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Qué fue de… Mia Hamm, la ‘Pelé’ del fútbol femenino

Esta es la primera vez que hablo de fútbol femenino y espero que no sea la última. Para estrenarme en esta modalidad deportiva, creo que no hay personaje mejor que la protagonista de hoy. Estamos hablando, probablemente, de la mejor jugadora de todos los tiempos. Es estadounidense y se llama Mia Hamm.

¿Quién era?: Una delantera centro americana de los 90 y primeros años de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser, como os decía, una de las mejores jugadoras de todos los tiempos, dos veces campeona del mundo y dos veces campeona olímpica.

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2003 en las filas de las Washington Freedom (de la selección se retiró un año más tarde). En la actualidad está dedicada a la Fundación que lleva su nombre, dedicada a recaudar fondos para familias en espera de transplantes de médula espinal y para apoyar a jóvenes deportistas. Además, es embajadora mundial del FC Barcelona y ha escrito un libro sobre fútbol.

¿Sabías qué…?: Su fundación nace después de su hermano Garrett falleciera de anemia aplásica, una rara enfermedad que precisa un transplante medular.

– Su marido, Nomar Garciaparra, es jugador profesional de béisbol.

– Tiene tres hijos: dos gemelas y un niño de casi tres años, que se llama Garrett.

– Debutó con la selección absoluta estadounidense con 15 años. Nadie ha debutado tan joven con Estados Unidos.

– Hasta hace tres meses, era la jugadora con más goles internacionales de todos los tiempos. La superó su compatriota Amy Wambach.

– Además, es la tercera jugadora mundial con más internacionalidades, superada sólo por las también americanas Kristine Lilly y Christie Rampone.miahamm2

– Hija de un militar, vivió en su infancia en diferentes ciudades e incluso residió en Italia.

– Colgó las botas tras ganar el oro olímpico en Atenas 2004.

– Sólo jugó tres años a nivel profesional. El resto del tiempo lo hacía en Ligas universitarias. No fue hasta 2001 cuando empezó a jugar de manera profesional, debido a que fue éste el año en el que se creó la Liga. Ese campeonato, por cierto, desapareció dos años después. Y su sucesor también. La actual Liga (NWSL) tiene sólo cuatro meses de vida. Es curioso cómo un país tan potente en fútbol femenino tiene tantos problemas para afianzar una Liga.

– Los inicios de su carrera los pasó en la Universidad de Carolina del Norte. Es la misma, por ejemplo, de la que salió Michael Jordan. De hecho, sus compañeras la apodaban ‘Jordan’ por ser tan decisiva para el equipo como lo era ‘Air’ para el de baloncesto.

– Durante su carrera, fue imagen de Nike.

– En 2004, Pelé nombró a los 125 mejores jugadores vivos de la historia del fútbol. Sólo había dos mujeres. Una de ellas era Mia Hamm.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mariel Margaret Hamm nació el 17 de marzo de 1972 en Selma, Alabama, Estados Unidos. Comenzó a jugar en la Universidad de Carolina del Norte en 1989, hasta 1993. Hasta 2001 estuvo dedicada en exclusiva a la selección nacional (que no os sorprenda, el soccer en Estados Unidos no ha tenido competiciones serias hasta hace relativamente poco tiempo). En 2001 empezó a jugar en el Washington Freedom, hasta 2003. Su carrera duró un año más en la selección. En su palmarés tiene cuatro campeonatos de la NCAA y una Copa de la WUSA (aquella liga extinta en la que participó). A nivel internacional os diré que jugó la friolera de 275 partidos y marcó nada menos que 158 goles. Tiene dos Mundiales (1991 y 1999) y dos oros (Atlanta 96 y Atenas 2004) y una plata (Sydney 2000) olímpicas.

Os dejo un vídeo homenaje a Hamm. Veréis que crack:

Hasta mañana.

Qué fue de… MaiVai Washington

Este estoy seguro que va a acumular un buen número de comentarios del tipo “ni idea del protagonista de hoy” y la mayoría de vosotros estará comentando los detalles del partido de Champions entre Madrid y Barça, pero yo sigo inasequible al desaliento y os traigo a un tenista no muy conocido. De lo que habléis en el bar no es cosa mía. Sin más, os presento a MaliVai Washington.

¿Quién era?: Un tenista estadounidense de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por alcanzar la final de Wimbledon de 1996.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. En la actualidad es comentarista para ESPN y también tiene una fundación con su nombre, a través de la cual enseña tenis a niños desfavorecidos.

¿Sabías qué…?: Fue el segundo jugador negro en llegar a una final en el All England Tennis Club. El primero fue el desaparecido Arthur Ashe 20 años antes.

– El holandés de origen checo (y antiguo artículo de esta bitácora) Richard Krajicek no tuvo piedad de él y lo despachó en tres sets.

– Pese a su hazaña, no llegó a ocupar puestos de top ten.

– Con su fundación organiza todos los años una gala a la que acuden numerosas figuras del tenis y el golf americano, como Andre Agassi, Ivan Lendl, Chris Evert o Jim Furyk.

– Jugó la Copa Davis con su país en 1992.

– La primera vez que su nombre saltó a los periódicos fue cuando ganó al antonces casi imbatible Ivan Lendl en el torneo de New Haven de 1990.

– Dos hermanas y un hermano suyos también han jugado al tenis de manera profesional.

– MaliVai es un nombre de origen samoano.

– Sus hermanas se llaman Michaela y Mashona y su hermano, Mashiska.

– Sus padres trabajaban en el gigante americano General Motors.

Biografía, palmarés, estadísticas: MaliVai Washington nació el 20 de junio de 1969 en Glen Cove, Nueva York. Debutó como profesional en el 89 y se retiró 10 años después. En su carrera ganó cuatro títulos ATP y acumuló unas ganancias de 3,23 millones de euros.

Qué fue de… Kenny ‘Sky’ Walker

El mate es una de las imágenes más representativas del juego del baloncesto. Es una de las jugadas más espectaculares de este deporte y durante la historia, ha habido grandes especialistas. Hoy vamos a hablar de uno de ellos, que jugó en la NBA y que pudimos disfrutar en la ACB. Aun sin ser un All Star, el protagonista de hoy sí que se ganó un hueco en el imaginario del baloncesto profesional americano, gracias a un concurso de mates. Seguro que os acordáis de él. Es Kenny ‘Sky’ Walker.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el ganador del concurso de mates de la NBA de 1989, lo que lo consagró como uno de los mejores matadores de su época, además de por haber jugado en España, en las filas del Granollers y del Cáceres.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Isuzu Motors japonés. En la actualidad, es comentarista de radio en una emisora de Kentucky, el estado en el que se crió como jugador.

¿Sabías qué…?: Su apelativo, Sky, hace referencia a su facilidad para saltar y a un juego de palabras en relación con uno de los protagonistas de Star Wars, Luke Skywalker.

– Fue elegido por los Knicks en el 5ª puesto del draft de 1986. En ese draft estaban Rodman, Sabonis y Petrovic.

– Llegó al Granollers con un gran cartel, pues no en vano, dos años antes había ganado el concurso de mates de la NBA. Pero llegó lesionado de las rodillas, y en su segunda temporada tuvo que ser cortado a causa de las lesiones.

– Walker no pudo repetir en 1990 su triunfo en el 89. Ese concurso se lo llevó Dominique Wilkins.

– Como no podía ser de otra forma, en 1992, Walker ganó el concurso de mates de la ACB. El segundo fue Henry Turner (Collado Villalba) y el tercero, Ricky Winslow (Estudiantes).

– Para los que el otro día pedíais la estatura de los jugadores de basket. La de Kenny Walker es 2.03 m.

– Cuando ganó el concurso de mates de la NBA, sólo hacía tres días que su padre había fallecido.

– Jugó en la selección estadounidense que ganó el oro en el Mundobasket junior del 83.

– Fue elegido el mejor jugador de esa competición.

– En la NBA llevó tres dorsales: el 34 y el 7 en los Knicks y el 15 en los Bullets.

– En su carrera NBA, consiguió una media de 7 puntos por partido.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kenneth Walker nació el 18 de agosto de 1964 en Roberta, Georgia, Estados Unidos. Debutó en la NBA en 1986 en los Knicks de Nueva York. En 1991 llegó a Granollers, equipo que abandonó para probar en Italia, en el Teamsystem Fabriano. Regresó a la ACB, a Cáceres, en 1993, año en el que regresó a la NBA para jugar en los Washington Bullets, hasta 1995. Sus últimos mates los hizo en el Isuzu Motors japonés, donde se retiró en 1997.

Aquí os dejo un vídeo de Sky Walker, en el que se ven sus mejores mates, tanto en Estados Unidos como en la ACB:

¿Sabes algo más de Kenny Walker? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Rick Mahorn

Hace tiempo que no os hablo de la NBA y volvemos de la mano de un controvertido jugador. Hace ocho meses os hablé de Bill Laimbeer, uno de los más representativos jugadores de los Detroit Pistons que, a finales de los 80 y principios de los 90 llegaron a proclamarse campeones del anillo de la NBA a base de talento y, por qué no decirlo, mala leche. Esa mala leche les hizo ganarse el sobrenombre de Bad Boys. Si Laimbeer era uno de los más malos de ese equipo, el protagonista de hoy no le iba a la zaga. De hecho, era más duro todavía: Rick Mahorn.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de baloncesto de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser miembro de los Pistons que ganaron el anillo en 1989, aparte de por formar una temible pareja con Bill Laimbeer bajo los aros.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 1999, en las filas de los Sixers. Ahora acaba de reemplazar a su ex compañero y amigo Laimbeer como entrenador de las Detroit Shocks de la WNBA, la NBA femenina. Laimbeer, por su parte, deja el equipo para intentar iniciar una carrera como entrenador en la NBA.

¿Sabías qué…?: Mahorn no estuvo presente en el segundo anillo que ganaron los Pistons en 1990. Ya había sido traspasado a los Sixers de Filadelfia.

– Al igual que Laimbeer, jugó en Italia. Mahorn lo hizo en Roma (en la actual Lottomatica).

– El comentarista George Blaha bautizó a Mahorn como The Baddest Bad Boy or Them All, es decir, el Peor Bad Boy de todos.

– Fue elegido en el puesto 35 del draft de 1980 por los Washington Bullets. En ese draft, por ejemplo, fue elegido Kevin McHale.

– Tiene seis hijos.

– Abandonó los Pistons por culpa del draft de expansión de 1989. Dos nuevos equipos (Orlando Magic y Minnesota Timberwolves) se incorporaron a la NBA y podían seleccionar, cada uno, a doce jugadores “no protegidos” por sus equipos. Cada equipo sólo podía proteger a ocho y Mahorn quedó fuera en los Pistons, así que los Wolves se lo llevaron como su primera elección. Los Pistons quisieron repescarlo, pero no fue posible.

– A pesar de la selección por Minnesota, Mahorn no llegó a jugar nunca allí y fue traspasado a Filadelfia, donde se encontró con Charles Barkley.

– Precisamente, en su primer año en los Sixers, vio como su ex compañero y amigo Laimbeer se liaba a tortas con su nuevo compañero Barkley.

– El año pasado, cuando aún era entrenador asistente de las Shocks, fue suspendido dos partidos por meterse en una pelea entre jugadoras.

Biografía, palmarés, estadísticas: Derrick Allen Mahorn nació el 21 de septiembre de 1958 en Hartford, Connecticut. Elegido en el draft del 80, jugó hasta el 85 en los Washington Bullets. Ese año llegó a los Pistons y allí estuvo hasta 1989. En su siguiente equipo, los 76ers, jugó dos añitos y tras ello, se fue Italia, para jugar en la Roma. En 1992 regresó a la NBA, a los Nets, y en el 96 volvió a jugar con los Pistons. En 1999 se retiró en los Sixers, equipo al que había vuelto un año antes. En su palmarés tiene el ya citado anillo de 1989.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a los Bad Boys. Podréis ver alguna jugada de Mahorn (es el dorsal 44):

¿Sabes algo más de Mahorn? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Christian Laettner

En este blog ha salido la práctica totalidad del legendario y famoso Dream Team de Barcelona 92, ya sabéis, esa selección estadounidense de baloncesto, compuesta por muchos de los que probablemente han sido los mejores jugadores de todos los tiempos. Uno de los que falta, o mejor dicho faltaba, es el protagonista de hoy, solicitado en su día, hace casi un año, en el post de Pat Ewing, y del que el fiel lector yiyo daba alguna pista hace poco. Era el más exótico de los miembros de ese equipo. Aunque no fue el más decisivo ni mucho menos, su sola presencia en ese equipo de ensueño le hace merecedor de un hueco en la historia. Es Christian Laettner.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 90 y este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el único jugador universitario de la selección estadounidense que maravilló al mundo en 1992.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005. Tiene una fructífera empresa de construcción con su ex compañero Brian Davis. Además, Davis, Laettner y otros son propietarios del DC United, el equipo de fútbol de Washington.

¿Sabías qué…?: Si bien en la NBA no destacó, es toda una leyenda del baloncesto universitario, tanto que su fama le valió ir con la selección.

– Fue miembro de la Universidad de Duke, con su potentísimo equipo de baloncesto. Su dorsal, el 32, fue retirado en 1992.

– Es el mejor triplista de la historia de Duke.

– En 1992 consiguió una legendaria canasta, en la final del Este de la NCAA (la liga universitaria), en el último segundo contra Kentucky.

– Antes de 1992 ya había competido con Estados Unidos, en el Mundial de 1990.

– Fue elegido en el número tres del draft de 1992 por Minnesota. El número uno fue Shaquille O’Neal (Orlando) y Alonzo Mourning (Charlotte).

– Estos tres jugadores llegaron a jugar juntos en Miami en la temporada 2004-2005.

– Una grave lesión en el tendón de Aquiles significó el declive de su carrera.

– En 2004 dio positivo en un control antidoping y fue suspendido.

– Tiene dos hijas y un hijo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christian Donald Laettner nació en Angola, Nueva York, el 17 de agosto de 1969. Tras pasar por Duke, comenzó su carrera NBA en 1992. En 1996 se fue a Atlanta Hawks. En la temporada 99-2000 jugó en los Pistons de Detroit, la siguiente temporada en Dallas Mavericks y en 2001 llegó a Washington Wizards, hasta que en 2004 se fue a Miami para jugar allí su última temporada.

Aquí os dejo la famosa canasta de Laettner con Duke en 1992:

¿Sabes algo más de Laettner? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Muresan

Volvemos a la NBA y lo hacemos con un gran jugador. Lo de gran no es gratuito. Más famoso por su tamaño que por su juego, su nombre ya ha salido en este blog y se trata de uno de esos hombres inolvidables que con su aspecto daban espectáculo por sí solos. Uno de los imprescindibles del basket europeo de los 90, tan espectacular era su físico que incluso tuvo su sitio en Hollywood. Dedicado a los lectores rumanos de esta página (que los hay), hoy os voy a hablar de Gheorghe Muresan.

¿Quién era?: Un pívot rumano de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por que es el jugador más alto que ha pasado por la NBA en su historia (2,31), así como por ser el rumano más destacado en el deporte de la canasta en los últimos tiempos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001, en las filas del Pau Orthez francés. En la actualidad vive en Nueva Jersey y dirige un campus de baloncesto para jóvenes desfavorecidos llamado Giant Basketball Academy.

¿Sabías qué…?: Es, sólo por unos milímetros, más alto que Manute Bol, el pívot sudanés que también marcó una época en la NBA.

– Su estatura se debe a una enfermedad, llamada acromegalia, un desórden de la glándula pituitaria.

– Su estatura en el sistema métrico anglosajón es 7 pies con 7 pulgadas. Por eso, en la NBA su dorsal era el 77.

– Roberto Dueñas, que fuera pívot del Barça, también sufría acromegalia.

– En una ocasión, Dueñas coincidió con Muresan en un partido en Estados Unidos (con el español como espectador) y la gente le pedía autógrafos pensando que era el hermano del rumano.

– Muresan estuvo a punto de fichar por el Barça.

– Está casado y tiene dos hijos.

– Os decía que su físico le permitió llegar al cine. Fue en 1998. Protagonizó la película My Giant, junto al cómico Billy Crystal.

– También participó en el vídeo musical My Name Is, del rapero Eminem.

– Fue elegido por los Washington Bullets (hoy Wizards) en el draft del 93. En ese draft fue número uno Chris Webber y número tres Anfernee Hardaway.

– Empezó con el baloncesto después de que su dentista, que era también árbitro, le convenciera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gheorghe Dumitru Muresan nació el 14 de febrero de 1971 en Triteni, Rumanía. Tras empezar a jugar en la Universidad de Cluj, emigró a Francia en 1992 para jugar en el Pau Orthez, donde permaneció hasta su elección el en draft del 93. Jugó en Washington una temporada y retornó a Pau, tras lo que volvió de nuevo a Washington para jugar dos años más. En 1998 se fue a los Nets de Nueva Jersey y regresó de nuevo en 2000 a Pau, donde se retiró en 2001.

Aquí os dejo una jugadita de Muresan, para que veáis que para su altura, no era nada torpe:

¿Sabes algo más de Muresan? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… ‘Muggsy’ Bogues

Ya cuando escribí sobre Manute Bol, surgió el nombre del protagonista de hoy. Después, muchos de vosotros me lo habéis pedido. Pues bien, hoy ha llegado el día en el que el protagonista de este blog va a ser Tyrone ‘Muggsy’ Bogues.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de la NBA de la década de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el jugador más bajito de la historia de la NBA, con 1,60 metros de estatura.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas de los Toronto Raptors (el equipo de Calderón y Garbajosa. Después se ha dedicado a entrenar. Su última experiencia ha sido como entrenador de los Charlotte Sting de la WNBA (la liga femenina).

¿Sabías qué?: En su etapa de entrenador de chicas, era más bajito que todas sus jugadoras.

– Como sabéis los asiduos al blog, Bogues compartió equipo con el que durante muchos años fue el jugador más alto de la historia de la NBA, Manute Bol (luego lo superaría, por poco, el rumano Muresan). Los tenéis en la foto de arriba.

– Participó en la película Space Jam.

– Compensaba su falta de centímetros a base de velocidad, buenos pases y robos de balón.

– YouTube recoge un mítico momento, cuando le hizo un tapón al gran Pat Ewing (que mide 2.13).

– En su carrera no hizo ningún mate, pero en entrevistas, Bogues ha dicho que en su época del instituto sí que era capaz de hacerlo.

– Solía utilizar siempre el dorsal número 1.

– Su camiseta era una de las más vendidas en su etapa en Charlotte.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tyrone Curtis ‘Muggsy’ Bogues nació el 9 de enero de 1965 en Baltimore, Maryland, Estados Unidos. Elegido por los Washington Bullets (hoy Wizards) en el draft del 87, paso su primera temporada en equipo de la capital. Al año siguiente se marchó a los Charlotte Hornets (hoy en Nueva Orleans), donde cuajó. Allí jugó hasta 1997 y pasó dos temporadas en los Golden State Warriors. Sus dos últimos años los pasó en los Toronto Raptors. Ganó un oro en el Mundial de Baloncesto de España, en 1986, compitiendo por los Estados Unidos.

Os dejo un vídeo de jugadas de Bogues:

Como el anterior no incluye el tapón a Ewing, os lo dejo aquí:

¿Sabes algo más de Bogues? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.