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Quién fue… Rubén Cano: leyenda del Atlético de Madrid y de la selección

Cromo de Rubén Cano de la temporada 80/81 (Ed. Este).

Ha sido una temporada muy emotiva para el Atlético de Madrid y su afición, puesto que ha despedido para siempre el que ha sido su estadio durante más de 50 años, el Vicente Calderón. Hoy vamos a hablar de uno de los grandes que pisó su césped: Rubén Cano.

Rubén Andrés Cano Martínez nació el 5 de febrero de 1951 en San Rafael, provincia de Mendoza, Argentina. Su padre era un inmigrante nacido en la localidad almeriense de Purchena.

Sus primeros pasos los dio en San Rafael y con 19 años le llegó su primer contrato para jugar en Buenos Aires, en concreto en el Cub Atlético Atlanta, donde debutó con 19 años. Tras cuatro temporadas a buen nivel, cruzó el charco para fichar en 1974 por el Elche.

A los cuatro meses de llegar a España, se nacionalizó español. En sus dos temporadas con los del Martínez Valero, jugó 32 y 28 partidos y marcó seis goles en cada una de las dos temporadas. En 1976, lo contrata el Atlético de Madrid.

Su primer año es un éxito arrollador: marca 20 goles en 25 partidos y el Atleti gana la Liga. Esa primavera, Ladislao Kubala, seleccionador nacional, decide convocarlo con la selección española. Se rompe así una regla autoimpuesta de no convocar oriundos, que dio algún problema que otro a la RFEF por algunos casos falsos. Pronto surge el rumor de que Cano había jugado con Argentina en categoría juvenil, pero el delantero colchonero lo desmiente. Sí admite que fue contactado con la AFA, pero que no había nada. Así las cosas, considera que debe jugar con España y acepta la propuesta de Kubala.

Cano debuta con la selección española el 16 de abril de 1977, en el estadio del Steaua, en Bucarest, ante Rumanía. Es un clasificatorio para el Mundial de Argentina 78 y España cae 1-0. En su siguiente partido con la selección, en septiembre del 77 en el Wankdorfstadion de Berna ante Suiza, marca su primer gol como internacional. España gana 1-2. Un mes después, precisamente en el Vicente Calderón, España se venga de Rumanía y gana 2-0, de nuevo con un gol de Rubén Cano.

Cromo de Cano para el Mundial de Argentina (PANINI)

España necesitaba como el comer ir a Argentina 78. No había estado en México 1970 ni en Alemania 1974. España lo tenía bien: podía permitirse perder, pero sólo por un gol. Yugoslavia había preparado un infierno en el pequeño Marakana de Belgrado. El dictador Tito decretó aquel 30 de noviembre del 77 festivo, para que pudiera ir la mayor cantidad de gente posible. 100.000 personas abarrotaron el estadio del Estrella Roja. El ambiente, en efecto, era hostil como sólo saben en los Balcanes. El lanzamiento de objetos fue una constante. Los yugoslavos, además, se emplearon con dureza. Pirri se tuvo que retirar lesionado en el minuto 13. El acoso yugoslavo es constante, pero España logra salir indemne en la primera parte. Ya en la segunda, cuando se afrontaba la recta final del partido, un centro de Cardeñosa lo recoge Rubén Cano que, en semifallo, marca y sentencia el pase de España al Mundial. Cinco minutos después, Kubala decide quitar a Juanito para dar entrada a Dani. El malagueño tiene la pésima idea de hacer un gesto a la grada yugoslava, con el pulgar hacia abajo, mientras se retira del campo. Un hincha ‘plavi’ le lanza una botella que impacta en su cabeza, dejándolo inconsciente. El partido acabó y España (con Juanito recuperado) regresa con el objetivo cumplido.

Rubén Cano jugaría ocho partidos más con la camiseta de la selección, marcando un solo gol. Fue él mismo quien pidió a Kubala dejar de ir, porque empezó a notar cierta animadversión en el público en algunos partidos locales, como Salamanca o Vigo, donde lo llamaron despectivamente “indio”. En total, jugó 12 partidos con la Roja y marcó 4 goles.

En su segunda temporada en el Atleti, Cano marca 21 goles. En la tercera 19. En la cuarta, 11. En la quinta, 10. En la sexta, juega mucho menos: 12 partidos, con un solo gol. Viendo que su etapa en el Atleti había acabado, se va al Tenerife, de 2ª, donde juega dos temporadas a buen nivel. En 1985 lo ficha el Rayo Vallecano, también en 2ª, donde deja también un buen sabor de boca, sobre todo en la primera de sus dos temporadas. En 1987, cuelga las botas.

Jesús Gil, presidente del Atlético de Madrid, lo nombra secretario técnico del club, cargo en el que está hasta 1990, cuando decide regresar a su país. Rubén Cano vive en Buenos Aires, pero regresa de vez en cuando para volver a ver a su Atleti. En la actualidad, cuenta con 66 años.

Os dejo con aquel mítico gol de Rubén Cano en Belgrado:

Nos vemos el próximo miércoles.

Quién fue… Osvaldo Zubeldía: un revolucionario del fútbol

Zubeldía, a la izquierda, sostiene la Intercontinental de 1968 (WIKIPEDIA).

Zubeldía, a la izquierda, sostiene la Intercontinental de 1968 (WIKIPEDIA).

El lector Javier Russo, que es de La Plata e hincha de Estudiantes, se puso en contacto conmigo para proponerme que escribiera sobre el protagonista de hoy. Me pareció una idea fantástica. Por este blog han pasado entrenadores revolucionarios y hoy viene uno más: Osvaldo Zubeldía.

Osvaldo Juan Zubeldía Chidichino nació en Junín, Argentina, el 24 de junio de 1927, en el seno de una familia de origen vasco e italiana. ‘El Flaco’, como le llamaban de niño, era un apasionado del fútbol. Sus padres le regalaron unas botas con las que dormía. Zubeldía cumplió su sueño y en 1949 debutó con el plantel profesional de Vélez Sarsfield como volante izquierdo. Con el club de Liniers jugó hasta 1955. Al año siguiente firmó por Boca Juniors, donde estuvo una temporada. Luego jugó una temporada más en Atlanta, donde se convirtió en jugador-entrenador. En 1960 se retiró en Banfield, sin cumplir su sueño infantil, jugar en River Plate.

En 1961 debutó como entrenador ya en exclusiva en el Atlanta.En las dos temporadas en las que entrenó a este modesto club fue donde puso en práctica las principales ideas que salieron de su cabeza y aún hoy se practican por equipos de todo el mundo: el entrenamiento en turno doble (mañana y tarde), el cuidado por la estrategia a balón parado (por ejemplo, los saques de esquina al primer palo y prolongados de cabeza hacia el segundo), la creación de un centrocampista de contención o ‘stopper’ o la trampa del fuera de juego para los ataques rivales.

Zubeldía, dirigiendo a Estudiantes (WIKIPEDIA).

Zubeldía, dirigiendo a Estudiantes (WIKIPEDIA).

1965 es un año especial para Zubeldía: ocupa brevemente el cargo de seleccionador nacional, publica un libro titulado Táctica y estrategia del fútbol y ficha por Estudiantes de La Plata para evitar el descenso del equipo. No sólo lo consiguió (acabó sexto), sino que convirtió al ‘pincharrata’ en uno de los mejores equipos de América.

En 1967 ganaron el campeonato metropolitano y fueron subcampeones del nacional, lo que les permitió jugar la Copa Libertadores de América de 1968. Llegaron a la final de esta competición, derrotando al Palmeiras brasileño. Posteriormente ganarían la Intercontinental, al vencer al Manchester United de Bobby Charlton. Pero eso no fue todo, ya que repitió triunfo en 1969 ante Nacional de Montevideo y en 1970 ante el también uruguayo club Peñarol (éxitos que no pudo culminar con las Intercontinentales siguientes, ante Ac Milan y Feyenoord).

Tras esta etapa triunfal, pasó por Vélez, San Lorenzo y Racing, en temporadas mucho más discretas que las de Estudiantes, a excepción de un campeonato nacional (1974), con ‘los cuervos’.

En 1976, un contrato millonario lo lleva a Colombia, al Atlético Nacional de Medellín. Consiguió el título de Liga en su primer año y en el último. Meses después de lograr este último hito, cuando se disponía a sellar un boleto de apuestas hípicas en Medellín, le sobrevino un ataque al corazón que acabó con su vida. Era el 17 de enero de 1982. Osvaldo Zubeldía tenía 54 años y se iba así uno de los últimos inventores del fútbol. Poco después, uno de sus discípulos en el Estudiantes tricampeón de América, Carlos Salvador Bilardo, aplicaba sus conocimientos adquiridos con Zubeldía para dirigir a Argentina al campeonato del mundo de 1986. Pero eso es otra historia.

Un fragmento de un reportaje en honor de Zubeldía:

Buen fin de semana.

PD: Aunque el día 1 es domingo, porque yo lo valgo he decidido pasar el festivo al lunes, así que volveremos el martes con más artículos.

Qué fue de… Sergei Bazarevich

bazarevich1He sacado a muchísimos europeos que han pasado por la NBA. Unos cuantos, procedentes de la antigua URSS. Pero me faltaba éste, el primer ruso que dio el salto a la mejor liga del mundo. Además, pasó por la ACB, así que creo que es un buen candidato para asomar por estas páginas. Tras el artículo de ayer, seguimos con bigotes. Hoy, Sergei Bazarevich.

¿Quién era?: Un base ruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por lo que os decía en la entrada. Fue el primer ruso en llegar a la NBA. Además, fue testigo directo de la transición, nada fácil, de la URSS a Rusia como su heredera natural. Además, en España lo recordamos porque jugó en el Cáceres en 1995.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Dínamo de Moscú. Tras colgar las botas se pasó a los banquillos. En la actualidad, es el entrenador del Krasnye Krylia de la ciudad de Samara, en Rusia.

¿Sabías qué…?: En 1990 jugó el Mundial con la Unión Soviética. Tres años después estaba jugando el Europeo con Rusia.

– En 1990 compartió equipo con jugadores como Belostenny, Volkov o Tikhonenko.

– Con estos tres, por cierto, jugó en Barcelona 92, como miembro del Equipo Unificado.

– Llegó a jugar con Andrei Kirilenko. Compartieron selección en Sydney 2000.

– Mide 1,88 metros.

– Con Atlanta jugó en 1994. Sólo aparició en 10 partidos. Promedió tres puntos, 0.7 rebotes y 1.4 asistencias.bazarevich2

– Su siguiente paso fue el Cáceres. Llegó a Extremadura para suplir a Nebojsa Ilic.

– Recuerda el gran Javier Ortiz en su blog que en Cáceres llamó mucho la atención el Corvette deportivo verde.

– En Cáceres promedió 19 puntos, 2.5 rebotes y 2.9 asistencias. Jugó 33 partidos.

– Jugó una temporada en Grecia y adquirió la nacionalidad de este país.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergei Valerianovich Bazarevich nació en Moscú el 16 de marzo de 1965. Su primer equipo fue el CSKA de Moscú (1985-1988). Luego estuvo en el Dinamo de Moscú hasta 1992. Luego se fue a Turquía, para jugar en el Yildirim (92-93) y en el Tofas (93-94). Luego estuvo su etapa en Atlanta, para recalar después en el Cáceres. Tras volver un año al CSKA y otro al Dinamo, en 1997 regresó a Turquía para jugar en el Türk Telekom (97-98). Su siguiente equipo fue el Gorizia italiano (1999), para recalar luego en el basket griego, en el PAOK de Salónica (99-00 -por cierto, ¿por qué decimos Salónica si la ciudad es Tesalónica? ¿O valen ambas?-). En 2000 fichó por los Lions de San Petersburgo y en 2001 jugó en el Trieste italiano. Regresó al Dínamo y se retiró en 2003. En su palmarés tiene tres ligas soviéticas y dos rusas. Con la URSS tiene una plata en un Mundial y con Rusia otras dos (una en un Mundial y otra en un Europeo).

Os dejo este vídeo raruno. Es el principio de la final del Eurobasket del 93, entre Alemania y Rusia (¡de azul!). Bazarevich lleva el 9:

Mañana más. ¡Saludos!

Qué fue de… Christian Laettner

En este blog ha salido la práctica totalidad del legendario y famoso Dream Team de Barcelona 92, ya sabéis, esa selección estadounidense de baloncesto, compuesta por muchos de los que probablemente han sido los mejores jugadores de todos los tiempos. Uno de los que falta, o mejor dicho faltaba, es el protagonista de hoy, solicitado en su día, hace casi un año, en el post de Pat Ewing, y del que el fiel lector yiyo daba alguna pista hace poco. Era el más exótico de los miembros de ese equipo. Aunque no fue el más decisivo ni mucho menos, su sola presencia en ese equipo de ensueño le hace merecedor de un hueco en la historia. Es Christian Laettner.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 90 y este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el único jugador universitario de la selección estadounidense que maravilló al mundo en 1992.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005. Tiene una fructífera empresa de construcción con su ex compañero Brian Davis. Además, Davis, Laettner y otros son propietarios del DC United, el equipo de fútbol de Washington.

¿Sabías qué…?: Si bien en la NBA no destacó, es toda una leyenda del baloncesto universitario, tanto que su fama le valió ir con la selección.

– Fue miembro de la Universidad de Duke, con su potentísimo equipo de baloncesto. Su dorsal, el 32, fue retirado en 1992.

– Es el mejor triplista de la historia de Duke.

– En 1992 consiguió una legendaria canasta, en la final del Este de la NCAA (la liga universitaria), en el último segundo contra Kentucky.

– Antes de 1992 ya había competido con Estados Unidos, en el Mundial de 1990.

– Fue elegido en el número tres del draft de 1992 por Minnesota. El número uno fue Shaquille O’Neal (Orlando) y Alonzo Mourning (Charlotte).

– Estos tres jugadores llegaron a jugar juntos en Miami en la temporada 2004-2005.

– Una grave lesión en el tendón de Aquiles significó el declive de su carrera.

– En 2004 dio positivo en un control antidoping y fue suspendido.

– Tiene dos hijas y un hijo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christian Donald Laettner nació en Angola, Nueva York, el 17 de agosto de 1969. Tras pasar por Duke, comenzó su carrera NBA en 1992. En 1996 se fue a Atlanta Hawks. En la temporada 99-2000 jugó en los Pistons de Detroit, la siguiente temporada en Dallas Mavericks y en 2001 llegó a Washington Wizards, hasta que en 2004 se fue a Miami para jugar allí su última temporada.

Aquí os dejo la famosa canasta de Laettner con Duke en 1992:

¿Sabes algo más de Laettner? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Dominique Wilkins

Volvemos a la NBA de la mano de un espectacular jugador, quizá el mejor matador de todos los tiempos. El otro día, cuando hice un post sobre Spud Webb, su nombre salió a relucir (también en el de Danilovic). Para los que tenemos una edad (rondando los 30, sea por arriba o por abajo -en mi caso-), es una auténtica leyenda de nuestra época, uno de esos que era obligatorio citar cuando nombrábamos a las grandes estrellas de la NBA. Además, fue una de las raras excepciones de jugadores que, tras triunfar en la liga americana, probó fortuna en Europa. Es Dominique Wilkins.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores matadores de todos los tiempos, por sus duelos con Jordan en los concursos de mates y por ser la estrella de los Atlanta Hawks de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Tras pasar por numerosos equipos, incluidos el Panathinaikos griego y el Fortitudo (entonces Teamsystem) de Bolonia, se retiró en 1999 en las filas de los Orlando Magic. En la actualidad es vicepresidente de los Atlanta Hawks, el equipo de su vida. Además, como su ex compañero Spud Webb, se dedica a dar charlas motivacionales a empresas.

¿Sabías qué…?: Nació en París, donde su padre trabajaba.

– Su hermano Gerald jugó en la NBA. Actuamente, su sobrino Damien es el base de los Oklahoma City Thunder, los antiguos Supersonics de Seattle.

– Participó en cinco concursos de mates y ganó dos. En 1986, cuando era el gran favorito, se vio sorprendido por su compañero de equipo Spud Webb, que con su 1,68 le venció.

– Su apodo era The Human Highlight Film.

– Tiene su dorsal (el 21) retirado por los Hawks, junto a otros tres jugadores.

– Fue elegido en el número 3 del draft de 1982, el mismo en el que fue seleccionado con el 1 James Worthy y con el 207, el seleccionador griego Panagiotis Giannakis.

– Fue elegido en el draft por los Utah Jazz, pero problemas económicos del equipo de Salt Lake City le hicieron recalar en los Hawks.

– Su primer equipo europeo fue el Panathinaikos griego, cuyo emblema es un trébol. Su anterior equipo de la NBA, los Celtics, también usan esa mágica planta como símbolo.

– Su primer título lo consiguió con el equipo ateniense (una Euroliga).

– Tiene el récord de la NBA de tiros libres consecutivos anotados en un solo partido. Fue en un Hawks-Bulls, en el que convirtió 23.

– En sus enfrentamientos con Jordan en los concursos de mates, el saldo es de empate a uno.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacques Dominique Wilkins nació en París, Francia, tal día como hoy hace 49 años. Se formó en la Universidad de Georgia, desde la que dio el salto a la NBA en 1982, a los Atlanta Hawks. En el equipo georgiano pasó doce años, tras los que se fue a Los Angeles Clippers. Pasó un año en California y cambió de costa para irse a los Boston Celtics. Dos temporaditas en Massachussets le bastaron y emigró a Europa, al multimillonario Panathinaikos de Atenas. En sus dos temporadas en Grecia arrasó y retornó a Estados Unidos para jugar en los San Antonio Spurs. En 1997 volvió a Europa para jugar en el Teamsystem Bolonia y en 1998 regresó a la NBA, a los Orlando Magic, donde se retiró. Promedió 24,8 puntos por partido en su carrera de NBA. En su palmarés tiene una Euroliga y una Liga griega. Con la selección estadounidense logró el oro en el Mundobasket del 94.

Aquí os dejo un precioso vídeo con los 10 mejores mates de la carrera de Wilkins:

¿Sabes algo más de Dominique Wilkins? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Spud Webb

Hoy voy a satisfacer a muchos de vosotros. Y es que el protagonista de hoy es uno de los más solicitados últimamente, sobre todo por los fans del baloncesto americano. No me extraña, pues tiene una excelente historia que contar. No es una de las mayores estrellas de la historia de la NBA pero sí es uno de los más recordados por su hazaña de 1986. Se trata de un jugador atípico por su estatura, pero que demostró que uno, si quiere, puede, y que no hay obstáculos para una voluntad fuerte… y para una gran capacidad de salto. Hoy os voy a hablar de toda una leyenda de los últimos años. Hoy os voy a hablar de un crack llamado Spud Webb.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más bajitos de la historia de la NBA (1,68, más pequeño que yo…) y por conseguir, a pesar de ello, ganar el concurso de mates de 1986.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998, cuando jugaba en Orlando Magic. Después se dedició a comentar partidos y en la actualidad se dedica a dar conferencias a empresas sobre cómo sortear obstáculos.

¿Sabías qué…?: Su victoria en el Slam Dunk Contest sorprendió a todos. El gran favorito, Dominique Wilkins (eran compañeros en los Hawks) había ganado el año antes el concurso. Según Webb, ni siquiera Wilkins le había visto nunca hacer un mate.

– Es el jugador más bajito que ha conseguido ganar el concurso.

– El concurso del 86 se desarrolló en Dallas, su ciudad natal.

– Sólo Tyrone ‘Muggsy’ Bogues y Earl Boykins han conseguido jugar en la NBA siendo más bajitos que Webb.

– Fue elegido en la cuarta ronda del draft del 85 por los Pistons de Detroit.

– En ese mismo draft fueron elegidos Pat Ewing (como número uno), Chris Mullin, Karl Malone, Xavier McDaniel, Joe Dumars, A. C. Green, Terry Porter, Manute Bol, Arvydas Sabonis… y nuestro añorado Fernando Martín. Una gran cosecha.

– Hace dos años, en 2006, el concurso de mates lo ganó el base de los Knicks Nate Robinson, que sólo mide 1,75. En uno de sus mates contó con la colaboración de Spud Webb, que ataviado con su vieja camiseta de los Hawks con el dorsal 4, se puso como obstáculo para que Robinson saltara sobre él y machacara el aro, después de que el mismo Webb le lanzara el balón.

– En su victoria hizo mates de todo tipo: a una mano, a dos, con giros de 360º y de 180º.

– Cuando era joven, Webb intentó entrar en el equipo del instituto, pero fue rechazado por su estatura. Al final consiguió convencer al entrenador. En el primer partido que jugó, metió 20 puntos.

– Tom Abatemarco, que en 1983 era el asistente de entrenador del equipo de baloncesto de North Carolina, vio a Webb jugar y le llamó para hacer una prueba. Abatemarco y Jim Valvano (el entrenador principal) fueron al aeropuerto para recibir a Webb. Cuando Valvano vio llegar a aquel chaval de 1,68, le dijo a Abatemarco: “Si ése es Spud Webb, estás despedido”. Pero en la prueba Webb convenció también a Valvano.

– Le hubiera correspondido entrar en el draft del 84, pero por su estatura no entró y tuvo que esperar un año.

– Es un apasionado jugador de golf.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anthony Jerome ‘Spud’ Webb nació el 13 de julio de 1963 en Dallas, Texas, Estados Unidos. No llegó a debutar con los Pistons, pero sí con los Hawks, donde jugó entre 1985 y 1991. Ese año se fue a California para jugar en los Sacramento Kings. En 1996 se fue a los Timberwolves de Minnesota y su último año, 1998, lo jugó en Orlando Magic.

Aquí os dejo una pasada de vídeo, que resume el concurso de mates del 86 y su enfrentamiento con su compañero Wilkins:

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Qué fue de… Volkov

Este personaje de hoy es todo un guiño a los frikis del basket o del deporte en general (sí, es cierto, yo también lo soy). Estoy seguro de que muchos no lo recordáis, pero también lo estoy de que los que sí guardéis en la memoria el nombre y las hazañas de este jugador estaréis esbozando una sonrisa, porque el de hoy es uno de los legendarios campeones olímpicos de baloncesto de 1988, de aquella URSS que desafiaba el poder de los Estados Unidos, en unas confrontaciones que, con la Guerra Fría de fondo, paralizaban al mundo. Este baloncestista es, además, de los que cruzó el charco en los albores del aterrizaje europeo en la NBA, por lo que su valor histórico es importante. En definitiva, os hablo del gran Alexander Volkov.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto soviético (hoy ucraniano) de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar uno de los mejores equipos de baloncesto de la historia, una selección de la URSS que se proclamó campeona olímpica en Seúl 88.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995, en las filas del Olympiakos griego. Tras una breve aparición, hace seis años, en el BC Kiev, se retiró definitivamente. Ahora es el presidente de la Federación Ucraniana de Baloncesto.

¿Sabías qué…?: Ojito al equipo soviético de Seúl: Sabonis, Kurtinaitis, Homicius, Marciulionis, Tikhonenko… y como entrenador, el legendario Alexander Gomelsky.

– Fue, junto a Marciulionis, el primer soviético en llegar a la NBA.

– Fue ministro de Deportes de Ucrania.

– Nació en Omsk, que ahora es Rusia, pero tiene nacionalidad ucraniana.

– Fue elegido por los Atlanta Hawks en la sexta ronda del draft de 1986, pero no se incorporó hasta el equipo en 1989.

– En sus años en la NBA, promedió 16,5 minutos por partido y 6,8 puntos.

– Una de las anécdotas más famosas de Volkov fue que cuando llegó a Atlanta, ocultó al club un dolor constante en las muñecas durante su primera temporada. Más tarde se comprobó que las había tenido fracturadas todo el año.

– Se le conocía como Sasha.

– Un cosmonauta, un político, un tenista, un jugador de voleibol y un escritor se llaman Alexander Volkov. Son todos rusos.

– Fundó el BC Kiev, equipo en el que jugó un par de añitos entre 2000 y 2002.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Anatolevich Volkov nació en Omsk, Unión Soviética, el 28 de marzo de 1964. Comenzó a jugar en el Budivelnyk Kiev, entre 1981 y 1986. Ese año, en el que fue elegido en el draft por los Hawks, se marchó a jugar al todopoderoso (ya en aquella época) CSKA de Moscú. En 1988 volvió al Budivelnyk Kiev y en 1989, dio el salto a la NBA. En 1992 regresó a Europa, para jugar en el Panasonic Reggio Calabria (ahora Viola). Un año más tarde jugó en el Panathonaikos y al siguiente, en el Olympiakos, hasta que se retiró en 1995. Tras su breve paso por el BC Kiev (2000-2002), se retiró definitivamente. Además de numerosos títulos a nivel de equipos, Volkov destaca por haber ganado el oro en Seúl 88, las platas de los Mundiales del 86 y del 90, el oro en el Eurobasket del 85, la plata en el del 87 y el bronce en el del 89.

Os dejo un fragmento de la semifinal de baloncesto de Seúl 88. Al principio del vídeo podréis ver a Volkov lanzar unos tiros libres:

¿Sabes algo más de Volkov? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Alexander Popov

La natación es, junto al atletismo, uno de los deportes estrella de unos Juegos Olímpicos. Uno de los grandes nadadores de todos los tiempos es el protagonista de hoy. Un prototípico deportista de su país, gran competidor, buena persona y además, con una gran legión de seguidoras por su físico. Un tipo que tuvo algún problemilla en su país natal y que ahora sigue ligado al olimpismo. De hecho, se le ha podido ver en Pekín esta misma semana en alguna entrega de medallas. Es Alexander Popov.

¿Quién era?: Un nadador ruso de los 90 y princpios de este siglo.

Sus hitos olímpicos: Ganó dos oros en Barcelona 92, en las modalidades de 50 y 100 metros libres y otros dos en Atlanta 96, en las mismas competiciones. Además, consiguió una plata en Sydney 2000 en los 100 metros.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos de Atenas, en los que no pudo alcanzar las finales de su especialidad. Ahora es miembro del Comité Olímpico Internacional, secretario de la Comisión de Atletas Olímpicos e imagen de la firma suiza de relojes Omega. Sigue, además, entrenando en largas distancias.

¿Sabías qué…?: Su mujer es también una ex nadadora.

– Vivió en Australia y ahora reside en Suiza.

– Mide dos metros.

– En 1996, nada más terminar los Juegos de Atlanta, su nombre volvió a salir a los medios de comunicación de todo el mundo, cuando fue apuñalado en Moscú en una pelea con unos vendedores ambulantes. La puñalada le seccionó una arteria, le dañó un riñón y le afectó a la pleura. Estuvo tres meses convaleciente.

– El australiano Eamon Sullivan ha batido esta semana en Pekín su récord en 50 metros libres por sólo 8 centésimas.

– Recibió la Medalla de Honor de Rusia.

– Empezó en la natación a los 8 años. A esa edad tenía pánico al agua y fue su padre quien le convenció para que comenzara a dedicarse a este deporte.

– Su especialidad en sus inicios era la espalda.

– Tiene una muy estrecha relación con Gennadi Touretski, su entrenador desde la época de la Unión Soviética.

– Fue el primer nadador en casi 70 años en repetir un oro olímpico en 100 metros libres. El único atleta que lo había conseguido antes fue el estadounidense Johnny Weissmuller (que más tarde se hizo mundialmente famoso por interpretar a Tarzán) en 1924 y 1928.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Vladimirovich Popov nació el 16 de noviembre de 1971 en Nizhnyaya Tura, entonces Unión Soviética, hoy Rusia. Su palmarés es, sencillamente, espectacular. Además de las medallas olímpicas (ganadas bajo la bandera de la Comunidad de Estados Independientes y de Rusia), atesora seis oros, cuatro platas y un bronce en Mundiales y nada menos que 21 oros, tres platas y dos bronces en campeonatos europeos (con la URSS y con Rusia).

Os dejo un vídeo de cuando batió el récord de los 50 metros libres:

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Qué fue de… Carl Lewis

¡¡¡POR FIN EMPIEZAN LOS JUEGOS!!!

Si hay una prueba olímpica esperada por todos es la carrera de los 100 metros lisos. Por otro lado, si hay alguien que personaliza los Juegos Olímpicos para toda una generación en la que me incluyo, ese es el protagonista de hoy. Es para muchos, el mejor atleta de todos los tiempos y uno de los mejores deportistas olímpicos de la historia. Es leyenda pura y dura. Es Carl Lewis, el Hijo del Viento.

¿Quién era?: Un atleta estadounidense que destacó en la década de los 80 y principios de los 90.

Sus hitos olímpicos: Pues nada menos que nueve oros olímpicos y una plata, conseguidos en Los Angeles 84, Seúl 88, Barcelona 92 y Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Lewis, que no se pierde una gran competición de atletismo, vive ahora en Los Angeles, donde está preparándose para ser actor.

¿Sabías qué…?: Su oro más agridulce fue, sin duda, el de Seúl 88. Lo logró tras la descalificación del canadiense Ben Johnson por doping. En el post que hice de Johnson ya hubo bastante debate sobre el asunto.

– En 2003, la revista americana Sports Illustrated publicó una información en la que se afirmaba que entre los años 1991 y 2000, un centenar de atletas estadounidenses dio positivo en controles antidoping realizados por la propia federación americana. Uno de ellos era Carl Lewis. De hecho, Lewis estuvo a punto, en 1988, de no ir a los Juegos de Seúl, aunque el Comité Olímpico Estadounidense (USOC) creyó su versión de los hechos.

– Siempre ha sido fuertemente criticado por su falta de humildad en la pista.

– El piloto de Formula 1 Lewis Hamilton le debe su nombre a nuestro protagonista de hoy.

– Tras Los Angeles 84, su popularidad fue tal que llegó a entrar en el draft de la NBA de ese año, siendo elegido por los Chicago Bulls, aunque Lewis no había jugado jamás al baloncesto. Fue un draft honorífico, en reconocimiento a sus éxitos en la Olimpiada.

– Es el único atleta que ha ganado dos oros olímpicos consecutivos en los 100 metros lisos. También el único que ha conseguido cuatro oros consecutivos en salto de longitud.

– Una famosa anécdota suya es cuando cantó el himno de los Estados Unidos en un partido de la NBA entre los Bulls y los Nets de New Jersey. Creedme, he oído a gatos cantar mejor. Podéis comprobarlo aquí.

– Su madre fue también deportista olímpica. Corrió los 80 metros vallas en Helsinki 52.

– Su hermana también disputó unos Juegos, los de Los Angeles. Quedó 9ª en salto de longitud.

Biografía, palmarés, estadísticas: Frederick Carlton Lewis nació en Birmingham, Alabama, Estados Unidos, el 1 de julio de 1961. Comenzó a dedicarse al atletismo a los 13 años. Sus grandes triunfos, además de las medallas olímpicas ya referidas, se encuentran en los Mundiales de Atletismo: Ocho oros, una plata y un bronce.

Su oro en los 100 metros de Los Angeles 84. Lewis corre por la calle 6:

¿Sabes algo más de Carl Lewis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.