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Qué fue de… Alexander Belostenny

Baloncesto, amigos, volvemos al baloncesto. Y al europeo. Más en concreto, al soviético, aquel que tanta gloria dio. El de hoy es uno de los pilares de aquella selección, una de sus estrellas y de sus jugadores más carismáticos. Uno de esos, vaya, que si fuera jugador hoy estaría en la NBA. Es Alexander Belostenny.

¿Quién era?: Un jugador soviético (ucraniano) de los 70, los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores más destacados de la selección de la Unión Soviética que ganó, entre otras cosas tres Eurobaskets, un Mundial y unos Juegos Olímpicos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas del TBB Trier (de la ciudad de Treveris) alemán. En la actualidad, reside en esta ciudad, donde tiene un restaurante de bastante éxito llamado El Sótano.

¿Sabías qué…?: Formó pareja bajo los aros con Tkachenko y con Sabonis.

– Tkachenko le consideraba “su hermano”. Ambos son ucranianos. Por cierto, acabo de descubrir que gran parte del artículo de Wikipedia en español sobre Tkachenko está ’calcao’ del post que le hice al bigotudo gigante. Por supuesto, no estaba enlazado ni citado (ya me he encargado yo de medio arreglarlo)

– Alexander Gomelsky fue el entrenador que le dirigió en sus mayores éxitos.

– Lo tuvimos en la ACB durante un año. Jugó en el CAI Zaragoza, junto a hombres como los Arcega, Zapata, Andreu o Mark Davis.

– En Zaragoza jugó 32 partidos, en los que promedió 11,3 puntos por partido y 8,7 rebotes.

– Precisamente, los rebotes y los tapones eran su especialidad.

– Medía 2,14 metros, que no está nada mal (aunque menos que Sabonis y Tkachenko -2,20 m-).

– Fichó por el Trier después de que, en un viaje entre Zaragoza y Kiev, su mujer quedara impresionada por Alemania en una parada que hicieron en Frankfurt y le convenciera para vivir en el país teutón.

– Le ofrecieron, tras su retirada, el cargo de entrenador del Trier.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Andreyevich Belostenny nació el 24 de febrero de 1954 en Odessa, República Soviética de Ucrania. Debutó como profesional en 1977 en el Stroitel Kiev. En 1980 pasó al CSKA de Moscú. A excepción de un breve paso por el Stroitel Kiev, permaneció en el club más importante de Rusia hasta 1986. Ese año regresó al Stroitel, donde estuvo hasta 1990, año en el que llegó al CAI Zaragoza. Al año siguiente se fue al TBB Trier, donde se retiró en 1994. En su palmarés tiene una Copa del Rey española, una Korac y cinco Ligas soviéticas. Con la selección logró un oro en Seúl 88, un oro en el Mundial del 82 y tres oros en los Eurobaskets de 1979, 1981 y 1985. Atesora además un buen número de medallas de plata y bronce en estas tres competiciones.

Qué fue de… Volkov

Este personaje de hoy es todo un guiño a los frikis del basket o del deporte en general (sí, es cierto, yo también lo soy). Estoy seguro de que muchos no lo recordáis, pero también lo estoy de que los que sí guardéis en la memoria el nombre y las hazañas de este jugador estaréis esbozando una sonrisa, porque el de hoy es uno de los legendarios campeones olímpicos de baloncesto de 1988, de aquella URSS que desafiaba el poder de los Estados Unidos, en unas confrontaciones que, con la Guerra Fría de fondo, paralizaban al mundo. Este baloncestista es, además, de los que cruzó el charco en los albores del aterrizaje europeo en la NBA, por lo que su valor histórico es importante. En definitiva, os hablo del gran Alexander Volkov.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto soviético (hoy ucraniano) de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar uno de los mejores equipos de baloncesto de la historia, una selección de la URSS que se proclamó campeona olímpica en Seúl 88.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995, en las filas del Olympiakos griego. Tras una breve aparición, hace seis años, en el BC Kiev, se retiró definitivamente. Ahora es el presidente de la Federación Ucraniana de Baloncesto.

¿Sabías qué…?: Ojito al equipo soviético de Seúl: Sabonis, Kurtinaitis, Homicius, Marciulionis, Tikhonenko… y como entrenador, el legendario Alexander Gomelsky.

– Fue, junto a Marciulionis, el primer soviético en llegar a la NBA.

– Fue ministro de Deportes de Ucrania.

– Nació en Omsk, que ahora es Rusia, pero tiene nacionalidad ucraniana.

– Fue elegido por los Atlanta Hawks en la sexta ronda del draft de 1986, pero no se incorporó hasta el equipo en 1989.

– En sus años en la NBA, promedió 16,5 minutos por partido y 6,8 puntos.

– Una de las anécdotas más famosas de Volkov fue que cuando llegó a Atlanta, ocultó al club un dolor constante en las muñecas durante su primera temporada. Más tarde se comprobó que las había tenido fracturadas todo el año.

– Se le conocía como Sasha.

– Un cosmonauta, un político, un tenista, un jugador de voleibol y un escritor se llaman Alexander Volkov. Son todos rusos.

– Fundó el BC Kiev, equipo en el que jugó un par de añitos entre 2000 y 2002.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Anatolevich Volkov nació en Omsk, Unión Soviética, el 28 de marzo de 1964. Comenzó a jugar en el Budivelnyk Kiev, entre 1981 y 1986. Ese año, en el que fue elegido en el draft por los Hawks, se marchó a jugar al todopoderoso (ya en aquella época) CSKA de Moscú. En 1988 volvió al Budivelnyk Kiev y en 1989, dio el salto a la NBA. En 1992 regresó a Europa, para jugar en el Panasonic Reggio Calabria (ahora Viola). Un año más tarde jugó en el Panathonaikos y al siguiente, en el Olympiakos, hasta que se retiró en 1995. Tras su breve paso por el BC Kiev (2000-2002), se retiró definitivamente. Además de numerosos títulos a nivel de equipos, Volkov destaca por haber ganado el oro en Seúl 88, las platas de los Mundiales del 86 y del 90, el oro en el Eurobasket del 85, la plata en el del 87 y el bronce en el del 89.

Os dejo un fragmento de la semifinal de baloncesto de Seúl 88. Al principio del vídeo podréis ver a Volkov lanzar unos tiros libres:

¿Sabes algo más de Volkov? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Alexander Popov

La natación es, junto al atletismo, uno de los deportes estrella de unos Juegos Olímpicos. Uno de los grandes nadadores de todos los tiempos es el protagonista de hoy. Un prototípico deportista de su país, gran competidor, buena persona y además, con una gran legión de seguidoras por su físico. Un tipo que tuvo algún problemilla en su país natal y que ahora sigue ligado al olimpismo. De hecho, se le ha podido ver en Pekín esta misma semana en alguna entrega de medallas. Es Alexander Popov.

¿Quién era?: Un nadador ruso de los 90 y princpios de este siglo.

Sus hitos olímpicos: Ganó dos oros en Barcelona 92, en las modalidades de 50 y 100 metros libres y otros dos en Atlanta 96, en las mismas competiciones. Además, consiguió una plata en Sydney 2000 en los 100 metros.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos de Atenas, en los que no pudo alcanzar las finales de su especialidad. Ahora es miembro del Comité Olímpico Internacional, secretario de la Comisión de Atletas Olímpicos e imagen de la firma suiza de relojes Omega. Sigue, además, entrenando en largas distancias.

¿Sabías qué…?: Su mujer es también una ex nadadora.

– Vivió en Australia y ahora reside en Suiza.

– Mide dos metros.

– En 1996, nada más terminar los Juegos de Atlanta, su nombre volvió a salir a los medios de comunicación de todo el mundo, cuando fue apuñalado en Moscú en una pelea con unos vendedores ambulantes. La puñalada le seccionó una arteria, le dañó un riñón y le afectó a la pleura. Estuvo tres meses convaleciente.

– El australiano Eamon Sullivan ha batido esta semana en Pekín su récord en 50 metros libres por sólo 8 centésimas.

– Recibió la Medalla de Honor de Rusia.

– Empezó en la natación a los 8 años. A esa edad tenía pánico al agua y fue su padre quien le convenció para que comenzara a dedicarse a este deporte.

– Su especialidad en sus inicios era la espalda.

– Tiene una muy estrecha relación con Gennadi Touretski, su entrenador desde la época de la Unión Soviética.

– Fue el primer nadador en casi 70 años en repetir un oro olímpico en 100 metros libres. El único atleta que lo había conseguido antes fue el estadounidense Johnny Weissmuller (que más tarde se hizo mundialmente famoso por interpretar a Tarzán) en 1924 y 1928.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Vladimirovich Popov nació el 16 de noviembre de 1971 en Nizhnyaya Tura, entonces Unión Soviética, hoy Rusia. Su palmarés es, sencillamente, espectacular. Además de las medallas olímpicas (ganadas bajo la bandera de la Comunidad de Estados Independientes y de Rusia), atesora seis oros, cuatro platas y un bronce en Mundiales y nada menos que 21 oros, tres platas y dos bronces en campeonatos europeos (con la URSS y con Rusia).

Os dejo un vídeo de cuando batió el récord de los 50 metros libres:

¿Sabes algo más de Popov? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Mostovoi

De nuevo nos la jugamos contra Rusia. Por eso, os traigo a un futbolista de aquel país que muchos habéis solicitado ya. No en vano fue uno de los más talentosos jugadores de nuestra liga, y todo un ídolo de masas para la afición del Celta de Vigo. También fue el líder de su selección, a la que espero que podamos vencer de nuevo (y eso que los rusos me caen bien) para poder llegar a la final de la Eurocopa. Con todos vosotros, el zar de Balaídos, Alexander Mostovoi.

¿Quién era?: Un futbolista ruso de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el mejor jugador del Celta de Vigo en su época (y sin duda, uno de los mejores del equipo gallego en su historia).

¿Qué fue de él?: Retirado de la competición en 2005, en las filas del Alavés, Mostovoi vive ahora a caballo entre Marbella, Moscú y Vigo. Participa en campus de fútbol enseñando su saber a los más jóvenes. Más recientemente, con motivo de la final de la Liga de Campeones, que tuvo lugar en su ciudad natal, disputó un partido de veteranos con la selección de su país.

¿Sabías qué…?: Su último partido con la selección rusa fue, casualmente, en la última Eurocopa y contra España. Ganamos 1-0 y Mostovoi criticó tras el partido los métodos del seleccionador, Yartsev. Éste le expulsó de la concentración. Aún así, ya había avisado de que dejaba la selección tras el campeonato.

– No sólo era un futbolista muy talentoso, sino que además destacaba por su fuerte carácter dentro del terreno de juego, lo que le valió más de una expulsión. A pesar de ello, dijo: “De cada diez tarjetas que me sacan, nueve son injustas”.

– En 1992 jugó en el Benfica portugués. Gracias a su matrimonio con una lusa, obtuvo el pasaporte del país vecino.

– Jugó también con la Unión Soviética y con el equipo de la Comunidad de Estados Independientes (CEI).

– Compartió equipo dos veces con otro ruso ilustre, el mediático Valery Karpin. Coincidieron en el Spartak de Moscú y en el Celta.

– Buscando vídeos, he encontrado uno curiosísimo: Son Karpin y Mostovoi, en las filas del Spartak, montando una tangana en Balaídos contra jugadores del Celta, en pleno torneo Ciudad de Vigo de 1990 (quién les diría que años más tarde jugarían en el equipo celeste). El vídeo de la tangana es éste (Jorge Otero comenta la anécdota).

– El primer equipo español que se interesó en contratarle, cuando aún jugaba en Francia, fue el Burgos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Vladimirovich Mostovoi nació el 22 de agosto de 1968 en Moscú. Debutó com profesional en 1987 en el Spartak, donde permaneció hasta que en 1992, fichó por el Benfica de Lisboa. Tras un año en la tierra de los fados, fichó en 1993 por el Caen francés. Luego pasó dos años en el Estrasburgo y por fin en 1996 firmó por el Celta de Vigo. Tras ocho gloriosos años en Balaídos, acabó en 2005 su carrera en el Alavés. Consiguió dos ligas soviéticas, una liga portuguesa y una copa del país vecino. En España lideró al mejor Celta de la historia, consiguiendo entrar en Liga de Campeones. A nivel de selección, jugó 15 partidos con la URSS (metió tres goles), 2 con el equipo de la CEI y 50 con Rusia, con 10 goles convertidos.

El vídeo de hoy es una recopilación de grandes jugadas de Mostovoi, con el himno soviético de fondo (la música es la misma que la del ruso, pero la letra es la antigua). Ojito al gol del minuto 0:34, cuando Mostovoi jugaba aún en el Spartak:

¿Sabes algo más de Mostovoi? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Qué resultado pronosticas para hoy? Yo digo que ganamos 2-0. Escríbeme en los comentarios.