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Qué fue de… Stojko Vrankovic

9192whitey6El de hoy es otro representante de mi admirado baloncesto balcánico. Un croata que en la NBA no cuajó pero que en el Viejo Continente siempre estuvo en la élite: Stojan Vrankovic.

¿Quién era?: Un pívot croata de de finales de los 80 a principios de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser miembro de la mejor generación de baloncestistas croatas de la historia, medalla de plata en Barcelona 92 y estrella del Panathinaikos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 en la Cibona de su país natal. En la actualidad es el presidente del Club Olímpico Croata, una entidad vinculada al Comité Olímpico de Croacia y cuya misión es el asesoramiento y el apoyo económico a ex deportistas olímpicos croatas y a los que pretenden serlo.

¿Sabías qué…?: Su nombre es Stojan, pero en el mundo del baloncesto todo el mundo lo conocía como Stojko.

– En España, sobre todo en Barcelona, protagoniza un mal recuerdo. En 1996, durante la final de la Euroliga entre su equipo de entonces, el Panathinaikos ateniense y el Barça, Vrankovic tuvo un destacado papel en la última y polémica jugada. Como os recordé en el artículo sobre José Antonio Montero, a falta de cinco segundos para el final del partido y con un tanteo de 67-66 para los griegos, Montero se plantó sólo ante la canasta del PAO. Vrankovic llegó desde atrás y taponó el tiro del base español, impidiendo la canasta y dejando el título en manos del Panathinaikos. Pero el problema es que el tiro de Montero había tocado el tablero, por lo que los árbitros debían haber concedido la canasta, que probablemente le hubiera dado el título al Barça. Lo podéis ver todo en este vídeo de la retransmisión del partido (cuando el baloncesto se retransmitía bien en España), narrado por el genial Ramón Trecet.

– Aquel Panathinaikos, no obstante, era un equipazo que contaba con jugadores como Dominique Wilkins, Panagiotis Giannakis o Nikos Ekonomu. Y en el banco, Bozidar Maljkovic. Casi nada.

– Mide 2,18 metros.

– Era amigo íntimo del mítico Drazen Petrovic y de hecho, fue uno de los portadores de su féretro en el entierro del genio de Sibenik.

– También fue uno de los impulsores de un museo en memoria del ex base del Real Madrid, Portland y Nets.

– Como os decía antes, estaba en la selección croata que logró la plata en Barcelona 92, sólo superada por el Dream Team. En aquel equipo, junto a Vrankovic, estaban jugadores como el citado Petrovic, Toni Kukoc, Dino Radja, Velimir Perasovic o Cvjeticanin.

– Sin embargo, su paso por la NBA (Celtics, Minnesota y Clippers) fue bastante discreto. En cinco temporadas jugó 170 partidos, promediando 12 minutos por partido, 3 rebotes, 1.1 tapones, 0.3 asistencias y 2.8 puntos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Stojan Vrankovic nacio en Drnis, Yugoslavia (hoy Croacia) el 22 de enero de 1964. Debutó como profesional en 1982 en las filas del Zadar de su país. En 1987 emigró a Grecia para jugar en el Aris de Salónica. Dos años después, dio el salto a la NBA para jugar nada menos que junto a Larry Bird en los Celtics de Boston. Tras dos años en Massachussets, regresó a Europa para jugar en el Panathinaikos, donde estuvo hasta 1996. Con su Euroliga debajo del brazo, regresó a la NBA para jugar un año en Minnesota y dos en los Clippers, tras los que regresó al Viejo Continente para jugar en el Fortitudo de Bolonia. En su palmarés tiene una Liga y dos Copas griegas, una Liga italiana y una Euroliga. A nivel de selecciones, tiene dos platas olímpicas (una con Croacia en Barcelona 92 y la otra con Yugoslavia en Seúl 88) y un oro y tres bronces en cuatro Eurobaskets disputados.

Esto es todo, amigos.

Qué fue de… Rick Mahorn

Hace tiempo que no os hablo de la NBA y volvemos de la mano de un controvertido jugador. Hace ocho meses os hablé de Bill Laimbeer, uno de los más representativos jugadores de los Detroit Pistons que, a finales de los 80 y principios de los 90 llegaron a proclamarse campeones del anillo de la NBA a base de talento y, por qué no decirlo, mala leche. Esa mala leche les hizo ganarse el sobrenombre de Bad Boys. Si Laimbeer era uno de los más malos de ese equipo, el protagonista de hoy no le iba a la zaga. De hecho, era más duro todavía: Rick Mahorn.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de baloncesto de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser miembro de los Pistons que ganaron el anillo en 1989, aparte de por formar una temible pareja con Bill Laimbeer bajo los aros.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 1999, en las filas de los Sixers. Ahora acaba de reemplazar a su ex compañero y amigo Laimbeer como entrenador de las Detroit Shocks de la WNBA, la NBA femenina. Laimbeer, por su parte, deja el equipo para intentar iniciar una carrera como entrenador en la NBA.

¿Sabías qué…?: Mahorn no estuvo presente en el segundo anillo que ganaron los Pistons en 1990. Ya había sido traspasado a los Sixers de Filadelfia.

– Al igual que Laimbeer, jugó en Italia. Mahorn lo hizo en Roma (en la actual Lottomatica).

– El comentarista George Blaha bautizó a Mahorn como The Baddest Bad Boy or Them All, es decir, el Peor Bad Boy de todos.

– Fue elegido en el puesto 35 del draft de 1980 por los Washington Bullets. En ese draft, por ejemplo, fue elegido Kevin McHale.

– Tiene seis hijos.

– Abandonó los Pistons por culpa del draft de expansión de 1989. Dos nuevos equipos (Orlando Magic y Minnesota Timberwolves) se incorporaron a la NBA y podían seleccionar, cada uno, a doce jugadores “no protegidos” por sus equipos. Cada equipo sólo podía proteger a ocho y Mahorn quedó fuera en los Pistons, así que los Wolves se lo llevaron como su primera elección. Los Pistons quisieron repescarlo, pero no fue posible.

– A pesar de la selección por Minnesota, Mahorn no llegó a jugar nunca allí y fue traspasado a Filadelfia, donde se encontró con Charles Barkley.

– Precisamente, en su primer año en los Sixers, vio como su ex compañero y amigo Laimbeer se liaba a tortas con su nuevo compañero Barkley.

– El año pasado, cuando aún era entrenador asistente de las Shocks, fue suspendido dos partidos por meterse en una pelea entre jugadoras.

Biografía, palmarés, estadísticas: Derrick Allen Mahorn nació el 21 de septiembre de 1958 en Hartford, Connecticut. Elegido en el draft del 80, jugó hasta el 85 en los Washington Bullets. Ese año llegó a los Pistons y allí estuvo hasta 1989. En su siguiente equipo, los 76ers, jugó dos añitos y tras ello, se fue Italia, para jugar en la Roma. En 1992 regresó a la NBA, a los Nets, y en el 96 volvió a jugar con los Pistons. En 1999 se retiró en los Sixers, equipo al que había vuelto un año antes. En su palmarés tiene el ya citado anillo de 1989.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a los Bad Boys. Podréis ver alguna jugada de Mahorn (es el dorsal 44):

¿Sabes algo más de Mahorn? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Christian Laettner

En este blog ha salido la práctica totalidad del legendario y famoso Dream Team de Barcelona 92, ya sabéis, esa selección estadounidense de baloncesto, compuesta por muchos de los que probablemente han sido los mejores jugadores de todos los tiempos. Uno de los que falta, o mejor dicho faltaba, es el protagonista de hoy, solicitado en su día, hace casi un año, en el post de Pat Ewing, y del que el fiel lector yiyo daba alguna pista hace poco. Era el más exótico de los miembros de ese equipo. Aunque no fue el más decisivo ni mucho menos, su sola presencia en ese equipo de ensueño le hace merecedor de un hueco en la historia. Es Christian Laettner.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 90 y este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el único jugador universitario de la selección estadounidense que maravilló al mundo en 1992.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005. Tiene una fructífera empresa de construcción con su ex compañero Brian Davis. Además, Davis, Laettner y otros son propietarios del DC United, el equipo de fútbol de Washington.

¿Sabías qué…?: Si bien en la NBA no destacó, es toda una leyenda del baloncesto universitario, tanto que su fama le valió ir con la selección.

– Fue miembro de la Universidad de Duke, con su potentísimo equipo de baloncesto. Su dorsal, el 32, fue retirado en 1992.

– Es el mejor triplista de la historia de Duke.

– En 1992 consiguió una legendaria canasta, en la final del Este de la NCAA (la liga universitaria), en el último segundo contra Kentucky.

– Antes de 1992 ya había competido con Estados Unidos, en el Mundial de 1990.

– Fue elegido en el número tres del draft de 1992 por Minnesota. El número uno fue Shaquille O’Neal (Orlando) y Alonzo Mourning (Charlotte).

– Estos tres jugadores llegaron a jugar juntos en Miami en la temporada 2004-2005.

– Una grave lesión en el tendón de Aquiles significó el declive de su carrera.

– En 2004 dio positivo en un control antidoping y fue suspendido.

– Tiene dos hijas y un hijo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christian Donald Laettner nació en Angola, Nueva York, el 17 de agosto de 1969. Tras pasar por Duke, comenzó su carrera NBA en 1992. En 1996 se fue a Atlanta Hawks. En la temporada 99-2000 jugó en los Pistons de Detroit, la siguiente temporada en Dallas Mavericks y en 2001 llegó a Washington Wizards, hasta que en 2004 se fue a Miami para jugar allí su última temporada.

Aquí os dejo la famosa canasta de Laettner con Duke en 1992:

¿Sabes algo más de Laettner? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Spud Webb

Hoy voy a satisfacer a muchos de vosotros. Y es que el protagonista de hoy es uno de los más solicitados últimamente, sobre todo por los fans del baloncesto americano. No me extraña, pues tiene una excelente historia que contar. No es una de las mayores estrellas de la historia de la NBA pero sí es uno de los más recordados por su hazaña de 1986. Se trata de un jugador atípico por su estatura, pero que demostró que uno, si quiere, puede, y que no hay obstáculos para una voluntad fuerte… y para una gran capacidad de salto. Hoy os voy a hablar de toda una leyenda de los últimos años. Hoy os voy a hablar de un crack llamado Spud Webb.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más bajitos de la historia de la NBA (1,68, más pequeño que yo…) y por conseguir, a pesar de ello, ganar el concurso de mates de 1986.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998, cuando jugaba en Orlando Magic. Después se dedició a comentar partidos y en la actualidad se dedica a dar conferencias a empresas sobre cómo sortear obstáculos.

¿Sabías qué…?: Su victoria en el Slam Dunk Contest sorprendió a todos. El gran favorito, Dominique Wilkins (eran compañeros en los Hawks) había ganado el año antes el concurso. Según Webb, ni siquiera Wilkins le había visto nunca hacer un mate.

– Es el jugador más bajito que ha conseguido ganar el concurso.

– El concurso del 86 se desarrolló en Dallas, su ciudad natal.

– Sólo Tyrone ‘Muggsy’ Bogues y Earl Boykins han conseguido jugar en la NBA siendo más bajitos que Webb.

– Fue elegido en la cuarta ronda del draft del 85 por los Pistons de Detroit.

– En ese mismo draft fueron elegidos Pat Ewing (como número uno), Chris Mullin, Karl Malone, Xavier McDaniel, Joe Dumars, A. C. Green, Terry Porter, Manute Bol, Arvydas Sabonis… y nuestro añorado Fernando Martín. Una gran cosecha.

– Hace dos años, en 2006, el concurso de mates lo ganó el base de los Knicks Nate Robinson, que sólo mide 1,75. En uno de sus mates contó con la colaboración de Spud Webb, que ataviado con su vieja camiseta de los Hawks con el dorsal 4, se puso como obstáculo para que Robinson saltara sobre él y machacara el aro, después de que el mismo Webb le lanzara el balón.

– En su victoria hizo mates de todo tipo: a una mano, a dos, con giros de 360º y de 180º.

– Cuando era joven, Webb intentó entrar en el equipo del instituto, pero fue rechazado por su estatura. Al final consiguió convencer al entrenador. En el primer partido que jugó, metió 20 puntos.

– Tom Abatemarco, que en 1983 era el asistente de entrenador del equipo de baloncesto de North Carolina, vio a Webb jugar y le llamó para hacer una prueba. Abatemarco y Jim Valvano (el entrenador principal) fueron al aeropuerto para recibir a Webb. Cuando Valvano vio llegar a aquel chaval de 1,68, le dijo a Abatemarco: “Si ése es Spud Webb, estás despedido”. Pero en la prueba Webb convenció también a Valvano.

– Le hubiera correspondido entrar en el draft del 84, pero por su estatura no entró y tuvo que esperar un año.

– Es un apasionado jugador de golf.

Biografía, palmarés, estadísticas: Anthony Jerome ‘Spud’ Webb nació el 13 de julio de 1963 en Dallas, Texas, Estados Unidos. No llegó a debutar con los Pistons, pero sí con los Hawks, donde jugó entre 1985 y 1991. Ese año se fue a California para jugar en los Sacramento Kings. En 1996 se fue a los Timberwolves de Minnesota y su último año, 1998, lo jugó en Orlando Magic.

Aquí os dejo una pasada de vídeo, que resume el concurso de mates del 86 y su enfrentamiento con su compañero Wilkins:

¿Sabes algo más de Spud Webb? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.