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La nueva dirección de la F1 estudia eliminar las azafatas de parrilla

Azafatas en el GP de Estados Unidos (Foto: efe).

Las azafatas de parrilla de la Fórmula 1 llevan tiempo en el punto de mira debido a las críticas de algunos colectivos feministas y la nueva dirección encarnada por Liberty Media estudia prescindir de sus servicios.

Lo ha admitido Ross Brawn, director deportivo de la F1, en una entrevista en la BBC:

“Es un tema que estamos revisando. Intentamos respetar a todas las partes. Hay mucha gente que respeta la tradición de las chicas de parrilla, pero hay personas que piensan que está un poco pasado de moda, así que estamos trabajando en ello”

También se ha pronunciado al respecto Chase Carey, director ejecutivo de la F1, aunque viene a decir que este asunto no está entre sus prioridades:

“Lo que tenemos que hacer es tomar una decisión correcta para el futuro del deporte, pero, con todo el respeto, en la lista de cosas en las que estamos trabajando, las chicas de parrilla no están ahora en lo alto”

Y otro que ha opinado es Christian Horner, director de Red Bull, quien ha defendido su presencia:

“Creo que aportan glamour al deporte. También hemos tenido chicos de parrilla y han sido criticados. En Austria tuvimos a niños acompañando a los pilotos en el ‘drivers parade’ y también fue criticado. Nunca vas a contentar a todo el mundo”

Como ya os he comentado en otras ocasiones, comparto plenamente el punto de vista de Horner. Me parece perfecto que haya azafatas de parrilla porque, además de aportar ‘glamour’, forman parte de la tradición y de la estética de este deporte.

Azafatas no solo las hay en la Fórmula 1 y en otros deportes, sino en muchos otros ámbitos: recepciones oficiales, política, moda, televisión, galas de cine… Y el trabajo de modelo es, además, muy digno y creo que no merece ser criticado de esta manera.

Aquí, por cierto, podéis leer la opinión de una protagonista, una azafata del circuito de Jerez, que en una entrevista en este periódico defendía su punto de vista.

PD. ¿Qué os parece a vosotros la presencia de azafatas en los Grandes Premios?

Brawn quiere igualar las fuerzas en la Fórmula 1

Ross Brawn (Foto: Archivo).

Ross Brawn, el nuevo director deportivo de la Fórmula 1, quiere una competición más igualada. El que fuera director de Mercedes, y en parte pionero de los recientes éxitos de la escudería alemana, cree que la superioridad abismal que ha ejercido su antiguo equipo en los últimos años es perjudicial para el campeonato del mundo.

Esto ha comentado Brawn en la BBC:

“Quiero reducir la brecha entre la cabeza y la parte inferior de la parrilla. Tengo varias ideas que tenemos que analizar y, quizás, introducirlas en 2018 o 2019”

Y Brawn pone el ejemplo del Leicester City, el modesto club de fútbol inglés que la temporada pasada fue capaz de ganar la Premier League:

“Todos conocemos la analogía del Leicester City, que sería ideal para la Fórmula 1. Que un buen equipo, en un buen año y con un buen piloto pueda realmente pelear por el campeonato, pero eso de momento no es posible”

Además de incrementar la igualdad, Brawn también aboga por aplicar algunos cambios técnicos, como eliminar el DRS, el alerón móvil que facilita los adelantamientos:

“Tenemos que asegurarnos de que no haya soluciones artificiales. El DRS todo el mundo sabe que es artificial, necesitamos encontrar soluciones más puras. Tengo ideas, pero aún no puedo compartirlas porque primero quiero analizarlas con las escuderías”

PD. Eso de igualar la parte alta y baja de la parrilla me parece muy bonito, pero materialmente imposible: no veo a Manor peleando por un Mundial. Lo que sí considero imprescindible es que se eliminen las trabas al desarrollo para que los equipos que no dominan la parrilla tengan la posibilidad de evolucionar y alcanzar al líder. Algo que en los últimos años no ha podido ser.

Mattiacci puede ser el paso intermedio hacia la llegada de Ross Brawn a Ferrari

Foto: Efe

Foto: Efe

La dimisión de Stefano Domenicali anunciada esta mañana por Ferrari ha sido una decisión lógica que se veía venir desde hacía tiempo. Más extraña ha sido, sin embargo, la elección de Marco Mattiacci como nuevo director de la escudería italiana.

Mattiacci era hasta hoy el responsable de la marca italiana para Norteamérica y su experiencia en Fórmula 1 es más bien escasa. Puede que sea un genio capaz de levantar a Ferrari, pero, a priori, no parece la persona más indicada para asumir ese reto.

Pero la elección de Mattiacci podría responder a un plan a medio plazo del equipo italiano, cuyo objetivo final es el fichaje de Ross Brawn, actualmente disfrutando de un año sabático tras su marcha de Mercedes. Así lo creen en algunos medios italianos y también en la británica SkySports:

“Mattiacci es relativamente desconocido en los círculos de la Fórmula 1, lo que lleva a sospechar que el italiano solo será un breve paso intermedio antes de la llegada de Ross Brawn, sin trabajo desde que salió de Mercedes hace seis meses”

También se han disparado las especulaciones sobre las razones de la marcha de Domenicali y algunos medios señalan directamente a Fernando Alonso como persona clave de su marcha. SkySports vuelve a ser uno de ellos:

“La influencia de Alonso en esta decisión ha sido clave. Él está más harto que nadie de que Ferrari sea, una vez más, incapaz de entregarle un coche capaz de ganar carreras”

No sé si Alonso aplaudirá o no la marcha de Domenicali, probablemente sí porque hacía falta un cambio, pero nadie debería equivocarse a la hora de buscar el responsable de la dimisión del italiano. Ese responsable no es otro que el propio Stefano, que ha sido incapaz de liderar un equipo ganador en más de seis años al frente del equipo.

PD. El desastre de Abu Dhabi 2010, cuando un clamoroso error estratégico de Ferrari en la última carrera privó a Alonso de ganar el campeonato, sería razón suficiente para haber despedido a Stefano.

A Hamilton no le preocupa demasiado la marcha de Ross Brawn

Foto: Efe

Foto: Efe

La marcha de Ross Brawn del equipo Mercedes, a priori, una pérdida importante para la escudería alemana, no le quita el sueño a Lewis Hamilton, que ha restado importancia a esa baja:

“Cuando tomé la decisión de fichar por Mercedes tuve en cuenta razones mucho más importantes que la presencia de Ross Brawn. Para mí, él era un valor añadido. Este deporte continuará aunque se vaya cualquiera de nosotros, así que no creo que su pérdida sea importante”

Tras ese alarde de sinceridad propio del piloto inglés, Lewis sí destaca el trabajo de Brawn al frente del equipo Mercedes. Aunque a su manera, claro:

“Ross Brawn ha sido un buen jefe, sabía enfocar las cosas muy bien y sabía crear una gran atmósfera dentro del equipo, pero eso es algo que siempre se espera de un líder”

Es cierto que la diplomacia no es uno de los fuertes de Hamilton, como tampoco lo es su destreza con las redes sociales, donde ya ha protagonizado varias polémicas.

La última hace solo unos días por publicar en sus cuentas de Instagram y Twitter fotografías de lo bien que se lo está pasando esquiando, mientras Michael Schumacher lucha por su vida tras sufrir un accidente en la nieve.

Esas imágenes le han costado muchas críticas por parte de los seguidores del kaiser, pero también de muchos aficionados a la Fórmula 1, que las han considerado, como mínimo, inoportunas.

Aquí os paso un ejemplo de esas imágenes, colgada el día después del accidente de Michael:

Instagram

Instagram

PD. Las redes sociales y Hamilton son siempre una combinación explosiva.

Ross Brawn puede ser un refuerzo de lujo para McLaren

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McLaren necesita un golpe de efecto tras completar este año una de sus temporadas más desastrosas en las últimas décadas. Y lo ha buscado intentado convencer a Fernando Alonso para que abandone Ferrari y regrese a Woking la próxima temporada. Parece, sin embargo, que ese sueño de McLaren será imposible, al menos para 2014.

Pero la escudería británica guarda otro as en la manga y ese puede ser el fichaje del actual director deportivo de Mercedes, Ross Brawn.

El periódico alemán Sport Bild ha afirmado que Brawn abandonará la escudería germana a final de temporada porque no está contento con la estructura del equipo. Brawn considera que su posición se ha ido debilitando en Mercedes, con demasiadas cabezas pensantes en el equipo, como Toto Wolff, Paddy Lowe o, incluso, con Niki Lauda metiendo mano.

La publicación también asegura que Brawn podría fichar por Honda, que en 2015 se convertirá en el proveedor de motores de McLaren. No hay que olvidar que Brawn es una persona muy cercana a Honda, escudería que dirigió en 2008 y que posteriormente compró en 2009 para hacerla campeona del mundo bajo la denominación BrawnGP.

Eso significaría que Ross Brawn estaría al frente del proyecto deportivo McLaren-Honda en la temporada 2015. Martin Whitmarsh, director de McLaren, continuaría al frente de la dirección general y, ha avivado los rumores al afirmar que su escudería “tiene un importante anuncio” que hacer en las próximas semanas.

La dirección de Honda también quiere contar con Alonso a toda costa y el regreso del asturiano a McLaren sigue siendo una posibilidad abierta para 2015.

PD. Creo que la hipotética marcha de Alonso a McLaren dependerá bastante de lo que sean capaces de hacer en Ferrari la próxima temporada…

Mercedes dice que todos los equipos hacen test a escondidas

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El director de Mercedes, Ross Brawn, sigue mosqueado por no poder disputar los test de jóvenes pilotos de Silverstone (una ridícula sanción para la infracción cometida) y ha insistido en que su escudería no fue la única en burlar la normativa que prohíbe realizar pruebas privadas durante la temporada. Según Brawn, todos los equipos se saltan el reglamento.

“El tema de los test se ha ido dejando pasar en los últimos años, pero ahora hay que corregirlo. La FIA no solo ha revisado nuestra prueba, está revisando el asunto de los test al completo”

Y Brawn pone como ejemplo el último test realizado ayer por el equipo McLaren en el circuito de Idiada, en Tarragona. En teoría esas pruebas son consentidas por la FIA con la excusa de que son ensayos en línea recta o pruebas promocionales, los llamados filming days. A Brawn eso de los filming days le suena un poco a chino:

“Casi todos los equipos han estado realizando filming days en Idiada. ¿Alguien puede explicarme eso? ¿Pueden explicarme que han hecho allí realmente?”

Brawn también ha insinuado que los equipos incumplen la normativa que limita las horas de pruebas en el túnel de viento y ha animado a la FIA a controlar más ese tipo de ensayos.

Por otro lado, Christian Horner, director de Red Bull, ha vuelto a criticar la indulgencia de la FIA a la hora de sancionar a Mercedes. Según Horner, si el organismo internacional no impone sanciones más duras, debería volver a declarar legales los test:

“La FIA ha dictaminado que los test son ilegales, pero la sanción que hemos visto no se ajusta, en nuestra opinión, al ‘crimen’ cometido. La FIA debería aclarar la normativa al respecto”

PD. No sería mala idea recupera los test durante la temporada para evitar situaciones como la de Mercedes.

Ross Brawn podría regresar a Ferrari

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El director deportivo de Mercedes, Ross Brawn, podría regresar a Ferrari para trabajar en el proyecto de 2014. Son muchas las voces que aseguran que el ingeniero británico abandonará la escudería alemana tras la reestructuración, que plantea el nuevo jefazo de las flechas plateadas, Toto Wolff.

La BBC aporta hoy más detalles y afirma que Wolff ya ha alcanzado un acuerdo para fichar a Paddy Lowe, actual director técnico de McLaren, que sustituiría a Brawn al frente de la dirección deportiva de Mercedes. Wolff, que se incorporó el lunes al equipo alemán, no quiso desvelar sus planes, pero insinuó que Lowe es de su agrado:

“Creo que es una persona muy reconocida en el paddock que ha estado en McLaren durante 15 o 20 años. En la Fórmula 1 siempre hay un montón de especulaciones acerca de la gente”

Wolff también aseguró que le gustaría seguir contando con Ross Brawn en la plantilla, pero parece poco probable que el británico acceda a ver reducidas sus funciones en Mercedes:

“Admiro todo lo que Ross ha hecho y me gustaría que continuara con nosotros, pero primero tengo que entender la estructura del equipo. En estos momentos sería una locura hablar de sustituir a una persona u otra”

Ross Brawn es uno de los ingenieros más prestigiosos de la Fórmula 1 y sus éxitos han estado ligados a Michael Schumacher con el que ganó dos títulos mundiales en el equipo Benetton. Posteriormente acompañó al káiser en su etapa en Ferrari, que se convirtió en la más gloriosa de la escudería italiana con cinco campeonatos consecutivos entre 2000 y 2004.

Brawn volvió a demostrar su genio en 2009 cuando adquirió el renqueante equipo Honda para convertirlo en campeón del mundo con Jenson Button al frente, bajo la denominación BrawnGP.

En Ferrari llevan varias temporadas sin lograr un coche ganador y la opción de recuperar a Ross Brawn cada vez gana más fuerza en los despachos de Maranello. Su presidente, Luca di Montezemolo, ya admitió en 2011 que el fichaje de Brawn se había discutido en Ferrari, aunque fue descartado. Además, parecía imposible que en 2011 Mercedes dejara escapar a Ross:

“La contratación de Ross Brawn se ha propuesto, pero no parece que sea la solución”

Ahora, sin embargo, las cosas han cambiado y tras el fiasco de 2012, en Ferrari necesitan un golpe de efecto. Si el monoplaza de este año no cumple las expectativas, la contratación de Brawn podría ser una realidad.

PD. Brawn fue el inventor de los difusores dobles, que dieron el título a Button en 2009. También es un genio en el diseño de estrategias innovadoras. No le vendría mal a Ferrari un tío con un poco de imaginación.

Ross Brawn admite el interés de Mercedes en Hamilton

Mucho se ha especulado sobre la posible marcha de Lewis Hamilton a Mercedes, pero hasta ahora ningún responsable de la escudería alemana había admitido que fuera una opción real. Ross Brawn, director del equipo, ha intentado esquivar la cuestión, pero se le ha escapado que el interés de Mercedes por fichar a Hamilton no es ciencia ficción. Además, lo ha dicho en la BBC para que la dirección de McLaren tome buena nota:

“Hamilton es un gran piloto, muy, muy buen piloto. Creo que cualquier equipo ambicioso quiere tener a los mejores pilotos y nosotros somos un equipo ambicioso”

Y Brawn también ha reconocido que la posible llegada de Hamilton a Mercedes provocaría el despido de Michael Schumacher, ya que Lewis se convertiría en el nuevo compañero de Nico Rosberg:

“Obviamente, Michael está muy involucrado en todo esto que estamos discutiendo. La decisión de si Michael se queda o se marcha es muy difícil porque ha sido un gran activo del equipo, que nos ha ayudado y que ha aportado muchísimo”

No sé a vosotros, pero, tras escuchar a Brawn, a mí me parece que en Mercedes están esperando a Hamilton con los brazos abiertos. Y más después de ver las últimas actuaciones del káiser, que se está convirtiendo en el rey de los abandonos.

De todas formas, creo que al final en McLaren acabarán cediendo a las presiones de Hamilton y le subirán el sueldo. Y más viendo que en Mercedes van en serio.

PD. Ayer la prensa británica ya publicó que McLaren le ha aumentado su oferta a Hamilton en dos millones por temporada. Parece que Lewis se acabará llenando los bolsillos con toda esta polémica.

Mercedes dice que será difícil copiar su invento

El director de Mercedes, Ross Brawn, asegura que sus rivales no lo tendrán fácil para copiar el nuevo conducto F que ha estrenado su escudería esta temporada. Se trata de un sistema que reduce la carga aerodinámica del coche en las rectas para ganar velocidad punta y que se activa cuando se acciona el DRS (alerón trasero móvil). La FIA lo ha declarado legal, pese a las protestas de muchos equipos y ahora todos intentan copiar el invento. Brawn, sin embargo, avisa de que no será pan comido:

“Hemos visto tanta oposición a nuestro sistema porque se han dado cuenta de que es bastante difícil de copiar. Es un sistema simple y barato, pero no es fácil implantarlo si no está integrado en el coche. Ahí radica la frustración de algunos de nuestros rivales. Si fuera sencillo introducirlo en el coche, no habría tanta discusión”

Brawn insiste en que el nuevo F-duct de Mercedes no requiere una gran inversión de dinero, tal y como habían denunciado algunos rivales:

“La gente habla mucho de su elevado coste, pero no hay ningún coste elevado. Hay un par de tubos de carbono que bajan por el coche. Cuesta unos miles de libras, pero no millones de libras. El beneficio que obtenemos es porque hemos diseñado el coche partiendo de este sistema desde su base”

Es normal que todos los equipos intenten copiar el sistema de Mercedes porque supone una gran ventaja en las rectas. A Ferrari, desde luego, le vendría de perlas porque la velocidad punta está siendo uno de los muchos puntos débiles del F2012. Espero que Brawn se equivoque y pronto veamos ese F-duct en todos los monoplazas.

PD. Me parece bien que Ross Brawn farde de su invento, pero, de momento, Mercedes solo ha demostrado su competitividad en las sesiones de calificación…

Todos los equipos copiarán a Mercedes

La FIA ha vuelto a ser permisiva con Ross Brawn, el ingeniero-jefe de Mercedes, que una vez más ha interpretado el reglamento a su antojo con el visto bueno del organismo internacional. Brawn se ha sacado de la manga un mecanismo que le permite imitar aquel famoso F-duct inventado por McLaren en 2010 y que, teóricamente, fue prohibido por la FIA el año pasado.

Aquel F-duct de McLaren era un sistema que accionaba el piloto para modificar el ángulo del alerón trasero en las rectas reduciendo la carga aerodinámica y ganando velocidad. Era un efecto muy similar al que hoy día se obtiene con el DRS. La FIA lo prohibió al introducir una norma que impide a los pilotos accionar mecanismos para incidir sobre la aerodinámica del coche, pero ahí es donde Brawn ha encontrado la laguna del reglamento.

El invento de Ross Brawn se acciona cuando el piloto activa el DRS, que sí está permitido, y potencia su efecto. La mayoría de equipos esperaba que la FIA declarara ilegal el nuevo F-duct de Mercedes, pero el organismo le ha dado luz verde. El propio Charlie Whiting lo ha explicado:

“Algunos equipos cuestionaban el sistema basándose en que el F-duct estaba prohibido, pero no lo estaba. El reglamento solo prohíbe expresamente que los pilotos puedan influir con sus movimientos en el rendimiento aerodinámico del coche”

El director de Red Bull, Christian Horner, ha sido uno de los más críticos con el sistema y ha añadido que a partir de ahora todos los equipos van a copiar el sistema:

“Creo que la intención de la regulación era eliminar el uso de los conductos F, pero si un equipo ha encontrado una solución creativa para dale una vuelta al reglamento, entonces es la FIA quién tiene que tomar una decisión. Es obvio que ahora todos los equipos vamos a seguir ese camino y, evidentemente, eso llevará un coste”

PD. A veces la FIA se excede en su afán por aumentar la igualdad entre los equipos y permite a ciertas escuderías esquivar algunos puntos del reglamento. En 2009 ya permitió que Ross Brawn introdujera los difusores dobles y sus monoplazas BrawnGP se pasearon por los circuitos. El Mundial fue un desastre sin apenas emoción hasta que los rivales copiaron el invento. Espero que este año no ocurra lo mismo.