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Escudos y logos. El ‘leprechaun’ de los Fighting Irish de Notre Dame

El ‘leprechaun’ de los Fighting Irish (WIKIPEDIA).

Acabamos la semana pasada con un boxeador irlandés y este miércoles empezamos os traigo un artículo relacionado. Vamos a hablar de una de las universidades estadounidenses más famosas en cuanto a deportes, y a su peculiar apodo y logo. Son los Fighting Irish de la Universidad de Notre Dame.

Empezaré diciendo que la Universidad de Notre Dame es un centro privado, católico, situado en Notre Dame, al norte del estado de Indiana, muy cerca de la frontera estatal con Michigan. Fue fundada en 1842 por el sacerdote francés Edouard Sorin y como os decía antes, es muy conocida por su éxito en deportes.

Los equipos deportivos de la universidad son conocidos como los Fighting Irish (los Luchadores Irlandeses) y su mascota y logotipo es un leprechaun, popular personaje de la mitología irlandesa, y que no es sino un duende avaro y cascarrabias. Pero, ¿de dónde viene este nombre?

Edificio principal de la Universidad (WIKIPEDIA).

La cuestión es que no hay una versión fija acerca del origen del apelativo. Una teoría apunta a que el nombre procede de la guerra civil americana, en concreto a la presencia del sacerdote William Corby, presidente de la Universidad, como capellán de la Brigada Irlandesa (Irish Brigade) del ejército de la Unión.

Otra teoría apunta a que el nombre se adoptó en 1919 con motivo de la visita a la universidad de Éamon de Valera, histórico ‘padre’ de la actual República de Irlanda, que huyó de la justicia británica y viajó por Estados Unidos para ganar adhesiones a la causa republicana irlandesa. Otra teoría, más sencilla, señala que el apodo se generó por la numerosa presencia de estudiantes irlandeses o de origen irlandés en los equipos deportivos de la Universidad.

Sea como sea, es uno de los apodos más reconocidos del deporte universitario de Estados Unidos. Y por supuesto, tiene su logo. Lo diseñó en 1964 Theodore W. Drake, y cobró por ello 50 dólares. Hasta ese año, la mascota de los equipos de la Universidad de Notre Dame era un terrier irlandés, pero a partir de 1965 fue el leprechaun el que se hizo con este honor. Cada año, un estudiante adopta el papel del duende tras un duro proceso de selección, y esa temporada se encarga de animar a los equipos de la entidad tanto en casa como fuera.

Por último, señalar que ha habido famosos deportistas profesionales de élite que fueron durante su juventud ‘fighting irish’, como Joe Montana (fútbol) o Bill Laimbeer (baloncesto).

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.

Qué fue de… Brad Branson, el valenciano de Illinois que triunfó en el Madrid

Brad Branson (GIGANTES DEL BASKET)

Brad Branson (GIGANTES DEL BASKET)

Regresamos al baloncesto ACB de la mano de un clásico de nuestro basket, que pasó por dos de los grandes equipos de nuestra competición y que a buen seguro recordáis los que amáis el baloncesto. Es Brad Branson.

¿Quién era?: Un pívot/ala-pívot estadounidense de los 80 y mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso en España por el Real Madrid y por el Pamesa Valencia, muy exitoso el primero de ellos.

¿Qué fue de él?: Pues se retiró en 1994 en las filas del Pamesa. Se casó con una valenciana y tras su retiro, abrió restaurantes americanos en Madrid y Valencia, que tuvo que cerrar. En la actualidad reside en Florida, donde ejerce de comercial para una emisora de radio de la CBS (vendiendo espacios publicitarios).

¿Sabías qué…?: Mide 2,08 metros de estatura.

– Entró en el draft de la NBA de 1980. En aquel draft había jugadores como Kevin McHale, Kiki Vandeweghe, Wayne Robinson, Clarence Kea o Kurt Rambis.

– Adqurió la doble nacionalidad estadounidense/española por su matrimonio en la temporada 92/93.

– En la NBA jugó 72 partidos, promediando 5.4 puntos y 2.9 rebotes.

– En la ACB promedió 18.1 puntos, 7.9 rebotes y 18.3 de valoración.

– Llegó al Madrid para sustituir al ya citado Wayne Robinson.

– En su primer año en el equipo blanco promedió unos fantásticos 22.2 puntos.

– Está divorciado de su esposa española.

– Participó en tres All Star de la ACB.

– En 1983 jugó en el Brescia italiano. El entrenador ayudante en este equipo era un tal Sergio Scariolo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bradley Alexander Branson Maas nació en Harvey, Illinois, el 24 de septiembre de 1958. Formado en la Universidad de Southern Metodist, fue drafteado por los Pistons en 1980. El equipo de la ciudad de los coches lo traspasó al Rímini italiano, donde estuvo hasta 1981. Luego jugó en los Anchorage Northern Knights y en 1982 debutó en la NBA con los Cleveland Cavaliers. La temporada siguiente la pasó en los Indiana Pacers y en 1983 fichó por el Brescia italiano. En 1986 llegó al Madrid y estuvo dos temporadas en el equipo blanco. En 1988 desembarcó en el Pamesa, donde se retiró seis años después. En su palmarés tiene la Copa Korac de 1988.

Os dejo precisamente con un vídeo del partido de ida de la final de aquella Korac. El Madrid recibía a la Cibona de Petrovic, en el penúltimo partido del genio de Sibenik ante el club blanco antes de fichar por él. Las tres primeras canastas del Madrid las anota Branson. Las dos primeras de la Cibona, Petrovic:

Hasta mañana.

PD: Mis agradecimientos de nuevo a Javier Ortiz, periodista que recientemente entrevistó a Branson para Gigantes del Basket, documento que ilustra este artículo.

Qué fue de… Chandler Thompson: un matador ídolo de la Demencia

Chandler Thompson, a punto de machacar el aro (Archivo 20Minutos)

Chandler Thompson, a punto de machacar el aro (Archivo 20Minutos)

Vamos hoy con un clásico de nuestro baloncesto y de nuestra liga, la ACB. Ídolo en las dos ciudades españolas en las que jugó (Orense y Madrid -al menos la mitad de la ciudad-), era uno de esos superdotados para el mate que tan buen recuerdo general en los aficionados. Os presentó a Chandler Thompson.

¿Quién era?: Un escolta estadounidense cuya carrera transcurrió entre 1988 y 2007.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más destacados extranjeros de la ACB en la década de los 90, tras jugar en el Coren Orense y en Estudiantes.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en los Indiana Alley Cats de la CBA americana. En la actualidad reside en su Indiana natal, donde ejerce de ayudante del entrenador del equipo del Instituto Lawrence North.

¿Sabías qué…?: Mide 1,91 metros.

– Ganó cuatro veces el concurso de mates de la ACB. Es el jugador que más veces lo ha logrado.

– Cuando llegó a Orense, con 22 años, asegura que pasó el primer año sin comer otra cosa que no fueran hamburguesas o pizza, ya que desconfiaba de la cocina española.

– Recuerda con especial espanto el impacto que le causó ver los jamones colgados y las caretas de cerdo colgando de los restaurantes y bares.

– Sobre los compañeros de los que mejor recuerdo guarda, Thompson destaca a Andre Turner, a Rafa Vecina, Carlos Jiménez o Nacho Azofra.

Chandler Thompson, en una imagen reciente (cedida por Cobi Sobrino)

Chandler Thompson, en una imagen reciente (cedida por Cobi Sobrino)

– En su carrera ACB promedió 17.1 puntos, 5 rebotes, 1.9 asistencias y 16.6 de valoración.

– Cerró su paso por la liga española con una media de 1.1 mates por partido. La temporada 92-93, la primera que pasó en España, fue la más prolífica, con 62 mates.

– No fue drafteado y nunca jugó en la NBA. Lo más cerca que estuvo fue en la liga de verano de los Milwaukee Bucks.

– El final de su carrera en España se vio lastrado por una rotura de ligamento y por problemas de espalda.

– En 1988 jugó y ganó la final estatal de Indiana con su instituto. La estrella del equipo rival era Shawn Kemp.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Chandler Thompson nació el 2 de febrero de 1970 en Muncie, Indiana. Tras pasar por la Universidad de Ball State, llegó a España en 1992 para jugar en el Coren Orense. Tras tres años en Galicia, fichó por Estudiantes, donde estuvo hasga 2000. Luego jugó en el Fabriano italiano, en el Udine, en el Scafati, en el Lokomotiv Rostov, en el Rimini (en todos estos equipos, sólo una temporada) y las dos últimas de su carrera en los Alley Cats. En su palmarés tiene una Copa del Rey, con Estudiantes.

Os dejo con unos cuantos mates de Thompson:

Hasta mañana, amigos.

PD: Mil agradecimientos a Cobi Sobrino, que ha escrito de Chandler Thompson aquí y aquí. Ambos artículos me han valido para elaborar este.

Qué fue de… Detlef Schrempf

Ya sabéis los habituales del blog que soy muy amigo de publicar artículos sobre europeos de la NBA. Dentro de unos años será mucho más fácil, porque ahora hay pocos equipos que no tengan a uno en su plantilla. Pero hace años, como sabéis, era bastante raro. Hoy os traigo a uno de los pioneros, que consiguió llegar a la NBA por el medio más ‘americano’ de hacerlo. El caso es que es un súperclásico del mejor baloncesto del mundo, que ya pisaba los parquets de las mejores canchas americanas cuando un tal Dirk Nowitzki sólo tenía siete añitos (que digo yo que igual medía ya como yo ahora). Con todos vosotros, Detlef Schrempf.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto alemán de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los primeros europeos en destacar en la NBA, si bien procedía del sistema universitario americano.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas de los Blazers de Portland. Schrempf tiene una Fundación que lleva su nombre (que creó antes incluso de retirarse) dedicada a obras de caridad.

¿Sabías qué…?: Jugó con la selección alemana en Barcelona 92, en un equipo en el que había otros destacados jugadores como Blab, Welp o Rodl.

– Fue elegido en primera ronda del draft del 85 por Dallas. En ese draft fue elegido Pat Ewing como número 1 y otros jugadores como Chris Mullin, Karl Malone, Manute Bol, Spud Webb, Arvydas Sabonis y el añorado Fernando Martín. Buena cosecha.

– En los Pacers jugó con otro veterano europeo de la NBA, el holandés Rik Smits.

– Fue el primer europeo en conseguir 15.000 puntos en la NBA.

– El equipo en el que debutó Schrempf es el que está engrandeciendo ahora el mejor jugador alemán de todos los tiempos, Dirk Nowitzki.

– Ambos jugadores llegaron a coincidir en la NBA.

– El grupo Band of Horses tiene una canción titulada Detlef Schrempf.

– De juvenil jugó en el Bayer Leverkusen (el de baloncesto, claro).

– Fue elegido dos veces mejor sexto hombre de la liga.

– Formó parte del equipo técnico de los Sonics tras su retirada.

Biografía, palmarés, estadísticas: Detlef Schrempf nació en Leverkusen (Alemania) el 21 de enero de 1963. Tras pasar por la Universidad de Washington, llegó a la NBA en 1985. Su primer equipo fueron los Mavericks de Dallas. Fue traspasado en 1989 a los Pacers de Indiana. En 1993 se fue a los Seattle Supersonics. En 1999 se fue a los Blazers de Portland, donde se retiró en 2001.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Schrempf:

¿Sabes algo más de Schrempf? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Reggie Miller

Estamos de nuevo en el baloncesto y hoy os voy a hablar de uno de los grandes especialistas en una de sus principales suertes, los lanzamientos de tres. Encima lo haré de un especialista de nivel NBA, lo cual deja a las claras que es uno de los mejores lanzadores de todos los tiempos. Además, alguna vez me lo habéis pedido. Auténtico líder de su equipo, del único en el que jugó en su carrera, es un histórico de la mejor competición del planeta. Así que no me extiendo más y os presento a Reggie Miller.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de finales de los 80, los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la estrella de los Indiana Pacers, por ser el mejor lanzador de triples de la historia de la NBA y por ser uno de los miembros del Dream Team II que ganó el oro en Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de su equipo de toda la vida, los Indiana Pacers. Ahora es comentarista de baloncesto para la cadena TNT.

¿Sabías qué…?: Los Pacers retiraron su camiseta, con el dorsal 31.

– Ostenta el récord de triples convertidos en la NBA, con 2.560.

– De pequeño tuvo problemas en una cadera y tuvo que llevar unas prótesis en las piernas para poder andar bien.

– Tiene un hermano jugador profesional de béisbol y una hermana jugadora de baloncesto.

– Precisamente, Reggie Miller confesó que jugaba, antes de ser profesional, con su hermana en partidos 1 contra 1 y que solía perder.

– Reggie Miller confesó también que perfeccionó su estilo de lanzamiento de triple tratando de evitar los tapones de su hermana.

– Fue elegido en el número 11 en el draft del 87. En ese draft fue elegido David Robinson (como número uno), además de otros jugadores como Scottie Pippen o Muggsy Bogues.

– En las semifinales de conferencia de 1995, entre los Pacers y los Knicks, Miller consiguió anotar 8 puntos en 8.9 segundos, con dos triples y una canasta de dos seguidas, que le dieron la victoria a los de Indiana en el Madison Square Garden.

– Fue uno de los comentaristas que, en el último concurso de mates, hizo alguna broma estúpida sobre el homenaje que le hizo Rudy Fernández a Fernando Martín (no creo que fuera malintencionada, simplemente fue fruto de la ignorancia).

– En la temporada 2001/2002 donó 1.000 dólares por cada triple que metió a la Cruz Roja. Al final se llevaron 206.000 dólares.

Biografía, palmarés, estadísticas: Reginald Wayne Miller nació el 24 de agosto (el mismo día que yo) en 1965 en Riverside, California. Tras pasar por UCLA, fue elegido en el draft del 87 por los Pacers. De allí no se movió hasta su retirada en 2005. Participó cinco veces en el All Star. A nivel de selección, ganó el oro olímpico en Atlanta 96 y el oro en el Mundial de 1994.

Aquí os dejo los 10 mejores momentos de la carrera de Reggie Miller:

¿Sabes algo más de Miller? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Chris Mullin

Uno de los más grandes eventos olímpicos de los últimos años fue la aparición estelar, en Barcelona 92, del llamado Dream Team, la selección estadounidense de baloncesto. Ya os he hablado aquí de alguno de sus componentes más famosos, pero hoy lo voy a hacer de uno de ellos, quizá no el más destacado, ni mucho menos, pero uno que ya sabía lo que era colgarse una medalla de oro olímpica. Es uno de los cuatro blancos que componían aquel equipo de ensueño y uno de los jugadores franquicia de los Golden State Warriors. Es Chris Mullin.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de la década de los 90.

Su hito olímpico: Ganó dos oros de baloncesto con la selección de los Estados Unidos, uno en Los Angeles 84 y otro en Barcelona 92.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2001, Mullin es actualmente vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto en los Golden State Warriors.

¿Sabías qué…?: Es de origen irlandés.

– En el Dream Team, había otros dos jugadores que se proclamaron campeones olímpicos en Los Angeles 84: Pat Ewing y Michael Jordan.

– En el inicio de su carrera tuvo serios problemas con el alcohol, hasta el punto de tener que acudir a rehabilitación.

– Empezó su carrera de escolta y acabó de alero.

– Junto a sus compañeros de los Warriors Mitch Richmond y Tim Hardaway formó el trío ‘Run TMC’ (en referencia a la banda de rap Run DMC).

– Sus últimas tres temporadas las jugó en los Indiana Pacers, donde tuvo de entrenador a su ex compañero del Dream Team Larry Bird.

– Era zurdo y podía lanzar con ambas manos.

– Participó en la película Forget Paris, donde Billy Crystal interpreta a un árbitro de la NBA.

– Tiene cuatro hijos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christopher Paul Mullin nació el 30 de julio de 1963 en Brooklyn, Nueva York. Fue elegido en la primera ronda del draft del 85 por los Golden State Warriors. Con los de Oakland jugó hasta 1997, cuando fichó por Indiana, donde permaneció hasta 2000. Su último año lo pasó de nuevo en los Warriors. Aparte de sus oros y sus cinco All Stars, cabe destacar que Mullin convirtió 17.911 puntos en su carrera, lo que ofrece una media de 18,2 por partido.

Aquí os dejo un vídeo de jugaditas de Mullin:

¿Sabes algo más de Chris Mullin? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Larry Bird

Señores y señoras, levántanse de sus asientos y si tienen un sombrero, que lo dudo, quítenselo para recibir a toda una leyenda del deporte, a uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos. Aprovechando que hoy empiezan los play-off de la NBA, traigo a una de sus estrellas más rutilantes. Con todos ustedes, Larry Bird.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de la década de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de los legendarios Celtics que ganaron tres anillos de la NBA, por formar parte del Dream Team de Barcelona 92 y por ser, en definitiva, uno de los mejores jugadores de la historia.

¿Qué fue de él?: Se reitiró tras las Olimpiadas del 92 y siguió cinco años en el staff técnico de los Celtics. En 1997 aceptó una oferta para entrenar a los Indiana Pacers, el equipo de su tierra. Lo dejó en 2000 y en 2003 regresó para ocupar el cargo de presidente de Operaciones de Baloncesto, que viene a significar que se encarga de los fichajes y del draft.

¿Sabías qué…?: Los Celtics retiraron su número, el 33, tras su retirada. El equipo de Boston es el que más números ha retirado en la NBA (21), incluyendo el famoso 00 de Robert Parish y el 32 de Kevin McHale, compañeros de Bird.

– Cuando empezó, fue conocido como The Hick From French Lick (El cateto de French Lick -es el pueblo donde creció-) y como La gran esperanza blanca.

– Procede de una familia pobre. Su padre, alcohólico, se suicidó tras divorciarse de su madre.

– Fueron famosísimos los duelos entre Celtics y Lakers, en los que él y Magic Johnson encabezaban a ambos equipos. Esta rivalidad dio nombre hasta a videojuegos.

– Se le considera como uno de los mejores jugadores en momentos de gran presión. Una vez le preguntaron al gran Michael Jordan a qué jugador elegiría para jugarse un tiro decisivo en el último segundo. Jordan contesto que a Larry Bird.

– El impacto de Bird sobre los fans de la NBA es impresionante. En 2005, un tipo fue condenado en Oklahoma a 30 años de cárcel por un intento de asesinato y robo con arma de fuego. El detenido pidió que le subieran la pena a 33 años, para que su condena coincidiera con el dorsal de Bird.

– El famoso luchador de pressing catch John Cena ha aparecido en alguna ocasión en el ring llevando la camiseta de Larry Bird.

– Ha aparecido en tres películas. La más famosa, Space Jam.

– Su récord de anotación lo consiguió en 1985 contra los Hawks de Atlanta, cuando metió 60 puntos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Larry Joe Bird nació el 7 de diciembre de 1956 en West Baden Srpings, Indiana, Estados Unidos. Tras arrasar en categoría universitaria en la Universidad de Indiana, fue elegido sexto en el draft del 78 por los Celtics. Su carrera es inigualable: 21.791 puntos en 897 partidos, tres anillos de la NBA, tres veces MVP de la NBA, 3 veces ganador del concurso de triples, 12 All-Stars… y la medalla de oro en Barcelona 92.

He aquí uno de esos recurrentes vídeos de YouTube en el que se homenajea a Bird:

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