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Santuarios del deporte. Belgrado Arena: calor en la Euroliga

Vista interior del Belgrado Arena (WIKIPEDIA).

Vista interior del Belgrado Arena (WIKIPEDIA).

Pues queda poco más de una semana para que empiece la máxima competición europea de baloncesto y vamos a celebrarlo hablando de una de las canchas más calientes del Viejo Continante: El Belgrado Arena.

Nombre oficial: Kombank Arena.

Ubicación: Nuevo Belgrado, Belgrado, Serbia.

Capacidad: 25.000 espectadores.

Año de inauguración: 2004.

Propietario: Arena Beograd, S. A.

Más cosas: Estamos hablando de la principal cancha de Serbia, un país de una incuestionable tradición baloncestística. Pero su historia, por lo menos al principio, fue tan turbulenta como la del propio país en la que está situada.

La historia nace en 1991, cuando Yugoslavia fue elegida sede del Mundial de Baloncesto de 1994. El Gobierno yugoslavo tenía tres años para erigir esta instalación, cuyo proyecto corrió a cargo del arquitecto Vlada Slavica. El reto ya era difícil porque tres años era muy poco tiempo para una estructura de tal magnitud. Las obras comenzaron en 1992 pero al tiempo empezó el largo, sangriento y doloroso proceso de desintegración de Yugoslavia, guerra incluida. Las sanciones impuestas por la ONU supusieron la anulación de la organización del Mundial de 1994. La construcción siguió adelante, pero a un ritmo muy lento, debido a los castigos económicos impuestos para el Gobierno de Belgrado que supusieron falta de materiales para seguir adelante con la construcción. En 1995, las obras se paralizaron de manera definitiva.

En 1998 volvieron a comenzar los trabajos, de cara al Mundial de Tenis de Mesa. Pero de nuevo la guerra, en este caso los bombardeos de las fuerzas de la ONU sobre Belgrado, anularon la cita y volvieron a paralizar la obra. Estando aún en construcción, en el año 2000, tuvo lugar el primer acontecimiento en la cancha: un mítin del presidente serbio Slobodan Milosevic. Sería el último de su carrera política.

Exterior de la cancha (WIKIPEDIA).

Exterior de la cancha (WIKIPEDIA).

Por fin las nubes se despejaron y el Belgrado Arena se inauguró en 2004 con motivo de la FIBA Diamond Ball, el torneo preolímpico que el máximo organismo del baloncesto mundial organizó en tres ocasiones antes de los Juegos de 2000, 2004 y 2008. También se celebró con éxito el Eurobasket de 2005, si bien hubo que esperar un año más, a 2006, para que las obras se pudieran dar por finalizadas en su totalidad. Habían pasado 15 años desde el inicio de los trabajos.

Desde entonces, se ha convertido en una de las canchas clásicas de Europa, gracias a la especial intensidad con la que viven los hinchas de Partizan y Estrella Roja, los dos equipos que la usan, los partidos de baloncesto. La pasada temporada fue el Partizan el que le dio uso en la Euroliga, mientras que este año será su eterno rival, el Estrella Roja, el que represente a la ciudad de Belgrado en la competición. En la temporada 2008-2009, por cierto, fue el escenario del partido con más asistencia de la historia de la Euroliga: 22.567 espectadores para ver un Partizan-Panathinaikos. Sin embargo, el récord de la cancha lo estableció el pasado mes de marzo el Estrella Roja en un partido de la Eurocup ante el Budivelnyk Kiev ucraniano, con 24.232 espectadores, lo que supuso otro récord: el partido de baloncesto con más asistencia de la historia del continente.

Aparte del deporte, repasar otros eventos: la final de Eurovisión de 2008, conciertos de artistas como 50 Cent, Beyoncé, Eric Clapton, Phil Collins, Elton John, Sting, Marilyn Manson, Tom Jones, Lenny Kravitz y muchos más.

Os dejo con un vídeo para que veais cómo es el ambiente en el Belgrado Arena. Impresionante:

Hasta mañana.

Qué fue de… Stojko Vrankovic

9192whitey6El de hoy es otro representante de mi admirado baloncesto balcánico. Un croata que en la NBA no cuajó pero que en el Viejo Continente siempre estuvo en la élite: Stojan Vrankovic.

¿Quién era?: Un pívot croata de de finales de los 80 a principios de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser miembro de la mejor generación de baloncestistas croatas de la historia, medalla de plata en Barcelona 92 y estrella del Panathinaikos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en la Cibona de su país natal. En la actualidad es el presidente del Club Olímpico Croata, una entidad vinculada al Comité Olímpico de Croacia y cuya misión es el asesoramiento y el apoyo económico a ex deportistas olímpicos croatas y a los que pretenden serlo.

¿Sabías qué…?: Su nombre es Stojan, pero en el mundo del baloncesto todo el mundo lo conocía como Stojko.

– En España, sobre todo en Barcelona, protagoniza un mal recuerdo. En 1996, durante la final de la Euroliga entre su equipo de entonces, el Panathinaikos ateniense y el Barça, Vrankovic tuvo un destacado papel en la última y polémica jugada. Como os recordé en el artículo sobre José Antonio Montero, a falta de cinco segundos para el final del partido y con un tanteo de 67-66 para los griegos, Montero se plantó sólo ante la canasta del PAO. Vrankovic llegó desde atrás y taponó el tiro del base español, impidiendo la canasta y dejando el título en manos del Panathinaikos. Pero el problema es que el tiro de Montero había tocado el tablero, por lo que los árbitros debían haber concedido la canasta, que probablemente le hubiera dado el título al Barça. Lo podéis ver todo en este vídeo de la retransmisión del partido (cuando el baloncesto se retransmitía bien en España), narrado por el genial Ramón Trecet.

– Aquel Panathinaikos, no obstante, era un equipazo que contaba con jugadores como Dominique Wilkins, Panagiotis Giannakis o Nikos Ekonomu. Y en el banco, Bozidar Maljkovic. Casi nada.

– Mide 2,18 metros.

– Era amigo íntimo del mítico Drazen Petrovic y de hecho, fue uno de los portadores de su féretro en el entierro del genio de Sibenik.

– También fue uno de los impulsores de un museo en memoria del ex base del Real Madrid, Portland y Nets.

– Como os decía antes, estaba en la selección croata que logró la plata en Barcelona 92, sólo superada por el Dream Team. En aquel equipo, junto a Vrankovic, estaban jugadores como el citado Petrovic, Toni Kukoc, Dino Radja, Velimir Perasovic o Cvjeticanin.

– Sin embargo, su paso por la NBA (Celtics, Minnesota y Clippers) fue bastante discreto. En cinco temporadas jugó 170 partidos, promediando 12 minutos por partido, 3 rebotes, 1.1 tapones, 0.3 asistencias y 2.8 puntos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stojan Vrankovic nacio en Drnis, Yugoslavia (hoy Croacia) el 22 de enero de 1964. Debutó como profesional en 1982 en las filas del Zadar de su país. En 1987 emigró a Grecia para jugar en el Aris de Salónica. Dos años después, dio el salto a la NBA para jugar nada menos que junto a Larry Bird en los Celtics de Boston. Tras dos años en Massachussets, regresó a Europa para jugar en el Panathinaikos, donde estuvo hasta 1996. Con su Euroliga debajo del brazo, regresó a la NBA para jugar un año en Minnesota y dos en los Clippers, tras los que regresó al Viejo Continente para jugar en el Fortitudo de Bolonia. En su palmarés tiene una Liga y dos Copas griegas, una Liga italiana y una Euroliga. A nivel de selecciones, tiene dos platas olímpicas (una con Croacia en Barcelona 92 y la otra con Yugoslavia en Seúl 88) y un oro y tres bronces en cuatro Eurobaskets disputados.

Esto es todo, amigos.