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Stephen Hawking sigue usando Windows Vista

Stephen Hawkings

Stephen Hawking, ayer entre el público atento del Starmus Festival

No es el notición del año pero sorprende saber que Stephen Hawking, último icono científico mundial vivo, para muchos no expertos heredero directo de Albert Einstein, apuesta para seguir conectado con el mundo por el sistema operativo de Microsoft. Y más en concreto, por la inestable y obsoleta versión Windows Vista.

Afectado por una grave enfermedad motoneuronal relacionada con la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la del famoso Ice Bucket Challenge, Hawking tan sólo puede hablar a través de una pantalla de ordenador que dirige por medio de pequeños movimientos de su mejilla derecha gracias a un sensor acoplado sobre sus gafas. Como si masticara chicle, es capaz así de abrir su correo electrónico, que es igualmente una vieja versión del Outlook. Y hablar por medio de un sintetizador de voz denominado Words Plus. Máxima velocidad, tres palabras por minuto.

¿Qué cómo sé yo todo eso? Pues porque tengo el extraordinario privilegio de haber pasado cuatro horas sentado apenas a dos metros del astrofísico británico. Una anécdota que confirma hasta qué punto el público y los científicos estamos juntos en esa reunión única que tiene al Teide como testigo: el Festival Starmus.

Impulsado por Garik Israelian, científico del Instituto de Astrofísica de Canarias experto en la formación de los agujeros negros, Starmus es un festival internacional del conocimiento dedicado al mundo de la astronomía y la ciencia combinado con la música, el arte y la cultura. Por eso también ayer pude saludar a otro icono mundial, el gran Brian May, guitarrista de Queen y doctor en astrofísica.

Y así, rodeado de estrellas, hemos hablado sin parar de estrellas en Tenerife. La primera sesión ha resultado impresionante. Robert Wilson (Físico, Premio Nobel), fue el encargado de inaugurar el programa de ponencias con “El comienzo de todos los comienzos”. Le han seguido las intervenciones de David Eicher (editor de Astronomy Magazine) sobre si “El universo se preocupa realmente por sí mismo?, la del siempre polémico Richard Dawkins (biólogo evolucionista) con “Una taxonomía tentativa de vida extraterrestre” y, para terminar, Katerina Harvati (antropóloga) nos ha puesto a los “Neardentales en el espejo”. Y hoy escucharemos, por fin, a Stephen Hawking, quien nos explicará su teoría sobre el riesgo de destrucción del Universo del bosón de Higgs. ¡Qué pasada!

Podría estar horas hablando de lo mucho que he aprendido ayer y de lo mucho que espero aprender a lo largo de esta intensa semana, pero tan sólo me quedo con tres ideas claves:

IDEA 1. Pregunta que algo aprenderás. Los científicos no paran de hacerse preguntas y de tratar de encontrar respuestas. Así avanza a Ciencia. Gracias a muchos Why? y escasos pero brillantes Eureka!

IDEA2. Humildad. Todos estos grandes personajes coinciden en la importancia del equipo. En cómo muchas casualidades e incluso errores les han llevado a realizar grandes descubrimientos. En que el mérito es de todos y no de unos pocos.

IDEA3. Entusiasmo. Hay que verles las caras. Cómo disfrutan con su trabajo, polemizando, profundizando, discutiendo. ¡Se lo pasan bomba!

PD. Dedico este post a mi hijo Santi, quien primero se fijó en el sistema operativo del ordenador de Stephen Hawking. 15 años y se ha gastado el dinero de sus propinas en acompañarme al Starmus. El chaval apunta maneras.

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Diez consejos para tener un ordenador ecológico

Reconozcámoslo amigos. No podemos vivir sin nuestros ordenadores. Pero aunque cada vez sean más necesarios para todo, conviene de vez en cuando recordar la fuerte huella ecológica que dejan estos aparatos en nuestro maltrecho planeta. Algunas estadísticas ponen los pelos de punta:

> La fabricación de un PC necesita el equivalente energético de 373 litros de petróleo.

> Un ordenador expulsa, a lo largo de su vida útil, el equivalente a unos 650 kilogramos de dióxido de carbono (CO2) y acidifica la atmósfera a razón del equivalente a 5 kilogramos de dióxido de azufre (S04).

> Para su fabricación se requiere cerca de 2.800 kilogramos de materias primas y 140 de ellas acabarán en forma de desechos industriales, mientras que 24 kilogramos serán desechos peligrosos que en su mayor parte acabarán en vertederos del Tercer Mundo.

Por si todo esto fuera poco, el coste ambiental de algo aparentemente tan inocuo como cambiar nuestro sistema operativo por el Windows Vista de Microsoft puede ser terrible al obligarnos a costosas actualizaciones de hardware que, además de dañarnos el bolsillo dañarán gravemente el medioambiente. Como en su momento denunció un poco exageradamente el Partido Verde del Reino Unido,

“Los arqueólogos del futuro identificarán la actualización de nuestros ordenadores a Vista excavando en nuestros vertederos”.

Convencidos de la imposibilidad de vivir hoy en día sin estos cacharros, sí al menos podemos tratar de ser lo más sostenibles posibles en su empleo. Unas mínimas medidas de ahorro ayudarán a reducir el consumo eléctrico con ellos, tal y como recomienda encarecidamente el programa de la Comunidad Europea Energy Star:

1.Apaga los servidores y ordenadores que no se usen. Lo mejor para ahorrar energía es no utilizarla. Servidores y discos duros deberían estar encendidos sólo cuando son necesarios.

2. Activa siempre los sistemas de ahorro de energía, como el modo de hibernación.

3. Optimiza las aplicaciones informáticas. Un software ineficiente te hace perder mucho tiempo y por lo tanto dispara el consumo energético.

4. Mejor portátil que ordenador de sobremesa. Un portátil consume por término medio de un 50 a un 80% menos de energía que cualquier PC de escritorio.

5. Mejor batería que UPS (suministro continuo de energía), pues estas baterías que evitan la pérdida de información en caso de cortes eléctricos puede llegar a consumir hasta 25 W de forma continuada, 220 kWh anuales.

6. Mejor pantalla plana, pues consume un 50% menos de energía que su equivalente convencional, un monitor (CRT).

7. No utilices tus antiguos PC como servidores para redes domésticas.

8. Reduce al mínimo el número de fuentes de alimentación externas, utilizando dispositivos combinados o USB.

9. Desactiva el protector de pantalla, pues su ausencia favorece la desconexión de la señal del monitor, contribuyendo a un ahorro de energía y protegiendo con ello a la pantalla.

10. Apaga las luces antes de irte. Si lo haces en casa ¿por qué no en la oficina? Antes de salir desconecta todos los aparatos eléctricos. Dales un descanso.

Para terminar, si tienes curiosidad por conocer el gasto medio que haces con tu ordenador y no te vale con el susto de la factura eléctrica de todos los meses, prueba con la calculadora enérgética desarrollada por la Unión Europea. Seguro que te convencerá.