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Ferrari se borra de la India

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Parece que en Ferrari dan por perdido el GP de la India y seguramente motivos no les faltan. Su coche no tira y Sebastian Vettel vuela en el circuito indio, donde ha ganado las dos anteriores temporadas, es decir, Vettel ha ganado TODOS los grandes premios disputados en el circuito Buddh International desde su estreno en el calendario de la Fórmula 1 en 2011.

El nuevo fichaje de Ferrari, James Allison, ha sido quién ha insinuado que poco podrá hacer Ferrari en el trazado indio al compararlo con Suzuka y Corea, los dos últimos escenarios en los que Fernando Alonso se quedó fuera del podio:

“El circuito de la India tiene una amplia gama de curvas que llevan el coche al límite, como en Suzuka, pero también cuenta con una mezcla de curvas rápidas y lentas, y un número razonable de rectas, un poco como Corea”

Allison ha explicado cómo tiene que ser el coche perfecto para rendir a buen nivel en la India y, prácticamente, ha definido al Red Bull de Vettel:

“Para ir bien en la India el coche tiene que ser estable en las frenadas, bien equilibrado en curvas de alta y baja velocidad, con una buena tracción a la salida de estas últimas. También tiene que tener buena velocidad en las rectas. Es un circuito muy exigente para los monoplazas”

Y todos sabemos que el Ferrari F138 no está para que le exijan demasiado en este decepcionante final de temporada. El propio Allison ha admitido que el gran problema de Ferrari es el coche:

“El funcionamiento del equipo en la pista es bueno y el rendimiento de los pilotos está siendo bueno (alguno más que otro, añadiría yo). Somos un buen equipo en la pista porque somos astutos con las estrategias y no cometemos demasiados errores. Sin embargo, el rendimiento del coche no ha sido lo suficientemente fuerte”

Lo dicho, creo que en Ferrari están preparados para celebrar el título de Vettel en la India.

PD. Si Vettel vence este fin de semana en la India habrá ganado todas las ediciones de ese gran premio, que desaparecerá del calendario la próxima temporada. Es una lástima que los aficionados indios no hayan podido ver Fórmula 1 en su país y que solo hayan visto la Fórmula Vettel

Austin podría ser otro circuito para Vettel

Nadie sabe cómo se adaptarán los monoplazas al circuito de Austin, que este fin de semana debuta en el calendario de la Fórmula 1. Sin embargo, ya se han escuchado varias opiniones que asemejan el trazado americano con el de la India. Espero que esas previsiones no se cumplan porque todos sabemos que el circuito indio es el que mejor se adapta a las necesidades de Sebastian Vettel y de su Red Bull.

Solo hay que recordar que este año Vettel dominó todas las sesiones de entrenamientos libres en la India, firmó la pole y ganó la carrera con autoridad. El año pasado consiguió en ese escenario el primer Grand Chelem de su carrera: victoria, pole, vuelta rápida y líder en todas las vueltas.

Felipe Massa ha sido uno de los pilotos que ha comparado el circuito de Las Américas con el Buddh Internacional en la prensa brasileña:

“Es un circuito nuevo y puedo equivocarme, pero por lo que he visto en el simulador es una pista parecida a la de Corea o la India. Nuestro coche fue razonablemente competitivo allí, pero Red Bull se mostró muy fuerte”

También el finlandés Heikki Kovalainen considera que es un circuito similar al indio:

“Me he pasado los últimos días preparándome para este circuito. Creo que han hecho algo muy parecido a lo que vimos en la India”

Sin embargo, hay tres factores que pueden beneficiar a Fernando Alonso y que no se dieron en la India:

  • Motor: El circuito de Las Américas cuenta con muchas pendientes y cambios de rasante, mientras que el Buddh era un circuito llano.  El punto más elevado de Austin está unos 15 metros por encima de su nivel más bajo. Esa diferencia de altura obliga a trabajar más a los motores, uno de los puntos débiles de Red Bull.
  • Simulador: El túnel de viento de Ferrari es un desastre, pero en Maranello cuentan con uno de los simuladores más sofisticados de la Fórmula 1. No hace falta decir que todos los pilotos se han preparado para esta carrera exclusivamente con simuladores.
  • DRS: En Austin habrá una única zona de DRS, mientras que la India hubo dos. El rendimiento del doble DRS que monta Red Bull se notará menos en carrera.

Fundamental será que las mejoras que estrenará Ferrari en Austin funcionen, porque de lo contrario será imposible plantar cara a Red Bull. Otro factor importante será la puesta a punto durante los entrenamientos libres porque el circuito americano tiene zonas muy diferenciadas (recta, curva rápida y curva lenta). Los reglajes del coche tendrán que estar más equilibrados que nunca.

PD. Alonso siempre se adapta bien a los circuitos nuevos. Ganó en las inauguraciones de Singapur (2008) y Corea (2010). Si mantiene la racha, este año tocaría Austin (2012).

Rifirrafe entre Alonso y Ferrari en la India

Los nervios en el equipo Ferrari están a flor de piel tras haber dilapidado en cuatro carreras toda su ventaja en el Mundial de Fórmula 1. El título está ahora en manos de Sebastian Vettel y en la escudería italiana, aunque intentan mandar mensajes de tranquilidad, hay tensión. El periódico italiano La Stampa ha revelado que en el pasado GP de la India hubo una pequeña bronca entre Fernando Alonso y el director técnico del equipo, Pat Fry.

Fernando estaba un poco mosqueado porque Ferrari no le había dado las prometidas mejoras para la carrera de la India y, como todos sabemos, lo dijo públicamente en la rueda de prensa del jueves:

“Se habla mucho de las mejoras de Ferrari durante toda la semana, pero llega el fin de semana y no tenemos ninguna”

Es evidente que Alonso tenía toda la razón del mundo para quejarse, ya que Ferrari ha sido incapaz de ofrecerle un monoplaza competitivo en dos temporadas. Y claro, solo hizo falta una chispa para que el asturiano estallara. Y esa chispa la prendió Pat Fry después de la calificación del sábado, donde el asturiano fue quinto, al afirmar lo siguiente:

“Para calificar donde queríamos (en segunda línea) teníamos que haber estado perfectos y no lo estuvimos”

Alonso entendió que Fry le estaba echando en cara haber cometido algún error en la calificación y pilló un cabreo monumental. Su intención era escribir un tuit para hacer saber a su más de un millón de seguidores que la parte trasera de su Ferrari sigue siendo la misma que en el GP de España, allá por el mes de mayo. Es decir, que no ha habido mejoras en una parte clave del monoplaza, precisamente donde Red Bull ha encontrado buena parte de su estratosférica velocidad en curva.

Según La Stampa, tuvo que intervenir el director de la escudería, Stefano Domenicali, para calmar a Fernando y convencerlo para que no publicara ese tuit. El asturiano acabó cediendo y escribió un mensaje mucho más suave:

“Tenemos que llevar nuevas piezas a Abu Dabi para mejorar nuestro rendimiento”

PD. Creo que Pat Fry no tiene ninguna autoridad moral para criticar un posible error de Alonso. Fry es responsable del decepcionante Ferrari F2012, que empezó la temporada siendo el cuarto o quinto monoplaza de la parrilla y ahora ha perdido la carrera tecnológica ante Red Bull.

En Ferrari alucinan con la carrera de Alonso en la India

No es para menos. Fernando Alonso ha protagonizado hoy una exhibición en el circuito Buddh de la India y ha conseguido mantener vivo el Mundial de Fórmula 1 cuando tenía todo en su contra. Y en Ferrari saben que todo el mérito ha sido del piloto asturiano, porque el F2012 sigue siendo un monoplaza muy inferior al Red Bull. Stefano Domenicali, director de la Scuderia, ha destacado el trabajo de Fernando:

“Ha hecho una carrea simplemente increíble. Ayer dijo que iba a tomarse la carrera como si fueran 60 vueltas de calificación y ha cumplido con su palabra. Ha atacado desde el principio y hasta el final. Ha sido el único piloto de los diez primeros de la parrilla que ha ganado posiciones en carrera. El segundo puesto ha sido posible gracias a su talento”

También el director técnico de la escudería italiana, Pat Fry, ha alabado las cualidades del piloto español:

“Fernando ha vuelto una vez más a dar un espectáculo impresionante, por enésima vez en una temporada que está siendo increíble para él. Ha conseguido acabar segundo después de haber salido quinto en una carrera donde no abundan los adelantamientos. Contamos con un grandísimo piloto y sabemos que con él podemos luchar por el título hasta el final”

Y la hazaña de Alonso en la India permite afrontar las últimas tres carreras con un poco de optimismo. Ahí van tres motivos para seguir soñando:

  1. Ferrari promete mejoras: Sí, ya sé que las han prometido cientos de veces y que no han llegado o no han funcionado. Pero hay que seguir confiando en la palabra de los ingenieros de Maranello. Pat Fry ha asegurado que el F2012 evolucionará: “Hasta ahora Vettel lo ha tenido demasiado fácil liderando las carreras desde el principio. Tenemos que mejorar el rendimiento de nuestro coche en calificación para meter presión a Red Bull. Estamos trabajando a toda máquina para llevar algunas mejoras a cada carrera hasta el final de la temporada”.
  2. Circuito de Abu Dhabi: No trae buenos recuerdos para Fernando Alonso, pero en Abu Dhabi está la segunda recta más larga del Mundial, con 1,2 kilómetros, y Ferrari podría imponer allí su velocidad punta, el único aspecto donde en estos momentos el F2012 es superior al Red Bull.
  3. Ciclos de motor: Vettel ha estrenado su octavo y último motor en la India, mientras que Alonso todavía no le ha quitado el precinto a su octavo propulsor. El alemán llegará más justo al último circuito de Interlagos, donde los motores suelen sufrir bastante.

PD. Es más difícil acabar segundo saliendo desde la quinta posición con el F2012, que ganar la carrera saliendo desde la pole con el Red Bull. Se pongan como se pongan los vettelistas…

Alonso puede perder el Mundial en la India

La calificación del GP de la India ha sido la crónica de un desastre anunciado. Sebastian Vettel dominó las tres sesiones de entrenamientos libres y, como era previsible, se ha llevado la pole, incluso cometiendo un error en la Q3. Su Red Bull es infinitamente superior al resto.

Alonso solo ha podido ser quinto con un decepcionante Ferrari, que no ha contado con las esperadas mejoras. Ya sea porque no han funcionado o porque no han existido, eso es lo de menos. En Maranello han tenido dos semanas para evolucionar el coche y han vuelto a fracasar porque el F2012 ni siquiera ha podido superar a McLaren, una escudería que ya está centrada en el monoplaza de 2013.

Y con este oscuro panorama podemos sacar la calculadora para comprobar que Alonso podría estar perdiendo el Mundial en la India si el domingo se repitieran en carrera los resultados que hemos visto en calificación.

Si Vettel gana el GP de la India, algo que parece muy probable, y Alonso termina en la quinta posición, el asturiano saldrá de la India a 21 puntos del piloto alemán. Esa distancia podría ser ya insuperable para Fernando porque solo quedarán tres carreras, 75 puntos en juego. Me explico:

Creo que Vettel tiene coche suficiente como para terminar en el podio en las últimas tres carreras (Abu Dhabi, Estados Unidos y Brasil). Solo con acabar tercero en esas tres pruebas, el alemán obtendría un botín de 45 puntos y terminaría la temporada con 285 puntos.

Alonso, que saldría de la India con 219 puntos, estaría obligado a sumar dos victorias y un segundo puesto en esos tres últimos circuitos del calendario. ¿Alguien lo ve posible? Lamentablemente, parece muy complicado.

La única opción que le quedaría a Alonso sería practicar vudú para que el Red Bull de Vettel rompiera en alguna carrera y el alemán sumara algún cero.

PD. Confío en que Alonso pueda remontar en carrera algunas posiciones y mejorar la quinta posición de la calificación. Sería importante subir al podio para mantener vivo el campeonato. También podemos cruzar los dedos para que Hamilton o Button le arrebaten la victoria a Vettel.

Ferrari ha probado las piezas nuevas en Tarragona

La escudería Ferrari alquiló la semana pasada el circuito de Idiada, en Tarragona, para realizar pruebas privadas de aerodinámica. Fueron unos tests en línea recta, el único tipo permitido por la FIA, que el equipo italiano aprovechó para probar la eficacia de las nuevas piezas que utilizará Fernando Alonso en el próximo GP de la India.

El encargado de realizar los tests fue el italiano Davide Rigon, piloto de la academia de Ferrari. Y Nikolas Tombazis, jefe de aerodinámica en Maranello, ha confirmado los tests:

“Cuando tienes problemas con la correlación de datos entre el túnel de viento y el circuito, lo mejor es verificar las cosas en la pista. Eso es lo que hicimos durante una prueba en línea recta, que completamos la semana pasada. Nos proporcionó algunas respuestas muy interesantes y algunas tendencias claras sobre lo que estaba mal. Creo que hemos dado los pasos adecuados para poner soluciones”

También hemos sabido que en Ferrari llevan introduciendo mejoras para el F2012 en las últimas cuatro carreras, pero ninguna ha funcionado como se esperaba. Incluso algún ingeniero de Maranello ha comentado que alguna de esas mejoras tuvo efectos negativos sobre el rendimiento del monoplaza.

Esa colección de fiascos en las últimas carreras hizo que Ferrari se decidiera por realizar el test aerodinámico en pista. Y la revista italiana Autosprint ha adelantado algunas mejoras que el equipo rojo probó en Idiada. Esas evoluciones incluirían un alerón trasero, mejoras en los frenos, perfeccionamiento del morro del coche, cambios en los pontones laterales y nuevo sistema de escapes.

Todas esas evoluciones han sido probadas en el túnel de viento de Toyota y en la pista tarraconense por lo que la dirección de Ferrari confía en que esta vez funcionen correctamente.

PD. También se habla de que Ferrari está sufriendo problemas con las autoridades fronterizas de la India para introducir sus nuevas evoluciones en el país asiático. La escudería italiana retrasó los trámites aduaneros para seguir mejorando sus piezas y se encuentra ahora en plena batalla burocrática por llegar a tiempo al GP de la India.

Alonso visitará un hospital infantil en la India

Fernando Alonso mostrará su cara más solidaria durante el GP de la India, que se disputa este fin de semana en el circuito Buddh International. El piloto asturiano tiene previsto visitar el jueves un hospital pediátrico de Nueva Delhi para repartir regalos a los niños ingresados en ese centro.

La visita de Alonso al hospital, en su papel de embajador de UNICEF, coincidirá con la celebración del Diwali, el festival de la luz, que es una de las fechas más señaladas del calendario para los hindús. También servirá para poner de relieve una de las grandes necesidades de la India, la vacunación contra la poliomielitis en la población infantil.

Antes de poner rumbo a Nueva Delhi, Alonso se refirió a su próximo encuentro con los niños del hospital pediátrico:

“Aquellos que han tenido suerte en la vida, como es mi caso, tienen el deber de hacer algo por los que sufren y están en desventaja. Me siento con un gran sentido de la responsabilidad como embajador de UNICEF y espero que esta iniciativa ayude a todos a comprender lo importante que es la lucha contra la poliomielitis. En los últimos años se han dado pasos de gigante para combatir esta terrible enfermedad, pero aún queda mucho por hacer, especialmente con los niños”

PD. La polio suele afectar a los niños menores de cinco años por beber agua contaminada. Provoca parálisis, deformaciones y puede ser mortal. Afortunadamente la India ha progresado mucho en la lucha contra esta enfermedad y está cerca lograr su erradicación. Es de agradecer que Fernando también aporte su granito de arena.

Red Bull, con las cartas marcadas en la India

Red Bull fue el equipo invitado para inaugurar el nuevo circuito de la India que el próximo 30 de octubre acogerá la antepenúltima prueba del Mundial de Fórmula 1. Sin duda una valiosa ayuda para el equipo de la bebida energética que contará con información privilegiada frente a sus rivales.

Es evidente que haber rodado en la India un par de semanas antes de que se dispute el gran premio habrá llenado de valiosos datos los discos duros de Red Bull. Datos mucho más fidedignos que los que pueda aportar un simulador.

Pero tampoco tenemos que rasgarnos las vestiduras porque este año ya está todo el pescado vendido. Darle ventaja a Red Bull esta temporada es como echar agua en el mar (ya hay mucha).

Sí que me gustaría, en cambio, mostraros algunas imágenes del circuito Buddh International de la India al que todavía le están dando los últimos retoques. Exotismo en estado puro: