Palmas. En su primera temporada jugó 21 partidos y marcó 3 goles (a Castellón, Murcia y Oviedo).

– Sus dos siguientes años no fueron buenos. Jugó 12 partidos y marcó dos goles en su segundo año y 9 partidos y cero goles en el tercero.

– En 1977 recaló en el Hércules, donde en su primera temporada jugó 31 partidos y marcó cinco goles (tres de ellos en el mismo partido, ante el Racing).

– Le marcó un gol al Barcelona en el Rico Pérez en octubre de 1977, en una victoria de los alicantinos por 2-1.

– En el Sheffield United jugó 10 partidos y marcó tres goles.

– Su hijo Pedro también fue jugador de fútbol y es entrenador en las categorías inferiores de Estudiantes.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pedro Andrés Verde Erbetta nació el 12 de marzo de 1949 en General Pico, La Pampa, Argentina. Debutó como profesional en 1969 en Estudiantes de La Plata. En 1973 vino a España para jugar en la UD Las Palmas. En 1977 lo fichó el Hércules, donde estuvo dos años. En 1979 se fue al Sheffield United inglés, donde se retiró en 1980. Con Argentina jugó tres partidos.

Hasta mañana.

Qué fue de… Archie Gemmil: marcó un gol que fue nombrado en ‘Trainspotting’

Cromo de Gemmill para el Mundial de 1978 (PANINI).

El personaje de hoy es rebuscadillo (bueno, no tanto si te gusta el fútbol británico), pero fue referenciado en una peli muy famosa, así que necesito más excusa. Es Archie Gemmill.

¿Quién era?: Un centrocampista escocés de los 60, los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por jugar en el Nottingham Forest campeón de Europa y sobre todo, por su paso por la selección escocesa y por uno de los goles más famosos de la historia de este equipo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Derby County en 1984. Tras colgar las botas tuvo algunas experiencias como entrenador y en la actualidad da charlas y participa en eventos y cenas para grupos y empresas. Además, es imagen de la marca de whisky Grant’s.

¿Sabías qué…?: Si por algo es famoso Gemmill es por el gol que marcó en el Mundial de Argentina 1978 ante Holanda. El tanto está considerado como uno de los mejores de la historia de la Copa del Mundo y el mejor de la historia de la selección escocesa. Fue en el último partido del grupo 4, ante Países Bajos en Mendoza. Gemmill había marcado ya de penalti antes y el resultado era de 2-1 para los escoceses. Entonces, en el minuto 68, Gemmill recogió un rechace en banda izquierda y tras zafarse de tres defensas de la Oranje, se plantó solo ante Jongbloed y a pierna cambiada lo batió.

– Con ese gol, Escocia se clasificaba por primera vez para una segunda fase mundialista, pero la alegría duró poco, porque tres minutos después, Johnny Rep marcaba el 3-2, tanto que clasificaba a los holandeses por diferencia de goles. El partido acabó con ese resultado.

Cromo de Gemmill en su etapa en el Forest (PANINI).

– El gol de Gemmill, muy famoso en Escocia, cogió más fama gracias a la película Trainspotting (1996), dirigida por Danny Boyle sobre una novela de Irvine Welsh. Situada en Edimburgo, el gol es referenciado en una escena en la que el protagonista (Mark Renton, interpretado por Ewan McGregor), practica sexo con el personaje encarnado por Kelly Macdonald. Al acabar, Renton dice “No me sentía tan bien desde que Archie Gemmill marcó contra Holanda en 1978”.

– Archie Gemmill vio la película en una concentración, ya que entonces era entrenador del Rotherham. Asegura que se sintió muy avergonzado con esa escena.

– Gemmill era uno de los jugadores fetiche del mítico Brian Clough. Con el controvertido técnico de Middlesbrough fue campeón con el Derby County y luego con el Nottingham Forest, no solo de Inglaterra, sino también de Europa.

– Fue Peter Taylor, el mítico asistente de Clough, el que lo descubrió. Recomendó a su jefe el fichaje y tras verlo, al técnico le gustó. Clough fue a casa de Gemmill a Preston para convencerle de se fuera con él al Derby, pero Gemmill no quiso escuchar la oferta. Brian Clough, genio y figura, le dijo que se quedaría a dormir en el coche, aparcado en la puerta de casa del jugador escocés. La mujer de Gemmill no lo consintió y Brian Clough se quedó a dormir con ellos. A la mañana siguiente, durante el desayuno, Gemmill aceptó firmar con el Derby County. Ganaría dos ligas inglesas con los Rams.

– Archie Gemmill tiene un hijo llamado Scot Gemmill, que también fue futbolista profesional. Jugó en el Forest y en el Preston North End, como su padre, además de en el Everton, entre otros equipos. Fue 26 veces internacional con Escocia entre 1995 y 2003 y ahora es seleccionador sub-21 escocés.

– Cuando su mujer estaba a punto de dar a luz a Scot, Archie la subió a un coche y viajó hasta Paisley, su localidad natal, para asegurarse de que su hijo nacía en Escocia.

– Mide 1,65 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Archibald Gemmill nació el 24 de marzo de 1947 en Paisley, Escocia. Debutó como profesional en 1964 en el St Mirren. En 1967 cruzó el Muro de Adriano para jugar en el Preston North End. En 1970 recaló en el Derby County, donde pasó siete años. Luego fichó por el Nottingham Forest, donde jugó dos temporadas. En 1979 se fue al Birmingham City y en 1982 se fue a Estados Unidos para jugar en los Jacksonville Tea Men. Regresó ese mismo año para jugar en el Wigan y en 1982 recaló de nuevo en el Derby County, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene dos ligas y una Charity Shield con el Derby County y una Liga, dos Copas de la Liga, una Charity Shield y una Copa de Europa con el Nottingham Forest. Con Escocia jugó 43 partidos y marcó 8 goles.

Os dejo con un vídeo del golazo de Gemmill:

Hasta mañana.

Quién fue… Eamonn O’Keefe: el futbolista del que se enamoró un jeque saudí

Cromo de O’Keefe con el Everton (PANINI).

Vamos a cerrar la semana con una historia que conocí hace unos meses y que me sorprendió profundamente. Es la peripecia de Eamonn O’Keefe.

Eamonn Gerard O’Keefe nació en Manchester, Inglaterra, el 13 de octubre de 1953, en el seno de una familia de origen irlandés. Entró en las categorías inferiores del Manchester United, pero siendo un niño se fracturó una pierna y eso frenó su escalada. No obstante, se rehizo y finalmente logró convertirse en futbolista profesional tras pasar por algunos clubes menores. Debutó en el Plymouth Argyle en 1974, en la tercera categoría del fútbol inglés.

Su carrera, no obstante, estaba estancada. En 1975 se puso en contacto con él George Smith, un entrenador que lo tuvo cuando era joven. Smith estaba entrenando en el Al-Hilal de Arabia Saudí. El técnico le animó a que viajara a Oriente Medio a hacer una prueba con el equipo. Pagaban bien y podría ser una buena oportunidad para O’Keefe. El joven hizo la prueba y se quedó.

Lo alojaron en un hotel cinco estrellas, con barra libre de comida y bebida. Cuando firmó su contrato exigió un sueldo libre de impuestos, un coche, todos los vuelos a Gran Bretaña que pidiera, un colegio privado para sus hijos y una casa. El dueño del Al Hilal, el príncipe Abdulá bin Nasser bin Abdulaziz Al Saud (miembro de la familia real), aceptó la petición y se enroló en el equipo.

O’Keefe se hizo amigo del príncipe, que le invitaba a su casa y que le regaló un coche de la marca Pontiac. En sus primeras vacaciones en Inglaterra, el príncipe viajó hasta Londres y allí contactó con el jugador. Se lo llevó de compras. Luego le propuso viajar con él por Europa. En concreto por París, Cannes y Roma. A Eamonn le pareció divertido, ya que además iba a gastos pagados.

Portada del libro de O’Keefe (Eloquent Books).

Todo iba bien todo eran lujos, risas, buenas cenas… hasta que en un lujoso hotel de Cannes, estando O’Keefe y el príncipe Abdulá bin Nasser en el ascensor, éste se dirigió a él y le dijo: “Llevo tiempo queriendo contarte algo. Me estoy dando cuenta de que te amo“. “¿Cómo un hermano?”, preguntó el futbolista. Bin Nasser no dejó dudas: “No. No como un hermano”. O’Keefe lo rechazó.

Aunque Abdulá bin Nasser le dijo que la relación entre ambos volvería a ser la normal entre presidente y futbolista, en la práctica no fue así. La gira por Europa se acortó y regresaron a Arabia Saudí antes de lo previsto.

O’Keefe le contó a George Smith lo que había pasado y este no tardó en recomendarle que huyera del país. Sabía un secreto de un miembro de la familia real del país demasiado comprometedor y eso lo ponía en peligro. Su familia estaba en Reino Unido, pero tenía un problema: para salir de Arabia necesitaba la firma de Abdulá bin Nasser.

Le dijo al príncipe que tenía que volver a ver a su padre, que estaba enfermo (lo cual no era cierto). A regañadientes, Bin Nasser firmó su visa, y O’Keefe regresó a Inglaterra, aunque viajó con ropa para una semana, para que el presidente del club no sospechara nada.

Una vez en Gran Bretaña, O’Keefe inició los trámites para volver a jugar, pero necesitaba que el Al Hilal le liberara de su contrato. Contactaron con el país árabe, pero exigían una cantidad de dinero desorbitada. Gracias a la mediación de Jimmy Hill, que trabajaba para la Federación Saudí, se llegó a un acuerdo y O’Keefe quedó liberado.

Se había quedado arruinado, pero por suerte firmó un contrato con el Everton en 1979 y reanudó su carrera futbolística. En 1981 debutó con la selección de Irlanda, a la que llegó por ser el país de su padre, y jugó en equipos como el Wigan, el Port Vale o el Blackpool. Se retiró en 1991 en el Bangor City galés.

En la actualidad, O’Keefe tiene 65 años y vive cerca de su Manchester natal. Hace unos años escribió, animado por su mujer, su autobiografía, titulada Yo solo quería jugar al fútbol. De Abdulá bin Nasser se sabe poca cosa. Se cree que murió en 2007 y que tuvo tres esposas y siete hijos.

En este enlace podéis ver una foto del futbolista inglés y el príncipe. Creo que la mirada de éste es suficientemente gráfica.

Os dejo un vídeo en el que O’Keefe marca un hat-trick.

Permitidme que os recomienda también el reportaje de la BBC donde conocí la historia de O’Keefe.

Hasta el jueves.