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Qué fue de… Ivano Balic: el número 1 del balonmano moderno

Balic lanza a portería en un Croacia-Islandia del Europeo de 2010 (GTRES).

Balic lanza a portería en un Croacia-Islandia del Europeo de 2010 (WIKIPEDIA).

El protagonista de hoy es de muy reciente retirada, pero lo localicé hace poco y no he querido dejar pasar mucho tiempo. Vamos a hablar de balonmano para recordar a Ivano Balic.

¿Quién era?: Un jugador de balonmano (central) croata de finales de los 90 hasta mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque se considera que es uno de los mejores jugadores de la historia (si no el mejor) y, desde luego, de los últimos años.

¿Qué fue de él?: Se retiró el año pasado en HSG Wetzlar de la Bundesliga alemana. En la actualidad, forma parte del equipo técnico de la selección croata, donde debutó en el último Europeo.

¿Sabías qué…?: De niño, jugó al baloncesto en las filas del KK Split, el sucesor de la mítica Jugoplastika, pero se decantó por el balonmano.

– Mide 1,89 metros.

– Ha sido elegido dos veces mejor jugador del mundo.

Primer plano del croata Ivano Balic (WIKIPEDIA).

Primer plano del croata Ivano Balic (WIKIPEDIA).

– Además de él, sólo Talant Dujshebaev y Nikola Karabatic han sido nombrados dos veces mejor jugador del mundo.

– En 2010, la web de la IHF hizo una encuesta en su web para saber quién era el mejor jugador de la historia y los lectores eligiron a Balic con casi la mitad de los votos.

– Karabatic y Dujshebaev fueron elegidos segundo y tercero.

– En 2007 fue elegido mejor deportista croata del año.

– Llevó la bandera de su país en la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

– En sus 198 partidos como internacional marcó 572 goles.

– Es el tercer croata con más internacionalidades y el tercer máximo goleador.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ivano Balic nació el 1 de abril de 1979 en Split, Croacia. Debutó como profesional en 1997 en el RK Split. En 2001 se fue al RK Metkovic. En 2004 llegó al Portland San Antonio y cuatro años después se fue al RK Zagreb. En 2012 fichó por el Atlético de Madrid y al año siguiente se fue al Wetzlar alemán, donde se retiró en 2015. En su palmarés tiene una Asobal y una Supercopa con Portland y una Copa y un Mundial de clubes con el Atlético. Tiene cuatro ligas y cinco copas croatas. Con su selección tiene un oro y dos platas en Mundiales, dos platas y un bronce en Europeos y un oro y un bronce olímpicos.

Disfrutad de este vídeo:

Hasta mañana.

Qué fue de… Janko Jankovic

JANKOVICQué gran tradición de jugadores balcánicos hemos tenido en España… El de hoy es uno muy recordado sobre todo en tres ciudades españolas: Valladolid, Alicante y Oviedo. Uno de esos jugadores que tan bien se adaptan a los equipos medianos y pequeños. Es Janko Jankovic.

¿Quién era?: Un delantero croata de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados jugadores del Oviedo de la primera mitad de los 90, además de por sus pasos por Valladolid y Hércules.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Hércules en 1997. Después ha hecho un poco de todo, la verdad. Ha sido segundo entrenador del Girona FC, ha sido ojeador del Espanyol en Asturias, ha tenido un restaurante en Pola de Lena… en la actualidad, se dedica al deporte, pero a otro: el pádel. Gestiona un club de este deporte en Oviedo.

¿Sabías qué…?: No jugó en la selección yugoslava pero sí lo hizo en la croata.

– En el Oviedo formó una gran pareja con Carlos Muñoz en la delantera.

– Llegó a España procedente del Rijeka. Su destino era el Valladolid. Junto a él llegó el portero Mauro Ravnic.

– En el Oviedo jugó con otros dos compatriotas, Nenad Gracan y, sobre todo, Nikola Jerkan.

– Estaba en el Oviedo que debutó en la Copa de la UEFA en 1991.

– También jugó en el Hércules con compatriotas (o casi): Con el croata y tristemente desaparecido Dubravko Pavlicic y con el serbio Josip Visnjic.janko2

– El año más prolífico de Jankovic como goleador fue la 92-93, en la que marcó 13 goles.

– Durante muchos años se rumoreó con que iba a formar parte del equipo técnico del Real Oviedo, pero nunca cuajó la idea.

– Jankovic vivió su mejor etapa en el Oviedo con Radomir Antic como entrenador.

– No tiene nada que ver con Milan Jankovic, jugador serbio que estuvo en el Madrid en la temporada 87-88.

Biografía, palmarés, estadísticas: Janko Jankovic nació el 14 de enero de 1963 en Split, Croacia. Debutó como profesional en 1982 en el Solin. En 1983 tuvo un breve paso por el Hajduk Split. Su siguiente equipo fue RNK Split (otro año). Luego estuvo en el Rijeka, tres años, donde triunfó. Dio el salto a España en 1988 al Valladolid. Tras dos años, se fue al Oviedo. En Asturias jugó cinco años. Luego estuvo en el Hércules dos temporadas. Con su selección jugó dos partidos.

Os dejo un vídeo (es lo mejor que he encontrado y no es gran cosa) de un gol de Jankovic con el Hércules:

Mañana más deporte.

Qué fue de… Boksic

Hoy voy a saldar una deuda que tengo conmigo mismo desde hace más ocho meses. Todo se remonta al artículo que escribí sobre Alen Peternac, aquel delantero croata del Valladolid, el Zaragoza o el Murcia. En ese post me preguntaba a mí mismo por el protagonista de hoy, uno de los más grandes delanteros croatas de la historia (aunque sea reciente). Así que me he decidido a sacarlo y os lo traigo al blog: Alen Boksic.

¿Quién era?: Un delantero croata de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más cotizados delanteros europeos de su época, jugador de equipos prestigiosos como el Olympique de Marsella, la Juventus o la Lazio.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Middlesbrough inglés en 2002. En la actualidad vive una vida de lo más apacible. Cuando se retiró se compró una isla en la costa croata, en el Adriático, donde pasa las horas navegando y practicando esquí acuático. Además de sus paseítos en barco, Boksic también comenta partidos para la televisión de su país.

¿Sabías qué…?: Estuvo convocado para jugar en la selección yugoslava antes de la disolución del país, pero no llegó a debutar.

– Formaba parte del plantel ‘plavi’ que jugó el Mundial de Italia 90 (êl que nos apeó), pero como os decía antes, ni jugó.

– La mejor actuación internacional de la selección croata (Mundial 98) no tuvo como protagonista a Boksic, porque estaba lesionado y no acudió a la cita mundialista para formar una demoledora pareja con Davor Suker.

– Jugó dos finales de Champions, con distinta suerte. En la del 93, se proclamó campeón con el Olympique de Marsella ante el Milan. En la del 97, perdió con la Juve ante el Borussia de Dortmund. En ambas ocasiones fue titular.

– La llegada de Pippo Izaghi (un jugador al que admiro) a la Juve le cerró la puerta de la titularidad en la Vecchia Signora y provocó que se regresara a la Lazio.

– La foto de arriba se corresponde a la final de la Intercontinental del 96, que también jugó Boksic de titular, ante un River que contaba con Burrito Ortega, Julio Cruz, el inigualable Francescoli o el Matador Salas en sus filas. El equipo piamontés ganó 1-0 con gol de Del Piero. Por cierto, si no me equivoco, el jugador de River que está tirado en la fotografía es Juanpi Sorín.

– A pesar de la fama con la que llegó a Italia, nunca superó los 10 goles en sus siete temporadas en la Serie A.

– Estuvo cerca de ganar un Balón de Oro en 1993, si no llega a ser por que por delante tenía a Roberto Baggio, a Dennis Bergkamp y a Eric Cantona.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alen Boksic nació el 21 de enero de 1970 en Makarska, Croacia. Debutó como profesional en 1987 en las filas del Hajduk Split. En 1991 se fue al Cannes francés y al año siguiente llegó a Marsella. Tras un exitoso año en el equipo de Tapie emigró a Italia, para jugar tres temporadas en la Lazio. Tras un año en la Juve, regresó al equipo celeste y en 2000 se fue a Inglaterra a jugar un año con el Middlesbrough, donde se retiró. En su palmarés tiene una Copa yugoslava, dos ligas y dos copas italianas, una Champions, dos Supercopas de Europa, una Recopa y una Intercontinental. Con la selección croata jugó 40 partidos y metió 10 goles.

Ale, aquí os dejo goles del croata:

¿Sabes algo más de Boksic? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Jarni

El otro día, el lector Samuel se puso en contacto conmigo a través del campo ‘contacto’ (lo tenéis aquí arriba y lo podéis utilizar cuanto queráis) para solicitarme un artículo sobre el protagonista de hoy. Es un viejo conocido de la afición española, un jugador de prestigio internacional que formó parte de una selección que maravilló al mundo entero con sus altas dotes de calidad y talento. Jugador de dos equipos históricos de nuestro país (y de otros históricos europeos), fue un excelente jugador que formó parte de la columna vertebral de la selección revelación de Francia 98. Es Robert Jarni.

¿Quién era?: Un futbolista croata de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el lateral izquierdo titular de la selección croata que maravilló al mundo en Francia 98 y por el buen resultado que dio en tres equipos españoles, el Real Betis Balompié, el Real Madrid y Unión Deportiva Las Palmas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Panathinaikos griego en 2002. Tras ello, ha creado su propia marca de ropa deportiva (se llama Jarni, como él) y es comentarista en una cadena de televisión croata. También fue entrenador del Hajduk Split, pero el año pasado lo despidieron.

¿Sabías qué…?: Llegó a jugar con la selección de la extinta Yugoslavia. De hecho, formó parte de la última gran competición que disputó este país, el Mundial de Italia 90.

– Inmediatamente después de su retirada, jugó al fútbol sala y llegó a ser internacional.

– Antes de ocupar el cargo de entrenador del Hajduk, fue ayudante del actual técnico del Numancia, Sergio Kresic.

– Uno de sus más destacados momentos como futbolista lo vivió en Francia 98. En cuartos de final, un gol suyo ante Alemania valió para abrir un marcador que acabaria 3-0.

– El equipo en el que más goles marcó a lo largo de su carrera fue el Betis (19).

– El Betis no lo quería traspasar al Real Madrid y lo vendió al Coventry City inglés. Luego, los ingleses y el Madrid hicieron un pacto y sin haber jugado ni un minuto en Inglaterra, firmó con los blancos. Vamos, que al Betis le hicieron la 13-14. El Coventry se llevó un dinerito extra por no hacer nada y el Madrid al jugador que quería.

– Se vio implicado en una demanda judicial contra la UD Las Palmas. El equipo le demandó acusándolo de haber roto unilateralmente el contrato que le unía con el club.

– Jarni también demandó en 2002 a su primer equipo serio, el Hajduk Split, por un dinero que le debía tras dejar el club croata, casi diez años antes.

– Jugó en los dos grandes equipos de la ciudad de Turín, el Torino y la Juve.

– En un partido de Champions con el Madrid ante el Sturm Graz austríaco metió dos goles. El resultado fue de 6-1.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Jarni nació en Cakovec, hoy Croacia, entonces Yugoslavia, el 26 de octubre de 1968. Su primer equipo como profesional fue el Hajduk Split, al que se incorporó en 1986. En 1991 emigró a Italia y fichó por el Bari. Tras dos años en la ciudad sureña, se fue al Piamonte para jugar en el Torino (93/94) y en la Juventus (94/95). Su siguiente aventura, que duró tres años, la pasó en el Betis. Tras su fugaz paso por el Coventry, jugó la temporada 98/99 en el Real Madrid, del que se fue a Las Palmas. En 2001 fichó por el Panathinaikos griego, equipo en el que se retiró. Con Yugoslavia jugó 7 partidos y metió un gol. Con Croacia jugó la friolera de 81 (es, de hecho, el tercer jugador croata con más entorchados) y metió otro, el ya citado del Mundial de Francia.

Aquí os dejo un clásico vídeo homenaje a Jarni:

¿Sabes algo más de Jarni? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Gudelj

Volvemos a los grandes años de la Liga española, a la época de los cromos de los de mi generación, a la época en la que no había tantos millones para fichar y en la que los clubes tenían que tener mucho ojo en el mercado, que a veces daba unos pufos terribles, pero que también ofrecía jugadores que se hacían con un nombre. El protagonista de hoy es uno de estos últimos. Vino de los Balcanes y se convirtió en todo un ídolo y un símbolo para uno de los clásicos de nuestro fútbol, el Celta de Vigo. Os hablo de Vlado Gudelj.

¿Quién era?: Un delantero centro bosnio de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser durante casi una década el goleador y una de las estrellas del Celta de Vigo, donde firmó algunas de las mejores temporadas del club celeste.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas del Hajduk Split croata. Tras esa experiencia, regresó a Vigo y actualmente es el responsable de Relaciones Externas del Celta.

¿Sabías qué…?: Fue pichichi de Segunda en su llegada al Celta y clave para el ascenso del equipo vigués.

– Es el segundo máximo goleador de la historia del Celta.

– El Logroñés tuvo a principios de los 90 a otro jugador bosnio que se apellidaba Gudelj.

– En una reciente entrevista, decía que “En el vestuario del Celta es donde más aprendí de la vida, parecía la ONU”.

– Nunca jugó ni en la selección yugoslava ni en la bosnia.

– Gudelj jugó en otro equipo gallego, el Compostela, entre 1999 y 2001.

– En Vigo se recuerdan con cariño partidos como aquel en el que Gudelj le metió tres goles al Madrid de la primera época de Capello, o uno contra el Mérida que suponía el pase del Celta a la UEFA por primera vez en su historia y en el que Gudelj, tras marcar el 2-0, lució una camiseta con el lema “Gracias afición”.

– Era un extraordinario lanzador de penalties.

– Nunca dio escándalos de ninguna clase y se le recuerda por su carácter tímido y reservado.

– Tiene una peña celtista con su nombre.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vladimir Gudelj nació en Mostar, hoy Bosnia, entonces Yugoslavia, el 27 de noviembre de 1966. Comenzó su carrera en el equipo de su ciudad, el Velez Mostar, a cuyo primer equipo llegó en 1985. Tras unos extraordinarios números en la liga yugoslava, llegó en 1991 a España para jugar en el Celta, donde pasó ocho años en los que metió 68 goles. En 1999, con 33 años, ficha por el Compostela, donde vuelve a dejar muestras de su olfato goleador, pues en dos temporadas hizo la nada despreciable cifra de 17 goles. En 2001 fichó por el Hajduk Split croata, equipo en el que se retiró en 2003.

Aquí os dejo un vídeo con grandes goles de Gudelj:

¿Sabes algo más de Gudelj? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Dino Radja

Si os gusta el baloncesto europeo de finales de los 80 y principios de los 90, hoy estáis de enhorabuena. Vamos a recordar a uno de los pilares de un equipo que maravilló a todo el mundo y que practicaban algo que podríamos llamar baloncesto total. Yo era pequeño, pero recuerdo perfectamente que cuando se hablaba de la Jugoplastika de Split, había que ponerse de pie, porque era el más grande equipo europeo de su época. De esa escuadra salieron algunos de los mejores jugadores del continente en los años sucesivos, que consiguieron incluso dar el salto a la NBA. El protagonista de hoy es uno de ellos. Era una de las estrellas de esa escuadra que ganó tres Copas de Europa consecutivas, las dos últimas batiendo al Barcelona. Estamos hablando de Dino Radja.

¿Quién era?: Un pívot croata de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, junto a Toni Kukoc, la estrella de la Jugoplastika de Split que ganó tres Copas de Europa seguidas (aunque en la tercera ya no jugaba Radja) y dar el salto a la NBA, nada menos que a los Boston Celtics, en una época en la que, al contrario que ahora, ser europeo te aseguraba muchos minutos de banquillo, pese a lo que Radja dejó un extraordinario sabor de boca.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999 en las filas del KK Split, el equipo sucesor de la Jugoplastika. En la actualidad, Radja es el presidente del equipo.

¿Sabías qué…?: Jugó en los dos grandes rivales de Croacia (Split y Cibona de Zagreb) y en los dos grandes rivales de Grecia (Panathinaikos y Olympiakos).

– Fue elegido MVP de la Final de la Euroliga de 1989, la primera de las tres que ganó la Jugoplastika.

– Fue drafteado en segunda ronda por los Celtics en 1989, pero no llegó a la NBA hasta 1993. Antes tuvo un brillante paso por Il Messagero de Roma (que era como se llamaba en esa época el actual Virtus Roma), que culminó con una Korac en 1992.

– Vlado Divac también fue elegido en el draft del 89.

– En su primera temporada en la NBA metió 15,1 puntos por partido y consiguió 7,2 rebotes, unas cifras muy buenas para la época.

– Jugó dos años en el Panathinaikos. Tuvo que salir en 1999 porque se lio a puñetazos con el hijo del presidente del equipo. Él no sabía que su víctima era quien era, claro.

– Fue olímpico con Yugoslavia en Seúl 88 y con Croacia en Barcelona 92. En ambas ocasiones ganó la plata.

– Hace tres años, cuando Radja tenía 38 y ya estaba retirado, se rumoreó con que el Madrid lo iba a fichar, por petición expresa de Bozidar Maljkovic, el legendario técnico croata que ya dirigió a Radja en la época dorada de la Jugoplastika. Al final no cuajó la operación, ya que al parecer el Madrid le realizó una oferta a Radja que días después se redujo considerablemente.

– En la Jugoplastika, además de con Kukoc, compartió equipo con estrellas como Dusko Ivanovic, Zoran Savic, Velimir Perasovic, Zan Tabak o Petar Naumoski.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dino Radja nació en Split, Croacia, el 24 de abril de 1967. Debutó con 20 años en la Jugoplastika, en la que permaneció tres años, tras lo que pasó otros tres en Il Messaggero de Roma y otros tres más tarde en Boston. En 1997 retornó a Europa de la mano del Panathinaikos, donde estuvo dos años. Tras una temporada en el Zadar croata, regresó a Grecia para jugar en el Olympiakos en 2000. En 2001 jugó en la Cibona y su última temporada fue la 2002-2003, en las filas del KK Split. En su palmarés tiene las ya citadas Copas de Europa con la Jugoplastika, una Korac con Il Messaggero y dos ligas griegas con el Panathinaikos. A nivel de selecciones, tiene dos platas olímpicas, un bronce en Campeonatos del mundo y dos oros y tres bronces en Eurobaskets.

Aquí os dejo un excelente vídeo sobre Radja:

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