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Qué fue de… Radoslav Nesterovic: un esloveno con anillo NBA

Nesterovic, detrás, observa una pugna entre Gasol y Ginóbili en un San Antonio-Memphis (Archivo 20minutos).

Viajamos a la NBA para hablar hoy de un europeo que probó fortuna en la mejor liga del mundo. Es Radoslav Nesterovic.

¿Quién era?: Un pívot esloveno de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por la NBA, donde fue campeón en 2005.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Olympiacos griego. En la actualidad, es el secretario general de la Federación Eslovena de Baloncesto y miembro de la Comisión de Jugadores de la FIBA.

¿Sabías qué…?: Su padre era serbio de Bosnia.

– Se fue a Grecia tras estallar la guerra en Yugoslavia.

– Fue elegido por Minnesota en el puesto 17 del draft de 1998. No desembarcaría en la NBA hasta un año después.

– En la NBA jugó en cuatro equipos.

– Con San Antonio Spurs ganó el anillo de la NBA de 2005

– En su carrera NBA promedió 6.8 puntos, 5.1 rebotes y 1.2 tapones.

– Era más conocido por el apelativo de ‘Rasho’.

– Tiene también pasaporte griego

– Cuando esto ocurre, es tradición que el nacionalizado adopte un nombre completo griego. El de Nesterovic fue Rasho Makris.

– Mide 2,13 m.

Biografía, palmarés, estadísticas: Radoslav Nesterotic nació el 30 de mayo de 1976 en Ljubljana, Eslovenia. Debutó como profesional en 1992 en el Partizan de Belgrado. Al año siguiente se fue al PAOK de Salónica griego y en 1995, al Olimpia de Ljubljana. En 1997 desembarcó en la Kinder de Bolonia y en 1999 llegó a la NBA de la mano de Minnesota. En 2003 firmó por San Antonio Spurs, y tres años después, por Toronto Raptors. Luego jugó la temporada 2008/2009 en Indiana Pacers y la siguiente, en Toronto de nuevo. La temporada 2010/2011 la pasó en el Olympiacos griego, donde se retiró. En su palmarés tiene un anillo de la NBA y una Euroliga con la Kinder.

Hasta mañana.

Qué fue de… José Luis Galilea: un base eléctrico

Galilea, en un partido de los play off por el título de la ACB en el año 2000 (Archivo 20minutos).

Hoy vamos a hablar de un mítico de la ACB, un base con experiencia internacional se seguramente recordáis. José Luis Galilea.

¿Quién era?: Un base español de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos como Barcelona y Real Madrid, además de por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas del Bruesa. Tras ser presidente de la Asociación de Antiguos Jugadores del FC Barcelona de Basket, ahora es ojeador en Europa para los Indiana Pacers de la NBA. Tiene una empresa de organización de ventos deportivos llamada Sportquarters. También colabora con la cadena COPE  Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su principal virtud era la velocidad y la potencia. Era el típico base que jugaba con unas revoluciones más para detascar partidos.

– En lo mejor de su carrera, en 1996, sufrió una grave lesión de rodilla: se rompió el ligamento cruzado anterior, el ligamento lateral interno, el ligamento lateral externo y los meniscos interno y externo.

– Es licenciado en Gestión y Administración de Empresas y tiene un grado por la Universidad de Staffordshire, en Inglaterra.

– En su etapa en el Madrid era suplente del gran Sasha Djordjevic.

– Se le conocía cariñosamente como ‘Galis’.

– Hace poco fue director deportivo del CB Sevilla.

– Jugó un Eurobasket (1995) con la selección.

– En su carrera en la ACB promedió 5.8 puntos, 2.1 asistencias y una valoración de 5.2.

– Fue internacional con España desde categoría cadete.

– Mide 1,87 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Luis Galilea Vidaurreta nació el 9 de julio de 1972 en San Sebastián. Debutó como profesional en 1990 en el Barcelona. En 1996 se fue al Kinder de Bolonia. En 1997 regresó a España para jugar en el CB León. La temporada 99/2000 la pasó en el Real Madrid. Luego jugó un año en Ourense, otro en el Ionikos griego, dos años en el CB Murcia, uno en el CAI y dos en el Bruesa, donde se retiró. En su palmarés tiene tres ACB (dos con el Barça y una con el Madrid), dos Copas (Barça) y una Copa de Italia. Con la selección española jugó 25 partidos.

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Estadio Renato Dall’Ara: el primer gran campo de Italia

Imagen panorámica del Renato Dall'Ara (WIKIPEDIA).

Imagen panorámica del Renato Dall’Ara (WIKIPEDIA).

Vamos a viajar a la bella Italia para hablar de uno de los estadios más bonitos del país, además de ser uno de los más singulares. Es el Renato Dall’Ara.

Nombre oficial: Stadio Renato Dall’Ara.

Ubicación: Via Andrea Costa, 174, Bolonia, Italia.

Capacidad: 38.279 espectadores.

Año de inauguración: 1927.

Propietario: Ayuntamiento de Bolonia.

Más cosas: Pues como os comentaba en el titular, el estadio Renato Dall’Ara es uno de los primeros grandes estadios que se construyó en Italia. Fue el rey Víctor Manuel III de Italia el que puso la primera piedra del estadio en 1925, aunque no abrió hasta 1927.

El estadio tiene unos orígenes claros en el fascismo italiano. Su ideólogo fue Leandro Arpinati, un destacado miembro del Partido Fascista, y no en vano el primer nombre del campo fue Stadio Littoriale (por el haz de líctores o fasces, el símbolo del partido). Benito Mussolini fue quien lo inauguró el 31 de octubre de 1926. Il Duce entró a caballo en el estadio. Pero no fue hasta el 29 de mayo de 1927 cuando fue inaugurado. Fue con un amistoso entre Italia y España, con 2-0 para los locales (uno de los goles fue un tanto en propia meta -defendida por Ricardo Zamora- de Manuel Prats).

Otra vista del estadio (WIKIPEDIA).

Otra vista del estadio (WIKIPEDIA).

Dos años después se inauguró el rasgo más característico del estadio: la torre, llamada ‘di Maratona’. Es un proyecto de Giulio Ulisse Arata y pretende simbolizar la resistencia de los deportistas. Mide 42 metros de alta y su base mide otros 42 de ancha. En sus orígenes, estaba coronada por una estatua de la diosa Victoria y en su arco había una estatua ecuestre de Mussolini.

A partir de 1945, con la caída del fascismo, el campo pasó a llamarse Comunale, hasta 1983, cuando adquiró el nombre de Renato Dall’Ara, mítico presidente del Bolonia, equipo que utiliza el campo.

El campo ha acogido partidos de dos Mundiales. En 1934, un Suecia 3-2 Argentina de octavos de final y un Austria 2-1 Hungría de cuartos. En 1990, tras una remodelación, acogió partidos del Mundial: tres de la primera fase (Emiratos Árabes 0-2 Colombia, Yugoslavia 1-0 Colombia; Yugoslavia 4-1 Emiratos Árabes) y el Inglaterra 1-0 Bélgica de octavos.

También ha acogido partidos de rugby (de la selección incluidos), competiciones de atletismo, combates de boxeo e incluso, en 1948, el final de una etapa del Giro.

Fuera del deporte, en el Renato Dall’Ara han actuado Elton John, U2, Eros Ramazzotti o REM.

Os dejo con un bonito vídeo aéreo del estadio:

Hasta mañana.

Quién fue… Kresimir Cosic: una leyenda del basket balcánico formada en EE UU

Cosic, lanzando a canasta con la camiseta del Zadar (WIKPIEDIA).

Cosic, lanzando a canasta con la camiseta del Zadar (WIKPIEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un artículo de baloncesto y dedicado a un jugador procedente de una zona del planeta donde este deporte es religión. Vamos a hablar de Kresimir Cosic.

El 26 de noviembre de 1948 nacía en Zagreb, República Yugoslava de Croacia, Kresimir Cosic. De niño se trasladó a Zadar, ciudad con gran tradición baloncestística. Con sólo 16 años debutó en el primer equipo del KK Zadar. Con 18 años ya era internacional, jugó el Eurobasket con la selección yugoslava y con 19 tenía ya una plata olímpica. Además, ganó tres ligas de su país.

El verano de 1968, Cosic conoció al jugador finlandés Veikko Vainio. Éste estaba en la Universidad Brigham Young, en Utah, gestionada por los mormones. Vainio le habló de las bondades del sistema americano y Cosic decidió cruzar el charco.

Su decisión fue un éxito. Se hizo mormón y se enroló en el equipo de la Universidad, convirtiéndose en toda una estrella. En tres temporadas promedió 19.1 puntos y 11.6 rebotes. Se convirtió en una estrella y en el primer jugador no americano en ser elegido en el All American. Ello le permitió entrar en el ‘draft’ de la NBA de 1973, donde fue elegido por los Lakers. Pero no quiso jugar en la mejor liga del mundo, porque tenía un compromiso mayor con su país.

Regresó a Yugoslavia, donde introdujo la fe de la Iglesia mormona. Volvió al Zadar y a la selección yugoslava, a la que lideró para ganar los Eurobaskets de 1975 y 1977, el Mundial del 78 y las platas del Mundial del 74 y de los Juegos Olímpicos de 1976. En total durante su carrera, consiguió 14 medallas con su selección, con 3180 puntos en 305 partidos.

Con el Zadar ganó otras dos ligas, y en 1976 cambión de equipo y empezó, al mismo tiempo, su carrera de entrenador. Fue en el Olimpija de Ljubljana esloveno. En 1978 dejó Yugoslavia para jugar en Italia, en la Virtus de Bolonia, donde también ganó dos títulos de Liga. Así, en 1980 regresó a Croacia para jugar en la Cibona, donde ganó una Recopa (al Real Madrid) y una Liga yugoslava. Se retiró en 1983.

Se dedicó en cuerpo y alma a las tareas de entrenador. Dirigió a Yugoslavia en el Eurobasket del 85, con Petrovic en el equipo. Fue el descubridor de Vlade Divac y en el Eurobasket de 1987 llamó a jugadores como Kukoc, Radja o Djordjevic, cuando eran aún muy jóvenes.

Después se trasladó a Estados Unidos donde obtuvo un cargo en la embajada croata. Pero el 25 de mayo de 1995, un linfoma se lo llevó en Baltimore. Está enterrado en Zagreb, en el mismo cementerio que Drazen Petrovic. Hoy, la Copa Croata lleva su nombre, el de uno de los padres del baloncesto balcánico. Si queréis saber más, os recomiendo este artículo del periodista croata Vladimir Stankovic.

Os dejo con un vídeo dedicado a Cosic:

Espero que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Marko Jaric, el deportista más envidiado del mundo

Marko Jaric y su esposa, Adriana Lima, en un evento en 2008 (GTRES).

Marko Jaric y su esposa, Adriana Lima, en un evento en 2008 (GTRES).

Bueno, amigos, ya sabéis que soy poco amigo de lo rosa, en cuanto a género periodístico. Pero vamos a hacer una pequeña excepción hoy, porque aunque los que amamos y seguimos el deporte podemos saber quién es el protagonista de hoy, no puedo negar que la fama de este personaje se deba en gran parte a su vida fuera de las canchas. Me he permitido incluso elegir una foto principal poco deportiva, pero espero que después de todo este tiempo me lo perdonéis. Vamos allá. Vamos a hablar de Marko Jaric.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (alero, escolta e incluso base) serbio de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: A nivel deportivo, por ser miembro de la espectacular generación de baloncestistas serbios que acumuló medallas a primeros de este siglo, además de por su paso por el Real Madrid y antes, por la NBA. A nivel extradeportivo, por estar casado con la supermodelo brasileña Adriana Lima.

¿Qué fue de él?: Aunque Jaric no está oficialmente retirado, lleva desde 2011 sin jugar. Su último equipo fue el Montepaschi Siena italiano. En 2012 firmó con los Bulls y el año pasado llegó a firmar con los Brooklyn Nets, pero no llegó ni a debutar en ninguno de los dos casos. Aparte del baloncesto, Jaric tiene numerosos intereses empresariales: tiene importantes inversiones el bolsa y en bienes inmuebles, en la firma de cosméticos Cover Girl, tiene una cadena de restaurantes en su país, una firma de ropa, un perfume, un equipo de fútbol y una marca de vodka.

¿Sabías qué…?: Por todos los negocios que os comentaba antes, Marko Jaric es el jugador de baloncesto con más ingresos del mundo, según la revista People with Money, ya que tiene unos ingresos anuales de 46 millones de dólares y una fortuna de 145 millones.

Jaric, en acción con Minnesota en 2005 (GTRES).

Jaric, en acción con Minnesota en 2005 (GTRES).

– Y sí, amigos, está casado con Adriana Lima. La brasileña está considerada como una de las principales supermodelos del planeta, con unas ganancias anuales de 7.3 millones de dólares al año y revistas como People, FHM o Maxim la han elegido entre las mujeres más sexies del planeta, siendo número uno en el mismo ranking durante dos años seguidos en el portal Askmen.com.

– Ambos se casaron en 2009 en Estados Unidos y tienen dos hijas, Valentina y Sienna.

– Tal es la fama aparejada a Jaric por su matrimonio que tiene hasta una palabra en el popular Urban Dictionary (si sabéis inglés, os lo recomiendo). El verbo, “Marko Jaric’d” es intraducible, pero se define como “cuando un hombre consigue a una mujer que está fuera de su Liga”.

– Hablemos un poco de baloncesto: formado en el Estrella Roja y en el Radnicki de Belgrado, con sólo 18 años se fue al Peristeri griego. En Grecia adoptó el pasaporte de aquel país. Como sabéis, es obligatorio tener apellido griego, así que Jaric en Grecia es Marko Latsis.

– Su padre, Srecko Jaric, fue jugador profesional de baloncesto y desarrolló su carrera en el Radnicki.

– Mide 2,01 metros.

– Jaric estaba en aquel ‘dream team’ serbio que ganó el el Eurobasket de 2000 y el Mundial en 2002, con Bodiroga, Gurovic, Divac o Tomasevic.

Marko Jaric, en su presentación con el Madrid en 2009 (GTRES).

Marko Jaric, en su presentación con el Madrid en 2009 (GTRES).

– Con 22 años y bajo la dirección de Ettore Messina, ganó una Euroliga con la Kinder de Bolonia, equipo en el que destacaba el gran Manu Ginobili, entre otros.

– Fue elegido en la segunda ronda del draft de 2000 por los Clippers. No se enroló en el equipo californiano hasta dos años después.

– En los Clippers pasó tres años, luego otros tres en Minnesota y uno más en Memphis. El paso de Minnesota a Memphis lo hizo en una operación en la que estaba incluido Kevin Love.

– Sus promedios en la NBA fueron 7.1 puntos, 2.7 rebotes y 3.6 asistencias, en 25.2 minutos por partido.

– En 2003 su selección se enfrentó a España en el Eurobasket de Suecia. Jaric fue el que inició una fuerte tángana que acabó con seis expulsados. El jugador de los Clippers le hizo una falta con puñetazo incluido a Pau Gasol y Jorge Garbajosa salió a defender al de Sant Boi. Jaric le dio otro puñetazo a Garbajosa y al final los árbitros tuvieron que separarlos. Jaric pidió disculpas al acabar el partido.

– En 2009 lo fichó el Madrid, a instancias de Ettore Messina, que como os he dicho ya lo tuvo en Bolonia. En el Madrid promedió 5.9 puntos, 2.5 rebotes y 2.2 asistencias (en ACB. En la Euroliga fueron 7.1, 4.2 y 1.7, respectivamente).

Biografía, palmarés, estadísticas: Marko Jaric nació en Belgrado, Yugoslavia, el 12 de octubre de 1978. Debutó como profesional en 1996 en el Peristeri griego. Dos años después se fue al PAF Bolonia y tras otras dos temporadas, se fue a los rivales de la Kinder Bolonia. En 2002 desembarcó en el NBA. Paso tres años en los Clippers, tres en Minnesota y uno en Memphis. En 2009 llegó al Real Madrid y en 2011, al Montepaschi. En su palmarés tiene tres ligas, dos Copas y un Supercopa italianas y una Euroliga. Con su selección tiene un oro en un Mundial y otro en un Eurobasket.

Os dejo con un resumen de la final de la Euroliga de 2001:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Gregor Fucka, el ambidiestro que siempre cumplía

Gregor Fucka, en un partido de play-off ante Unicaja en 2004 (Archivo 20Minutos)

Gregor Fucka, en un partido de play-off ante Unicaja en 2004 (Archivo 20Minutos)

Pues volvemos al baloncesto europeo de la mano de un fantástico jugador al que los buenos aficionados al deporte de la canasta recordaréis. Ejemplo de la última gran generación del baloncesto italiano, lo pudimos disfrutar en nuestra Liga durante cinco temporadas. Es Gregor Fucka.

¿Quién era?: Un pívot italiano de origen esloveno de finales de los 80 a principios de la presente década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de la selección italiana que se proclamó campeona de Europa en 1999, además de por su muy fructífero paso por el FC Barcelona.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Pistoia italiano. En la actualidad, dirige una escuela de baloncesto en Bolonia. Además, ha ejercido como comentarista para la televisión eslovena.

¿Sabías qué…?: En realidad, su apellido se escribe así: Fučka. Se pronuncia ‘Fuchka’.

– Llegó con tan solo 19 años a Italia, si bien lo hizo a Trieste, que está a apenas 10 km de la frontera con Eslovenia.

– Fucka era uno de los más destacados jugadores de la Italia que ganó el Eurobasket de 1999, como os decía antes. En ese equipo, la otra estrella era otro jugador no nacido en italia: Carlton Myers.

– Como habréis podido ver en el titular, una de las principales características de Fucka es que era ambidiestro, lo que debajo del aro duplicaba sus opciones para anotar.

Fucka, con el Barça en un partido de la Euroliga de 2005 (Archivo 20Minutos).

Fucka, con el Barça en un partido de la Euroliga de 2005 (Archivo 20Minutos).

– Es muy amigo de Dejan Bodiroga. Ambos llegaron de la antigua Yugoslavia al Trieste y luego coincidirían en el FC Barcelona.

– Cuando dejó España se fue a la Lottomatica Roma. Para esta decisión fue clave Bodiroga, entonces director deportivo del equipo romano.

– En el Akasvayu Girona, aquel equipo millonario que luego desapareció, compartió protagonismo con Marc Gasol. Ya lo había hecho antes en el Barça con Pau.

– Mide 2,15 metros.

– En su etapa en la ACB promedió 9.9 puntos, 5.3 rebotes y 10.3 de valoración.

– Se casó dos veces, una con una italiana y otra con una catalana.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gregor Fucka nació en Kranj, Eslovenia, el 7 de agosto de 1971. Debutó como profesional en el Olimpia de Liubliana en 1988. En 1990 se fue al Trieste, donde estuvo cuatro temporadas, tras las que pasó al Olimpia de Milán, donde estuvo hasta 1997. Ese año se fue al Fortitudo Bolonia, donde jugó hasta 2002, cuando firmó por el Barça. En 2006 se fue al entonces Akasvayu Girona, y tras una temporada regresó a Italia para jugar en la Lottomatica Roma. Al año siguiente volvió al Fortitudo y en 2009 se incorporó al Pistoia, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene dos Ligas, dos Copas y una Supercopa italianas, dos Ligas, una Copa y una Supercopa españolas y una Euroliga (Barça) y una Eurocup (Girona). Con la selección italiana tiene una plata y un oro en los Eurobaskets de 1997 y 1999, respectivamente.

Os dejo con los últimos instantes de la final del Eurobasket del 99:

Hasta mañana.

Qué fue de… Zoran Savic

savic1Me sorprendo a veces a mí mismo cuando descubro, o más bien recuerdo, a algunos jugadores que no han salido aún en la bitácora. El de hoy es uno de ellos. Bien es cierto que hasta no hace mucho, estaba bien localizado en España, pero habiendo pertenecido a esa maravillosa época del baloncesto europeo que fue finales de los 80 y principios de los 90, creo que merece un hueco. Es Zoran Savic.

¿Quién era?: Un pívot serbio de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más talentosos pívots de su época, que jugó casi siempre en equipos de la élite europea, y al lado de algunos de los mejores jugadores de la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas del Fortitudo Bolonia. Tras colgar las botas, pasó tres años como manager del equipo italiano. Luego ocupó un puesto similar en el FC Barcelona, también durante tres años. Lo dejó en 2008 y en la actualidad trabaja como agente de jugadores para una agencia llamada Invictus Sport Group, fundada por él mismo y que tiene su sede central en Barcelona, con oficinas en Belgrado y Moscú.

¿Sabías qué…?: Nació en Zenica, que actualmente es Bosnia Herzegovina. Pero es de etnia serbia y jugó bajo esta bandera.

– Mide 2,06 metros.

– Surgió de la mítica Jugoplastika de Split, equipo en el que coincidió con estrellas como Toni Kukoc o Dino Radja.

– Disputó dos de los má destacados clásicos de Europa, el Barça-Madrid y el Virtus-Fortitudo con las camisetas de los cuatro equipos.

– Algunas de sus primeras decisiones como secretario técnico del Barça fue darle la baja a su compatriota Dejan Bodiroga y fichar a Gianluca Basile.

– Comparte lugar de nacimiento con el exfutbolista del Celta Milorad Ratkovic. Al igual que Savic, Ratkovic es serbio.

– Os he dicho antes que jugó con algunos de los mejores jugadores de la historia. Además de los citados Kukoc o Radja, también compartió vestuario con el legendario Petrovic, con Divac, con Danilovic, con Djordjevic, con Paspalj, con Zdovc, con Bodiroga o con Perasovic.savic2

– En 1998 fue elegido MVP de la Final Four de la Euroliga, año en que la ganó con la Virtus.

– Fue el quinto jugador de la antigua Yugoslavia en conseguirlo (tras Radja, Kukoc, Paspalj y Danilovic). Luego lo han conseguido Zeljko Rebraca y Dejan Bodiroga.

– Dusko Ivanovic, Zeljko Obradovic y Boza Maljkovic, que probablemente estén entre los cinco mejores entrenadores de la historia de Europa, han sido dos de los más importantes entrenadores de Savic.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zoran Savic nació el 18 de noviembre de 1966 en Zenica, Yugoslavia. Debutó como profesional en 1989 en la Jugoplastika de Split. Dos años después fichó por el Barcelona, donde estuvo hasta 1993, año en el que se fue al PAOK de Salónica. En la temporada 95-96 jugó en el Real Madrid y luego pasó dos años en la Virtus de Bolonia. En la 98-99 jugó en el Efes Pilsen turco y la siguiente temporada la jugó en el Barcelona. Su última temporada la pasó en el Fortitudo Bolonia. En su palmarés tiene tres Euroligas (dos con la Jugoplastika), dos Ligas y dos Copas yugoslavas, una ACB y una Copa del Rey (con el Barça), una Liga y una Copa italianas y una Copa griega y una Korac con el PAOK. Con su selección (bajo los diferentes nombres que ha tenido), logró un oro en el Mundial del 90, tres oro en los Europeos del 91, del 95 y del 97 y la plata en los Juegos Olímpicos de Atlanta 96.

Os dejo un bonito resumen de la final four de la Euroliga del 98:

Hasta mañana…

Qué fue de… Stojko Vrankovic

9192whitey6El de hoy es otro representante de mi admirado baloncesto balcánico. Un croata que en la NBA no cuajó pero que en el Viejo Continente siempre estuvo en la élite: Stojan Vrankovic.

¿Quién era?: Un pívot croata de de finales de los 80 a principios de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser miembro de la mejor generación de baloncestistas croatas de la historia, medalla de plata en Barcelona 92 y estrella del Panathinaikos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en la Cibona de su país natal. En la actualidad es el presidente del Club Olímpico Croata, una entidad vinculada al Comité Olímpico de Croacia y cuya misión es el asesoramiento y el apoyo económico a ex deportistas olímpicos croatas y a los que pretenden serlo.

¿Sabías qué…?: Su nombre es Stojan, pero en el mundo del baloncesto todo el mundo lo conocía como Stojko.

– En España, sobre todo en Barcelona, protagoniza un mal recuerdo. En 1996, durante la final de la Euroliga entre su equipo de entonces, el Panathinaikos ateniense y el Barça, Vrankovic tuvo un destacado papel en la última y polémica jugada. Como os recordé en el artículo sobre José Antonio Montero, a falta de cinco segundos para el final del partido y con un tanteo de 67-66 para los griegos, Montero se plantó sólo ante la canasta del PAO. Vrankovic llegó desde atrás y taponó el tiro del base español, impidiendo la canasta y dejando el título en manos del Panathinaikos. Pero el problema es que el tiro de Montero había tocado el tablero, por lo que los árbitros debían haber concedido la canasta, que probablemente le hubiera dado el título al Barça. Lo podéis ver todo en este vídeo de la retransmisión del partido (cuando el baloncesto se retransmitía bien en España), narrado por el genial Ramón Trecet.

– Aquel Panathinaikos, no obstante, era un equipazo que contaba con jugadores como Dominique Wilkins, Panagiotis Giannakis o Nikos Ekonomu. Y en el banco, Bozidar Maljkovic. Casi nada.

– Mide 2,18 metros.

– Era amigo íntimo del mítico Drazen Petrovic y de hecho, fue uno de los portadores de su féretro en el entierro del genio de Sibenik.

– También fue uno de los impulsores de un museo en memoria del ex base del Real Madrid, Portland y Nets.

– Como os decía antes, estaba en la selección croata que logró la plata en Barcelona 92, sólo superada por el Dream Team. En aquel equipo, junto a Vrankovic, estaban jugadores como el citado Petrovic, Toni Kukoc, Dino Radja, Velimir Perasovic o Cvjeticanin.

– Sin embargo, su paso por la NBA (Celtics, Minnesota y Clippers) fue bastante discreto. En cinco temporadas jugó 170 partidos, promediando 12 minutos por partido, 3 rebotes, 1.1 tapones, 0.3 asistencias y 2.8 puntos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stojan Vrankovic nacio en Drnis, Yugoslavia (hoy Croacia) el 22 de enero de 1964. Debutó como profesional en 1982 en las filas del Zadar de su país. En 1987 emigró a Grecia para jugar en el Aris de Salónica. Dos años después, dio el salto a la NBA para jugar nada menos que junto a Larry Bird en los Celtics de Boston. Tras dos años en Massachussets, regresó a Europa para jugar en el Panathinaikos, donde estuvo hasta 1996. Con su Euroliga debajo del brazo, regresó a la NBA para jugar un año en Minnesota y dos en los Clippers, tras los que regresó al Viejo Continente para jugar en el Fortitudo de Bolonia. En su palmarés tiene una Liga y dos Copas griegas, una Liga italiana y una Euroliga. A nivel de selecciones, tiene dos platas olímpicas (una con Croacia en Barcelona 92 y la otra con Yugoslavia en Seúl 88) y un oro y tres bronces en cuatro Eurobaskets disputados.

Esto es todo, amigos.

Qué fue de… Nakata

La semana pasada, todos los noticieros dieron imágenes de la presentación del japonés Shunshuke Nakamura como jugador del RCD Espanyol. Ya sabéis qué es lo que pasa cuando un futbolista nipón llega a una de las grandes ligas europeas: Revolución en el país asiático, chistes fáciles de los periodistas europeos… El caso es que aprovechando que Nakamura engrosa la Liga española y que el fiel lector Surfersoul no ceja en su empeño de pedirme al protagonista de hoy, me he decidido por uno de los japoneses que mejor calaron en Europa en los últimos años, aunque es de los recientitos. Así que no me dilato más y os paso a hablar de Hidetoshi Nakata (va por ti, Surfersoul).

¿Quién era?: Un futbolista japonés de los 90 y estos últimos años.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el futbolista nipón más mediático y famoso que se recuerda, amén de por haber pasado por ligas competitivas como la italiana o la inglesa.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace tres años en las filas del Bolton Wanderers inglés. Nakata ha ejercido como modelo (ya antes de su retirada) y es un hombre de negocios, pues es director de marketing de una firma de pastelería. Además, es editor de una revista de tendencias llamada Monocle y tiene intereses inmobiliarios en Nueva York.

¿Sabías qué…?: Nakata confesó que gran parte de la ‘culpa’ de su vocación futbolística la tuvo la serie de dibujos Capitán Tsubasa, más conocida en España como Campeones u Oliver y Benji.

– Un apasionado de la moda, Nakata siempre dio la nota con sus atrevidos tintes de pelo.

– Uno de los recientes personajes de este blog, Zico, fue seleccionador suyo en Japón.

– Es el 9º jugador japonés con más internacionalidades. Lo superan, entre otros, el reciente perico Nakamura y el mítico Kazuyoshi ‘Kazu’ Miura (otro buen candidato para la bitácora).

– Pelé lo incluyó en su lista de los 100 mejores jugadores del siglo XX.

– Su pasión por la moda y por sus cambios de look le valieron el apelativo del Beckham asiático.

– En mi querida Roma formó un temible triplete con Francesco Totti y Gabriel Batistuta.

– Sus dorsales más utilizados fueron el 7 y el 8, en primero de ellos sobre todo en la selección.

– En Italia fue nombrado caballero de la Orden de la Estrella de la Solidaridad Italiana, un galardón civil que se otorga a aquellos que ayudan a mejorar la imagen de Italia en el mundo, y se otorga a extranjeros o italianos que viven fuera.

– Fue el capitán de Japón en el Mundial de Alemania.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hidetoshi Nakata nació en Kofu, en la prefectura de Yamanashi, en Japón, el 22 de enero de 1977. Debutó como profesional en 1995 en las filas del Bellmare Hiratsuka de su país. En 1998 fichó por el Perugia y dos años después fichó por la Roma. En 2001 fue traspasado al Parma y allí estuvo tres años, ya que en 2004 se fue a la Fiorentina, tras un breve paso por el Bolonia como cedido por el club parmesano. En 2005 fue cedido al Bolton Wanderers y allí se retiró con sólo 29 años. En su palmarés tiene una Supercopa de Asia, una Liga y una Copa italianas (con Roma y Parma, respectivamente). Con la selección disputó 77 partidos y metió 11 goles.

Aquí os dejo un vídeo tributo a Nakata:

¿Sabes algo más de Nakata? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Karnisovas

Volvemos al baloncesto patrio, ahora que estamos de resaca de Copa del Rey. Cuando digo patrio, me refiero a nuestra maravillosa liga ACB. El caso es que os voy a hablar de un crack que triunfó en el Barcelona y que no jugó en la NBA, a pesar de que no hubiera desentonado. Procedente de un país de una trafición baloncestística brutal, hoy os hablaré de Arturas Karnisovas.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto lituano de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas del FC Barcelona de mediados de los 90 y uno de los principales jugadores de su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en las filas del Barça, adonde había regresado tras experiencias en Grecia e Italia. En la actualidad trabaja para los Houston Rockets de la NBA en calidad de ojeador en Europa (inciso: el trabajo de ojeador debe de ser maravilloso. Te hinchas a ver partidos y luego sólo tienes que pasar informes y recomendaciones -ahora seguro que alguien me rectifica y me dice que hacen muchas cosas más. Si es así, que nos lo cuente, jejeje-). Justo antes había sido director de operacones internacionales de la NBA.

¿Sabías qué…?: Ganó tres ligas con el Barça, pero perdió las dos finales de Euroliga que disputó, ante los gigantes griegos Panathinaikos y Olympiakos.

– En su primera etapa en el Barça no mantuvo buena relación con Aíto García Reneses.

– Recientes informaciones aseguran que Karnisovas quiso llevarse al base argentino del Tau Pablo Prigioni a los Rockets.

– Estudió en una Universidad estadounidense (Seton Hall), donde se licenció en Económicas. A pesar de estar tres años en los USA, no tuvo oportunidades para quedarse en la NBA.

– Sobre la tradición de baloncesto en su país, Karnisovas asegura que “es parte de nuestra cultura y es casi una religión”.

– Preguntado en Estados Unidos por qué todos los lituanos son tan altos, Karnisovas respondió que una vez su agente fue a Lituania a verlo y le confesó que “nunca se había sentido tan pequeño”.

– En su útima época como culé, Karnisovas llenó algún que otro titular porque el Barça solicitó incluirlo como comunitario. Aunque en principio le dieron permiso, luego los tribunales se lo denegaron.

– También en su segunda etapa con el Barça coincidió con su compatriota Jasikevicius.

– El pasado mes de enero, Karnisovas volvió a Barcelona para ver en directo un Barça-Tau, pero no quiso dar nombres acerca de a quién vino a ver. Quizá a Prigioni.

– Era un extraordinario lanzador. Tenía una tremenda efectividad desde la línea de tiros libres.

Biografía, palmarés, estadísticas: Arturas Karnisovas nació en Klaipedia, República Socialista Soviética de Lituania (hoy, como bien sabéis, república indepediente), el 27 de abri de 1971. Tras jugar como junior en el Statyba Vilnius de su país, entre 1990 y 1994 estuvo en la Seton Hall University de Estados Unidos. En 1994 regresó a Europa para jugar en el Cholet francés. Al año siguiente lo fichó el Barça, donde estuvo dos años. En 1997 se fue al poderoso Olympiakos griego y en 1998 al Fortitudo Bolonia, para regresar en 2000 al Barça y retirarse en 2002. En su palmarés tiene tres ACB, una Copa del Rey y una Liga italiana. Con la selección consiguió dos bronces olímpicos (Barcelona 92 y Atlanta 96) y una plata en el Europeo de 1995.

Aquí os dejo un vídeo de Karnisovas:

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