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Qué fue de… Carl Herrera

Pues, sí, había que tirar un poquito de memoria para acertar el prota de hoy. Igesar75, ese conquistador de las Asturias (este blog parece cada vez más una página de consultorio sexual), dio su nombre ayer. El baloncesto iberoamericano tiene en la actualidad unas dimensiones que hace años no gozaba, a excepción hecha de algunos nombres como el de Oscar Schmidt o los puertorriqueños. Uno de esos nombres que se oían de vez en cuando era también el del protagonista de hoy, un tipo al que tuvimos en la ACB y también jugó en la NBA. Vamos con un viejo conocido que seguro que recordáis: Carl Herrera.

¿Quién era?: Un alero venezolano de los 90 y gran parte de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, probablemente, el mejor jugador de baloncesto que ha dado su país, por su paso por el Real Madrid y por la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace poco, en 2008, en el Panteras de Táchira de su país. En la actualidad desempeña como entrenador del Gigantes de Guayana de la liga venezolana.

¿Sabías qué…?: Aunque es venezolano, nació en Trinidad y Tobago.

– Mide 2,06 metros.

– Fue elegido por los Heat de Miami en el puesto 30 del draft de 1990, el mismo en el que fueron seleccionados jugadores como Toni Kukoc, Cedric Ceballos o Gary Payton.

– Jugó en los Rockets que ganaron dos anillos en 1994 y 1995.

– Su primera temporada como profesional la pasó en el Madrid.

– En el equipo blanco llegó a coincidir con otra leyenda del basket hispanoamericano: Piculín Ortiz.

– Se formó como jugador en la Universidad de Houston, en Texas y jugó en dos equipos de este estado, los Rockets y los San Antonio Spurs (en la foto, con su camiseta).Quizá nuestro fiel corresponsal en el estado en el que todo es más grande, CowboyZZ, que suele ser el que abre los comentarios (o es él o es ruomalg), nos pueda decir algo más.

– Jugó un año en los Grizzlies, antes de que la franquicia se trasladara a Memphis (es decir, que lo hizo en Vancouver).

– Fue el primer venezolano de la NBA y el primer venezolano en el Madrid.

– Debutó en la liga venezolana, como amateur, con 16 años.

Biografía, palmarés, estadísticas: Carl Victor Herrera Alleyne nació el 14 de diciembre de 1966 en Trinidad, Trinidad y Tobago (a escasos 7 km por mar de la costa venezolana). Como profesional debutó en el 90 en el Madrid. En el 91 llegó a los Rockets, de donde no se movió hasta el 95, cuando se fue a los Spurs. Tras tres años en San Antonio y unos meses en Vancouver y en Denver, regresó a su país para jugar en equipos como los Bravos, los Trotamundos, los Delfines, los Cocodrilos, los Guaiqueríes y las Panteras (fantásticos nombres los de la liga venezolana de basket). En su palmarés tiene una ACB, una Korac y dos anillos NBA, lo cual no está pero que nada mal.

Qué fue de… Mike Powell

El salto de longitud es una de las disciplinas más espectaculares y más seguidas del atletismo, bien sea en Juegos Olímpicos, Mundiales o en meetings. Combina velocidad, potencia de salto, coordinación, técnica… Por eso el otro día me di cuenta de cómo podía haber olvidado al protagonista de hoy, un tipo que creo que debería haber salido mucho antes en este blog. En las diferentes disciplinas atléticas, hay récords que tienen más prestigio que otros, por su dificultad a la hora de batirlos. El récord que rompió nuestro protagonista es uno de ellos. Os estoy hablando de Mike Powell.

¿Quién era?: Un saltador de longitud estadounidense de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, 18 años después de conseguirlo, el todavía recordman de salto de longitud, con una marca de 8,95, que consiguió en Tokyo en 1991, con Carl Lewis como gran rival.

¿Qué fue de él?: Powell se retiró en 1996, tras los juegos de Atlanta. En la actualidad trabaja de analista deportivo para Yahoo!

¿Sabías qué…?: A su récord le quedan aún cinco años para igualar la longevidad del anterior, conseguido por el también americano Bob Beamon en la Olimpiada de México 68.

– El salto de Powell es cinco centímetros más largo que el de Beamon.

– En 2001 hizo una intentona de regreso para competir en Atenas 2004, pero no lo consiguió.

– En la competición del Mundial de Tokyo 91, Powell sólo hizo un salto mejor que el peor de Carl Lewis. Ese salto es el del récord.

– Tras el Mundial, Powell no volvió a vencer a Lewis.

– En Italia, en 1992, saltó 8,99, pero la marca no fue válida porque el viento era de 4,4 m/seg.

– “Los récords se rompen, la vida sigue”, declaró Bob Beamon tras el salto de Powell en Japón.

– Tras su retirada tuvo una depresión y engordó hasta alcanzar los 98 kilos (en su época de competidor pesaba 77). Los perdió cuando intentó regresar a la competición.

– El salto de Powell se hizo con un viento de 0,3 m/seg. El de Beamon, con 2,0 m/seg y en la altitud del DF (que favorece mejores marcas).

– La marca más cercana al récord de un saltador en activo es un salto de 8,73 del panameño Irving Saladino.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Anthony Powell nació el 10 de noviembre de 1966 en Philadelphia, Pennsylvania, Estados Unidos. En su palmarés tiene dos platas olímpicas (Seúl 88 y Barcelona 92, en ambas ocasiones por detrás de Carl Lewis), dos oros (Tokyo 91 y Stuttgart 93) y un bronce (Goteborg 95) en Mundiales.

Aquí os dejo los mejores momentos de la final de salto de longitud de Tokyo 91:

¿Sabes algo más de Mike Powell? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Carl Lewis

¡¡¡POR FIN EMPIEZAN LOS JUEGOS!!!

Si hay una prueba olímpica esperada por todos es la carrera de los 100 metros lisos. Por otro lado, si hay alguien que personaliza los Juegos Olímpicos para toda una generación en la que me incluyo, ese es el protagonista de hoy. Es para muchos, el mejor atleta de todos los tiempos y uno de los mejores deportistas olímpicos de la historia. Es leyenda pura y dura. Es Carl Lewis, el Hijo del Viento.

¿Quién era?: Un atleta estadounidense que destacó en la década de los 80 y principios de los 90.

Sus hitos olímpicos: Pues nada menos que nueve oros olímpicos y una plata, conseguidos en Los Angeles 84, Seúl 88, Barcelona 92 y Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Lewis, que no se pierde una gran competición de atletismo, vive ahora en Los Angeles, donde está preparándose para ser actor.

¿Sabías qué…?: Su oro más agridulce fue, sin duda, el de Seúl 88. Lo logró tras la descalificación del canadiense Ben Johnson por doping. En el post que hice de Johnson ya hubo bastante debate sobre el asunto.

– En 2003, la revista americana Sports Illustrated publicó una información en la que se afirmaba que entre los años 1991 y 2000, un centenar de atletas estadounidenses dio positivo en controles antidoping realizados por la propia federación americana. Uno de ellos era Carl Lewis. De hecho, Lewis estuvo a punto, en 1988, de no ir a los Juegos de Seúl, aunque el Comité Olímpico Estadounidense (USOC) creyó su versión de los hechos.

– Siempre ha sido fuertemente criticado por su falta de humildad en la pista.

– El piloto de Formula 1 Lewis Hamilton le debe su nombre a nuestro protagonista de hoy.

– Tras Los Angeles 84, su popularidad fue tal que llegó a entrar en el draft de la NBA de ese año, siendo elegido por los Chicago Bulls, aunque Lewis no había jugado jamás al baloncesto. Fue un draft honorífico, en reconocimiento a sus éxitos en la Olimpiada.

– Es el único atleta que ha ganado dos oros olímpicos consecutivos en los 100 metros lisos. También el único que ha conseguido cuatro oros consecutivos en salto de longitud.

– Una famosa anécdota suya es cuando cantó el himno de los Estados Unidos en un partido de la NBA entre los Bulls y los Nets de New Jersey. Creedme, he oído a gatos cantar mejor. Podéis comprobarlo aquí.

– Su madre fue también deportista olímpica. Corrió los 80 metros vallas en Helsinki 52.

– Su hermana también disputó unos Juegos, los de Los Angeles. Quedó 9ª en salto de longitud.

Biografía, palmarés, estadísticas: Frederick Carlton Lewis nació en Birmingham, Alabama, Estados Unidos, el 1 de julio de 1961. Comenzó a dedicarse al atletismo a los 13 años. Sus grandes triunfos, además de las medallas olímpicas ya referidas, se encuentran en los Mundiales de Atletismo: Ocho oros, una plata y un bronce.

Su oro en los 100 metros de Los Angeles 84. Lewis corre por la calle 6:

¿Sabes algo más de Carl Lewis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Ben Johnson

El protagonista de hoy no es una superestrella del deporte. Para muchos, es más bien una de las mayores vergüenzas de la historia del atletismo y de los Juegos Olímpicos. Es Ben Johnson. Este septiembre se cumplirán 20 años (madre mía) de su famosa ¿hazaña?

¿Quién era?: Ben Johnson era un atleta canadiense (de origen jamaicano) que desarrolló su carrera desde finales de los 80 a principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por las Olimpiadas de Seúl 88. Johnson venció en un duelo memorable a Carl Lewis en la final de los 100 metros lisos y batió el record mundial. Tres días después fue desposeído del título por dar positivo en el control anti doping. Había consumido un esteroide anabolizante, stanozolol.

¿Qué fue de él?: Johnson, que fue suspendido de por vida por la Federación Internacional de Atletismo en 1993, se dedicó desde entonces a entrenar. En la actualidad sigue haciéndolo. Vive en Ontario y pasa la mayor parte del tiempo con su hija y su nieta.

¿Sabías qué…?: Nació en Jamaica y llegó a Canadá con 15 años.

– En 1997 se convirtió en el entrenador personal de Diego Armando Maradona.

– En 1999, lo contrató Al-Saadi Ghadafi, hijo del dictador libio, para prepararlo físicamente, ya que quería dar el salto al fútbol italiano. Lo consiguió, pero el joven Ghadafi fue despedido de su equipo por dar positivo en un test anti doping.

– En 2005 sacó su propia línea de ropa deportiva, Ben Johnson Collection. El eslógan es Catch Me (Cógeme).

– Es la imagen de una bebida energética, Cheetah Power Surge.

– Antes de Seúl, Johnson había batido a Carl Lewis en el Mundial de Roma de 1987. Lewis insinuó entonces que Johnson no jugaba limpio.

– La medalla de bronce (después plata) de Seúl 88 la ganó el británico Linford Christie. Este atleta ganaría el oro cuatro años después, en Barcelona.

– Tras saberse lo de su doping, el Toronto Sun tituló con un expresivo “Why, Ben? Why? Why did you do it?” (“¿Por qué, Ben? ¿Por qué? ¿Por qué lo hiciste?”).

– Johnson también participó en Barcelona 92, en un intento de rehabilitarse. Pero cayó eliminado en semifinales.

– Al año siguiente, tras una prueba en Montreal, dio positivo. Fue suspendido de por vida.

– El falso récord que marcó Johnson en Seúl (9.79 s) es 5 centésimas más lento que el actual, que marcó Asafa Powell en septiembre del año pasado.

– Una de sus más famosas frases:

“Yo hice algo bueno en la vida. Mi padre y mi madre me vieron correr más rápido que cualquier otro ser humano. Eso es mejor que una medalla de oro”

Biografía, palmarés, estadísticas: Ben Johnson nació en Falmouth, Jamaica, el 30 de diciembre de 1961. En 1976 se trasladó a Canadá. Sus únicos títulos válidos son dos medallas de bronce en Los Ángeles 84, en 100 metros y en 4×100.

El vídeo de hoy, como no podía ser de otra forma, es la carrera de 100 metros de las Olimpiadas de Seúl:

¿Sabes algo más de Ben Johnson? ¿Recuerdas alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.