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Santuarios del deporte. Estadio San Mamés, Bilbao

san-mamesPues era cuestión de tiempo de que este estadio saliera en esta sección, porque no se me ocurre otro que mejor se ajuste al nombre de la misma. Es buen momento para sacarlo, además, porque está a punto de entonar su canto del cisne. Ya sabéis que soy un nostálgico y estas cosas me dan mucha pena, pero entiendo que los nuevos tiempos son los nuevos tiempos. No me entretengo más y pasamos a hablar de San Mamés.

Nombre oficial: Estadio San Mamés.

Ubicación: Bilbao, Vizcaya.

Año de inauguración: 1913.

Capacidad: 40.000 espectadores.

Más cosas: Sí, amigos, cuando acabe esta temporada, el estadio San Mamés cerrará sus puertas para siempre y será derribado. El Athletic de Bilbao empezará a jugar en el nuevo estadio, muy cerquita del anterior, y que para diferenciarlo del viejo se llama San Mamés Barria, aunque su nombre oficial es San Mamés (San Mamés Barria es el nombre de la sociedad gestora del nuevo campo). Pero ahora vamos a hablar del viejo.

Empezamos por el nombre, que supongo que ya sabréis su origen. Los terrenos en los que se construyó el estadio estaban anejos al asilo de San Mamés, y cercanos a una iglesia dedicada al mismo santo. San Mamés, por cierto, fue un mártir cristiano, procedente de Cesarea (actual Turquía), que según la tradición fue sometido a tortura y condenado a morir devorado por unos leones (de ahí el apelativo de los jugadores del Athletic), que por intevención divina no sólo no lo hicieron sino que se postraron ante él. De todas formas, si queréis profundizar sobre el apodo de los leones os recomiendo este post de mi amigo El listo que todo lo sabe al respecto.

A principios de la década de los 10, al Athletic Club se le queda pequeño el campo de Lamiako, donde jugaban hasta entonces, por lo que la Junta General de socios decidió aprobar el 10 de diciembre de 1912 la construcción de un nuevo estadio en unos terrenos arrendados en la prolongación de la Gran Vía bilbaína, junto al asilo de San Mamés.san mames fuera

Para construir el estadio era necesaria hacer una inversión de 50.000 pesetas de las de entonces, por lo que el club pidió algunos préstamos y la colaboración de los socios. Estos aportaron más de 40.000 pesetas.

Cuarenta días después de la aprobación, comenzaban las obras de San Mamés, dirigidas por Manuel María Smith, arquitecto. En siete meses fueron completadas, con una capacidad para 7.000 espectadores, de los que aproximadamente la mitad podían sentarse en la tribuna de madera.

Así las cosas, el 21 de agosto de 1913 se inaugura el campo, en un partido entre el Athletic Club y el Racing de Irún. A los cinco minutos de ese partido, el mítico Pichichi marca el primer gol de la historia de San Mamés… (habrá que ver quién es el autor del último).

Hasta 1945, el Athletic Club no adquirió los terrenos del estadio, convirtiéndose entonces en propietario total de las instalaciones (aunque ahora no es el propietario, que es KutxaBank).

Desde el punto de vista arquitectónico, cabe destacar que la primera gran reforma del estadio se produjo en 1952 (hubo otra en 1920). La capacidad aumentó hasta los 47.000 espectadores, gracias a la construcción de la gran tribuna central, así como también uno de los rasgos más característicos del estadio, el gran arco que fue el primero de su estilo en Europa. También se eliminaron las columnas, para mejorar la visibilidad. Los artífices de esta reforma fueron los arquitectos Carlos de Miguel, José Antonio Domínguez y Ricardo Magdalena, así como el ingeniero de caminos Carlos Fernández Casado. En la primavera de 1953 se dieron por acabadas las obras. Años después, se fueron incorporando el resto de tribunas: la sur en 1956, la norte en 1962 y la este en 1972.

La última gran reforma se produjo de cara al Mundial 82. Y más adelante, para adecuarse a la normativa UEFA, la capacidad pasó de los 46.000 a los 40.000 espectadores.Pichichi-San-Mames

Desde el punto de vista futbolístico, qué decir… En España 82 se disputaron los tres partidos de Inglaterra en el grupo D (3-1 a Francia, 2-0 a Checoslovaquia y 1-0 a Kuwait). En 1977, acogió su única final europea, la vuelta de la final de la UEFA entre los locales y la Juventus. Ganó el Athletic por 2-1, pero fue insuficiente por el 1-0 en el Comunale de Turín de la ida. La selección española también ha jugado en San Mamés, en concreto seis partidos. El primero fue un España-Bélgica, amistoso, en 1921 (2-0 para España). El último fue un España-Turquía en 1967, clasificatorio para la Eurocopa del año siguiente, también con 2-0 en el marcador. Además, ha acogido 16 partidos de la selección de Euskadi.

Curiosidades tiene muchas, como el busto de Pichichi, goleador original, situado en el palco y junto al que todos los equipos que visitan San Mamés por primera vez deben dejar un ramo de flores, según reza la tradición (en la imagen de la izquierda).

Y más allá del fútbol, como en tantos otros santuarios, hay que recordar grandes artistas que han ofrecido conciertos en su interior, como Bruce Springsteen, los Rolling Stones o AC/DC.

Por último, es inevitable explicar el sobrenombre del estadio: La Catedral. Hay varias teorías. Una, que antes de la construcción se derribó la ermita de San Mamés, por lo que se decía que era para construir una catedral. Otra, por una frase: – “¿A dónde vas?  – A San Mamés -¿A la iglesia? -No, a la Catedral”. Y la tercera teoría, por el reverencial respeto de la afición del Athletic a los rivales, sobre todo cuando estos eran superiores. Sea como fuere, es un apodo que le viene como anillo al dedo.

Os dejo un reportaje de hace años sobre el estadio:

Por último, si estáis en Twitter, os recomiendo la cuenta Estadio San Mamés para seguir de cerca el pasado, el presente y el futuro del estadio del Athletic.

Mañana más.

PD: Os recuerdo que podéis seguir este blog en Facebook.

Qué fue de… Zarko Paspalj

El baloncesto yugoslavo es, como sabéis los fijos, una de mis pasiones. Lo he dicho en muchas ocasiones. Su competitividad, su talento sin límites, su orgullo, su casta, su inteligencia y su agresividad convierten a los jugadores de la antigua Yugoslavia en contrincantes temibles. El de hoy es uno de ellos, uno de los clásicos, cuyo nombre ha aparecido ya en los comentarios de esta bitácora. Estoy seguro de que los buenos aficionados lo recordaréis con claridad. Es Zarko Paspalj.

¿Quién era?: Un jugador montenegrino de baloncesto de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por pertenecer a la gran generación yugoslava de jugadores que ganaron el Mundial del 90 o la plata en Seúl 88, entre los que destacan Kukoc, Radja, Divac, Cvjeticanin o el añorado Drazen Petrovic, además de ser uno de los primeros europeos que probó fortuna en la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas de la Kinder de Bolonia. Fue entrenador asistente de Zeljko Obradovic al mando de la selección de Serbia y Montenegro y en la actualidad es el vicepresidente del Comité Olímpico Serbio, que preside su amigo Vlado Divac.

¿Sabías qué…?: Él nació en Montenegro, pero su padre es serbio.

– Siempre fue un fumador empedernido, tanto, que su adicción al tabaco le causó problemas en Estados Unidos.

– Ha sufrido dos infartos a sus 43 años. Tras ellos está su elevado consumo de tabaco.

– Zurdo cerrado, tenía una extrañísima mecánica de tiro que no obstante, era muy efectiva.

– En su único año en la NBA (jugó en los San Antonio Spurs), promedió sólo 2,6 puntos por partido.

– Su principal defecto era que no defendía nada. Esa fue una de las principales razones de que los Spurs lo cortaran antes de acabar la temporada.

– Hace meses, un lector (Gowling), contaba en los comentarios del blog una curiosa anécdota, no contrastada, que decía que antes de los partidos, Paspalj no se duchaba durante unos días para en el cuerpo a cuerpo, los rivales lo pasaran mal. Sea como fuere, Paspalj destacó siempre por su desaliñado aspecto.

– Hay otra curiosa historia no comprobada acerca de él. Cuando era joven, era la estrella del Buducnost de Titogrado (hoy Podgorica). A finales de una temporada, el equipo montenegrino recibía a la mítica Cibona de Zagreb, en un partido en el que el Buducnost se jugaba el descenso y la Cibona nada. Antes del partido, ambos clubes llegaron a un acuerdo: la Cibona no disputaría el partido y a cambio, podría ojear a los jugadores del Buducnost y llevarse a Zagreb al que ellos quisieran. La leyenda dice que el entrenador del Buducnost no dejó a Paspalj entrenar con el primer equipo, para que la Cibona no se fijara en él y se lo llevara.

– Tras su paso por la NBA, volvió a Europa para jugar en el Olympiakos griego, donde se convirtió en la estrella del equipo. Tras hacer al equipo campeón y maravillar a la afición del Pireo durante tres años, fichó por el eterno rival, el Panathinaikos, algo que no le perdonaron los rojiblancos. En el primer partido entre ambos equipos después de su traición, Paspalj metió tres triples en el primer minuto.

– Era uno de los jugadores del Olympiakos que disputó la final de la Copa de Europa del 94, que venció el Joventut por 59 a 57 en La Mano de Elías de Tel-Aviv. Paspalj falló un tiro libre a falta de cuatro segundos que hubiera cambiado las tornas de aquel partido. Además, en el último segundo falló un reverso que también hubiera supuesto el empate.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zarko Paspalj nació el 27 de marzo de 1966 en Pljevlja, entonces Yugoslavia, hoy Montenegro. Debutó como profesional en el Buducnost en 1984. Luego pasó por el Partizan de Belgrado, los Spurs de San Antonio de la NBA, de nuevo el Partizan, el Olympiakos, el Panathinaikos y el Panionios (todos griegos), por el Racing de París, por el Aris de Salónica griego y finalmente, por la Kinder de Bolonia. En su palmarés tiene, a nivel de clubes, una Liga y una Copa yugoslavas, dos Ligas y dos Copas griegas (con Olympiakos y Aris), una Liga francesa y una Copa Korac, con el Partizan. A nivel de selección, consiguió el oro en tres Eurobaskets, un Mundial y una plata olímpica en Seúl 88.

Aquí os dejo los últimos segundos de la Final Four del 94, con el mítico triple de Corney Thompson y los fallos de Paspalj. Está en griego, que es un idioma muy sonoro:

¿Sabes algo más de Paspalj? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Mike Smith

Volvemos al baloncesto patrio, de la mano de uno de esos casos que de vez en cuando se daban en este deporte, que no era otro que la aparición de un extranjero que llegaba a la ACB, se convertía un español más e incluso encontraban su hueco en el equipo nacional. Hoy os traigo a uno de esos, estadounidense de nacimiento pero que sus buenos resultados en nuestra liga (en equipos, además, punteros) y su fácil adptación a nuestro país le valió llegar a vestir la camiseta de la selección. Este, además, ya me lo habíais pedido en unas cuantas ocasiones. Así que no me dilato más y os presento a Mike Smith.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto hispano-estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por maravillar en su llegada a España en las filas de otro Smith, Ray, en Mayoral Maristas, y luego rayar a un altísimo nivel en Joventut, Real Madrid y Caja San Fernando. Además, por jugar en la selección española.

¿Qué fue de él?: Tras su retirada en 2002, se afincó en Andalucía. Hasta hace unas semanas colaboraba como entrenador de las categorías inferiores del CB Dos Hermanas, en la localidad sevillana del mismo nombre. Pero a sus 45 años, ha decidido volver a saltar a la pista para competir con el primer equipo de este club sevillano, que milita en la Primera Nacional.

¿Sabías qué…?: Jugó 16 partidos con la nacional, incluyendo dos Eurobaskets, el de 1995 y el de 1997.

– Su debut con la selección fue en un preparatorio del Eurobasket, ante Italia en Leganés. Ganamos 76-72 y Smith metió 13 puntos.

– Llegó a Málaga cuando Mayoral Maristas estaba en Primera B. Allí coincidió con Ray Smith y llevaron el club a la ACB. El entrenador era un tal Javier Imbroda.

– Sus primeros éxitos rotundos le llegaron en las filas del Joventut, donde ganó una Liga y una Liga Europea, compartiendo equipo con Villacampa, los Jofresa, Corny Thompson o Ferrán Martínez.

– Destacaba por su buena muñeca y por su impresionante capacidad de salto.

– Lolo Sáinz, a quien tuvo de entrenador en Badalona, se lo llevó a la selección.

– En 1988 ganó el concurso de mates de la ACB.

– Su salida del Real Madrid en el 98 fue bastante… poco glamourosa, ya que fue cortado tras jugar solo 12 partidos.

– Es licenciado en Criminología.

– Antes de llegar a España compitió en la exótica liga irlandesa de baloncesto.

– Nunca llegó a entrar en ningún draft de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mikel Smith Gibbs nació en la ciudad de Nueva York el 10 de septiembre de 1963. Criado deportivamente en la Universidad de South Carolina State, salió de Estados Unidos para ir a Irlanda en 1985. En 1986 llegó a Málaga, donde estuvo hasta 1991, año en el que llegó al Joventut de Badalona. En 1995 fichó por el Madrid y tres años más tarde se fue con destino al Caja San Fernando. En 2001 se fue a Alicante para jugar en el Lucentum, hasta 2002, año en el que llegó su primera retirada. En su palmarés tiene una ACB, una Liga Europea y una antigua Recopa.

Aquí os dejo un vídeo de los Smith con Mayoral Maristas:

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Qué fue de… Joe Montana

Hoy me voy a estrenar con un deporte que nunca había tocado y que, no os voy a engañar, no es uno de mis favoritos (yo soy más de rugby). Pero hay algunos de los jugadores de fútbol americano que merecen un sitio porque al otro lado del Atlántico. El protagonista de hoy es uno de los más grandes deportistas americanos de todos los tiempos, algo así como el Pelé o el Jordan del football. Por eso he creído que es interesante hablaros de este gran personaje, que, aunque es protagonista de un deporte poco afín a nosotros, estoy seguro de que, como poco, su nombre os suena. Es el legendario Joe Montana.

¿Quién era?: Un jugador de fútbol americano de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, para muchos, el mejor jugador de la historia del fútbol americano, el legendario quarterback de los San Francisco 49ers, que ganó cuatro Super Bowls.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas de los Kansas City Chiefs. En la actualidad vive en Lafayette, California, donde posee caballos y tiene su propia bodega de vinos, que comercializa con el nombre Montagia.

¿Sabías qué…?: Su apellido real es Montani (de origen italiano; sus abuelos eran sicilianos), pero el lo americanizó y lo convirtió en Montana.

– Su deporte favorito, de niño, era el baloncesto.

– El estadio de fútbol del instituto en el que estudió lleva su nombre.

– Su dorsal en los 49ers era el 16. Cuando fichó por los Kansas City Chiefs en los últimos años de su carrera, el equipo le ofreció el 16, pese a que estaba retirado en honor de otro legendario quarterback, Len Dawson. Montana rechazó la oferta y decidió llevar el 19, que era el dorsal que llevó originalmente en su primera temporada en San Francisco.

– El acto en el que anunció su retirada del fútbol, en San Francisco, fue retransmitido por televisión. En el acto tuvo unas palabras el legendario John Madden (sí, el de los videojuegos).

– Se casó tres veces. La primera de ellas, con 18 años de edad.

– Dos de sus hijos juegan también al fútbol.

– El informe de reclutamiento que se elaboró antes del draft del 79, en el fue elegido por los 49ers, decía que “puede ser titular algún día”.

– Es el único jugador que ha conseguido ser tres veces el MVP de la Super Bowl.

– Montana es recordado, sobre todo, por una jugada que protagonizó en 1982 junto a su compañero Dwight Clark. La perfección de su pase y la recepción de Clark, que consiguió un touchdown, le valieron a esta jugada para que desde ese momento todo el mundo la llamara The Catch.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joseph Clifford Montana nació el 11 de junio de 1956 en New Eagle, Pennsylvania. Comenzó como jugador en la Universidad de Notre Dame. Desde 1979 y hasta 1992 fue jugador de los San Francisco 49ers. Hasta 1994 fue jugador de los Kansas City Chiefs. En su palmarés destacan cuatro Super Bowls y haber sido elegido tres veces MVP de la misma.

Aquí os dejo un vídeo de grandes jugadas de Montana:

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Qué fue de… Dominique Wilkins

Volvemos a la NBA de la mano de un espectacular jugador, quizá el mejor matador de todos los tiempos. El otro día, cuando hice un post sobre Spud Webb, su nombre salió a relucir (también en el de Danilovic). Para los que tenemos una edad (rondando los 30, sea por arriba o por abajo -en mi caso-), es una auténtica leyenda de nuestra época, uno de esos que era obligatorio citar cuando nombrábamos a las grandes estrellas de la NBA. Además, fue una de las raras excepciones de jugadores que, tras triunfar en la liga americana, probó fortuna en Europa. Es Dominique Wilkins.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores matadores de todos los tiempos, por sus duelos con Jordan en los concursos de mates y por ser la estrella de los Atlanta Hawks de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Tras pasar por numerosos equipos, incluidos el Panathinaikos griego y el Fortitudo (entonces Teamsystem) de Bolonia, se retiró en 1999 en las filas de los Orlando Magic. En la actualidad es vicepresidente de los Atlanta Hawks, el equipo de su vida. Además, como su ex compañero Spud Webb, se dedica a dar charlas motivacionales a empresas.

¿Sabías qué…?: Nació en París, donde su padre trabajaba.

– Su hermano Gerald jugó en la NBA. Actuamente, su sobrino Damien es el base de los Oklahoma City Thunder, los antiguos Supersonics de Seattle.

– Participó en cinco concursos de mates y ganó dos. En 1986, cuando era el gran favorito, se vio sorprendido por su compañero de equipo Spud Webb, que con su 1,68 le venció.

– Su apodo era The Human Highlight Film.

– Tiene su dorsal (el 21) retirado por los Hawks, junto a otros tres jugadores.

– Fue elegido en el número 3 del draft de 1982, el mismo en el que fue seleccionado con el 1 James Worthy y con el 207, el seleccionador griego Panagiotis Giannakis.

– Fue elegido en el draft por los Utah Jazz, pero problemas económicos del equipo de Salt Lake City le hicieron recalar en los Hawks.

– Su primer equipo europeo fue el Panathinaikos griego, cuyo emblema es un trébol. Su anterior equipo de la NBA, los Celtics, también usan esa mágica planta como símbolo.

– Su primer título lo consiguió con el equipo ateniense (una Euroliga).

– Tiene el récord de la NBA de tiros libres consecutivos anotados en un solo partido. Fue en un Hawks-Bulls, en el que convirtió 23.

– En sus enfrentamientos con Jordan en los concursos de mates, el saldo es de empate a uno.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacques Dominique Wilkins nació en París, Francia, tal día como hoy hace 49 años. Se formó en la Universidad de Georgia, desde la que dio el salto a la NBA en 1982, a los Atlanta Hawks. En el equipo georgiano pasó doce años, tras los que se fue a Los Angeles Clippers. Pasó un año en California y cambió de costa para irse a los Boston Celtics. Dos temporaditas en Massachussets le bastaron y emigró a Europa, al multimillonario Panathinaikos de Atenas. En sus dos temporadas en Grecia arrasó y retornó a Estados Unidos para jugar en los San Antonio Spurs. En 1997 volvió a Europa para jugar en el Teamsystem Bolonia y en 1998 regresó a la NBA, a los Orlando Magic, donde se retiró. Promedió 24,8 puntos por partido en su carrera de NBA. En su palmarés tiene una Euroliga y una Liga griega. Con la selección estadounidense logró el oro en el Mundobasket del 94.

Aquí os dejo un precioso vídeo con los 10 mejores mates de la carrera de Wilkins:

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Qué fue de… Lizarazu

Hoy os voy a hablar de uno de los mejores jugadores de los últimos años y al que además, pudimos disfrutar en nuestra liga. No habiendo nacido en España, lo curioso es que lo pudimos ver en el Athletic de Bilbao, pero muchos de vosotros ya sabréis por qué. El caso es que el de hoy es un tipo acostumbrado a ganar de todo, tanto a nivel de clubes como a nivel de selección. No en vano, es uno de esos héroes que ganó con su selección el Mundial de Francia 98, en un grupo liderado por su amigo Zidane. Os voy a hablar de Bixente Lizarazu.

¿Quién era?: Un defensa (vasco)francés de los 90 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser durante años uno de los mejores laterales izquierdos del mundo (con permiso de Roberto Carlos), por ganar el Mundial del 98 y la Eurocopa de 2000 y por convertirse en el primer jugador vascofrancés del Athletic de Bilbao en casi medio siglo, cuando el club vizcaíno lo contrató en 1996. En el año 2000, además, Lizarazu recibió amenazas de los terroristas de ETA, que le demandaban el impuesto revolucionario y que le reprochaban jugar con la selección de Francia. Por eso, estuvo durante meses con protección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Bayern de Munich hace dos años. Ahora, además de practicar surf (que es uno de sus deportes favoritos y que tiene un paraíso en las bellas playas del País Vasco francés), es comentarista para Canal+ Francia y acaba de escribir su biografía.

¿Sabías qué…?: Comenzó su carrera en el Girondins de Burdeos, donde conoció a dos de los que serían sus compañeros de hazaña en 1998: Cristophe Dugarry y Zinedine Zidane.

– Dugarry es también comentarista en Canal+.

– En su época en el Girondins llegó a ser capitán. Llevaba como brazalete una ikurriña.

– En la temporada que jugó en el Athletic sólo disputó 16 partidos. No tuvo buen entendimiento con el también francés Luis Fernández, entrenador de los leones en esa época.

– Recibió, como sus compañeros de selección, la Legión de Honor en 1998 (es la máxima distinción de la República Francesa).

– En agosto fue papá de una niña, que ha llamado Uhaina (que en euskera significa ola -por la pasión que siente Lizarazu por el surf-).

– Su hijo mayor se llama Tximista, que es la palabra euskera para rayo o relámpago.

– El nació como Vicente Lizarazu, pero luego le dio un giro vasco a su nombre y lo convirtió en Bixente.

– Cuando el Bayern de Munich logró en 2001 la Intercontinental, Lizarazu se convirtió en el primer jugador en proclamarse campeón de Europa y del Mundo tanto a nivel de clubes como a nivel de selecciones.

– En su último año en el Bayern (2005-2006) llevó el dorsal 69. Lizarazu desmintió cualquier tipo de intencionalidad erótico-festiva y explicó que lo eligió por que nació en el 69, mide 1,69 y pesaba 69 kilos.

– De su estancia en Bilbao se recuerda también una pelea a puñetazo limpio que mantuvo con el argentino Kily González (que jugaba en el Zaragoza).

– Su biografía levantó algunas ampollas en Bilbao, ya que publicó que Luis Fernández y el presidente de entonces, José María Arrate, vendieron de él una imagen mala y contraria al sentimiento vasco. Aquí algunas líneas de ese libro: Cuando llegó al Athletic, Lizarazu asegura que Arrate le dijo: “‘Contesta que no puedes ser extranjero pues eres vasco’. Yo estaba molesto por tanto teatro. No tenía ningún problema con mi vasquismo ni sentía la necesidad de justificarme”. Dice que cuando quiso irse del club, Arrate “me amenazó, jurando que eso iba a rodar mal para mí. Intentó hacerme pasar por un ‘traidor a la patria’. ¡Qué cinismo!”. Afirma también que Luis Fernández le perjudicó mucho cuando declaró que “No vale la pena que Lizarazu reivindique su apego al País Vasco si es para irse un año más tarde por la puerta de atrás”. En su biografía, Lizarazu reconoce que antes llegar al Athletic no era consciente de la importancia que tenía en el club el componente ideológico y afirma que “no sabía si hacía deporte o servía a una causa política”.

– En su biografía reproduce la carta que llegó desde ETA: “Sentimos inquietud y cólera pues has defendido los colores de un Estado enemigo… Has sido pagado con creces para llevar la camiseta de un Estado opresor con el dinero robado a los vascos y al pueblo vasco. Habida cuenta de los emolumentos recibidos del enemigo, ETA se dirige a ti. Una falta de respuesta entrañaría una respuesta contra ti y contra tus bienes”.

– Lizarazu fue llamado por la Justicia francesa, que investigó sus cuentas para ver si había colaborado.

– El infierno de Lizarazu no acabó ahí. Cuando le amenazaron, tuvo que cambiar de vida, llevar escoltas, utilizar salidas y entradas diferentes en los aeropuertos cuando jugaba con el Bayern… e incluso le afectó a nivel de selección. Cuenta en su libro que el seleccionador Roger Lemerre le relegó a la suplencia en 2001 en un partido contra Alemania y se lo transmitió con estas palabras: “No te voy a sacar. ¿Sabes?, incluso he dudado convocarte. Con todo lo que pasa a tu alrededor, la carta de amenazas de ETA, he temido que traigas ondas negativas al equipo. El equipo es más importante que todo, más importante que tú”.

– Tras toda esta movida, Lizarazu rebajó en público lo que él llama su ‘vasquismo’.

– El de San Juan de Luz también transmite su sentimiento en su libro: “Amo profundamente el País Vasco pero jamás he sentido la necesidad de reivindicar mi pertenencia de manera política. (…) nada me permite pensar que la existencia sería mejor si mi País Vasco se volviera independiente”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bixente Lizarazu nació el 9 de diciembre de 1969 en Saint-Jean-de-Luz (San Juan de Luz), en el departamento de Pyrénées-Atlantiques y en la zona del suroeste francés conocida como País Vasco Francés o Iparralde. Empezó a jugar en las categorías inferiores del Girondins de Burdeos. Debutó en 1987 con el primer equipo y en este club permaneció hasta 1996, cuando se fue al Athletic (ese fue el año en el que las otras dos estrellas del Girondins, Dugarry y Zidane, se fueron al Milan y a la Juventus, respectivamente). Tras un mal año en Bilbao, en 1997 fichó por el Bayern, donde pasó siete exitosos años. En 2004 regresó a Francia para jugar en el Olympique, pero en el mercado de enero de 2005 regresó al Bayern, donde se retiró en 2006. Con la selección jugó nada menos que 97 partidos y metió dos goles. En su extraordinario palmarés destacan una Champions y una Intercontinental con el Bayern, seis Bundesligas, cuatro Copas alemanas y cinco Copas de la Liga alemanas, amén de ser elegido tres veces mejor defensa del año en la Bundesliga. Con la selección destacan el Mundial del 98 y la Eurocopa de 2000.

Aquí os dejo un vídeo de Lizarazu, correspondiente a su última temporada en el Bayern (y en el fútbol activo):

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Qué fue de… David Robinson

Aprovechando que hoy nos enfrentamos a Estados Unidos, volvemos al Dream Team de la mano de uno de sus más poderosos miembros y que, además, acumula experiencia olímpica para dar y tomar. Toda una estrella de la NBA que además, vivía la experiencia de defender a su país con toda la intensidad que su pasado le ofrecía. Uno de los grandes jugadores de baloncesto de los últimos años: David Robinson.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 90.

Sus hitos olímpicos: Como os he dicho, fue uno de los jugadores del Dream Team que ganó el oro en Barcelona 92, Además, cuatro años después, en Atlanta, reeditó el éxito. En Seúl, en 1988, ya había conseguido un bronce para la selección de las barras y estrellas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en su equipo de siempre, los San Antonio Spurs. Ya desde su época de jugador dedicó gran parte de sus esfuerzos a la caridad. De hecho, fundó con su mujer la Carver Academy, una escuela para niños en San Antonio en la cual ha aportado 11 millones de dólares. Está considerada la mayor aportación económica a la caridad de un deportista profesional en la historia.

¿Sabías qué…?: Su apodo universal era El Almirante. La razón es que sirvió en la Marina de los Estados Unidos.

– Su padre también fue oficial de la US Navy.

– A pesar de su apodo, su rango cuando dejó el Ejército era el de teniente.

– En la Academia Naval hizo estudios de matemáticas.

– Es un gran jugador de ajedrez.

– Casi no entra en la Academia Naval. Cuando lo hizo medía 2,01 metros y el límite era de 2,03.

– Siguió creciendo una vez enrolado en la US Navy, hasta alcanzar los 2,13, pero la normativa militar americana no contempla que un soldado crezca, así que pudo continuar en el Ejército.

– Su formación en la Academia Naval duró sólo tres años, en lugar de los cinco normales, ya que debido a su altura no podía desempeñar ciertos cometidos, como pilotar un avión o estar a bordo de un submarino.

– Protagonizó una polémica con los jugadores de los Dallas Mavericks Steve Nash (que es canadiense) y Nick Van Exel, después de que en 2003, estos criticaran la Guerra de Irak. Robinson, entre otras cosas, dijo que “la historia dirá si esto es lo correcto o no, pero por ahora, los soldados están allí. Apoyémosles. (…) Si para ellos (Nash y Van Exel) es un motivo de vergüenza, quizá deberían estar en otro país, porque esto es América y se supone que deberíamos estar orgullosos de los tipos que elegimos y pusimos en los despachos”.

– Los Spurs retiraron el dorsal 50 cuando Robinson se despidió de las canchas.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Maurice Robinson nació el 6 de agosto de 1965 en Key West, Florida, Estados Unidos. Fue elegido con el número uno del draft de 1987 por los Spurs de San Antonio, aunque por sus responsabilidades en el Ejército no debutó hasta 1989. En sus 14 años en los Spurs, ganó dos anillos de la NBA y fue elegido una vez MVP de la competición, entre otros éxitos. Con Estados Unidos ganó los ya referidos dos oros y un bronce olímpicos, amén de un oro en el Mundial de 1986.

Os dejo un homenaje al Almirante:

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Qué fue de… Ruggeri

Hola amigos. Volvemos al apasionante fútbol sudamericano, en concreto al apasionante fútbol argentino. Lo hacemos de la mano de un carismático jugador que también pudimos ver en nuestra liga, nada menos que en el Real Madrid. Es, además, uno de los más destacados futbolistas que ha vestido la camiseta albiceleste de la selección argentina, y un tipo que no se desvincula del deporte rey. Es Óscar Alfredo Ruggeri.

¿Quién era?: Un defensa argentino de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser titular en el Mundial de Maradona, el de México 86, en el que Argentina se proclamó campeona, por ser uno de los jugadores con más intercionalidades y por jugar en el Logroñés en la temporada 88/89 y en Real Madrid en la temporada 89/90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Lanús argentino. Al año siguiente ya estaba entrenando al San Lorenzo de Almagro. No ha dejado de entrenar, con escasa fortuna, en Argentina, México y España (fue míster del Elche hace ya cinco años). Ahora no tiene equipo. El último banquillo que ha pisado ha sido, precisamente, el de San Lorenzo de Almagro.

¿Sabías qué…?: En Argentina todos le llaman Cabezón.

– Durante muchos años fue el jugador que más veces vistió la camiseta albiceleste (97). Fue superado por uno de mis ídolos y de mis jugadores favoritos de todos los tiempos, Diego Pablo Simeone. Actualmente, Ruggeri es el cuarto jugador con más internacionalidades. Lo superan el citado Simeone, Roberto Fabián Ayala y Javier Zanetti, el líder.

– Ruggeri también jugó el Mundial de Italia 90 y el de Estados Unidos del 94. En este último, fue el capitán de la albiceleste los dos últimos partidos, ya que Maradona había sido expulsado por dar positivo.

– En México 86 metió un gol. De cabeza, por supuesto.

– En 1986 logró un récord que sólo habían logrado antes jugadores como Pelé: Ganó la liga argentina, la Libertadores y la Intercontinental con su club (River) y el Mundial con su selección. Un año para no olvidar.

– El Madrid le pagó al Logroñés 170 millones de las antiguas pesetas por él.

– Cosas de la vida: Seguramente habréis visto en televisión ese anuncio de Aquarius que protagonizan los internos de un psiquiátrico argentino (el José T. Borda) y Radio La Colifata, la emisora que crearon como terapia y que la citada bebida isotónica ha hecho famosa. Pues Ruggeri, hace años, reunió fondos para la construcción de un local para que los internos del hospital José T. Borda pudieran emitir.

– En Boca también coincidió con Maradona.

– Fue el entrenador que hizo debutar al Kun Agüero (¡Gracias, Cabezón!).

– Sólo lanzó un penalty en su vida. Fue con Lanús, en su último partido como profesional. Lo metió.

Biografía, palmarés, estadísticas: Óscar Alfredo Ruggeri nació el 26 de enero de 1962 en Corral de Bustos, provincia de Córdoba, Argentina. Debutó como profesional en 1980, en Boca Juniors. En 1985 ficha por River Plate. En 1988 cruza el charco y se viene al Logroñés. La temporada siguiente, es fichado por el Madrid. En 1990 regresa a Argentina para jugar dos temporadas en Vélez Sarsfield. Vuelve a Europa para jugar un año en el Ancona italiano. En 1992 ficha por el América de México y al año siguiente regresa a su país, a San Lorenzo de Almagro. Tras cuatro temporadas, ficha por Lanús y se retira. Como entrenador, ha ocupado los banquillos de San Lorenzo, Chivas, Tecos y América (México), Independiente (Argentina) y Elche. Su palmarés: Un campeonato del Mundo y dos Copas de América con la selección; tres ligas argentinas; una liga española y una Libertadores y una Intercontinental. Con la selección, como os decía, jugó 97 partidos y metió 7 goles.

Aquí os dejo un vídeo de un gol de Ruggeri con San Lorenzo al Racing de Avellaneda:

¿Sabes algo más de Ruggeri? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Para los amigos lectores de Argentina: ¿Sabés algo más del Cabezón? ¿Tenés alguna anécdota? Escribí en los comentarios…

Qué fue de… Radchenko

Nuestra selección se la juega esta tarde contra Rusia, en su debut en la presente Eurocopa. A la memoria me ha venido un jugador ruso que jugó un España durante un buen puñado de temporadas y que, de hecho, se ha establecido en nuestro país tras su retirada. Es un delantero, un cazagoles que se ganó el cariño de las aficiones que disfrutaron de su velocidad y su olfato goleador. Hoy, para que vayamos calentando el España-Rusia, os voy a hablar de Dimitri Radchenko.

¿Quién era?: Un futbolista ruso de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Porque destacó en el primer equipo español en el que jugó, el Racing de Santander, acompañado de un par de compatriotas (Popov y Zygmantovich, quien no obstante, era bielorruso) y también en el Deportivo de la Coruña.

¿Qué fue de él?: Aunque no os lo creáis, se retiró la hace dos temporadas, en las filas del CD Baio gallego. Ahora se dedica a entrenar a los niños del Bergantiños, también de Galicia, además de disputar con el Depor la ya famosa liga indoor de veteranos, con tantos y tantos otros jugadores que han pasado por este blog.

¿Sabías qué…?: Uno de sus primeros equipos en Rusia fue el Zenit de Leningrado. Este Zenit es que se acaba de proclamar campeón de la UEFA, lo que pasa es que tras la caída del telón de acero, Leningrado recuperó su antiguo nombre, San Petersburgo.

– Al Racing le costó en su día 197 millones de pesetas, uno de los precios más altos que pagó por un jugador en aquella época.

– En 2006 fue detenido en su casa de Santa María de Oleiros (La Coruña), tras haber pegado a su mujer. Él mismo lo confesó. Además, se dijo que tenía problemas con el alcohol, aunque ese extremo sí que lo desmintió.

– Puede decir con orgullo que marcó en un partido del Mundial. Fue en el famosísimo Rusia 6, Camerún 1, en el que su compatriota y ex jugador del Logroñés, Valencia y Córdoba, entre otros, Oleg Salenko (el otro día me lo pedía un lector. Como véis, ya está hecho. Es el primer futbolista que apareció en el blog), metió cinco goles.

– No es el único Radchenko famoso. Hay un futbolista ucraniano y una impresionante modelo y presentadora rusa (famosa en Italia) que comparten su apellido. Por que lo he podido mirar, no tienen relación familiar.

– Buceando en Internet, he encontrado una noticia algo difícil de creer, más bien un rumor, pero avisando de su dudosa credibilidad, os la cuento. Parece ser que en el verano de 1995, el Deportivo de la Coruña buscaba un delantero. Los mandamás del Depor tenían que elegir entre dos opciones: Radchenko, al que ya se le conocía por su paso por el Racing, y un joven delantero ucraniano de apenas 19 años, que ya destacaba en el Dinamo de Kiev, llamado… Andriy Shevchenko. Al final, el fichado fue Radchenko. Esta es la historia. Si algún hincha del Depor (Jacobo, autor del blog Diario de un Deportivista, por ejemplo), me puede decir si esto es creíble o no.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dimitri Radchenko nació en Leningrado, Unión Soviética (hoy San Petersburgo, Rusia), el 2 de diciembre de 1970. Comenzó su carrera profesional en el Dinamo de Leningrado en 1988. Tras un año en el Zenit y dos en el Spartak de Moscú, llega a España en 1993, al Racing de Santander. Pasa dos años en El Sardinero y viaja hasta La Coruña en 1995. En el Depor pasó sólo una temporada. Al año siguiente jugó, con poca fortuna, en el Rayo Vallecano. Luego encadena un equipo al año: Mérida, Compostela, Júbilo Iwata de Japón, Hajduk Split croata y Bergantiños. Su último equipo fue el Baio. Con la selección soviética jugó dos partidos. Con la rusa, 33. Metió 9 goles con ella. Sus títulos los ganó todos en su país: Dos ligas y dos Copas.

Aquí os dejo el vídeo de un golazo de Radchenko (con el Racing) al Athletic de Bilbao. En el post de Busquets, tenéis otro vídeo con dos goles del ruso:

¿Sabes algo más de Radchenko? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.