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Qué fue de… Dino Radja

Si os gusta el baloncesto europeo de finales de los 80 y principios de los 90, hoy estáis de enhorabuena. Vamos a recordar a uno de los pilares de un equipo que maravilló a todo el mundo y que practicaban algo que podríamos llamar baloncesto total. Yo era pequeño, pero recuerdo perfectamente que cuando se hablaba de la Jugoplastika de Split, había que ponerse de pie, porque era el más grande equipo europeo de su época. De esa escuadra salieron algunos de los mejores jugadores del continente en los años sucesivos, que consiguieron incluso dar el salto a la NBA. El protagonista de hoy es uno de ellos. Era una de las estrellas de esa escuadra que ganó tres Copas de Europa consecutivas, las dos últimas batiendo al Barcelona. Estamos hablando de Dino Radja.

¿Quién era?: Un pívot croata de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, junto a Toni Kukoc, la estrella de la Jugoplastika de Split que ganó tres Copas de Europa seguidas (aunque en la tercera ya no jugaba Radja) y dar el salto a la NBA, nada menos que a los Boston Celtics, en una época en la que, al contrario que ahora, ser europeo te aseguraba muchos minutos de banquillo, pese a lo que Radja dejó un extraordinario sabor de boca.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999 en las filas del KK Split, el equipo sucesor de la Jugoplastika. En la actualidad, Radja es el presidente del equipo.

¿Sabías qué…?: Jugó en los dos grandes rivales de Croacia (Split y Cibona de Zagreb) y en los dos grandes rivales de Grecia (Panathinaikos y Olympiakos).

– Fue elegido MVP de la Final de la Euroliga de 1989, la primera de las tres que ganó la Jugoplastika.

– Fue drafteado en segunda ronda por los Celtics en 1989, pero no llegó a la NBA hasta 1993. Antes tuvo un brillante paso por Il Messagero de Roma (que era como se llamaba en esa época el actual Virtus Roma), que culminó con una Korac en 1992.

– Vlado Divac también fue elegido en el draft del 89.

– En su primera temporada en la NBA metió 15,1 puntos por partido y consiguió 7,2 rebotes, unas cifras muy buenas para la época.

– Jugó dos años en el Panathinaikos. Tuvo que salir en 1999 porque se lio a puñetazos con el hijo del presidente del equipo. Él no sabía que su víctima era quien era, claro.

– Fue olímpico con Yugoslavia en Seúl 88 y con Croacia en Barcelona 92. En ambas ocasiones ganó la plata.

– Hace tres años, cuando Radja tenía 38 y ya estaba retirado, se rumoreó con que el Madrid lo iba a fichar, por petición expresa de Bozidar Maljkovic, el legendario técnico croata que ya dirigió a Radja en la época dorada de la Jugoplastika. Al final no cuajó la operación, ya que al parecer el Madrid le realizó una oferta a Radja que días después se redujo considerablemente.

– En la Jugoplastika, además de con Kukoc, compartió equipo con estrellas como Dusko Ivanovic, Zoran Savic, Velimir Perasovic, Zan Tabak o Petar Naumoski.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dino Radja nació en Split, Croacia, el 24 de abril de 1967. Debutó con 20 años en la Jugoplastika, en la que permaneció tres años, tras lo que pasó otros tres en Il Messaggero de Roma y otros tres más tarde en Boston. En 1997 retornó a Europa de la mano del Panathinaikos, donde estuvo dos años. Tras una temporada en el Zadar croata, regresó a Grecia para jugar en el Olympiakos en 2000. En 2001 jugó en la Cibona y su última temporada fue la 2002-2003, en las filas del KK Split. En su palmarés tiene las ya citadas Copas de Europa con la Jugoplastika, una Korac con Il Messaggero y dos ligas griegas con el Panathinaikos. A nivel de selecciones, tiene dos platas olímpicas, un bronce en Campeonatos del mundo y dos oros y tres bronces en Eurobaskets.

Aquí os dejo un excelente vídeo sobre Radja:

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Qué fue de… Cipollini

Volvemos al buen ciclismo. El otro día, cuando os hablaba de Abraham Olano, la lectora Ana me propuso que escribiera sobre el protagonista de hoy. Me pareció tan buena propuesta que lo he ‘colado’ un poco, ya que no puedo resistirme a escribir sobre un deportista que haya dado tanto que hablar, que haya sido tan mediático y que encima, haya sido tan buen corredor. Es el famosísimo Mario Cipollini.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de los 90 y de principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores esprinters de todos los tiempos, por hincharse a ganar etapas en las grandes vueltas, por ser campeón del mundo, por su actitud provocadora, por sus atuendos imposibles y por su éxito con las mujeres.

¿Qué fue de él?: Cipollini se retiró en 2005. Pero sorprendió a todos el pasado mes de enero, cuando anunció que volvía. En concreto lo hacía a un equipo americano el Rock Racing, que se alimenta de corredores en declive o con polémicas por el doping (en él corren ahora Santiago Botero u Óscar Sevilla, entre otros). Corrió la Vuelta a California pero ha dejado el equipo, pues según él no habían quedado claros algunos aspectos del liderazgo del mismo.

¿Sabías qué…?: Os decía que era famoso por sus atuendos. Y es que a Cipollini le encantaba ponerse modelitos personalizados, al margen de los colores de su equipo (algo totalmente prohibido y que le costó no pocas multas a sus escuadras). En la memoria de los aficionados quedan monos de cuerpo entero con rayas de tigre, con rayas de cebra o simulando la musculatura humana (foto).

– Además de los modelitos que os decía, Cipollini tenía otra manía. Si conseguía, por ejemplo, el maillot amarillo el Tour (algo habitual en su carrera, sobre todo en las primeras etapas de cada edición), él se vestía entero de amarillo, culotte incluido. Esto también le costó alguna multa que otra.

– Es poseedor de sobrenombres como Il Bello Cipollini o Il Re Leone (el Rey León).

– Era muy criticado por muchos por pasar olímpicamente de las etapas de montaña. De hecho, era de los que en cuanto llegaban esas etapas se retiraba de la competición, sobre todo en el Tour de Francia.

– Tuvo un problema reciente con el fisco italiano. A pesar de que su residencia oficial era Montecarlo, la justicia demostró que en realidad vivía en Lucca, su ciudad natal, y que evadía impuestos. Fue condenado a pagar un millón de euros.

– Cipollini fue un gran provocador. Aunque está felizmente casado, no dejó de alimentar su fama de latin lover italiano, con frases como “si no fuera ciclista, sería actor porno” o “me gustaría morir en una orgía”. Además, en su manillar llevaba el dibujo de una mujer desnuda.

– Mide 1,90.

– Perdonadme la tontería, pero es que buscando fotos de Cipollini, me he dado cuenta del enorme parecido físico que le une con mi admirado doctor House. O si no, mirad esta foto.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mario Cipollini nació el 22 de marzo de 1967 en Lucca, en la Toscana italiana. Comenzó su carrera profesional en el Del Tongo, en 1989. Su nómina de equipos se completó con el GB-MG, Mercatone Uno, Saeco, Aqua & Sapone, Domina Vacanze, Liquigas y finalmente Rock Racing. Sus principales logros son 42 etapas del Giro de Italia (y tres veces ganador de la regularidad de la ronda italiana), 12 etapas del Tour de Francia y 3 de la Vuelta, además de su victoria en el campeonato del Mundo de 2002.

Un vídeo con algunas de sus victorias al esprint:

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