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Qué fue de… Juanma López

Hoy es un dia triste para los atléticos (bueno, en realidad está siendo un año triste, pero en fin…). A pesar de ello, voy a traeros a un rojiblanco ilustre, que representa una época de buenos recuerdos para todos los que somos aficionados y sufridores del Atlético de Madrid. Portador de un (creo yo) injusto sambenito, el de hoy es un clásico de nuestro fútbol, protagonista, por cierto, de uno de los acontecimientos más inolvidables de este deporte a nivel de selección. Es Juanma López.

¿Quién era?: Un defensa español del Atlético de Madrid de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser central del Atleti en la época del doblete, amén de ser uno de los medallistas de oro en Barcelona 92. Además, se le recuerda porque tenía fama de leñero, de jugador duro, que a mi parecer era desmesurada.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el equipo de su vida, el Atlético de Madrid, en 2001. Tras ello, ahora es representante de jugadores.

¿Sabías qué…?: Era conocido por los aficionados atléticos como SuperLopez (en referencia al superhéroe del cómic español y la fortaleza del melenudo defensa).

– En el fondo norte del Calderón, que yo sepa hasta hace poco, había una pancarta de la peña SuperLopez, de Yuncler (Toledo).

– Según se recuerda en el excelente blog Renaldinhos y Pavones (os lo recomiendo encarecidamente), la revista de fútbol Don Balón informó en 1993 de que el presidente del Real Madrid, Ramón Mendoza, hizo una intentona para fichar a López. Aquí os dejo esa información de Don Balón, rescatada del blog de Renaldinhos.

– En 2004 se publicó que la Guardia Civil estaba investigando a López y al también ex portero atlético (y merengue), Pedro Jaro, por su supuesta implicación en un caso de blanqueo de dinero.

– En la selección olímpica del 92 compartió equipo con otros ilustres rojiblancos como Kiko Narváez (en la foto, junto a él y al Kun), Roberto Solozábal o Toni Jiménez Sistachs.

– Sólo metió tres goles en Liga en 156 partidos.

– Debutó con la selección contra Inglaterra en septiembre de 1992, en un partido en Santander en el que ganamos gracias a un gol del pucelano Fonseca. Ese partido fue del debut de Javi Clemente como seleccionador.

– Radomir Antic hizo pruebas, en su época de entrenador colchonero, y puso a López de mediocampista.

– Respecto a su fama de leñero, López afirmó: “Peor imagen que yo no tiene nadie. Conmigo se ha pasado mucha gente”.

– Hizo famosas las gorras de la marca surfera No Fear.

– Hay un conocido boxeador dominicano llamado Juanma López (algún bromista puede pensar que llamarse así implica dar hostias, jejeje).

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Manuel López Martínez nació en Madrid el 3 de septiembre de 1969. Toda su vida deportiva (1990-2001) la pasó en el Atleti. En su palmarés tiene tres Copas del Rey y una Liga. Con la selección jugó 11 partidos. Como bien me recuerda MJ, su mayor logro fue con la selección olímpica en Barcelona 92, en la que logró el oro.

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Qué fue de… Irina Privalova

Ay, Rusia, país de grandes atletas, a pesar de las serias dificultades que han pasado durante años. La protagonista de hoy es un ejemplo perfecto de la gran calidad y tenacidad de los atletas del país más grande del planeta Tierra. El nombre de esta mujer (sí, vuelvo a escribir sobre una mujer) es un clásico de las grandes competiciones de atletismo de principios de los 90, junto a otras como Merlene Ottey, Gwen Torrence, Gail Devers o Maria Jose Perec. Una de las mujeres más rápidas del mundo que, no obstante, se vio eclipsada por las atletas norteamericanas o caribeñas en las citas mundiales u olímpicas. Es Irina Privalova.

¿Quién era?: Una atleta rusa que destacó en la primera mitad de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las mejores velocistas de su época, además de por ganar un buen puñado de medallas en Mundiales, Europeos y Juegos Olímpicos.

¿Qué fue de ella?: Pues como su rival Ottey, el caso de Privalova es paradigmático, puesto que a sus 41 años sigue compitiendo, aunque ya alejada de las grandes competiciones, porque los años no perdonan.

¿Sabías qué…?: Privalova es su apellido de casada. El de nacimiento es Sergeyeva.

– Durante el recién terminado 2008, con 40 añitos, marcó el tercer mejor tiempo de la historia de Rusia en 100 metros lisos.

– Fue elegida mejor atleta europea de 1994.

– Ostenta aún los récords mundiales de 50 y 60 metros lisos indoor.

– Se quedó a una centésima de segundo de participar por su país en los últimos Juegos Olímpicos de Pekín.

– Tiene tres hijos.

– También fracasó en su intento por competir en Atenas 2004.

– El récord indoor de los 60 metros lisos lo batió dos veces, con la misma marca (6.92). Ambos los batió en Madrid, en 1993 y 1995.

– Tenía previsto competir en Pekín y retirarse, pero tras no clasificarse para los Juegos, declaró que sus planes son competir un año más.

– Se separó de su marido y padre de su primer hijo, y ahora está casada con su entrenador, Vladimir Parashchuk.

Biografía, palmarés, estadísticas: Irina Anatolyevna Privalova (nacida Sergeyeva), vino a este mundo en Moscú, Unión Soviética (hoy Rusia), el 22 de noviembre de 1968. En 1989 y 1990 se proclamó campeona de la Unión Soviética de 100 metros lisos. En 1991 se proclamó campeona del mundo de los 60 metros lisos. A partir de ahí, llegaron sus grandes éxitos. En Barcelona 92, compitiendo por la Comunidad de Estados Independientes (CEI), logró la plata en el 4×100 y el bronce en los 100 lisos. En el Mundial del 91 logró para Rusia la plata del 4×100. En el de 1993, logró el oro en 4×100, la plata en el 4×400 y el bronce en los 200. En el Europeo del 94, logró oros en 100 y 200 y plata en el 4×100. En el Mundial del 95 logró la plata en 200 y el bronce en 100. En el Europeo del 98 logró el oro en los 200, la plata en los 100 y el bronce en el 4×100. Finalmente, en los Juegos de Sydney 2000 consiguió el oro en los 400 vallas y el bronce en el 4×400.

He estado buscando el vídeo de la final de los 400 vallas de Sydney, pero sólo he hallado las semifinales. La segunda es la que gana Privalova:

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Qué fue de… Eva Rueda

La gimnasia es un deporte que, como os he dicho en algunas ocasiones, me encanta. Me aficionó mi mujer a él y os aseguro que es una de las disciplinas que más disfruto en eventos como en los Juegos Olímpicos. En España hemos tenido una buena tradición de gimnastas, tanto femeninos como masculinos, así que me he decidido por sacar a una gimnasta española en el blog. Es una de las mejores de nuestra historia, además de ser una de las que abrió el camino para la llegada de otras grandes gimnastas, como Lénika de Simone o Elena Gómez. Antes de continuar, quiero decir que este post se lo voy a dedicar al Club Ximnasia Coruña y en especial a una lectora, Sandra, que es autora de un estupendo blog sobre el Club. Pero a lo que iba: la protagonista de hoy es Eva Rueda.

¿Quién era?: Una gimnasta de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser una de las mejores gimnastas españolas de su época, y ser la primera mujer española en conseguir una medalla en un Campeonato de Europa de Gimnasia y por lograr junto a sus compañeras, en Barcelona 92, un increíble 5º puesto en suelo.

¿Qué fue de ella?: Se retiró tras los Juegos Olímpicos de Barcelona 92, siendo toda una veterana de 21 años. En la actualidad es una de las entrenadoras de la Federación Española de Gimnasia.

¿Sabías qué…?: Su entrenador fue el ya casi legendario Jesús Carballo, probablemente la persona que más sabe de gimnasia en España. Ahora son compañeros en la Federación.

– Su físico no se ajustaba mucho a los cánones de las grandes gimnastas, porque era relativamente alta y muy musculosa.

– Sus padres se opusieron siempre a que se dedicara a la gimnasia.

– Su especialidad era el suelo, a pesar de lo cual la medalla de bronce europea que la hizo famosa la consiguió en salto.

– Precisamente su físico era la razón por la que Eva destacó en las dos disciplinas que acabo de citar.

– Su gran momento tuvo lugar en los Juegos del Mediterráneo de Atenas 91, en los que consiguió nada menos que cuatro medallas de oro: Salto, asimétricas, barra de equilibrio y suelo.

– Antes de Barcelona 92, el equipo femenino de gimnasia se recluyó en un chalé de La Moraleja para concentrarse. En esa concentración hacían entre 4.500 y 5.000 abdominales diarias.

– Cuando se retiró dijo: “No creo haber sacrificado nada en mi vida. Entre otras cosas porque tampoco conozco a mucha gente fuera de esto. He sido y soy feliz así, y quiero seguir vinculada a la gimnasia como entrenadora”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eva Rueda Bravo nació en Madrid el 13 de septiembre de 1971. Su primera gran competición fue en el Campeonato de España de 1987. En 1988, 1989, 1990, 1991 y 1992 se proclamó campeona de España all around. En 1990 consiguió un bronce en salto en el Campeonato de Europa de Atenas. Al año siguiente llegaron sus éxitos en los Juegos del Mediterráneo, también en la capital griega. En Barcelona 92 consiguió el quinto puesto en suelo por equipos.

Aquí os dejo el ejercicio de Rueda en la final por equipos de suelo de Barcelona 92:

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Qué fue de… John Stockton

Como véis, últimamente estoy de lo más generoso, en lo que a vuestras peticiones se refiere. La verdad es que me lo ponéis muy fácil, porque he de decir que tenéis un ojo excelente para detectar posibles candidatos a salir en este blog. Por eso, y porque vosotros sois lo más importante de este blog, atiendo vuestras peticiones. Una de ellas es esta, que me ha hecho el lector JM (uno de los fieles) en numerosas ocasiones (junto a Pete Maravich, aunque lo de este último lo veo difícil, porque entre otras cosas, lleva 20 años muerto). Sin casi darme cuenta, por otro lado, en esta vuestra página ha salido casi casi todo el Dream Team (el único, el auténtico) y a este paso, lo completaré dentro de poco. Pero a lo que iba. Hoy os voy a hablar de uno de los bases de ese equipo, uno de los mejores point guards de la historia, uno de los mejores jugadores blancos de los últimos años de la NBA, un crack, vamos. Es John Stockton.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el base titular de los Utah Jazz en su mejor época y uno de los bases del Dream Team de Barcelona 92.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003. En la actualidad, y según él mismo confiesa en su sitio de MySpace, “pasar el tiempo con mi familia es mi único interés ahora mismo”.

¿Sabías qué…?: Formó una de las parejas más terribles de la historia con el grandísimo Karl Malone.

– Es una máquina de acumular récords: Es el jugador de la historia que más asistencias ha conseguido en su carrera: 15.806. El segundo en esta clasificación está a más de 5.400 asistencias de Stockton.

– Otro récord es el de robos en una carrera: 3.265.

– Más récords: Es el jugador de la historia de la NBA con más temporadas y con más partidos seguidos jugados. En 20 temporadas, sólo se perdió 22 partidos.

– Es un devoto católico, padre de seis hijos. De hecho, asegura que su lectura favorita es la Biblia.

– Actualmente reside en su Spokane natal. Es una ciudad de poco más de 200.000 habitantes en el estado de Washington, el más noroccidental de Estados Unidos.

– Llevó siempre el 12 (también en el Dream Team). Es mi número favorito, además.

– Tal es el tamaño de su leyenda en Utah que junto a la cancha de los Jazz hay una estatua suya de bronce. Karl Malone tiene otra.

– Frente a la cancha hay una calle que el Ayuntamiento de Salt Lake City llamó John Stockton Drive.

– Era conocido por la escasa longitud de sus pantalones (que en realidad era lo que se estilaba, no como ahora, que los pantalones de los jugadores me servirían a mí de túnica).

– Su suegro fue gobernador de Alaska.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Houston Stockton nació el 26 de marzo de 1962 en Spokane, Washington, Estados Unidos. Comenzó a nivel universitario en Gonzaga (universidad jesuita localizada en Spokane). Debutó en 1984, en las filas de los Jazz de Utah, de donde no salió en 20 años. Aunque no ganó ningún anillo NBA, sí acumuló 10 apariciones en el All Star y tiene dos oros olímpicos (Barcelona 92 y Atlanta 96).

Aquí os dejo un buen vídeo. Es de mayo del 88. En un partido contra los Lakers, en Los Angeles, Stockton realizó ¡¡¡24 asistencias!!!:

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Qué fue de… Michael Stich

Hace años, en la década de los 90, hablar de tenis (masculino) alemán era hacerlo de Boris Becker. Pero hete aquí que un día salió un jugador alemán que desafió esa ‘dictadura’ y se metió de lleno en el panorama mundial del tenis. Le dio un soplo de aire fresco al torneo más prestigioso del mundo y se convirtió en todo un símbolo de novedad. El protagonista de hoy tampoco mejoró mucho sus resultados a partir de ese momento, pero consiguió grabar su nombre en la historia. Es el alemán Michael Stich.

¿Quién era?: Un tenista alemán de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por protagonizar una mayúscula sorpresa en Wimbledon en 1991, cuando se hizo con el torneo, derrotando a su compatriota Boris Becker en tres sets. Además, ganó el oro olímpico en Barcelona 92 en la competición de dobles masculino, haciendo pareja con Becker.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997. Además de dirigir una fundación de ayuda contra el sida, es comentarista de Wimbledon para la BBC.

¿Sabías qué…?: En 1992 ganó el torneo de Wimbledon de dobles, haciendo pareja con el legendario John McEnroe. Esa final acabó un lunes (cuando ya había terminado todo el torneo), porque duró tanto que tuvieron que aplazarla. El último set acabó 19-17.

– Es uno de los diez jugadores que tienen un balance positivo en sus enfrentamientos con el mítico Pete Sampras. Entre el resto está nuestro Sergi Bruguera.

– En el Wimbledon del año pasado, protagonizó una polémica con la tenista estadounidense Serena Williams. Stich la acusó de exagerar una lesión. La actual número uno del mundo le contestó: “Mi carrera es ya más estelar que la de Stich, así que puede decir lo que le plazca”.

– Nunca llegó al número 1 del mundo. Se quedó en el 2.

– Reside en Hamburgo.

– Otro de sus mayores triunfos fue en la Copa Masters de Frankfurt de 1993, en la que derrotó a Sampras.

– Durante su carrera acumuló unas ganancias de 12,5 millones de euros.

– Fue finalista de otros dos torneos de Gran Slam: El US Open del 94 (perdió con Agassi) y Roland Garros del 96 (perdió contra el ruso Kafelnikov). En ambos casos perdió en tres sets.

– En el Wimbledon que ganó, eliminó a otra leyenda en semifinales: Stefan Edberg. En ese partido, Stich venció sin romperle una sola vez el servicio al sueco. El resultado fue 4-6; 7-6; 7-6; 7-6.

– Ese día, en el que Stich ganó tres tie-breaks seguidos, falleció Jim Van Allen, el inventor de la muerte súbita en el tenis.

– Su lucha contra el sida tiene que ver con la figura de Michael Westphal, un tenista que nació en su pueblo y murió de esa terrible enfermedad.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Detlef Stich nació en Pinnenberg, Alemania, el 18 de octubre de 1968. Empezó como profesional a los 20 años. En su carrera consiguió 18 títulos, siendo el más destacado el mencionado Wimbledon del 91. Además, destaca su medalla de oro en dobles masculinos en Barcelona 92.

Aquí os dejo un vídeo de la final de dobles de Wimbledon del 92:

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Qué fue de… Vitaly Scherbo

En estas Olimpiadas de Pekín todo el mundo habla de Michael Phelps, el hombre que ha batido el récord de Mark Spitz como el atleta que más medallas de oro ha conseguido en unos Juegos. Justo detrás de Spitz está el protagonista de hoy, un hombre que fue capaz de ganar seis oros en Barcelona 92, lo que le convirtió en la gran estrella de la cita olímpica española. Protagonista de uno de los deportes más seguidos en los Juegos Olímpicos, la gimnasia artística, nuestro deportista de hoy tuvo una fama de chulo y antipático quizá desmerecida, justificable tal vez por ser todo un fuera de serie. Es el gimnasta Vitaly Scherbo.

¿Quién era?: Un gimnasta bielorruso de los 90.

Sus hitos olímpicos: Apuntad… oro en la competición de equipos, oro individual en aparatos, oro en anillas, oro en potro, oro en salto y oro en paralelas. Esto, en Barcelona 92. En Atlanta 96 consiguió cuatro bronces.

Qué fue de él: Se retiró en 1997 tras romperse una mano en un accidente de moto. Actualmente vive con su familia en Las Vegas, donde regenta un gimnasio.

¿Sabías qué…?: Tras su tremendo éxito en Barcelona 92, la vida de Scherbo y su familia en su Bielorrusia se hizo muy difícil. Unos ladrones entraron en su casa y la desvalijaron, incluyendo algunos recuerdos olímpicos. Por suerte, sus seis medallas de oro estaban a buen recaudo en casa de su madre. Además, Scherbo tuvo conocimiento de que unos delincuentes planeaban secuestrar a su hija, Kristina. Este hecho fue el detonante para que la familia abandonara Bielorrusia y emigraran a Estados Unidos.

– En 1996, la mujer de Scherbo, Irina, tuvo un gravísimo accidente de coche, en el que chocó contra un árbol. Con la pelvis y varias costillas rotas, Irina Scherbo ingresó en coma, con graves heridas internas. Los médicos le dijeron al gimnasta que su esposa tenía un 1% de posibilidades de sobrevivir. Scherbo abandonó los entrenamientos para estar día y noche junto a su mujer. En ese tiempo, engordó casi 10 kilos y abusó del alcohol. Pero milagrosamente, su mujer salió del coma y se recuperó. Ella fue quien le animó a que se volviera a poner en forma y volviera a competir.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vitaly Venediktovich Scherbo nació el 13 de enero de 1972 en Minsk, capital de la extinta república soviética de Bielorrusia. Comenzó a practicar gimnasia a los siete años. Debutó con el equipo de la URSS en el Mundial de 1991. Sólo un año después, deslumbró al mundo con sus éxitos en Barcelona. Tras la Olimpiada, destaca su título mundial en el mundial de 1993.

Aquí os dejo el ejercicio de suelo de Scherbo en Barcelona 92:

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Qué fue de… Alexander Popov

La natación es, junto al atletismo, uno de los deportes estrella de unos Juegos Olímpicos. Uno de los grandes nadadores de todos los tiempos es el protagonista de hoy. Un prototípico deportista de su país, gran competidor, buena persona y además, con una gran legión de seguidoras por su físico. Un tipo que tuvo algún problemilla en su país natal y que ahora sigue ligado al olimpismo. De hecho, se le ha podido ver en Pekín esta misma semana en alguna entrega de medallas. Es Alexander Popov.

¿Quién era?: Un nadador ruso de los 90 y princpios de este siglo.

Sus hitos olímpicos: Ganó dos oros en Barcelona 92, en las modalidades de 50 y 100 metros libres y otros dos en Atlanta 96, en las mismas competiciones. Además, consiguió una plata en Sydney 2000 en los 100 metros.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos de Atenas, en los que no pudo alcanzar las finales de su especialidad. Ahora es miembro del Comité Olímpico Internacional, secretario de la Comisión de Atletas Olímpicos e imagen de la firma suiza de relojes Omega. Sigue, además, entrenando en largas distancias.

¿Sabías qué…?: Su mujer es también una ex nadadora.

– Vivió en Australia y ahora reside en Suiza.

– Mide dos metros.

– En 1996, nada más terminar los Juegos de Atlanta, su nombre volvió a salir a los medios de comunicación de todo el mundo, cuando fue apuñalado en Moscú en una pelea con unos vendedores ambulantes. La puñalada le seccionó una arteria, le dañó un riñón y le afectó a la pleura. Estuvo tres meses convaleciente.

– El australiano Eamon Sullivan ha batido esta semana en Pekín su récord en 50 metros libres por sólo 8 centésimas.

– Recibió la Medalla de Honor de Rusia.

– Empezó en la natación a los 8 años. A esa edad tenía pánico al agua y fue su padre quien le convenció para que comenzara a dedicarse a este deporte.

– Su especialidad en sus inicios era la espalda.

– Tiene una muy estrecha relación con Gennadi Touretski, su entrenador desde la época de la Unión Soviética.

– Fue el primer nadador en casi 70 años en repetir un oro olímpico en 100 metros libres. El único atleta que lo había conseguido antes fue el estadounidense Johnny Weissmuller (que más tarde se hizo mundialmente famoso por interpretar a Tarzán) en 1924 y 1928.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Vladimirovich Popov nació el 16 de noviembre de 1971 en Nizhnyaya Tura, entonces Unión Soviética, hoy Rusia. Su palmarés es, sencillamente, espectacular. Además de las medallas olímpicas (ganadas bajo la bandera de la Comunidad de Estados Independientes y de Rusia), atesora seis oros, cuatro platas y un bronce en Mundiales y nada menos que 21 oros, tres platas y dos bronces en campeonatos europeos (con la URSS y con Rusia).

Os dejo un vídeo de cuando batió el récord de los 50 metros libres:

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Qué fue de… David Robinson

Aprovechando que hoy nos enfrentamos a Estados Unidos, volvemos al Dream Team de la mano de uno de sus más poderosos miembros y que, además, acumula experiencia olímpica para dar y tomar. Toda una estrella de la NBA que además, vivía la experiencia de defender a su país con toda la intensidad que su pasado le ofrecía. Uno de los grandes jugadores de baloncesto de los últimos años: David Robinson.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto estadounidense de los 90.

Sus hitos olímpicos: Como os he dicho, fue uno de los jugadores del Dream Team que ganó el oro en Barcelona 92, Además, cuatro años después, en Atlanta, reeditó el éxito. En Seúl, en 1988, ya había conseguido un bronce para la selección de las barras y estrellas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en su equipo de siempre, los San Antonio Spurs. Ya desde su época de jugador dedicó gran parte de sus esfuerzos a la caridad. De hecho, fundó con su mujer la Carver Academy, una escuela para niños en San Antonio en la cual ha aportado 11 millones de dólares. Está considerada la mayor aportación económica a la caridad de un deportista profesional en la historia.

¿Sabías qué…?: Su apodo universal era El Almirante. La razón es que sirvió en la Marina de los Estados Unidos.

– Su padre también fue oficial de la US Navy.

– A pesar de su apodo, su rango cuando dejó el Ejército era el de teniente.

– En la Academia Naval hizo estudios de matemáticas.

– Es un gran jugador de ajedrez.

– Casi no entra en la Academia Naval. Cuando lo hizo medía 2,01 metros y el límite era de 2,03.

– Siguió creciendo una vez enrolado en la US Navy, hasta alcanzar los 2,13, pero la normativa militar americana no contempla que un soldado crezca, así que pudo continuar en el Ejército.

– Su formación en la Academia Naval duró sólo tres años, en lugar de los cinco normales, ya que debido a su altura no podía desempeñar ciertos cometidos, como pilotar un avión o estar a bordo de un submarino.

– Protagonizó una polémica con los jugadores de los Dallas Mavericks Steve Nash (que es canadiense) y Nick Van Exel, después de que en 2003, estos criticaran la Guerra de Irak. Robinson, entre otras cosas, dijo que “la historia dirá si esto es lo correcto o no, pero por ahora, los soldados están allí. Apoyémosles. (…) Si para ellos (Nash y Van Exel) es un motivo de vergüenza, quizá deberían estar en otro país, porque esto es América y se supone que deberíamos estar orgullosos de los tipos que elegimos y pusimos en los despachos”.

– Los Spurs retiraron el dorsal 50 cuando Robinson se despidió de las canchas.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Maurice Robinson nació el 6 de agosto de 1965 en Key West, Florida, Estados Unidos. Fue elegido con el número uno del draft de 1987 por los Spurs de San Antonio, aunque por sus responsabilidades en el Ejército no debutó hasta 1989. En sus 14 años en los Spurs, ganó dos anillos de la NBA y fue elegido una vez MVP de la competición, entre otros éxitos. Con Estados Unidos ganó los ya referidos dos oros y un bronce olímpicos, amén de un oro en el Mundial de 1986.

Os dejo un homenaje al Almirante:

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Qué fue de… Charles Barkley

Llevaba un tiempo sin hablaros de la NBA y me he decidido a hacerlo de nuevo. Lo vamos a hacer de la mano de otro de los grandes jugadores de la historia del baloncesto, uno de los componentes del Dream Team y uno de los más queridos por el público. No llegó a tener la fama de los Bird, Jordan o Magic, entre otras cosas porque nunca pudo ganar un anillo de campeón, pero sí fue uno de las estrellas más carismáticas en una época dorada para el mayor espectáculo del mundo (o al menos uno de ellos). Es Charles ‘El Gordo’ Barkley.

¿Quién era?: Un ala-pívot de la NBA de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de su época y miembro del Dream Team que ganó el oro en Barcelona 92.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2000, en las filas de los Houston Rockets. Desde ese año, Barkley es comentarista de la NBA en el canal TNT.

¿Sabías qué…?: Durante su carrera, vivió dos grandes polémicas. La primera fue una pelea con el siempre pendenciero Bill Laimbeer, pívot de los Detroit Pistons, en 1990. La segunda, en 1991, en un partido que se jugó en Nueva Jersey. Un espectador no paraba de dedicarle a Barkley insultos racistas. Este se hartó y le escupió, pero Barkley falló el ‘lanzamiento’ y le dio a una chica joven del público. Fue suspendido de sueldo y obligado a pagar 10.000 dólares. Curiosamente, conoció a la chica y a su familia y llegó a establecer una relación de amistad con ellos.

– Nunca ha ocultado su adicción al juego. Asegura haber perdido unos 10 millones de dólares durante su carrera. En una ocasión, perdió 2,5 millones en sólo seis horas, jugando al blackjack. Él siempre le ha quitado importancia.

– Se ha postulado unas cuantas veces como gobernador de su estado natal, Alabama. En un principio se declaró republicano convencido. Luego se desencantó y se autodefinió como independiente. En los últimos tiempos, ha mostrado su apoyo a Barack Obama (demócrata).

– De los republicanos dijo: “Se supone que los cristianos no deben juzgar a los otros. Pero (los republicanos) son los jueces más hipócritas que tenemos en este país. Actúan como si fueran cristianos. Son falsos cristianos”.

– Está a favor del matrimonio homosexual.

– Ha escrito dos libros.

– En una ocasión fue detenido por romperle la nariz a un hombre en una pelea después de un partido en Milwaukee.

– Su especialidad era el rebote.

– Tuvo su propia línea de zapatillas Nike.

– Siempre llevó el 34 en los Sixers de Philadelphia. Cuando se supo que Magic Johnson era seropositivo, Barkley se pasó al 32, como homenaje al base de Michigan, y eso que los 76ers ya habían retirado ese dorsal.

– Los Sixers retiraron el dorsal 34 en su honor.

– Preguntado en aquella época si los jugadores temían entrar en contacto con Magic por ser portador del virus del sida, Barkley respondió, con su habitual sentido del humor: “Nosotros sólo jugamos al baloncesto. No es tener sexo sin protección con Magic”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Charles Wade Barkley nació el 20 de febrero de 1963 en Leeds, Alabama. Fue elegido en quinto puesto del draft del 84 por los Sixers, sólo dos posiciones después de Michael Jordan (que fue elegido por los Bulls). En Philadelphia permaneció hasta 1992, cuando se fue a los Phoenix Suns. En este equipo estuvo cuatro años, cuando desembarcó en Texas para jugar en los Houston Rockets. Ganó una vez el MVP de la temporada y jugó 11 veces los All-Star. Sus números son 23.757 puntos, 12.546 rebotes y 4.215 asistencias. Con la selección de los Estados Unidos ganó dos oros olímpicos: El de Barcelona y el de Atlanta.

Aquí os dejo un vídeo de grandes momentos de Barkley, con música de mis admiradísimos Green Day y de The Verve:

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Qué fue de… Fermín Cacho

Volvemos al atletismo de la mano de uno de los más grandes mediofondistas que ha dado este país. Un hombre que se hizo famosísimo, como tantos otros, gracias a los inolvidables Juegos Olímpicos de Barcelona 92. Es uno de los que nos hicieron a todos, grandes y pequeños, levantarnos del sofá. Hoy vamos a hablar de Fermín Cacho.

¿Quién era?: Un atleta español de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Sobre todo, por su medalla de oro en la prueba de 1.500 de las Olimpiadas de Barcelona 92, pero también por su plata en Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Después de su retirada y tras formar parte de la Federación Española de Atletismo, Fermín Cacho es ahora concejal del PSOE (en la oposición) del Ayuntamiento de Andújar, en Jaén.

¿Sabías qué…?: Hizo sus pinitos como futbolista de joven. Es un acérrimo seguidor del Real Madrid.

– Mantiene el récord de Europa de los 1.500 metros con un tiempo de 3:28.95 (conseguida en Zurich, Suiza, en 1997).

– Considera a Hicham El Gerrouj como el mejor mediofondista de la historia.

– En la final de Atlanta 96, el marroquí El Gerrouj y el argelino Morceli eran los grandes favoritos. Pero en la última vuelta, El Gerrouj se cayó y le dejó el camino libre a Morceli para ganar. Cacho fue segundo, aunque quizá pudo hacer algo más, porque tuvo que esquivar a El Gerrouj y ahí perdió algo de tiempo.

– Tras su victoria en Barcelona, la Familia Real se empeñó en saludarle. Según el portal Mundo Atletismo, el Rey Juan Carlos I le dijo: “He sufrido mucho, Cacho, no entiendo como te has podido meter por dentro para adelantar al keniano”.

– Cacho decía en una reciente entrevista para El País que pasó más nervios cuando se acercaba a saludar al Rey que en la carrera.

– En la misma entrevista, Cacho confiesa que a falta de 100 metros para el final ya sabía que iba a ser campeón olímpico… y eso que, como todos recordamos, no dejó de mirar para atrás en la recta final.

– Fue nombrado Mejor Atleta Español en 1991, 1992, 1996 y 1997.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fermín Cacho Ruiz nació en Ágreda, Soria, el 16 de febrero de 1969. Fue siete veces campeón de España de 1.500 al aire libre y tres veces en pista cubierta. A nivel olímpico, los ya citados oro de Barcelona y plata de Atlanta. En Mundiales, plata en 1993 y 1997. En Europeos, fue oro en 1994 y bronce en 1998.

El vídeo que os voy a dejar es uno de esos que deberíamos guardar todos los amantes del deporte. Es emocionantísimo, aviso. Es, evidentemente, el oro de Cacho en Barcelona 92:

¿Sabes algo más de Fermín Cacho? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.