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Qué fue de… Andrew Gaze

andrewgazeAustralia es un país de escasa tradición baloncestística, a pesar de que debido a su dominio en Oceanía, no es extraño ver a su equipo nacional en Mundiales y Juegos Olímpicos. Así que quizá los muy fans recordáis a este jugador, quizá el mejor australiano de todos los tiempos, que llegó a jugar en la NBA. Es Andrew Gaze.

¿Quién era?: Un escolta australiano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía antes, por ser la gran estrella de la selección australiana en dos Mundiales y en cinco Juegos Olímpicos y por ser campeón de la NBA con los Spurs de San Antonio.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de los Melbourne Tigers de la NBL australiana. En la actualidad, es comentarista de partidos de la NBL, imagen en Australia de un par de marcas comerciales y entrenador del equipo junior de los Melbourne Tigers.

¿Sabías qué…?: Con la selección llevaba el 10.

– Su padre, Lindsay Gaze, fue internacional por australia y seleccionador en los 80.

– Ganó siete veces (cinco de ellas consecutivas) el título de MVP de la NBL. En la actualidad, este trofeo se llama Andrew Gaze Trophy.

– Participó en los JJ. OO de Los Angeles 84, Seúl 88, Barcelona 92, Atlanta 96 y Sydney 2000.

– En esta última cita, celebrada en su país, fue el abanderado de la delegación australiana en la ceremonia de clausura.

– Sólo el puertorriqueño Teófilo Cruz y el brasileño Oscar Schmidt han jugado tantos Juegos Olímpicos como él.Andrew+Gaze

– Recibió el anillo de la NBA de 1999 a pesar de que una lesión lo mantuvo de baja casi toda la temporada con los Spurs.

– Participó en la versión australiana de Mira quién baila.

– Mide 2,01 metros.

– Lideraba a la selección australiana que consiguió un histórico cuarto puesto en Atlanta 96, con victorias ante equipos como Puerto Rico, Brasil, Grecia o Croacia. Sólo la Lituania de Sabonis les dejó fuera de los metales.

– Pasó un año en la Universidad de Seton Hall, Nueva Jersey.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrew Barry Casson Gaze nació el 24 de julio de 1965 en Melbourne, Australia. Debutó como profesional en 1984 en los Tigers de su ciudad natal. Entre 1991 y 1992 pasó una experiencia en el Udine italiano y en 1992 retornó a Melbourne. En 1994 pasó una temporada en los Washington Bullets de la NBA pra regresar en 1995. En 1999 volvió a irse a los Estados Unidos (San Antonio Spurs) y regresó un año después a Melbourne, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene dos títulos de la NBL y uno de la NBA.

Os dejo un vídeo con la final de la NBL de 1993. Los de Gaze son los de rojo:

Hasta mañana, chicos.

Qué fue de… Zarko Paspalj

El baloncesto yugoslavo es, como sabéis los fijos, una de mis pasiones. Lo he dicho en muchas ocasiones. Su competitividad, su talento sin límites, su orgullo, su casta, su inteligencia y su agresividad convierten a los jugadores de la antigua Yugoslavia en contrincantes temibles. El de hoy es uno de ellos, uno de los clásicos, cuyo nombre ha aparecido ya en los comentarios de esta bitácora. Estoy seguro de que los buenos aficionados lo recordaréis con claridad. Es Zarko Paspalj.

¿Quién era?: Un jugador montenegrino de baloncesto de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por pertenecer a la gran generación yugoslava de jugadores que ganaron el Mundial del 90 o la plata en Seúl 88, entre los que destacan Kukoc, Radja, Divac, Cvjeticanin o el añorado Drazen Petrovic, además de ser uno de los primeros europeos que probó fortuna en la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas de la Kinder de Bolonia. Fue entrenador asistente de Zeljko Obradovic al mando de la selección de Serbia y Montenegro y en la actualidad es el vicepresidente del Comité Olímpico Serbio, que preside su amigo Vlado Divac.

¿Sabías qué…?: Él nació en Montenegro, pero su padre es serbio.

– Siempre fue un fumador empedernido, tanto, que su adicción al tabaco le causó problemas en Estados Unidos.

– Ha sufrido dos infartos a sus 43 años. Tras ellos está su elevado consumo de tabaco.

– Zurdo cerrado, tenía una extrañísima mecánica de tiro que no obstante, era muy efectiva.

– En su único año en la NBA (jugó en los San Antonio Spurs), promedió sólo 2,6 puntos por partido.

– Su principal defecto era que no defendía nada. Esa fue una de las principales razones de que los Spurs lo cortaran antes de acabar la temporada.

– Hace meses, un lector (Gowling), contaba en los comentarios del blog una curiosa anécdota, no contrastada, que decía que antes de los partidos, Paspalj no se duchaba durante unos días para en el cuerpo a cuerpo, los rivales lo pasaran mal. Sea como fuere, Paspalj destacó siempre por su desaliñado aspecto.

– Hay otra curiosa historia no comprobada acerca de él. Cuando era joven, era la estrella del Buducnost de Titogrado (hoy Podgorica). A finales de una temporada, el equipo montenegrino recibía a la mítica Cibona de Zagreb, en un partido en el que el Buducnost se jugaba el descenso y la Cibona nada. Antes del partido, ambos clubes llegaron a un acuerdo: la Cibona no disputaría el partido y a cambio, podría ojear a los jugadores del Buducnost y llevarse a Zagreb al que ellos quisieran. La leyenda dice que el entrenador del Buducnost no dejó a Paspalj entrenar con el primer equipo, para que la Cibona no se fijara en él y se lo llevara.

– Tras su paso por la NBA, volvió a Europa para jugar en el Olympiakos griego, donde se convirtió en la estrella del equipo. Tras hacer al equipo campeón y maravillar a la afición del Pireo durante tres años, fichó por el eterno rival, el Panathinaikos, algo que no le perdonaron los rojiblancos. En el primer partido entre ambos equipos después de su traición, Paspalj metió tres triples en el primer minuto.

– Era uno de los jugadores del Olympiakos que disputó la final de la Copa de Europa del 94, que venció el Joventut por 59 a 57 en La Mano de Elías de Tel-Aviv. Paspalj falló un tiro libre a falta de cuatro segundos que hubiera cambiado las tornas de aquel partido. Además, en el último segundo falló un reverso que también hubiera supuesto el empate.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zarko Paspalj nació el 27 de marzo de 1966 en Pljevlja, entonces Yugoslavia, hoy Montenegro. Debutó como profesional en el Buducnost en 1984. Luego pasó por el Partizan de Belgrado, los Spurs de San Antonio de la NBA, de nuevo el Partizan, el Olympiakos, el Panathinaikos y el Panionios (todos griegos), por el Racing de París, por el Aris de Salónica griego y finalmente, por la Kinder de Bolonia. En su palmarés tiene, a nivel de clubes, una Liga y una Copa yugoslavas, dos Ligas y dos Copas griegas (con Olympiakos y Aris), una Liga francesa y una Copa Korac, con el Partizan. A nivel de selección, consiguió el oro en tres Eurobaskets, un Mundial y una plata olímpica en Seúl 88.

Aquí os dejo los últimos segundos de la Final Four del 94, con el mítico triple de Corney Thompson y los fallos de Paspalj. Está en griego, que es un idioma muy sonoro:

¿Sabes algo más de Paspalj? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Dominique Wilkins

Volvemos a la NBA de la mano de un espectacular jugador, quizá el mejor matador de todos los tiempos. El otro día, cuando hice un post sobre Spud Webb, su nombre salió a relucir (también en el de Danilovic). Para los que tenemos una edad (rondando los 30, sea por arriba o por abajo -en mi caso-), es una auténtica leyenda de nuestra época, uno de esos que era obligatorio citar cuando nombrábamos a las grandes estrellas de la NBA. Además, fue una de las raras excepciones de jugadores que, tras triunfar en la liga americana, probó fortuna en Europa. Es Dominique Wilkins.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores matadores de todos los tiempos, por sus duelos con Jordan en los concursos de mates y por ser la estrella de los Atlanta Hawks de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Qué fue de él?: Tras pasar por numerosos equipos, incluidos el Panathinaikos griego y el Fortitudo (entonces Teamsystem) de Bolonia, se retiró en 1999 en las filas de los Orlando Magic. En la actualidad es vicepresidente de los Atlanta Hawks, el equipo de su vida. Además, como su ex compañero Spud Webb, se dedica a dar charlas motivacionales a empresas.

¿Sabías qué…?: Nació en París, donde su padre trabajaba.

– Su hermano Gerald jugó en la NBA. Actuamente, su sobrino Damien es el base de los Oklahoma City Thunder, los antiguos Supersonics de Seattle.

– Participó en cinco concursos de mates y ganó dos. En 1986, cuando era el gran favorito, se vio sorprendido por su compañero de equipo Spud Webb, que con su 1,68 le venció.

– Su apodo era The Human Highlight Film.

– Tiene su dorsal (el 21) retirado por los Hawks, junto a otros tres jugadores.

– Fue elegido en el número 3 del draft de 1982, el mismo en el que fue seleccionado con el 1 James Worthy y con el 207, el seleccionador griego Panagiotis Giannakis.

– Fue elegido en el draft por los Utah Jazz, pero problemas económicos del equipo de Salt Lake City le hicieron recalar en los Hawks.

– Su primer equipo europeo fue el Panathinaikos griego, cuyo emblema es un trébol. Su anterior equipo de la NBA, los Celtics, también usan esa mágica planta como símbolo.

– Su primer título lo consiguió con el equipo ateniense (una Euroliga).

– Tiene el récord de la NBA de tiros libres consecutivos anotados en un solo partido. Fue en un Hawks-Bulls, en el que convirtió 23.

– En sus enfrentamientos con Jordan en los concursos de mates, el saldo es de empate a uno.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacques Dominique Wilkins nació en París, Francia, tal día como hoy hace 49 años. Se formó en la Universidad de Georgia, desde la que dio el salto a la NBA en 1982, a los Atlanta Hawks. En el equipo georgiano pasó doce años, tras los que se fue a Los Angeles Clippers. Pasó un año en California y cambió de costa para irse a los Boston Celtics. Dos temporaditas en Massachussets le bastaron y emigró a Europa, al multimillonario Panathinaikos de Atenas. En sus dos temporadas en Grecia arrasó y retornó a Estados Unidos para jugar en los San Antonio Spurs. En 1997 volvió a Europa para jugar en el Teamsystem Bolonia y en 1998 regresó a la NBA, a los Orlando Magic, donde se retiró. Promedió 24,8 puntos por partido en su carrera de NBA. En su palmarés tiene una Euroliga y una Liga griega. Con la selección estadounidense logró el oro en el Mundobasket del 94.

Aquí os dejo un precioso vídeo con los 10 mejores mates de la carrera de Wilkins:

¿Sabes algo más de Dominique Wilkins? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… David Robinson

Aprovechando que hoy nos enfrentamos a Estados Unidos, volvemos al Dream Team de la mano de uno de sus más poderosos miembros y que, además, acumula experiencia olímpica para dar y tomar. Toda una estrella de la NBA que además, vivía la experiencia de defender a su país con toda la intensidad que su pasado le ofrecía. Uno de los grandes jugadores de baloncesto de los últimos años: David Robinson.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 90.

Sus hitos olímpicos: Como os he dicho, fue uno de los jugadores del Dream Team que ganó el oro en Barcelona 92, Además, cuatro años después, en Atlanta, reeditó el éxito. En Seúl, en 1988, ya había conseguido un bronce para la selección de las barras y estrellas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en su equipo de siempre, los San Antonio Spurs. Ya desde su época de jugador dedicó gran parte de sus esfuerzos a la caridad. De hecho, fundó con su mujer la Carver Academy, una escuela para niños en San Antonio en la cual ha aportado 11 millones de dólares. Está considerada la mayor aportación económica a la caridad de un deportista profesional en la historia.

¿Sabías qué…?: Su apodo universal era El Almirante. La razón es que sirvió en la Marina de los Estados Unidos.

– Su padre también fue oficial de la US Navy.

– A pesar de su apodo, su rango cuando dejó el Ejército era el de teniente.

– En la Academia Naval hizo estudios de matemáticas.

– Es un gran jugador de ajedrez.

– Casi no entra en la Academia Naval. Cuando lo hizo medía 2,01 metros y el límite era de 2,03.

– Siguió creciendo una vez enrolado en la US Navy, hasta alcanzar los 2,13, pero la normativa militar americana no contempla que un soldado crezca, así que pudo continuar en el Ejército.

– Su formación en la Academia Naval duró sólo tres años, en lugar de los cinco normales, ya que debido a su altura no podía desempeñar ciertos cometidos, como pilotar un avión o estar a bordo de un submarino.

– Protagonizó una polémica con los jugadores de los Dallas Mavericks Steve Nash (que es canadiense) y Nick Van Exel, después de que en 2003, estos criticaran la Guerra de Irak. Robinson, entre otras cosas, dijo que “la historia dirá si esto es lo correcto o no, pero por ahora, los soldados están allí. Apoyémosles. (…) Si para ellos (Nash y Van Exel) es un motivo de vergüenza, quizá deberían estar en otro país, porque esto es América y se supone que deberíamos estar orgullosos de los tipos que elegimos y pusimos en los despachos”.

– Los Spurs retiraron el dorsal 50 cuando Robinson se despidió de las canchas.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Maurice Robinson nació el 6 de agosto de 1965 en Key West, Florida, Estados Unidos. Fue elegido con el número uno del draft de 1987 por los Spurs de San Antonio, aunque por sus responsabilidades en el Ejército no debutó hasta 1989. En sus 14 años en los Spurs, ganó dos anillos de la NBA y fue elegido una vez MVP de la competición, entre otros éxitos. Con Estados Unidos ganó los ya referidos dos oros y un bronce olímpicos, amén de un oro en el Mundial de 1986.

Os dejo un homenaje al Almirante:

¿Sabes algo más de Robinson? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.