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Quién fue… Kathrine Switzer: “¡Sal de mi puta carrera!” o la valentía de una mujer maratoniana

Secuencia de imágenes del 'ataque' de Jock Semple a Katherine Switzer en la maratón de Boston (YOUTUBE).

Secuencia de imágenes del ‘ataque’ de Jock Semple a Kathrine Switzer en la maratón de Boston (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con una mujer, y con una deportista no profesional. Una deportista como tú, lectora, o como tu mujer/novia/hermana/amiga, lector. Una mujer que tenía una afición: correr. Una mujer que quería probarse en una prueba como la maratón y a la que intentaron impedírselo, precisamente por ser mujer. Hoy os hablaré de Kathrine Switzer.

Nacida el 5 de enero de 1947 en Bamberg, República Federal de Alemania (donde su padre, un mayor del Ejército de los Estados Unidos, estaba destinado), Kathrine Virginia Switzer se crió en Virginia, donde se estableció su familia cuando tenía dos años de edad. Estudió el George Marshall High School de Fairfax y se enroló en la Universidad de Syracuse.

Aficionada a correr gracias a su padre, que la animó desde que era una niña, Kathy Switzer se enroló en el equipo de atletismo de su Universidad, donde entrenaba con los chicos. Su entrenador empezó a hablarle de la maratón y ella decidió que quería participar en una, pese a que en aquel entonces, las mujeres no participaban en ellas. Este hecho no detuvo a Switzer y empezó a entrenar duro, hasta que estuvo preparada. Se decidió por una de las maratones más famosas y con más solera del mundo, la de Boston. Era el año 1967.

Switzer se inscribió en la maratón bostoniana con el nombre K. V. Switzer, sus iniciales, hecho que no hizo despertar las sospechas de los organizadores. Ella siempre ha asegurado que no lo hizo con la intención de ocultarse, pues esta versión de su nombre era la que utilizaba para firmar artículos en el periódico de la Universidad. Sea como fuere, le concedieron el dorsal 261. Hay que decir que la participación de una mujer no era ilegal, sino más bien alegal. No estaba prohibido, pero tampoco permitido (en tanto la inscripción no decía nada del sexo del corredor), así que Kathrine Switzer se puso su sudadera y sus pantalones largos en aquella fría y húmeda mañana del 21 de abril de 1967 en Boston y salió a disputar la carrera, junto a su entrenador y a Tom Miller, su novio.

Muchos corredores saludaron con simpatía la presencia de Kathy, a la que animaron de cara a su participación. Pero cuando llevaba algo más de tres kilómetros, la cosa se puso fea: entró en escena Jock Semple.

Semple, nacido en Escocia y establecido en Estados Unidos desde la adolescencia, fue corredor de maratones y masajista de equipos como los Boston Bruins de hockey o los Celtics de baloncesto. En la maratón, Semple ejercía de codirector de la carrera. Este cascarrabias escocés tenía fama por su mal carácter y por sus denodados esfuerzos, cada año, de eliminar de la carrera todo atisbo de broma o de actuación que se saliera de la más rigurosa ortodoxia. En 1957, de hecho, casi lo denuncian por agredir a un corredor que salió a disputar la maratón con aletas, gafas y tubo de buzo.

Cuando Jock Semple se percató de la presencia de Kathy Switzer, no dudó ni un momento en salir en persecución de la joven, preso de la ira, y gritarle: “¡Sal de mi puta carrera y devuélveme esos dorsales!”. Tom Miller consiguió empujar a Semple, tirarlo, y Kathy, que confesó estar “aterrorizada”, siguió corriendo. Un fotógrafo captó el incidente y las imágenes dieron la vuelta al mundo.

Switzer logró acabar la carrera, con un tiempo de en torno a 4 horas y 20 minutos. Pero las consecuencias no fueron las mejores. La AAU (la Unión de Atletas Amateurs) decidió prohibir expresamente la participación de mujeres en carreras populares. A partir de ese momento, Kathy Switzer abanderó un movimiento para pedir que las mujeres pudieran participar en maratones. Les costó cinco años conseguirlo: en 1972, se abrió la participación femenina en maratones.

Kathrine Switzer, en 2011 (WIKIPEDIA).

Kathrine Switzer, en 2011 (WIKIPEDIA).

Switzer, por supuesto, siguió compitiendo. En 1974 ganó la maratón de Nueva York y en 1975 logró su mejor tiempo en la maratón de (precisamente) Boston, con 2:51:37. Kathy Switzer, desde entonces, ha dedicado su vida a la maratón. Fue nombrada atleta de la década por la Runner’s World Magazine, ha escrito sus memorias, escribió también un libro destinado a ‘runners’ de más de 40 años y organiza carreras de larga distancia por todo el mundo, destinadas a mujeres, que llevan como nombre ‘261’, el dorsal que llevó aquel famoso día en Boston. Hace un año organizó una en Palma de Mallorca. Además, da conferencias y charlas motivacionales contando su experiencia. Además, es una asidua a la maratón de Boston. Podéis visitar su página web.

Sobre Jock Semple os diré que años después de su encontronazo con Kathrine Switzer, ambos se encontraron y Semple se disculpó con ella. Además, una vez fue totalmente legal que las mujeres corrieran maratones, Semple se convirtió en uno de los más firmes defensores de las atletas femeninas. Falleció a causa de un cáncer en 1988, a los 85 años de edad.

Y no, no quiero acabar este artículo sin hablar de otra mujer, menos conocida pero igual de valiente y arrojada que Switzer, si no más: Bobbi Gibb. Esta bostoniana, fanática del atletismo, es en realidad la primera mujer que corrió la maratón de Boston. Lo hizo en 1966 (también en 1967 y 1968), pero sin inscribirse ni con dorsal. Está reconocida oficialmente como la primera mujer ganadora de la maratón de Boston. Para que os hagáis una idea, en 1967 llegó a la meta casi una hora antes que Kathy Switzer. Gibb se ocultaba entre los arbustos, cerca de la línea de salida, bajo una sudadera con capucha. Cuando sonaba el pistoletazo de salida y alrededor de la mitad de los participantes ya había salido, se juntaba con ellos para poder disputar la carrera. En la meta, ya sin capucha, fue captada por los medios de comunicación y, como Kathy Switzer, se hizo muy famosa. Jurista de profesión, no fue hasta 1996 cuando se le reconocieron sus triunfos, se le entregaron sus medallas, y se incluyó su nombre en el palmarés de la prueba. Con un perfil menos mediático que el de Kathy Swtizer, Bobbi Gibb ha recibido desde entonces numerosos homenajes.

Os dejo un reportaje de la BBC en el que Kathy Switzer cuenta lo que pasó aquel día:

Feliz fin de semana.

Qué fue de… Nate Archibald, otra leyenda ‘celtic’

Nate1Regresamos al baloncesto NBA de la mano de un destacado jugador de uno de los más laureados y seguidos equipos de la historia de la mejor competición de baloncesto de la historia (permitidme aquí un inciso: quiero mostrar mi total disconformidad y rechazo a la reciente moda veraniega consistente en la proliferación de camisetas inspiradas en la NBA de colores sospechosos o jamás vinculados con el baloncesto profesional americano, así como el uso indiscriminado de míticos dorsales en las citadas camisetas por personas que, a buen seguro, desconocen el más mínimo dato acerca de los legendarios portadores). Lo que os decía, el artículo de hoy está dedicado a Nate Archibald.

¿Quién era?: Un base estadounidense de los 70 y primera mitad de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un campeón de la NBA con los Celtics y uno de los mejores jugadores de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1984 en las filas de los Bucks de Milwaukee. Ha sido entrenador de equipos universitarios como Georgia o Texas-El Paso. Entrenó también en la liga de desarrollo de la NBA y desde 2002 trabaja en la NBA, ocupando un cargo en el Departamento de Relaciones con la Comunidad.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en el draft de 1970, el mismo que Pete Maravich, Rudy Tomjanovich o Dino Meneghin.

– Sus compañeros le apodaban ‘Tiny’ (‘pequeñito’) por medir ‘sólo’ 1,85 metros.

– Nació y se crió en una de las zonas más conflictivas del Bronx, en Nueva York.

– Cuando ganó su único anillo en 1981, ya estaba en los Celtics un joven Larry Bird.nate2

– Los dos equipos en los que estuvo antes de Boston cambiaron de ciudad años después: estuvo en los Kansas City Kings, que luego se trasladaron a Sacramento, y en en los Nets de Nueva York, que luego se trasladaron a Nueva Jersey (y que han vuelto, en concreto a Brooklyn).

– Es el único jugador de la historia en liderar, la misma temporada, las estadísticas de puntos y asistencias. Fue en 1973.

– El dorsal que llevaba en los Kings (1) fue retirado.

– Promedió en su carrera 7.4 asistencias y 18.8 puntos.

– Sus comienzos en los Celtics fueron duros: llegó con 10 kilos de sobrepeso. Luego sería un jugador fundamental para el equipo bostoniano.

– Un personaje de la serie de novelas y de la serie de televisión Gossip Girl se llama también Nate Archibald.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nathaniel Archibald nació el 2 de septiembre de 1948 en Nueva York, Estados Unidos. Debutó como profesional en 1970 en los Kansas City Royals. En 1976 llegó a los Nets y dos años después, a los Celtics. En 1983 se fue a Milwaukee, donde pasó su última temporada. Tiene un anillo NBA en su palmarés.

Os dejo un vídeo con jugadas de Nate Archibald y palabras del exjugador:

Hasta mañana.

Quién fue… Len Bias, una de las historias más terribles del baloncesto mundial

len bias 1En primer lugar, explicaros que aunque sea miércoles, hoy hay un ‘Quién Fue’ (también lo habrá pasado mañana). El motivo es que quiero aprovechar que se cumple un aniversario para sacar este artículo. Lo segundo, recordaros que este deportista ha sido nombrado muchas veces en los comentarios de esta bitácora. Y lo tercero, que creo que esta historia no debe olvidarse nunca. Es la historia de Len Bias.

El 18 de noviembre de 1963 nace en Landover, Maryland, Leonard Kevin Bias, conocido por todos como Len Bias. Desde su época en el instituto, este chico empieza a destacar en el baloncesto. Ayuda su estatura y un talento natural que suplen cierto carácter indisciplinado.

Alero de 2,03 m, empieza a asombrar a todo el mundo cuando se incorpora a la Universidad de Maryland. Su espectacular físico y su talento innato lo convierten en el mejor jugador de la liga universitaria, con permiso, eso sí, de un tal Michael Jordan, que destaca en la Universidad de Carolina del Norte. Los duelos entre ambos levantan chispas y nadie duda de que Bias y Jordan serán los dominadores del baloncesto mundial.

Jordan da el salto a la NBA en 1984, siendo elegido por los Bulls en el draft de ese año. Bias tardaría dos años más.

El verano anterior a su salto a la NBA, los Boston Celtics lo invitaron a su campus de verano. El mítico Red Auerbach, el dueño de los Celtics, famoso por su buen ojo a la hora de seleccionar nuevos talentos, se queda maravillado. “Es nuestro hombre”, concluyen los técnicos del equipo de Massachussets. Bias ya había recibido ofertas de Knicks y Warriors para jugar en la NBA pero Red Auerbach le convence para seguir un año más en la Universidad. El habilidoso directivo conseguiría para 1986 la segunda selección del draft, traspasando a los Supersonics a Gerald Henderson más una cifra desconocida.

Llegó el draft, y en efecto, Len Bias es seleccionado por los Celtics. Red Auerbach le dijo a un periodista: “¿Has oído alguna vez la expresión ‘seguro de vida’? Pues Len es nuestro mejor seguro de vida”. Su impacto era parecido al de Michael Jordan. Se auguraban grandiosos duelos entre ambos jugadores.

El primer año iba a cobrar 700.000 dólares. Nada más ser elegido, Reebok le ofreció un contrato de 1,6 millones de dólares (querían convertirlo en la oposición a Jordan, que ya era la estrella de Nike).

El máximo anotador de la historia de la Universidad de Maryland regresó a casa tras una jornada increíble. Había estado en Boston, ídolos como Bird, McHale o Ainge le habían dado la bienvenida, había cerrado contratos millonarios… Todo era un sueño.

Pero Len Bias era un chico de 22 años que se acababa de convertir en millonario. Lo primero que hizo fue… celebrarlo con sus amigos.

Apenas un día después del draft, condujo hasta el campus de la Universidad de Maryland, donde estaban sus colegas. Decidieron ir a una fiesta. Uno de los chicos llevaba una bolsa con cocaína. Luego, fueron a una licorería donde compraron unas cervezas. La policía llegó a pararlos, pero el agente reconoció a Len Bias y no sólo le dejaron marchar, sino que además, les recomendó que lo celebraran por todo lo alto. Len Bias era el nuevo ídolo local.

Estuvieron un rato en la fiesta pero decidieron montársela por su cuenta. Compraron una botella de coñac y Len Bias y tres amigos más se fueron a la residencia de estudiantes de la Universidad. La cocaína empezó a circular. Len la esnifó, la disolvió en cerveza e incluso la fumó. Todo, regado con cerveza y coñac.len bias 2

La noche iba pasando y llegó el amanecer del 19 de junio de 1986. Tras horas de cocaína y alcohol, Len Bias se desplomó en el suelo y empezó a convulsionar. Los compañeros intentaron reanimarle y le hicieron el boca a boca, mientras otro llamaba a una ambulancia. Len Bias sufrió tres ataques consecutivos antes de que llegaran las Emergencias. Antes de que se presentaran, eliminaron todo resto de droga en la habitación de estudiantes y Len fue trasladado después al Leland Memorial Hospital. Allí, el médico preguntó a los chicos qué había tomado Len. “Sólo cerveza”, respondieron, temiendo que si decían la verdad, la carrera de Lenny estaría en peligro.

Cuando entró en quirófano, Len Bias estaba en parada. Intentaron reanimarlo. Había perdido toda la adrenalina de su organismo. En el mejor de los casos, los minutos con el corazón parado le habrían dejado secuelas cerebrales. En la clínica estaban ya sus familiares e incluso su representante. Éste, viendo la gravedad del asunto, no dudó en llamar por teléfono a Edward Kennedy (hermano de JFK y senador por Massachussets) para que con sus influencias consiguiera al mejor cardiólogo del estado para hacerle un transplante de corazón a Len Bias.

Pero era demasiado tarde. A las 8.55 de la mañana de aquel 19 de junio de 1986, Leonard Kevin Bias fallecía.

El impacto de la noticia en Estados Unidos fue demoledor. Los amigos de Bias fueron procesados, aunque no fueron encontrados culpables. La Policía halló restos de cocaína por doquier en el apartamento de estudiantes, así como en el coche de Bias. La autopsia no ofrecía dudas: la muerte por parada cardiorrespiratoria se había producido por sobredosis de cocaína, que, además, era de gran pureza.

Ronald Reagan, presidente de los Estados Unidos, dio el pésame personalmente a la familia. Además, puso en marcha una revolucionaria Ley que endurecía las penas por posesión y consumo. El propio presidente admitió que su país luchaba contra una nueva epidemia: la cocaína.

Al funeral de Len Bias acudieron 11.000 personas. Fue oficiado por el reverendo Jesse Jackson, que en su homilía afirmó que “Dios le ha llamado con un elevado propósito: reclamar la atención de su generación y salvarla“.

Los Celtics, como club, sufrieron un terrible golpe moral. Prueba de ello es que después del incidente Bias, no volvieron a ganar un anillo hasta 22 años después.

Pero por si fuera poca tragedia, cuatro años después de estos hechos, Jay Bias, hermano de Len, murió en el parking de un centro comercial de Maryland por los disparos de un tipo que aseguraba que Jay había flirteado con su esposa. Jay tenía 22 años cuando murió, la misma edad de Len. Y su muerte se certificó en la misma habitación del hospital en la que se firmó la de Lenny.

Desde aquel día, los padres de Len Bias recorren el país luchando contra las drogas y apoyando el control de armas.

Todavía hoy, muchos curiosos acuden al campus de la Universidad de Maryland, en concreto al apartamento 1103 del complejo Washington Hall, donde sufrió el primer ataque Len Bias, el jugador que estaba llamado a ser uno de los más grandes de todos los tiempos pero al que la cocaína se lo impidió.

Os dejo un documental muy completo sobre su historia:

Y por supuesto, no puedo dejar de citar a Gonzalo Vázquez y su espectacular reportaje en cuatro capítulos sobre las últimas horas de Len Bias. Os lo recomiendo encarecidamente. Lo podéis leer entero aquí.

Esto es todo. Mañana, más.

Santuarios del deporte. Fenway Park, Boston

fenwayparkHoy se cumplen tres semanas del trágico atentado del maratón de Boston. Antes de que quede en el olvido, quiero homenajear a las víctimas y la ciudad hablando de uno de los más emblemáticos recintos deportivos de la capital de Massachusetts: Fenway Park, un lugar, donde por cierto, también se homenajeó a las víctimas pocos días después de las bombas.

Nombre oficial: Fenway Park.

Ubicación: Barrio de Fenway-Kenmore, Boston, Massachusetts, Estados Unidos.

Año de inauguración: 1912.

Capacidad: 37.499 espectadores.

Más cosas: Sólo Fenway Park le puede discutir al Yankee Stadium el título honorífico de estadio con más solera de Estados Unidos, si bien, tras la reconstrucción de este último, Fenway Park se queda como el más tradicional. Es, de hecho, el más antiguo de los estadios en uso de la Major League Baseball.

Su historia se remonta a 1911, cuando los Red Sox desarrollan la idea de trasladarse desde su ubicación en aquel momento, el Huntington Avenue Baseball Grounds, a un estadio mayor. John Irving Taylor, propietario de los Red Sox, adquiere una parcela entre la avenida Brookline y las calles Van Ness, Jersey y Lansdowne.fenwaypark2

Adquiere el nombre del barrio en el que se ubica y el 20 de abril de 1920, abre sus puertas. El alcalde de Boston, John F. Fitzgerald (abuelo de JFK), realiza el saque de honor. En el partido inaugural, los Red Sox derrotan a los Highlanders de Nueva York (hasta el año siguiente no adoptarían el nombre de Yankees) por 7-6. Como curiosidad, os diré que la prensa informó muy poco de la apertura del estadio, porque cinco días antes se había producido el hundimiento del Titanic, que llenó de titulares los periódicos norteamericanos. La capacidad original era de 35.000 espectadores.

Una de las principales características de Fenway Park es su fachada, acorde con las del vecindario. Una anécdota que explica bien este hecho es que cuando el pitcher Roger Clemens llegó desde su Ohio natal a Boston, cogió un taxi en el aeropuerto y le pidió al chófer que lo llevara a Fenway Park. Cuando llegaron, Clemens dijo “Oiga, Fenway Park es un estadio de béisbol y esto es un almacén”. Hasta que el novato no vio las torres de iluminación no se dio cuenta de dónde estaba.

Como buen estadio antiguo, hay varios asientos con visibilidad reducida por las columnas. En una de las gradas, aún se conservan los asientos de madera. Pero una de las principales características de Fenway Park es lo que se llama The Green Monster, una pared de 11 metros donde se sitúa el marcador manual, que aún hoy se sigue modificando.lone-red-seat-at-fenway-park-in-boston-ma-thumb9524836

Otro lugar curioso del estadio es The Lone Red Seat (el Solitario Asiento Rojo). Se trata de una silla pintada de rojo (el resto son verdes). Está pintada así porque a ese asiento llegó un batazo de Ted Williams el 9 de junio de 1946. Es el sitio más lejano donde se ha registrado un home run en Fenway Park. Está a 153 metros del punto de bateo.

Por lo demás, os diré que Fenway Park ha acogido también partidos de fútbol. Algunos de los de la extinta NASL y casi todo amistosos. El último, el año pasado, entre el Liverpool y la Roma, con un resultado de 2-1 para los italianos. También se han disputado partidos de hockey hielo.

En cuanto a conciertos, en Fenway Park han actuado Bruce Springsteen, los Rolling Stones o Paul McCartney.

Espero que os haya gustado este pequeño homenaje a Boston.

Os dejo este vídeo con un reportaje sobre el estadio:

Mañana más. Un saludo.

Camisetas para la historia. Boston Red Sox (2008): La maldición para los Yankees

redsoxHoy, más que una camiseta para la historia, lo que os presento es más bien al revés, es decir, es la historia de una camiseta. A mí me moló mucho cuando la conocí. Es la curiosa historia de la frustrada maldición contra el estadio de los Yankees.

Todo ocurrió durante las obras del nuevo estadio de los Yankees, que como recordaréis, os conté aquí, es decir, entre 2006 y 2008. En esa época, trabajaba como obrero de la construcción un tal Gino Castignoli, hincha acérrimo de los Red Sox de Boston (el eterno rival de los Yankees), que quiso gafar el nuevo recinto de los neoyorquinos. Para ello, no tuvo otra ocurrencia que coger una camiseta del dominicano David Ortiz, bateador estrella de los Red Sox, y enterrarla en el hormigón con el que se construía el estadio, para que esa camiseta fuera el centro de una especie de maldición.

Nadie sabía nada hasta que unos meses antes de la inauguración del estadio, dos obreros, de manera anónima, llamaron al New York Post para contar la historia: el nuevo Estadio de los Yankees estaba maldito por una camiseta de los Red Sox enterrada. Los obreros no especificaron en qué lugar del estadio.

La noticia corrió como la pólvora y el club neoyorquino, al principio, no le dio ningún tipo de credibilidad ni de importancia a la noticia. Pero la bola fue creciendo y algunos analistas recordaron cómo en los Juegos de Invierno de 2002 en Salt Lake City (Utah, Estados Unidos), un obrero canadiense situó una moneda de su país bajo la pista de hockey sobre hielo. Canadá ganó el oro, algo que no ocurría desde 1952. Y sin ir más lejos, en Nueva York es conocida la historia de un obrero que enterró un amuleto de la suerte en el antiguo Yankee Stadium, tras lo cual, empezó la legendaria racha de victorias del equipo neoyorquino.castignoli

Así las cosas, el presidente de los Yankees, Randy Levine, cambió de opinión: “Al principio creíamos que no podía ser nada bueno estar enterrado en cemento en Nueva York, pero luego pensamos que por qué premiar a alguien con malas intenciones”. La empresa constructora inició una investigación y de nuevo gracias a llamadas anónimas de obreros, consiguieron conocer el lugar en el que Gino Castignoli (en la foto, junto a estas líneas) enterró la camiseta de David Ortiz. En concreto, el lugar era un pasillo justo detrás del restaurante del estadio.

Tras cinco horas de trabajos con martillos neumáticos, a medio metro de profundidad, dos obreros encontraron la maltrecha camiseta de Ortiz, que aún conservaba el número (foto, abajo).

Cuando se destapó el asunto, el fiscal del distrito del Bronx llegó a plantear la posibilidad de emprender acciones legales contra Castignoli, el hincha bostoniano. Ante tal amenaza, el propio Castignoli salió, como la camiseta, a la luz, e hizo unas declaraciones al Boston Herald: “Es típico de los Yankees (-ni aún así descansaba el tipo-). No era yo el que me metí ahí dentro. No causé ningún daño estructural. No puse en peligro a nadie”. Castignoli añadió que en un principio, se negó a trabajar en las obras del estadio de los Yankees (“ni por todos los perritos calientes del mundo”, dijo), pero que luego cambió de idea cuando pensó lo de maldecir la instalación.mlb_redsox_jersey_200

Sea como fuere, los Yankees decidieron sacar algo positivo de tan bizarro suceso. Decidieron donar la camiseta de Ortiz a la Fundación Jimmy, una ONG de ayuda para niños con cáncer radicada en Boston y vinculada a los Red Sox, que agradecieron el gesto de sus rivales de toda la vida. De hecho, la camiseta se subastó por Internet (junto con unas entradas de palco en Fenway Park, el estadio de los Red Sox) y un donante anónimo pagó la nada despreciable cifra de 175.100 dólares. Un final feliz, por tanto, para esa historia… o no.

Y digo “o no” porque un año después de estos hechos, y según informó el Boston Herald, un fan acérrimo de los Yankees llamado Ian Ferris acudió a Fenway Park para asistir a un concierto del grupo Phish… pero con aviesas intenciones. A este joven no se le ocurrió otra cosa que llevar con él una bolsa de semillas del césped oficial de los Yankees (sí, las venden), y desperdigarla sobre el terreno de juego de Fenway Park.

En fin, para que luego penséis que la rivalidad entre Barça y Madrid es la más intensa del mundo…

PD: Os preguntaréis si mientras la camiseta de Ortiz estuvo enterrada, el rendimiento de los Yankees bajó. La respuesta es que no especialmente. Aunque sí que lo notó alguien, el propio David Ortiz, que durante esos meses, firmó sus peores porcentajes de bateo de los últimos años… ¿meigas?

Os dejo un vídeo en la noticia:

Mañana, otra historia.

Qué fue de… Xavier McDaniel

XavierMcDanielEl protagonista de hoy, si bien no fue una de esas superestrellas de la NBA de los 90, sí que es un clásico de lo que para muchos es la época dorada de la mejor liga de baloncesto del mundo, es decir, desde mediados de los 80 a mediados de los 90. Era el santo y seña de un equipo no menos mítico (que al parecer va a volver -y espero que con su uniforme clásico-) y un tipo duro que se las tuvo que ver con auténticos mitos del deporte de la canasta. Es Xavier McDaniel.

¿Quién era?: Un ala pívot estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la estrella de los Seattle Supersonics de finales de los 80 y uno de los más talentosos jugadores de su generación.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas de los Nets de New Jersey. Tras su retirada, apareció en el programa de televisión SlamBall (una especie de baloncesto de contacto jugado con camas elásticas, al parecer muy espectacular). En la actualidad, vive en Carolina del Sur, su estado natal, donde tiene negocios inmobiliarios y una empresa de limpieza. Además, está siguiendo muy de cerca la carrera de su hija Xylina (debajo, unas fotos recientes de ambos), que juega al baloncesto de manera muy prometedora en el equipo de la Universidad de South Carolina.

¿Sabías qué…?: Fue elegido en la primera ronda del draft de 1985 por los Sonics. En ese draft fueron seleccionados Pat Ewing, Chris Mullin, Karl Malone, Joe Dumars, Detlef Schrempf, AC Green o Fernando Martín.

– Desde su época universitaria, Xavier McDaniel empezó a afeitarse la cabeza y las cejas para tener un aspecto más amenazador.

– En su primera temporada en la NBA quedó segundo como rookie del año, tras Pat Ewing.

– En 1992, McDaniel realizó un cameo en la película Solteros (Singles, de Cameron Crowe). La peli está ambientada en el Seattle del nacimiento del movimiento grunge. En concreto, la escena en la que sale McDaniel es bastante curiosa: El protagonista, Campbell Scott, está practicando sexo y para durar algo más, empieza a pensar en baloncesto. En una ensoñación, McDaniel se le aparece y le dice “Steve, no te corras todavía” (sic).05_Flatbed_2 - AUGUST

– También hizo un cameo en la serie Matrimonio con hijos.

– Su ídolo de juventud era Julius Erving. Se pudo enfrentar a él al final de la carrera de Dr. J.

– Sólo participó en un All Star. Según el propio McDaniel, se debió a su fama de pendenciero y peleón.

– Mide 2.01 metros.

– Su hija Xylina lleva el dorsal 34, que llevó su padre en su época de Seattle.

– Sus contrincantes más duros, según sus propias palabras, fueron Magic Johnson, James Worthy, Dennis Rodman, Charles Barkley y Larry Bird.

– Una de sus grandes aficiones es la pesca.

– Su apodo en su época de jugador era X-Man.

Biografía, palmarés, estadísticas: Xavier Maurice McDaniel nació el 4 de junio de 1963 en Columbia, Carolina del Sur. Debutó como profesional en 1985 en los Supersonics. En 1990 cambió de aires y jugó para los Phoenix Suns. Al año siguiente jugó en los Knicks y en 1992 se fue a los Celtics, donde estuvo tres temporadas. Luego pasó una experiencia en Europa, en concreto en el Iraklis griego. Sólo duró un año y regresó a Estados Unidos para jugar en los Nets de New Jersey, donde se retiró en 1998. En su carrera en la NBA promedió 15.6 puntos, 6.1 rebotes y 2 asistencias.

Os dejo un vídeo de grandes jugadas (y grandes broncas) de Xavier McDaniel. También está su cameo en Matrimonio con hijos.

Esto es todo, mañana más.

Qué fue de… Stojko Vrankovic

9192whitey6El de hoy es otro representante de mi admirado baloncesto balcánico. Un croata que en la NBA no cuajó pero que en el Viejo Continente siempre estuvo en la élite: Stojan Vrankovic.

¿Quién era?: Un pívot croata de de finales de los 80 a principios de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser miembro de la mejor generación de baloncestistas croatas de la historia, medalla de plata en Barcelona 92 y estrella del Panathinaikos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en la Cibona de su país natal. En la actualidad es el presidente del Club Olímpico Croata, una entidad vinculada al Comité Olímpico de Croacia y cuya misión es el asesoramiento y el apoyo económico a ex deportistas olímpicos croatas y a los que pretenden serlo.

¿Sabías qué…?: Su nombre es Stojan, pero en el mundo del baloncesto todo el mundo lo conocía como Stojko.

– En España, sobre todo en Barcelona, protagoniza un mal recuerdo. En 1996, durante la final de la Euroliga entre su equipo de entonces, el Panathinaikos ateniense y el Barça, Vrankovic tuvo un destacado papel en la última y polémica jugada. Como os recordé en el artículo sobre José Antonio Montero, a falta de cinco segundos para el final del partido y con un tanteo de 67-66 para los griegos, Montero se plantó sólo ante la canasta del PAO. Vrankovic llegó desde atrás y taponó el tiro del base español, impidiendo la canasta y dejando el título en manos del Panathinaikos. Pero el problema es que el tiro de Montero había tocado el tablero, por lo que los árbitros debían haber concedido la canasta, que probablemente le hubiera dado el título al Barça. Lo podéis ver todo en este vídeo de la retransmisión del partido (cuando el baloncesto se retransmitía bien en España), narrado por el genial Ramón Trecet.

– Aquel Panathinaikos, no obstante, era un equipazo que contaba con jugadores como Dominique Wilkins, Panagiotis Giannakis o Nikos Ekonomu. Y en el banco, Bozidar Maljkovic. Casi nada.

– Mide 2,18 metros.

– Era amigo íntimo del mítico Drazen Petrovic y de hecho, fue uno de los portadores de su féretro en el entierro del genio de Sibenik.

– También fue uno de los impulsores de un museo en memoria del ex base del Real Madrid, Portland y Nets.

– Como os decía antes, estaba en la selección croata que logró la plata en Barcelona 92, sólo superada por el Dream Team. En aquel equipo, junto a Vrankovic, estaban jugadores como el citado Petrovic, Toni Kukoc, Dino Radja, Velimir Perasovic o Cvjeticanin.

– Sin embargo, su paso por la NBA (Celtics, Minnesota y Clippers) fue bastante discreto. En cinco temporadas jugó 170 partidos, promediando 12 minutos por partido, 3 rebotes, 1.1 tapones, 0.3 asistencias y 2.8 puntos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stojan Vrankovic nacio en Drnis, Yugoslavia (hoy Croacia) el 22 de enero de 1964. Debutó como profesional en 1982 en las filas del Zadar de su país. En 1987 emigró a Grecia para jugar en el Aris de Salónica. Dos años después, dio el salto a la NBA para jugar nada menos que junto a Larry Bird en los Celtics de Boston. Tras dos años en Massachussets, regresó a Europa para jugar en el Panathinaikos, donde estuvo hasta 1996. Con su Euroliga debajo del brazo, regresó a la NBA para jugar un año en Minnesota y dos en los Clippers, tras los que regresó al Viejo Continente para jugar en el Fortitudo de Bolonia. En su palmarés tiene una Liga y dos Copas griegas, una Liga italiana y una Euroliga. A nivel de selecciones, tiene dos platas olímpicas (una con Croacia en Barcelona 92 y la otra con Yugoslavia en Seúl 88) y un oro y tres bronces en cuatro Eurobaskets disputados.

Esto es todo, amigos.

Santuarios del deporte. Boston Garden

España ha tenido delanteros de gran calidad y de casi todos los países. El protagonista de hoy es de Panamá y tras el tristemente desaparecido Rommel Fernández, quizá sea el futbolista más representativo de este país centroamericano. Es Julio César Dely Valdés. Sirva también como homenaje al nuevo equipo de Champions, el Málaga.

¿Quién era?: Un delantero panameño de finales de los 80 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un buen goleador, que tuvimos en España en las filas del Oviedo y del Málaga.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Árabe Unido, un equipo de su país, en 2006. Ese mismo año inició su carrera como entrenador, siendo seleccionador panameño absoluto, sub 17, sub 20, asistente de Antonio Tapia en el Málaga durante dos años y en la actualidad, es de nuevo el seleccionador de su país.

¿Sabías qué…?: Tiene dos hermanos, Jorge (gemelo) y Armando, que son también futbolistas.

– Desembarcó en Europa de la mano del Cagliari, equipo con gran tradición de jugadores iberoamericanos. En Cerdeña dio muy buen resultado.

– Sus buenas campañas en Italia le valieron para jugar en el Paris Saint-Germain, donde coincidió con los brasileños Raí y Leonardo de Araújo.

– Su primera experiencia en España fue en el Real Oviedo.

– Su gran éxito llegó entre las temporadas 2000 y 2003, cuando fichó por el Málaga. Allí formó una delantera temible con Darío Silva y de hecho, es el máximo goleador del Málaga en Primera División.

– En sus seis temporadas en España (tres en el Oviedo y tres en el Málaga) marcó 77 goles.

– El equipo español al que más veces marcó fue el Real Madrid (7 goles en 12 partidos), si bien sólo una vez ganó a los blancos, con el Oviedo en el 98 (1-0 en el Tartiere, gol suyo).

– Es un ídolo para la hinchada de Nacional de Montevideo, donde jugó en dos etapas. Una, antes de dar el salto a Europa (1989-1993) y otra, justo después de dejar el Viejo Continente (2003).

– Jugó con su hermano Jorge en la selección panameña que disputó la Copa de Oro de la CONCACAF de 2005.

– Uno de sus apodos era ’Panagol’.

Biografía, palmarés, estadísticas: Julio César Dely Valdés nació en Colón, Panamá, el 12 de marzo de 1967. Formado como jugador en el Atlético Colón de su país, debutó como profesional en el Deportivo Paraguayo de Paraguay en 1987. En 1989 llegó a Nacional de Montevideo, donde estuvo cuatro años. Desembarcó en el calcio para jugar en el Cagliari, donde estuvo dos años antes de fichar por el Paris Saint-Germain. Tras dos años en el PSG, se vino a España para jugar en el Oviedo (1997-2000) y luego en el Málaga (2000-2003). Regresó a Nacional en 2003 y tuvo una última experiencia en el Árabe Unido panameño en 2006. En su palmarés tiene una liga uruguaya, una supercopa francesa y una Recopa (con el PSG). Con Panamá jugó 32 partidos y metió 22 goles.

Mañana, santuario del deporte.

Qué fue de… Robert Parish

NBA. Gran competición donde las haya. Forjadora de leyendas deportivas, de grandes nombres y grandes historias. Hoy os hablaré del equipo más legendario de la competición, del actual campeón, de los Boston Celtics. Bueno, mejor dicho, os voy a hablar de uno de sus legendarios jugadores, de los de la época del gran Larry Bird. Famoso por su fortaleza y por su buen carácter, también hizo popular un dorsal, el 00. Es un nombre que ha salido en más de una ocasión en los comentarios del blog. Es Robert Parish.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de finales de los 70, los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de los legendarios Celtics de finales de los 80, con los que ganó tres anillos, jugando al lado de Larry Bird y Kevin McHale.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el 97, a los 43 años de edad, en las filas de los Bulls. Ahora reside en Boston y trabaja con los Celtics, donde ejerce de asesor del equipo.

¿Sabías qué…?: Le llamaban El Jefe (The Chief), en referencia al personaje del indio norteamericano de la película Alguien Voló Sobre el Nido del Cuco.

– Su cuarto y último anillo lo consiguio en 1997 con los Bulls. Tenía 43 años. Es el tercer jugador más veterano en ganarlo.

– Fue elegido por los Golden State Warriors en primera ronda del draft del 76.

– Era un excelente tirador a pesar de sus 2,15 m.

– En el post de Bill Laimbeer, alguien comentó que Parish había tenido algún problema con el maltrato. Es cierto. En 1995, su ex mujer declaró que Parish la había sometido a malos tratos físicos y psíquicos, y que llegó a empujarla por la escalera estando ella embarazada. Parish negó los hechos. Es más, no se abrió ninguna causa por el tema.

– En 1998, los Celtics retiraron el dorsal 00 de Parish. El de Boston es el equipo deportivo estadounidense que más dorsales ha retirado (21).

– Protagonizó una seria pelea com el anteriormente citado Laimbeer.

– En los Bulls y en los Hornets también llevo el 00.

– Eran características las rodilleras que solía llevar en la cancha.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Lee Parish nació el 30 de agosto de 1953 en Shreveport, Louisiana, Estados Unidos. Su primer equipo profesional fueron los Golden State Warriors, donde jugó entre 1976 y 1980. Luego jugó en los Celtics del 80 al 94. Del 94 al 96 lo hizo en Charlotte Hornets y acabó su carrera en 1997 en los Bulls. Ganó cuatro anillos de la NBA.

Vídeo homenaje a Parish:

¿Sabes algo más de Parish? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: ¡Feliz día de San Patricio!

Qué fue de… Dominique Wilkins

Volvemos a la NBA de la mano de un espectacular jugador, quizá el mejor matador de todos los tiempos. El otro día, cuando hice un post sobre Spud Webb, su nombre salió a relucir (también en el de Danilovic). Para los que tenemos una edad (rondando los 30, sea por arriba o por abajo -en mi caso-), es una auténtica leyenda de nuestra época, uno de esos que era obligatorio citar cuando nombrábamos a las grandes estrellas de la NBA. Además, fue una de las raras excepciones de jugadores que, tras triunfar en la liga americana, probó fortuna en Europa. Es Dominique Wilkins.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores matadores de todos los tiempos, por sus duelos con Jordan en los concursos de mates y por ser la estrella de los Atlanta Hawks de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Tras pasar por numerosos equipos, incluidos el Panathinaikos griego y el Fortitudo (entonces Teamsystem) de Bolonia, se retiró en 1999 en las filas de los Orlando Magic. En la actualidad es vicepresidente de los Atlanta Hawks, el equipo de su vida. Además, como su ex compañero Spud Webb, se dedica a dar charlas motivacionales a empresas.

¿Sabías qué…?: Nació en París, donde su padre trabajaba.

– Su hermano Gerald jugó en la NBA. Actuamente, su sobrino Damien es el base de los Oklahoma City Thunder, los antiguos Supersonics de Seattle.

– Participó en cinco concursos de mates y ganó dos. En 1986, cuando era el gran favorito, se vio sorprendido por su compañero de equipo Spud Webb, que con su 1,68 le venció.

– Su apodo era The Human Highlight Film.

– Tiene su dorsal (el 21) retirado por los Hawks, junto a otros tres jugadores.

– Fue elegido en el número 3 del draft de 1982, el mismo en el que fue seleccionado con el 1 James Worthy y con el 207, el seleccionador griego Panagiotis Giannakis.

– Fue elegido en el draft por los Utah Jazz, pero problemas económicos del equipo de Salt Lake City le hicieron recalar en los Hawks.

– Su primer equipo europeo fue el Panathinaikos griego, cuyo emblema es un trébol. Su anterior equipo de la NBA, los Celtics, también usan esa mágica planta como símbolo.

– Su primer título lo consiguió con el equipo ateniense (una Euroliga).

– Tiene el récord de la NBA de tiros libres consecutivos anotados en un solo partido. Fue en un Hawks-Bulls, en el que convirtió 23.

– En sus enfrentamientos con Jordan en los concursos de mates, el saldo es de empate a uno.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacques Dominique Wilkins nació en París, Francia, tal día como hoy hace 49 años. Se formó en la Universidad de Georgia, desde la que dio el salto a la NBA en 1982, a los Atlanta Hawks. En el equipo georgiano pasó doce años, tras los que se fue a Los Angeles Clippers. Pasó un año en California y cambió de costa para irse a los Boston Celtics. Dos temporaditas en Massachussets le bastaron y emigró a Europa, al multimillonario Panathinaikos de Atenas. En sus dos temporadas en Grecia arrasó y retornó a Estados Unidos para jugar en los San Antonio Spurs. En 1997 volvió a Europa para jugar en el Teamsystem Bolonia y en 1998 regresó a la NBA, a los Orlando Magic, donde se retiró. Promedió 24,8 puntos por partido en su carrera de NBA. En su palmarés tiene una Euroliga y una Liga griega. Con la selección estadounidense logró el oro en el Mundobasket del 94.

Aquí os dejo un precioso vídeo con los 10 mejores mates de la carrera de Wilkins:

¿Sabes algo más de Dominique Wilkins? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.