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Qué fue de… Ivano Balic: el número 1 del balonmano moderno

Balic lanza a portería en un Croacia-Islandia del Europeo de 2010 (GTRES).

Balic lanza a portería en un Croacia-Islandia del Europeo de 2010 (WIKIPEDIA).

El protagonista de hoy es de muy reciente retirada, pero lo localicé hace poco y no he querido dejar pasar mucho tiempo. Vamos a hablar de balonmano para recordar a Ivano Balic.

¿Quién era?: Un jugador de balonmano (central) croata de finales de los 90 hasta mediados de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque se considera que es uno de los mejores jugadores de la historia (si no el mejor) y, desde luego, de los últimos años.

¿Qué fue de él?: Se retiró el año pasado en HSG Wetzlar de la Bundesliga alemana. En la actualidad, forma parte del equipo técnico de la selección croata, donde debutó en el último Europeo.

¿Sabías qué…?: De niño, jugó al baloncesto en las filas del KK Split, el sucesor de la mítica Jugoplastika, pero se decantó por el balonmano.

– Mide 1,89 metros.

– Ha sido elegido dos veces mejor jugador del mundo.

Primer plano del croata Ivano Balic (WIKIPEDIA).

Primer plano del croata Ivano Balic (WIKIPEDIA).

– Además de él, sólo Talant Dujshebaev y Nikola Karabatic han sido nombrados dos veces mejor jugador del mundo.

– En 2010, la web de la IHF hizo una encuesta en su web para saber quién era el mejor jugador de la historia y los lectores eligiron a Balic con casi la mitad de los votos.

– Karabatic y Dujshebaev fueron elegidos segundo y tercero.

– En 2007 fue elegido mejor deportista croata del año.

– Llevó la bandera de su país en la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

– En sus 198 partidos como internacional marcó 572 goles.

– Es el tercer croata con más internacionalidades y el tercer máximo goleador.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ivano Balic nació el 1 de abril de 1979 en Split, Croacia. Debutó como profesional en 1997 en el RK Split. En 2001 se fue al RK Metkovic. En 2004 llegó al Portland San Antonio y cuatro años después se fue al RK Zagreb. En 2012 fichó por el Atlético de Madrid y al año siguiente se fue al Wetzlar alemán, donde se retiró en 2015. En su palmarés tiene una Asobal y una Supercopa con Portland y una Copa y un Mundial de clubes con el Atlético. Tiene cuatro ligas y cinco copas croatas. Con su selección tiene un oro y dos platas en Mundiales, dos platas y un bronce en Europeos y un oro y un bronce olímpicos.

Disfrutad de este vídeo:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Centro de Baloncesto Drazen Petrovic de Zagreb:

Exterior del Drazen Petrovic de Zagreb (WIKIPEDIA).

Exterior del Drazen Petrovic de Zagreb (WIKIPEDIA).

Pues empezamos la semana con un santuario que llega a esta web no tanto por lo que se ha jugado en él sino porque lleva el nombre de una de las más grandes leyendas del baloncesto europeo. Nos vamos a Croacia para conocer más de cerca el Centro de Baloncesto Drazen Petrovic.

Nombre oficial: Košarkaški centar Dražen Petrović (Centro de Baloncesto Drazen Petrovic).

Ubicación: Zagreb, Croacia.

Capacidad: 5.400 espectadores.

Año de inauguración: 1987.

Propietario: KK Cibona Zagreb.

Más cosas: Como os decía, ni es uno de los pabellones más grandes de Europa, ni de los más bonitos, ni de los más antiguos. Pero llevar el nombre que lleva creo que le hace merecedor de estar en esta sección.

La cancha se erigió en 1987, con motivo de la Universiada de ese año, que se celebraba en Zagreb, entonces aún en Yugoslavia. Fue bautizada con el nombre del equipo que la iba a usar a partir de entonces, es decir, la Cibona (por cierto, quizá os interesa saber el origen del nombre de este equipo. Procede de ‘cibus bonus’, construcción latina que significa ‘buena comida’. El motivo es que en los 70, cuatro grandes empresas alimentarias yugoslavas se convirtieron en patrocinadoras del equipo).

Drazen Petrovic pudo jugar un año en esta cancha. No sabía que años después, daría nombre a la instalación y mucho menos, por desgracia, que lo haría tan pronto.

Interior del pabellón (WIKIPEDIA).

Interior del pabellón (WIKIPEDIA).

El 7 de junio de 1993, a las 17.23 h de la tarde, un Volkswagen Golf se estrellaba en la Autobahn 9, la autopista que une Berlín y Múnich, con un camión, a la altura de la localidad bávara de Denkendorf, muy cerca de Ingolstadt. El coche lo conducía Klara Szalanty, una jugadora de baloncesto húngara, atrás iba una jugadora turca llamada Hilal Edebal y en el asiento del copiloto, dormido, viajaba Drazen Petrovic, novio de Szalanty. Las dos mujeres resultan heridas graves y el croata, que salió despedido del coche, falleció en el acto. Acababa de firmar su mejor temporada en la NBA, pese a lo cual se rumoreaba que iba a firmar un contrato multimillonario con el Panathinaikos. Acababa de jugar en Polonia un partido preparatorio para el Eurobasket de 1993 con su selección, pero en lugar de viajar con sus compañeros en avión, decidió hacerlo en coche para estar con su novia. El pésimo tiempo y el exceso de velocidad hicieron el resto. Szalanty, por cierto, que recibió amenazas de muerte de los fans de Petrovic, años después se casaría con el exfutbolista alemán Oliver Bierhoff.

La noticia conmocionó al mundo especialmente a Croacia. Con la independencia aún fresca, a los croatas se les iba uno de sus héroes. Sólo cuatro meses después del fallecimiento de Petrovic, la cancha de la Cibona fue rebautizada con el nombre del escolta de Sibenik. Además, acoge un museo dedicado al jugador, cuya camiseta con el 10 está colgada del techo de la instalación.

Os dejo con un partido de Petrovic con la Cibona en la cancha que llevaría su nombre:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Goran Vlaovic, goles croatas para el Valencia

vlaovic1El talento deportivo de los balcánicos está fuera de toda duda. En el fútbol, los que tenemos una edad recordamos bien los inicios de la selección croata, a mediados de los 90. Un equipo que derrochaba talento y del que pudimos disfrutar en España, gracias a muchos de sus jugadores que pasaron parte de su carrera en España. Hoy os traigo de uno de ellos: Goran Vlaovic.

¿Quién era?: Un delantero croata de los 90 y la primera mitad de la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más talentosos delanteros croatas de su época, sobre todo destacando en aquel Mundial del 98 en el que los balcánicos lograron la tercera plaza. En España, además, lo recordamos por sus cuatro años en elValencia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Panathinaikos griego en 2004. Se sacó el curso de entrenador en la HNS (la Federación Croata) En la actualidad, Vlaovic tiene una agencia de representación de jugadores, fundada junto a sus compañeros Mario Stanic (ex del Sporting de Gijón y del Chelsea) y Boris Zivkovic. La agencia se llama BGM (las iniciales de los nombres de los tres fútbolistas).

¿Sabías qué…?: Debutó en el primer equipo del Osijek como profesional. Lo hizo al año siguiente de que Davor Suker dejara este club por el Dinamo de Zagreb.

– Su gol más importante con la camiseta arlequinada lo hizo en cuartos de final del Mundial de 1998. Marcó el segundo de los tres goles croatas que eliminaron a Alemania y que le dieron a Croacia un histórico pase a semifinales en su primera presencia mundialista.

– La historia de Vlaovic es de superación personal. Tras llegar al Padova italiano, sufrió un accidente de tráfico. En las pruebas se le detectó un tumor cerebral, del que fue operado satisfactoriamente.vlaovic2

– Más motivos por los que la vida de Vlaovic no fue nada fácil: su madre murió cuando él tenía 12 años y poco después, en la guerra, su padre falleció a causa de una bomba serbia.

– En su debut liguero con el Valencia (1996) marcó un gol.

– Antes de firmar por el Padova hizo una prueba con el Ajax de Amsterdam.

– Su fichaje por el Valencia fue polémico en Italia, ya que al parecer tenía un precontrato con el Nápoles que no respetó.

– En Francia 98 jugó los siete partidos que disputó su selección.

– Fue titular en la final de la Copa del Rey de 1999, que ganó el Valencia por 3-0 al Atlético de Madrid en Sevilla. Fue sustituido en el minuto 62 por Miguel Ángel Angulo.

– Fue el autor del primer gol de la historia de la selección croata en un torneo internacional. Lo hizo en la Eurocopa de 1996 ante Turquía en Nottingham.

Biografía, palmarés, estadísticas: Goran Vlaovic nació el 7 de agosto de 1972 en Nova Gradiska, Yugoslavia (hoy Croacia). Debutó como profesional en 1990 en el Osijek. La temporada siguiente fichó por el Dinamo de Zagreb. En 1994 se fue al Padova italiano y dos años después, firmó por el Valencia. Tras cuatro temporadas en Mestalla, se fue al Panathinaikos griego, donde se retiró en 2004. En su palmarés tiene una Liga y una Copa croatas, una Copa del Rey y una Supercopa de España y una Liga y una Copa de la Liga griegas. Con Croacia jugó 52 partidos y metió 15 goles.

Os dejo el vídeo del Alemania-Croacia de Francia 98. El gol de Vlaovic está a partir del minuto 1:10.00 (admito que no sé cómo insertar el vídeo para que se reproduzca en ese instante).

Mañana, más deporte

Qué fue de… Peternac

Llevamos unas semanas atrás hablando de un ex jugador de nuestra Liga, muy conocido en Pucela, y que seguro que va a hacer las delicias de un par de los lectores más fieles de este blog. Procedente de una zona de Europa destacada por el gran talento de sus jugadores, pero también de sus fuertes caracteres, marcó una época en Valladolid, como gran goleador. Este es, además, un ejemplo de esos jugadores que son tan buenos en el campo… como en los bares. Es Alen Peternac.

¿Quién era?: Un delantero croata de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el goleador del Valladolid en la segunda mitad de los 90, por llegar a ser internacional croata y por la fama que se ganó en Pucela (y en Murcia) de que le gustaban mucho las fiestas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Real Murcia, en 2004. Después se trasladó a vivir a Marbella, donde reside actualmente, convertido en empresario.

¿Sabías qué…?: Su fama de jaranero quedó al descubierto cuando en 1997, Peternac fue pillado en una discoteca a las siete de la mañana, cuando a las 11 tenía entrenamiento. Dicen que eso le ‘condenó’ en Pucela.

– En 1996 se lesionó de gravedad en un partido contra el Real Madrid. En realidad, según los aficionados del equipo albivioleta, lo lesionó Roberto Carlos.

– En su segundo equipo en España, el Zaragoza, pasó sin pena ni gloria. Tampoco destacó muchó en el Real Murcia.

– Este jugador, además, solía ser acusado de estar pasado de kilos.

– A pesar de todo, Peternac era un extraordinario delantero. Su partido más recordado tuvo lugar en el Carlos Tartiere de Oviedo, en la temporada 95-96. Ese partido acabó con un escandaloso 3-8 a favor de los pucelanos, con cinco goles de Peternac, si bien es cierto que cuatro de ellos los marcó desde el punto de penalty. De hecho, el árbitro del partido, el inolvidable Japón Sevilla, pitó ¡¡¡6 penalties!!! ese día, de los cuales al menos la mitad no fueron, por cierto.

– Sólo jugó tres partidos con la selección croata, claro que con rivales en la delantera como Davor Suker o su tocayo Alen Boksic (por cierto, ¿qué sería de Boksic?) lo tuvo muy difícil.

– El partido de Oviedo supuso la mayor victoria del Valladolid en sus participaciones en la Liga.

– El Zaragoza lo fichó para sustituir al serbio Savo Milosevic.

– Es, tras Suker, el segundo máximo goleador croata de la Liga española.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alen Peternac nació el 16 de enero de 1972 en Zagreb, Croacia. Su primer equipo fue el Dinami de Zagreb, donde debutó en 1989. En 1993 jugó en el Segesta de su país. En 1995 se vino a España para jugar en Pucela. Tras cinco años, en la temporada 2000-2001 fichó por el Zaragoza, que lo cedió al Murcia en la 2001-2002. Al finalizar la temporada de 2003 se retiró. En su palmarés tiene una liga y una copa croata (con el Dinamo de Zagreb) y una Copa del Rey con el Zaragoza.

El vídeo es, como no, un resumen del 3-8 de Oviedo:

¿Sabes algo más de Peternac? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Dino Radja

Si os gusta el baloncesto europeo de finales de los 80 y principios de los 90, hoy estáis de enhorabuena. Vamos a recordar a uno de los pilares de un equipo que maravilló a todo el mundo y que practicaban algo que podríamos llamar baloncesto total. Yo era pequeño, pero recuerdo perfectamente que cuando se hablaba de la Jugoplastika de Split, había que ponerse de pie, porque era el más grande equipo europeo de su época. De esa escuadra salieron algunos de los mejores jugadores del continente en los años sucesivos, que consiguieron incluso dar el salto a la NBA. El protagonista de hoy es uno de ellos. Era una de las estrellas de esa escuadra que ganó tres Copas de Europa consecutivas, las dos últimas batiendo al Barcelona. Estamos hablando de Dino Radja.

¿Quién era?: Un pívot croata de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, junto a Toni Kukoc, la estrella de la Jugoplastika de Split que ganó tres Copas de Europa seguidas (aunque en la tercera ya no jugaba Radja) y dar el salto a la NBA, nada menos que a los Boston Celtics, en una época en la que, al contrario que ahora, ser europeo te aseguraba muchos minutos de banquillo, pese a lo que Radja dejó un extraordinario sabor de boca.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999 en las filas del KK Split, el equipo sucesor de la Jugoplastika. En la actualidad, Radja es el presidente del equipo.

¿Sabías qué…?: Jugó en los dos grandes rivales de Croacia (Split y Cibona de Zagreb) y en los dos grandes rivales de Grecia (Panathinaikos y Olympiakos).

– Fue elegido MVP de la Final de la Euroliga de 1989, la primera de las tres que ganó la Jugoplastika.

– Fue drafteado en segunda ronda por los Celtics en 1989, pero no llegó a la NBA hasta 1993. Antes tuvo un brillante paso por Il Messagero de Roma (que era como se llamaba en esa época el actual Virtus Roma), que culminó con una Korac en 1992.

– Vlado Divac también fue elegido en el draft del 89.

– En su primera temporada en la NBA metió 15,1 puntos por partido y consiguió 7,2 rebotes, unas cifras muy buenas para la época.

– Jugó dos años en el Panathinaikos. Tuvo que salir en 1999 porque se lio a puñetazos con el hijo del presidente del equipo. Él no sabía que su víctima era quien era, claro.

– Fue olímpico con Yugoslavia en Seúl 88 y con Croacia en Barcelona 92. En ambas ocasiones ganó la plata.

– Hace tres años, cuando Radja tenía 38 y ya estaba retirado, se rumoreó con que el Madrid lo iba a fichar, por petición expresa de Bozidar Maljkovic, el legendario técnico croata que ya dirigió a Radja en la época dorada de la Jugoplastika. Al final no cuajó la operación, ya que al parecer el Madrid le realizó una oferta a Radja que días después se redujo considerablemente.

– En la Jugoplastika, además de con Kukoc, compartió equipo con estrellas como Dusko Ivanovic, Zoran Savic, Velimir Perasovic, Zan Tabak o Petar Naumoski.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dino Radja nació en Split, Croacia, el 24 de abril de 1967. Debutó con 20 años en la Jugoplastika, en la que permaneció tres años, tras lo que pasó otros tres en Il Messaggero de Roma y otros tres más tarde en Boston. En 1997 retornó a Europa de la mano del Panathinaikos, donde estuvo dos años. Tras una temporada en el Zadar croata, regresó a Grecia para jugar en el Olympiakos en 2000. En 2001 jugó en la Cibona y su última temporada fue la 2002-2003, en las filas del KK Split. En su palmarés tiene las ya citadas Copas de Europa con la Jugoplastika, una Korac con Il Messaggero y dos ligas griegas con el Panathinaikos. A nivel de selecciones, tiene dos platas olímpicas, un bronce en Campeonatos del mundo y dos oros y tres bronces en Eurobaskets.

Aquí os dejo un excelente vídeo sobre Radja:

¿Sabes algo más de Radja? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Boban

Hoy os traigo al blog a otro gran jugador de fútbol del que pudimos disfrutar en la Liga Española, aunque fuera en el ocaso de su carrera. Un tipo que formó parte de uno de los mejores equipos de los últimos años en Europa y que formó parte, además, de una nueva selección de fútbol que deslumbró a todo el mundo con su buen juego y con la calidad de sus jugadores. Es Zvonimir Boban.

¿Quién era?: Un centrocampista croata de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte del gran Milan de mediados de la pasada década, que se proclamó campeón de Europa y de la selección croata que consiguió el tercer puesto en el Mundial de Francia en 1998. En último término, en España lo recordarán mejor los hinchas del Celta de Vigo, que disfrutaron de su juego en la temporada 2001-2002.

¿Qué fue de él?: Boban se retiró en el Celta en 2002. Este fino centrocampista ha demostrado, además, que ser deportista no está reñido con los estudios, pues nada más retirarse, se licenció en Historia por la Universidad de Zagreb, en su país. Ahora se dedica al periodismo deportivo. Es uno de los directivos de Sportske Novosti, un diario deportivo croata. Además, es comentarista para la televisión RTL Televizija de su país, y colabora con Sky Italia y es columnista del prestiogisísimo diario deportivo italiano La Gazzetta dello Sport. Además, tiene un bar con su nombre en Zagreb.

¿Sabías qué…?: Zvonimir Boban es conocido por ser un orgulloso nacionalista croata. Ha dicho públicamente que su país es lo que más ama y que moriría por él.

– Su reputación como patriota comenzó en un día muy importante para la historia reciente de los Balcanes, y todo se inició en un campo de fútbol. Era mayo de 1990. Yugoslavia todavía existía. Jugaban en Zagreb el mejor equipo de Croacia, el Dínamo (el equipo de Boban), contra el mejor equipor de Serbia, el Estrella Roja. La beligerancia se estaba fraguando ya que, pocos días antes del encuentro, el nacionalista y gran opositor de Slobodan Milosevic, Franjo Tudjman, había ganado las primeras elecciones libres de la república en Croacia. La cosa se preveía calentita porque, además, el tristemente famoso líder paramilitar y ultranacionalista serbio Zeljko Raznatovic, alias Arkan, anunció que iba a ir al partido con los ultras del Estrella Roja, los Delije (Héroes). A pesar de que ya en las calles de Zagreb hubo enfrentamientos entre ambas aficiones, la gorda se montó en el estadio. Los ultras serbios, ante la impasibilidad de la policía, se lanzaron al ataque de los ultras croatas. Éstos decidieron invadir el campo, y la policía antidisturbios contraatacó. A todo esto, los futbolistas del Estrella Roja estaban encerrados en el vestuario, pero los del Dínamo de Zagreb se quedaron en el terreno de juego. Y fue entonces cuando Zvonimir Boban, capitán del Dínamo, salió en defensa de un hincha croata que estaba siendo golpeado por un policía, y agredió al agente con una patada voladora. Justo después, los hinchas del Dínamo salieron en su defensa. Desde ese momento, Boban fue considerado como un héroe nacional croata, idea que él reforzaría afirmando: “Ahí estaba yo, una cara pública preparada para arriesgar mi vida, mi carrera, todo lo que la fama puede comprar, todo por un ideal, por una causa: la causa croata”.

– Ese partido significó el final de la liga yugoslava. Y de manera no oficial, fue el comienzo de la guerra de la independencia croata.

– El suceso le costó una suspensión de seis meses por parte de la Federación Yugoslava.

– Con el tiempo se supo que el agente agredido era… un bosnio musulmán, que públicamente perdonó a Boban.

– A pesar de que llegó a jugar ocho partidos con la selección yugoslava, en cuanto se formó la croata se enroló en ella. De hecho, debutó en el segundo partido de la historia de Croacia, antes incluso de que el país fuera plenamente independiente.

– El mismo día de su debut con Croacia, lo hicieron otros dos ilustres de nuestra liga, Davor Suker y Robert Jarni.

– Sólo jugó cuatro partidos en el Celta.

– Ganó con Yugoslavia el Mundial Juvenil del 87. En ese equipo estaban también Suker, Jarni, Prosinecki y Mijatovic.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zvonimir Boban nació el 8 de octubre de 1968 en Imotski, Croacia. Empezó su carrera en el Dínamo de Zagreb, en 1985. En 1991, justo cuando todo se lió en su país, emigró a Italia para jugar en el Bari. Al año siguiente fichó por el Milan, donde permaneció diez años. Su última temporada la pasó cedido en el Celta de Vigo. En su palmarés destacan el ya citado Mundial juvenil, cuatro ligas italianas, tres Supercopas italianas, una Liga de Campeones y una Supercopa de Europa con el Milan y el tercer puesto del Mundial de Francia con Croacia. Por cierto, con su selección jugó 51 partidos y metió 12 goles.

Aquí os dejo un vídeo de grandes jugadas de Boban:

Si queréis ver el de la patada del 91, lo tenéis aquí.

¿Sabes algo más de Boban? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.