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Maldonado: “Estoy muy contento por marcharme de Williams”

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Pastor Maldonado ha dejado claro hoy que no va a derramar ninguna lágrima por abandonar el equipo Williams a final de temporada, un asiento que en 2014 ocupará Felipe Massa. Pastor, fiel a su estilo directo, ha insinuado que dejando el equipo británico se quita una carga de encima:

“Estoy muy feliz por dejar el equipo. Hace un par de meses decidí marcharme y tuve una conversación con el equipo para hacérselo saber. Ha sido una decisión mía al 100% y estoy feliz por haberla tomado”

Hay que recordar que la temporada de Williams ha sido un completo desastre. Ocupa el noveno puesto en el mundial de constructores, solo por delante de Marussia y Caterham, y solo ha sido capaz de sumar un punto a lo largo del campeonato, logrado precisamente por Maldonado en el GP de Hungría.

El retroceso que ha experimentado la escudería de Grove en 2013 es enorme si tenemos en cuenta que el año pasado llegó a subir a lo alto del podio cuando Pastor ganó el GP de España en el circuito de Montmeló. Ante un descalabro de tal magnitud, es normal que el venezolano esté algo mosqueado:

“Siento que he hecho más por este equipo de lo que ellos han hecho por mí. El año pasado conseguimos buenos resultados y logré una victoria en el Mundial, pero este año no hemos sido competitivos y yo espero algo más de la Fórmula 1”

Maldonado es uno de los candidatos a pilotar para Lotus la próxima temporada, seguramente el volante más codiciado de la Fórmula 1 en estos momentos. También pugnan por él pilotos como Sergio Pérez o Nico Hulkenberg.

PD. El descalabro de Williams este año solo es comparable al ridículo de McLaren. Hay que admitir que tanto Pastor Maldonado como Sergio Pérez han tenido este año mala suerte con sus equipos.

Williams: “Maldonado conduce como un loco”

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En Williams están molestos con Pastor Maldonado y todo parece indicar que el venezolano no continuará en la escudería la próxima temporada, según ha publicado Auto Motor und Sport. La publicación cita a un miembro del equipo de Grove hablando en estos términos de Pastor:

“Todavía comete demasiados errores. En Corea le dijimos repetidas veces que en el último stint tuviera cuidado con el neumático delantero derecho y que se mantuviera al margen de las batallas. ¿Y qué hizo él? Condujo como un loco y arruinó los neumáticos en tres vueltas”

La misma fuente recuerda que Pastor también enfadó a la dirección de Williams en Suzuka al estar a punto de provocar un accidente con su compañero Valtteri Bottas para arrebatarle un “insignificante” puesto 16.

“Hizo un simulacro de harakiri en la chicane. Bottas tuvo que esquivarle para evitar una colisión entre ambos Williams”

Así las cosas, y con el patrocinio de PDVSA en duda, no sería de extrañar que Pastor abandonara Williams a final de curso.

Sin embargo, justo es decirlo, no creo que los problemas de Williams tengan que ver con el pilotaje de Maldonado, ya que el monoplaza FW35 ha sido un completo desastre. De hecho, Pastor sumó en Hungría el único punto del equipo esta temporada.

Por lo menos, en la escudería británica son conscientes de que no han hecho un buen trabajo, según admite su director de carrera, Dickie Stanford:

“Nunca había visto un coche que reaccionara tan poco ante las modificaciones que le hemos ido introduciendo”

PD. Creo que Stanford no le ha echado un vistazo al F138…

Grosjean y Maldonado, un peligro público


Todavía sigo indignado por lo ocurrido hoy en la salida del GP de Bélgica. Un nefasto arranque de Romain Grosjean y de Pastor Maldonado, que ha arruinado la carrera de Fernando Alonso en la primera curva. Y pudo haber sido mucho peor, porque el Lotus de Grosjean pasó a escasos centímetros del casco del piloto asturiano, que se libró por los pelos de un durísimo impacto.

Grosjean y Maldonado tienen un currículum manchado de incidentes desde que empezó la temporada y Bélgica solo ha sido un capítulo más de su imprudente, a veces temerario, estilo de conducción. Son dos pilotos que, de forma reincidente, han puesto en peligro el pellejo de sus compañeros de profesión. Hoy Alonso ha tenido suerte y se ha librado de un gravísimo accidente por centímetros, pero mañana puede ocurrirle a cualquier otro piloto.

Grosjean ha sido quién ha desencadenado el caos en el circuito de Spa. El francés ha arrinconado a Lewis Hamilton en los primeros metros y ha terminado colisionando con el piloto de McLaren. Su Lotus ha salido volando por los aires hasta impactar con el Ferrari de Alonso. Nada pudo hacer Hamilton para evitar la embestida de Grosjean, un piloto que lleva cinco abandonos en doce carreras (41%). De hecho, Romain es el segundo piloto que menos vueltas ha completado esta temporada. Por lo menos, la FIA ha actuado con contundencia y el francés no podrá disputar la próxima carrera de Monza:

Pero parte de culpa del abandono de Alonso también la ha tenido Maldonado. El venezolano, un auténtico coleccionista de sanciones, ha salido mucho antes de que se apagara el semáforo y ha obstaculizado a los pilotos que tenía delante, especialmente a Fernando. Al llegar a la primera curva, Alonso no ha podido abrirse hacia el exterior porque Maldonado tapaba esa escapatoria y se ha quedado encajonado en una zona peligrosa, siendo vulnerable a recibir un impacto:

Una cosa es que un piloto se salte la salida por unas milésimas de segundo y otra que lo que ha hecho hoy Maldonado, a quién solo le ha faltado arrancar en la vuelta de formación. Y luego el venezolano ni siquiera le ha dado tiempo a la FIA para que le sancionara porque se ha estampado en cuanto se ha marchado el coche de seguridad:

En fin, que el GP de Bélgica ha sido un desastre para Alonso porque ha perdido la mitad de su ventaja al frente del Mundial, ya que Sebastian Vettel ha protagonizado un bella remontada y ha conseguido terminar segundo.

PD. Spa es un circuito fatídico para Fernando Alonso en la Fórmula 1. El asturiano ha disputado diez grandes premios en el circuito belga y ha sufrido cinco abandonos. Además, es uno de los pocos trazados del Mundial donde nunca ha ganado.

Williams culpa a Pérez del accidente con Maldonado

Los incidentes entre Sergio Pérez y Pastor Maldonado son ya un clásico en el Mundial de Fórmula 1. El último episodio lo vivimos en Silverstone, donde ambos pilotos volvieron a acariciarse con sus monoplazas y los dos lo pagaron muy caro. Pérez tuvo que abandonar y Maldonado solo pudo cruzar le meta en el puesto 16:

El enfado de Pérez fue monumental y criticó con dureza a su rival venezolano. Al término de la carrera la FIA también se puso de parte del mexicano al sancionar a Maldonado con 10.000 euros. Así se expresó Sergio después de su abandono:

“Es estúpido y no respeta a los otros pilotos. No entiendo su forma de pilotar. Este chico es un peligro y espero que los comisarios hagan algo porque de lo contrario no aprenderá nunca. Todos los pilotos tienen problemas con él”

Sin embargo, no todos comparten la opinión de Sergio. En la escudería Williams han roto una lanza en favor de su piloto y han salido en defensa de Maldonado. Además, no han dudado en culpar a Pérez del accidente. Mark Gillan, ingeniero de la escudería británica, lo tiene claro:

“Hemos revisado el incidente y en nuestra opinión, es Pérez quien deja sin espacio a Pastor. Maldonado tenía el carril interior, frenó, bloqueó las ruedas y el coche derrapó. Se puede ver cómo él intenta controlar el coche y acaba golpeando a Perez. Fue un desafortunado incidente”

Sin entrar a valorar quién tuvo la culpa del incidente de Silverstone, la verdad es que entiendo el mosqueo de Sergio Pérez porque Maldonado ya le arruinó el GP de Mónaco al darle otro toquecito con su Williams. Aquí os dejo el vídeo de aquel incidente:

Además, Maldonado llegaba a Silverstone después de haber dejado fuera de combate a Lewis Hamilton en el anterior GP de Europa. El venezolano ya recibió una penalización en Valencia por aquel incidente. Ahí va el vídeo:

PD. ¿Consideráis que Maldonado es un piloto peligroso en la pista?

Maldonado: “Hamilton fue muy agresivo conmigo”

¡Toc!, ¡toc!,… ¿Hay algún antialonsista en la sala?

Aunque no existen suficientes adjetivos, o superlativos, para calificar la actuación de Fernando Alonso en el GP de Europa, no puedo empezar el post sin felicitar al genial piloto asturiano por su victoria en Valencia. Seguramente uno de los triunfos más increíbles que ha visto la Fórmula 1 a lo largo de su historia. Sencillamente ESPECTACULAR y, además, una victoria engrandecida por los abandonos de sus dos principales rivales por el Mundial: Lewis Hamilton y Sebastian Vettel.

Y precisamente en esos abandonos me gustaría centrarme. Especialmente en el KO de Lewis Hamilton, provocado por su exceso de ambición. El piloto de McLaren se había quedado sin neumáticos en las últimas vueltas, como le ocurrió a Fernando Alonso en Canadá, pero en lugar de intentar salvar el máximo de puntos posible, ha optado por defender una posición indefendible ante Pastor Maldonado y ha terminado en la cuneta.

Hamilton se ha pasado de agresivo para defender su posición ante el venezolano y al final los dos han salido perjudicados al tocarse en la pista. El enfado de Lewis era mayúsculo tras su abandono, pero todavía mayor era el cabreo de Maldonado, que se ha quedado fuera del podio por culpa de ese incidente con Hamilton. Así se ha expresado Pastor:

“Hamilton trató de echarme de la pista. Se cruzó de lado a lado y no me dejó ningún espacio para tomar la curva. Tuve que pisar el bordillo y no pude evitar el accidente. No sé por qué Hamilton pilotó de ese modo. Él estaba sin neumáticos, completamente perdido y yo tenía muy buen ritmo. Intentó una maniobra muy agresiva contra mí”

Al final, los comisarios de la FIA han considerado que la culpa era de Maldonado y han penalizado al venezolano con 20 segundos, que lo retrasan del décimo al duodécimo puesto de la clasificación final. Pese a todo, Lewis tenía mucho más que perder en esa batalla y tenía que haberla evitado. Y más aún cuando el rival es un Maldonado al que le gusta el roce en la pista…

Vettel, por su parte, sufrió un problema mecánico, previsiblemente de motor, que le dejó fuera de combate cuando estaba volando hacia la victoria. En el paddock corre el rumor de que los propulsores Renault utilizan una configuración demasiado agresiva para jugar con los gases expulsados (una práctica polémica), que perjudica la fiabilidad. Lo cierto es que Grosjean, otro motor Renault, también ha abandonado por un fallo mecánico. Esto ha apuntado Vettel:

“Para ser sinceros todavía no sabemos cuál ha sido la causa del problema. Perdí el control en la recta y tuve que dejar pasar a todo el mundo. El motor se paró, se apagó y no pude hacer nada. Tenemos que analizar los datos, pero podría ser un problema parecido al que ha sufrido el Lotus. Es difícil descifrar ahora las causas, pero es lo que vamos a investigar con Renault para intentar aprender de esto”

PD. Ha sido espectacular ver las gradas de Valencia en pie cada vez que pasaba Fernando Alonso en las últimas vueltas del gran premio. Ya os dije ayer que Alonso todavía tenía mucho que decir en Valencia…

Maldonado: “Esta Fórmula 1 parece la GP2”

El piloto de Williams Pastor Maldonado, ganador del pasado GP de España, considera que la igualdad que este año reina en el Mundial de Fórmula 1 permite a los pilotos marcar las diferencias en carrera. El venezolano no ha dudado en comprar el campeonato con la GP2, una disciplina que ya conquistó en 2010.

“Este año la Fórmula 1 parece un campeonato de GP2. Los pilotos pueden marcar la diferencia y los equipos pueden trabajar con las estrategias. Es un mundial competitivo. Antes era un poco aburrido ver al mismo coche ganando siempre”

Maldonado también ha defendido los neumáticos Pirelli, muy criticados por el equipo Red Bull y por Michael Schumacher. Pastor considera que la degradación de las gomas y su impredecible comportamiento están ayudando mucho a incrementar el espectáculo:

“La degradación es un poco más alta y tenemos que aprender a manejarla bien. Es parte de la carrera y es igual para todos los pilotos. Las carreras no son fáciles para nadie. Todos tenemos que adaptarnos a los neumáticos, a las reglas y a los coches nuevos”

Otro que ha salido en defensa de los Pirelli ha sido Kimi Raikkonen. El finlandés, que llevaba dos años fuera de la Fórmula 1, está contento con su adaptación a los nuevos neumáticos, su gran preocupación cuando meditaba su regreso a la F1:

“No creo que haya tantos problemas con los neumáticos. Lo que ocurre es que los repostajes están prohibidos y empezamos la carrera con mucha carga de gasolina. Eso produce mucho desgaste. En la última parte de la carrera podemos dar muchas vueltas con los mismos neumáticos y en calificación también están funcionando muy bien”

PD. Creo que en Red Bull se quejan tanto de los Pirelli porque su dictadura ha sido derrocada en el Mundial. Y Michael simplemente busca una excusa a sus tres abandonos en cinco carreras.

¿Luchará Maldonado por el Mundial?

¿Es Pastor Maldonado un serio aspirante al título mundial? Esa es la pregunta que muchos aficionados a la Fórmula 1 se hacen después del GP de España, donde el piloto venezolano logró la primera victoria de su carrera deportiva. En Venezuela lo tienen claro y el periódico El Universal apuesta por su piloto como aspirante a ganar el Mundial:

“El triunfo no solo sacó a Pastor Maldonado del anonimato, sino que yendo un poco más en las proyecciones, lo ubicaron en la exclusiva lista de pilotos con opción campeonil en el Mundial de Fórmula 1”

Frank Williams, jefe de la escudería, prefiere poner los pies en el suelo y, de paso, aprovechar el triunfo de Maldonado para pedir un esfuerzo extra a su principal patrocinador Petróleos de Venezuela. Frank sabe que el Williams FW34 es un gran monoplaza, pero para aspirar al Mundial necesita seguir evolucionando en cada carrera:

“No podría decir que tenemos un coche ganador, pero sí que tenemos un coche muy bueno y sería muy triste perderlo. Maldonado podría tener opciones de luchar por el campeonato”

El director del equipo británico admitió que el apoyo de Petróleos de Venezuela fue fundamental para fichar a Maldonado, pero explica que siempre confiaron en el potencial del piloto:

“Eso es verdad hasta cierto punto. No niego que influyó, pero si hubiéramos pensado que Pastor era un mal piloto no lo habríamos contratado por mucho dinero que pudiera aportarnos. Pastor hizo un fenomenal trabajo en la GP2 y se merecía estar en la Fórmula 1”

Petróleos de Venezuela, la empresa estatal que controla los hidrocarburos en el país suramericano, aporta a Williams unos 33 millones de euros anuales, pero el equipo de Grove necesita más fondos para mantener el ritmo de evolución que marcan los equipos más ‘ricos’ como McLaren, Ferrari o Red Bull.

La prensa venezolana, por su parte, también asegura que la victoria de Maldonado en Montmeló amortizó toda la inversión realizada en la Fórmula 1 por la empresa estatal PDVSA:

“Luego de las críticas públicas por el patrocinio multimillonario hecho por parte de PDVSA a la escudería Williams, el triunfo de Pastor Maldonado en Barcelona prácticamente pagó esta inversión”

PD. Es muy bueno para la Fórmula 1 volver a ver en lo alto a una escudería histórica como Williams. No hay que olvidar que es el segundo equipo más laureado de la historia en el campeonato de constructores (9 títulos), solo por detrás de Ferrari (16).

Alonso ha vuelto… para quedarse

Fernando Alonso por fin tiene un Ferrari competitivo en sus manos. La escudería italiana se jugaba mucho en el GP de España, prácticamente su futuro en el presente Mundial, y ha superado el examen con nota. Los ingenieros de Maranello han dado con la tecla correcta y la evolución que ha estrenado el F2012, la mayor prevista por Ferrari este curso, ha funcionado incluso mejor de lo esperado.

Alonso ha terminado segundo en Montmeló, solo por detrás de Pastor Maldonado, y ha batido a todos sus principales rivales en la lucha por el campeonato. Pero lo más importante es que por fin hemos visto un Ferrari capaz de pelear por las primeras posiciones. Incluso en la sesión de calificación, donde hasta ahora el F2012 sufría para meterse en la Q3.

Fernando solo necesita un coche mínimamente competitivo para pelear por el campeonato y parece que lo tiene. Montmeló es un circuito muy exigente para la aerodinámica y, normalmente, el coche que funciona bien en este escenario, será rápido en la mayoría de circuitos. Hoy es un gran día para el alonsismo y para los ferraristas. Alonso, colíder del Mundial después de esta carrera, podrá luchar por su tercer título mundial, algo que parecía imposible en las primeras carreras.

La carrera de Alonso en Montmeló ha sido fantástica, con otra salida marca de la casa quitándole las pegatinas al Williams de Maldonado. Y eso que el venezolano intentó arrinconar a Fernando en los primeros metros (foto superior). Pero el asturiano es todo un especialista en salidas y se apoderó del primer puesto al final de la recta de meta. Esta vez, sin embargo, la estrategia no ayudó y Williams le ganó la partida a Ferrari en las paradas en boxes.

Mención aparte merece Charles Pic, que ha obstaculizado a Fernando cuando iba a ser doblado y ha perjudicado seriamente al asturiano. El drive-through que ha recibido el piloto francés me parece una escasa sanción para su desafortunada acción. El cabreo de Alonso era comprensible (foto inferior).

También me gustaría felicitar a Maldonado por su primera victoria en la Fórmula 1. Gran carrera del venezolano. Y cuidado con Williams porque saben hacer las cosas bien y si Hugo Chávez se rasca la cartera, pueden seguir evolucionando su FW34.

PD. Muy fea la actitud de Michael Schumacher llamando “idiota” a Bruno Senna. El kaiser no ha encajado bien su tercer abandono en cinco carreras y ha perdido los nervios tras su accidente con el brasileño.

Hamilton, haciendo amigos en la Fórmula 1

1. Lewis Hamilton se carga a Felipe Massa:

2. Lewis Hamilton se carga a Pastor Maldonado:

La agresiva carrera de Lewis Hamilton en Mónaco le ha costado la enemistad de muchos pilotos. Felipe Massa y Pastor Maldonado, dos de los afectados por las bruscas maniobras del piloto inglés, han sido los que han pasado hoy al ataque. Así se ha expresado Massa:

“Lewis intentó adelantarme por el piano y eso era imposible. Fue demasiado agresivo y dañó seriamente mi coche. Lo que hizo fue increíble y lo repitió con otros pilotos. Creo que debería ser penalizado más severamente porque sino nunca aprenderá”

El brasileño fue muy claro cuando le preguntaron si Hamilton jugaba sucio en las carreras:

“Está claro que es el piloto que más tiempo pasa con los comisarios de la FIA”

También el venezolano Maldonado ha sido muy crítico con la forma de conducir de Hamilton:

“No sé en qué estaría pensando Lewis. Intentó conmigo la misma maniobra que con Massa y fue demasiado ambicioso. En Mónaco tienes que medir muy bien tus adelantamientos y hacerlos cuando estés seguro de poder lograrlo. Creo que estaba nervioso por su posición en carrera”

Curiosamente ha sido Fernando Alonso uno de los pocos pilotos que ha defendido a su viejo enemigo:

“Creo que, a veces, los comisarios son demasiado duros con Hamilton”

De momento, la FIA estudia imponer otra sanción al piloto de McLaren por bromear con su color de piel al afirmar que le sancionaban por ser negro. Hamilton ha pedido hoy perdón, pero la bromita le puede costar cara. Tampoco ha gustado que tras la carrera de Mónaco, Lewis dijera que algunos pilotos eran estúpidos (en clara alusión a Maldonado, por cierto).

PD. ¿Pensáis que Hamilton actuó de forma incorrecta en Mónaco o que la FIA debería considerar esos incidentes como simples lances de carrera?