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Qué fue de… Sergei Yuran: el ucraniano que quiso jugar con Rusia y triunfó en Portugal

Cromo de Yuran para el Mundial de USA 94 (PANINI).

Cromo de Yuran para el Mundial de USA 94 (PANINI).

Empezamos la semana con fútbol y lo hacemos con un jugador de los que vivió la transición del fútbol soviético. Es Sergei Yuran.

¿Quién era?: Un delantero ruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el delantero titular de la última selección soviética y de la primera rusa, además de por ser un destacado jugador en la liga portuguesa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Sturm Graz austríaco. Tras colgar las botas, inició una carrera como entrenador, que le ha llevado a dirigir equipos en Rusia, en Letonia, Estonia, Kazajistán o Azerbaiyán. Hasta hace poco más de un mes, era el entrenador del FC Mika de Armenia.

¿Sabías qué…?: Nació en Ucrania, pero al desintegrarse la URSS, decidió jugar por Rusia.

– Su ciudad natal, Luhansk, está en una de las zonas más conflictivas de Ucrania y es favorable a la adhesión a Rusia.

– Durante su carrera, jugó con tres selecciones: Unión Soviética, Comunidad de Estados Independientes y Rusia.

– Tiene tres nacionalidades: ucraniana, rusa y portuguesa.

Yuran, en 2008, dando una rueda de prensa como entrenador del Khimki (WIKIPEDIA).

Yuran, en 2008, dando una rueda de prensa como entrenador del Khimki (WIKIPEDIA).

– La nacionalidad portuguesa la obtuvo tras casarse con una mujer de esta nacionalidad.

– Su primer matrimonio fue con la hija del presidente del Dínamo de Kiev.

– Estuvo en el Mundial de Estados Unidos 1994. Sólo jugó los 55 primeros minutos del primer partido de Rusia, ante Brasil (2-0). Le quitó el puesto Oleg Salenko.

– Con la Comunidad de Estados Independientes jugó la Eurocopa de 1992. Jugó dos partidos, ante Países Bajos (0-0) y ante Escocia (3-0).

– Fue el máximo goleador de la Champions en 1992, cuando jugaba en el Benfica.

– Aquel año, en un Benfica-Dínamo de Kiev, le metió dos goles a su ex equipo. El partido acabó 5-0 para los lusos. En aquel equipo ucraniano estaba Oleg Salenko.

– Mide 1,84 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergei Nikolayevich Yuran nació el 11 de junio de 1969 en Luhansk, hoy Ucrania, entonces Unión Soviética. Debutó como profesional en 1985 en las folas del Zorya Voroshilovgrad. Dos años después llegó al Dínamo de Kiev, donde pasó tres temporadas. En 1991 desembarcó en el Benfica, donde estuvo otros tres años. Tras una temporada en el Oporto, en 1995 fichó por el Spartak de Moscú. Al año siguiente se fue al Millwall inglés. Luego probó fortuna en el Fortuna Düsseldorf alemán y en el Bochum, una y dos temporadas respectivamente. En 1999 regresó al Spartak y a finales de ese año se fue al Sturm Graz, donde colgó las botas dos años después. En su palmarés tiene una Liga y una Copa soviéticas, dos Ligas y una copa portuguesas y una Liga rusa. Con la URSS jugó 12 partidos y marcó dos goles, con la CIS jugó tres encuentros y con Rusia jugó 25 partidos y marcó 5 goles.

Os dejo con un resumen de un Boavista-Benfica de la 92/93 en el que Yuran marca dos goles buenísimos. En esas imágenes veréis, por cierto, a Paulo Futre:

Hasta mañana.

Quién fue… Alexander Gomelsky: la leyenda del ‘Zorro Plateado’

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Cerramos la semana con baloncesto. Dentro de unas semanas arranca en nuestro país el Mundobasket y vamos a ir calentando motores con uno de los más míticos entrenadores que han visto este deporte en Europa. Uno de esos técnicos rodeados de un aura especial, capaces de sacar lo máximo de sus jugadores y con un conocimiento de los secretos de su deporte que salen de tanto en tanto. Os voy a hablar de Alexander Gomelsky.

Nacido en Kronstadt, en la isla rusa (entonces soviética) de Kotlin, el 18 de enero de 1928, Alexander Yakovlevich Gomelsky creció en el seno de una familia judía. En 1945 ingresó en la Universidad Nacional Estatal de Cultura Física, Deporte y Salud Lesgaft de Leningrado (hoy San Petersburgo). Tres años después, entró en el Instituto Militar de la Cultura Física de esta misma ciudad, donde estuvo hasta 1952 y de donde salió con el título de entrenador y Maestro de Deportes.

Aunque jugó en dos equipos de Leningrado (como base) hasta 1952, la vinculación de Gomelsky con el baloncesto hay que buscarla en los banquillos. En 1949 se hace cargo, simultaneando la faceta de entrenador con la de jugador, del Spartak de Leningrado. Cuatro años después es contratado por el ASK de Riga, en la República Soviética de Letonia. El ASK es un equipo vinculado al Ejército Rojo y allí un joven Gomelsky empieza a dar cuenta de su genialidad como entrenador. Sus equipos eran máquinas perfectas que funcionaban como relojes, si bien solían contar con la visión del técnico para encontrar jugadores diferentes que ofrecieran un ‘plus’ de magia en partidos apretados. Con el ASK logró tres campeonatos soviéticos y, lo que es más importante, tres Copas de Europa.

En vista de sus éxitos, se convierte en seleccionador soviético en 1963, cargo que simultaneará primero con el de entrenador del ASK (hasta 1966) y luego con el de entrenador del CSKA de Moscú. Pero vamos por partes. Con el equipo de la capital logra la friolera de 16 títulos de liga soviéticos entre 1966 y 1988, además de una Copa de Europa.

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Pero fue con la selección de la Unión Soviética con la que alcanzó sus principales logros. Desafió el dominio yugoslavo y con el equipo nacional logró un oro, una plata y dos bronces en Mundobaskets; siete oros, dos platas y un bronce en Eurobaskets y en Juegos Olímpicos, una plata, dos bronces y un oro, el que la URSS logró en Seúl 88 y que cambió el baloncesto olímpico para siempre: a la siguiente cita, Estados Unidos decidió llevar jugadores de la NBA. Como curiosidad, comentaros que Gomelsky no pudo entrenar a su selección en los Juegos de 1972 (en los que la URSS logró el oro con polémica), ya que el gobierno de su país le confiscó el pasaporte. El motivo era que temían que Gomelsky, judío, pidiera asilo político para luego hacerse ciudadano israelí.

Sea como fuere y además de todos estos éxitos, Gomelsky fue el descubridor de los mejores talentos de la historia del baloncesto soviético (y por extensión, ruso, lituano, ucraniano…). Su importancia en la historia del baloncesto europeo. Tras dejar la URSS, el ‘Zorro Plateado’ (apodo que tenía debido a su inteligencia y a sus canosos cabellos) entrenó en la temporada 88-89 al Tenerife en España y la 90-91 al Limoges francés. Después, dejó de entrenar para ser presidente de la Federación Rusa de baloncesto y, posteriormente, presidente del CSKA. El 16 de agosto de 2005, Alexander Gomelsky fallecía en Moscú a los 77 años a causa de una leucemia.

Su legado es difícil de medir. La cancha del CSKA lleva su nombre. El título al mejor entrenador de Europa, también. Su nombre está en el Salón de la Fama de la FIBA, fue elegido mejor entrenador ruso del siglo XX, su nombre está en el Salón de la Fama del Naismith Memorial (el único ténico ruso en lograrlo) y recibió la Medalla de Plata de la Órden Olímpica, entre otras muchas condecoraciones. Su hijo Vladimir, por cierto, es un exjugador y actualmente un famoso comentarista de baloncesto en Rusia. Su voz es tan conocida que incluso la ha prestado en películas de animación como Ice Age.

Os dejo con algunas imágenes de la vida de Gomelsky:

Buen fin de semana.

Quién fue… Valeri Jarlamov, el ‘vasco’ que fue un ídolo de la Unión Soviética

Volvemos a un deporte poco practicado en España pero de gran tradición. Hoy vamos a hablar del que para muchos es el mejor jugador de hockey hielo de todos los tiempos, puede que por encima de nombres como Gretzky o Lemieux. Un deportista, además, que tenía mucha relación con nuestro país, como veréis. Es Valeri Jarlamov (Kharlamov en la transliteración anglosajona).

¿Quién era?: Un jugador de hockey soviético de los 70.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la auténtica estrella del hockey de su país en su época y uno de los mejores del mundo. En Rusia es, además, todo un mito.

¿Qué fue de él?: Su destino forma parte de su leyenda, puesto que falleció con tan sólo 33 años en un desgraciado accidente de tráfico junto a su esposa.

¿Sabías qué…?: Os decía antes que tenía relación con nuestro país. Y es que su madre, Carmen Orive Abad, también conocida como Begoña (el nombre exacto de la madre del protagonista de hoy lo descubrió Fernando Arrechea y así lo relata en su blog), era una ‘niña de la guerra’ (aquellos niños españoles que al estallar la Guerra Civil fueron enviados desde la zona republicana a la Unión Soviética) nacida en Bilbao.

– Tuvo un hijo llamado Alexander, que es actualmente jugador profesional de hockey hielo, aunque sin tanto éxito como su padre.

– Siempre llevó el dorsal 17.

– Hace poco se rodó en Rusia y en Navarra una película biográfica sobre su figura.

– La selección rusa y el CSKA de Moscú (el que fue su equipo) tienen retirado el dorsal 17.

– Dos de los mejores jugadores rusos de la actualidad, Ilya Kovalchuk y Evgeni Malkin, llevan los dorsales 17 y 71 en honor a Jarlamov en sus respectivos equipos (SKA San Petersburgo y Pittsburgh Penguins).

– Tras una exhibición del CSKA por Norteamérica, los principales equipos canadienses y estadounidenses intentaron ficharlo, si bien fueron intentos vanos, ya que en aquella época no se permitía a los deportistas profesionales abandonar la URSS.

– Fue el líder del equipo soviético que logró el oro en los Juegos Olímpicos de 1972 y 1976.

Vladislav Tretiak y él son los únicos jugadores que nunca han jugado en la NHL que están en el Salón de la Fama Internacional del Hockey.

– Con sólo 1,73 m de estatura, destacaba por su increíble velocidad y su capacidad de marcar goles.

– Era un jugador de fuerte carácter, algo que en Rusia achacaban a su origen vasco.kharlamov2

– Clara Agirregabiria, la madre de Chechu Biriukov, viajó en el mismo contingente que Carmen Orive Abad cuando dejaron el País Vasco por Rusia en 1937.

– Carmen Orive conoció a Boris Jarlamov, el padre de su hijo, en una sala de fiestas de Moscú frecuentada por exiliados españoles.

– Valeri Jarlamov nació en el coche de su padre, camino al hospital.

– Su padre lo llamó Valeri en honor de Valeri Chkalov, un héroe soviético de la II Guerra Mundial.

– La madre de Jarlamov, que sobrevivió a su hijo, murió a los pocos años. Dicen que de pena.

– En Rusia era el ídolo de todos los niños. En un reciente reportaje del Diario Vasco, Chechu Biriukov asegura que “todos queríamos ser como él. Era como Pelé en Brasil”.

– Era uno de los pocos rusos que se podía permitir el lujo de conducir un coche Volga, el de más alta gama de los que se fabricaban en la URSS. En el accidente que le costó la vida estaba al volante de uno de ellos.

– En dos de las veces que jugó en Norteamérica fue lesionado. Era tal su superioridad que los rivales sólo lo podían parar con violencia. El canadiense Ed Van Impe lo lesionó en 1976 y ese acto fue una deshonra para la afición canadiense, muy entendida y que se plegó ante la calidad de Jarlamov.

Biografía, palmarés, estadísticas: Valeri Borisovich Jarlamov nació el 14 de enero de 1948 en Moscú. Toda su carrera (1967-1981) la pasó en el CSKA de Moscú, con el que ganó 11 ligas soviéticas. Con su selección logró dos oros y una plata olímpicas (1972, 1976 y 1980) y ocho Campeonatos del Mundo.

Os dejo un vídeo con imágenes de la vida de Jarlamov:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Sergei Aleinikov

aleinikov1Hacía tiempo que no sacabaa una estrella del fútbol de antes de la caída del Telón de Acero o, más en concreto, de la antigua Unión Soviética. El canto del cisne de la selección de este país, poco antes de su desintegración, fue el subcampeonato de la Eurocopa de 1988. Uno de los destacados jugadores de aquella selección, que luego dio el salto a uno de los grandes de Europa, es el protagonista de hoy: Sergei Aleinikov.

¿Quién era?: Un centrocampista bielorruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser uno de los titulares de esa selección que fue subcampeona de Europa en 1988 y por su paso por la Juve, con la que ganó una Copa de la UEFA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas del modesto Corigliano italiano. Inmediatamente inició su carrera de entrenador. Pasó por diferentes equipos italianos y rusos (incluidas las categorías inferiores de la Juve) y en la actualidad, es el técnico del NK Kras, que a pesar de lo que pueda parecer, es un equipo de la serie D italiana. Es de la localidad de Monriupino, justo en la frontera entre Italia y Eslovenia.

¿Sabías qué…?: Como muchos jugadores de su época, jugó con tres selecciones: la Unión Soviética, la Comunidad de Estados Independientes y Bielorrusia.

– En su época en la URSS jugó en el Dínamo de su Minsk natal. Con él ganó el primer y único título soviético de la historia del eqiupo bielorruso.

– Llegó a la Juve en 1989, tras un pago de cuatro millones de dólares al Dínamo.

– Con los bianconeri ganó una Coppa y como os dije, la UEFA del 90. La Juve derrotó en doble partido a la Fiorentina de Roberto Baggio y Aleinikov jugó de titular ambos partidos de la final.aleinikov2

– También fue titular en la final de la Eurocopa del 88, aunque Valery Lobanovsky lo puso de central.

– Tiene un hijo llamado Artur que también es futbolista. Es centrocampista y está a las órdenes de su padre en el NK Kras.

– Estuvo en México 86, en Italia 90 (con la URSS) y en la Euro 92 (CEI).

– En la Juve jugó con otro soviético (ucraniano, en este caso), Alexander Zavarov.

– En 2004, para celebrar su 50 aniversario, la UEFA pidió a cada una de las Federaciones asociadas que eligiera al jugador más destacado de su país en los últimos 50 años. Ese grupo de jugadores se conoce como los Golden Players. Bielorrusia eligió a Aleinikov. España, por si os pica la curiosidad, a Di Stéfano.

– En 1995 contrató a un agente que le estafó y le dejó sin ahorros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergei Yevgenievich Aleinikov nació en Minsk el 7 de noviembre de 1961 en Minsk, República Soviética de Bielorrusia. Debutó con el Dínamo de Minsk en 1981, donde estuvo hasta 1989, cuando se fue a la Juve. Al año siguiente se fue al Lecce, donde estuvo dos años. Luego se fue a Japón, a jugar en el Gamba Osaka entre 1993 y 1995. Luego jugó en el Oddevold sueco, en el Anagni y en el Corigliano italiano, donde se retiró en 1998. En su palmarés tiene una Liga Soviética, una copa italiana y una UEFA. Con la Unión Soviética jugó 73 partidos (con nueve goles), con la CEI cuatro y con Bielorrusia otros cuatro.

Os dejo un vídeo de Aleinikov en su etapa como jugador en Japón:

¡Hasta mañana!

Qué fue de… Homicius

Con este artículo cerramos, más o menos un círculo. Se trata del que forman un buen grupo de jugadores de la era soviética, de nacionalidad lituana, que sin duda hicieron historia en el baloncesto mundial. Os hablo de los Sabonis, Kurtinaitis o Marciulionis. A algunos de ellos, como al protagonista de hoy, lo tuvimos en España. Os traigo a otro de aquellos grandes jugadores: Valdemaras Homicius (también Chomicius).

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto lituano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de la URSS que, entre otros logros, consiguió el oro olímpico en Seúl 88, y de la selección lituana que la sucedió cuatro años después, además de por jugar en el Forum de Valladolid junto a Sabonis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Ural Great Perm ruso. Automáticamente se hizo cargo del equipo como entrenador y tras pasar por otras escuadras como el Dynamo de Moscú, en la actualidad es el técnico del Unics Kazán, también en Rusia. Además, es el entrenador asistente de la selección lituana.

¿Sabías qué…?: Es licenciado en Educación Física.

– Es un apasionado de los coches y la velocidad.

– En Valladolid, Homicius jugó sólo un año. Emigró a Italia y fue sustituido por Valery Tikhonenko.

– Su llegada a la capital pucelana fue todo un acontecimiento nacional, con reportajes especiales incluidos.

– Sabonis era mucho más parco en palabras que Homicius, que con su carácter abierto se ganó pronto el cariño de los vallisoletanos.

– Era un excelente lanzador de triples.

– Sabonis, como sabéis, tiene fuertes vínculos con Málaga. La Costa del Sol la descubrió gracias a Homicius, que en su paso por España se compró una casa en Torremolinos.

– Su paso por Italia no fue excesivamente bueno, así que regresó a España para jugar en el CAI, donde tampoco dio la talla de su primer año en Pucela.

– Homicius y Sabonis firmaron el contrato que les ligaba con el Fórum en un hotel de Guadalajara, donde estaban concentrados con la URSS en un stage de preparación para el Eurobasket del 89.

– A pesar de que su madre quería que Homicius fuera músico, Valdemaras pronto se dedicó al deporte. Antes del baloncesto, probó con el atletismo, el fútbol y el boxeo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Valdemaras Homicius nació el 4 de mayo de 1959 en Kaunas, entonces Unión Soviética, hoy Lituania. Debutó en el Zalguiris en 1984 y hasta 1989, cuando se vino al Fórum, no dejó su país. Tras su año en Pucela jugó en el Fortitudo Bolonia y al año siguiente retornó a España, al CAI. El declive de su carrera lo pasó en Francia, Bélgica e incluso en el CB Marbella. Acabó su carrera en el Ural Great Perm ruso en el año 2000. En su palmarés tiene tres ligas soviéticas. A nivel de selección, jugó con la URSS y Lituania. En su palmarés tiene un oro y un bronce olímpicos, un oro en un Mundial y un oro, una plata y un bronce en campeonatos de Europa.

Aquí os dejo un vídeo, a falta de uno mejor, de la final del Eurobasket 95, que enfrentó a Yugoslavia y a Lituania. Ganaron los primeros con polémica, debido a unas decisiones arbitrales que a punto estuvieron de conseguir que los lituanos abandonaran el partido. Homicius lleva el dorsal 4:

¿Sabes algo más de Homicius? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: Insisto. ¿Por qué todos los lituanos llevaban bigote a finales de los 80?

Qué fue de… Belov y la final de baloncesto de los Juegos del 72

Retrocedemos un montón de años en el tiempo, incluso antes de que yo naciera, para recordar a uno de los mejores jugadores europeos de todos los tiempos. Y no lo digo yo, sino la Federación Internacional (la FIBA). Regresamos también al basket que se generaba al otro lado del Telón de Acero (sigo preguntándome cómo un deporte nacido en Estados Unidos fue tan promocionado en la Unión Soviética… supongo que sería para demostrar a los capitalistas que el comunismo creaba mejores campeones incluso en sus mejores deportes) para recordar a Sergei Belov y uno de los más inolvidables momentos de la historia olímpica.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto soviético de finales de los 60 y los 70.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la estrella absoluta del equipo de la URSS que consiguió dos campeonatos del Mundo y el mítico y polémico oro en los Juegos de Munich 72.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1980 en las filas del CSKA de Moscú. Ha sido presidente de la Federación Rusa de Baloncesto y entrenador del Ural Great Perm. En la actualidad es directivo de este último equipo.

¿Sabías qué…?: Compartió vestuario con un mítico, Vladimir Tkachenko. Como en su caso, un generoso bigote adornaba su rostro.

– Fue uno de los últimos portadores de la antorcha olímpica en la Olimpiada de Moscú 80.

– Como os decía antes, fue uno de los componentes de aquella selección soviética que ganó el oro olímpico en Munich 72, en uno de los momentos más míticos y polémicos de la historia del baloncesto y del olimpismo. Os hago un breve resumen para que lo entendáis aquellos que no sabéis la historia: Final de baloncesto de los Juegos entre la URSS y Estados Unidos. Va ganando la URSS 49-48 y quedan tres segundos. Un jugador estadounidense recibe una falta y va al tiro libre. Anota el primero y empata. Justo cuando lanza el segundo suena una bocina, pero el tiro entra y pone a Estados Unidos por delante. La URSS pone en balón el juego pero cuando falta un segundo para acabar, se detiene el reloj. El motivo son las quejas del seleccionador soviético, que aseguraba que había pedido un tiempo muerto (antes se podían pedir y producir entre lanzamientos de tiros libres) y no se lo habían concendido. De hecho, esa misteriosa bocina que sonó a mitad del segundo tiro americano era un intento de la mesa de detener el lanzamiento para conceder el tiempo muerto a la URSS. Así que la mesa decidió retrasar el crono y darle a la URSS la oportunidad de disputar los tres segundos restantes con una estrategia. Los rusos sacaron de centro, pero la bocina sonó inmediatamente, sin que anotaran, lo cual llevó a los estadounidenses a celebrar su victoria. Pero hete aquí que de nuevo la mesa se reunió y los árbitros ordenaron repetir la jugada, porque no se habían cumplido los tres segundos, ya que la bocina había sonado antes de tiempo. Como os podéis imaginar, el equipo americano entró en cólera, e incluso estuvieron a punto de abandonar la pista. Al final, decidieron que lo mejor era tragar e intentar ganar (una vez más) el partido en la cancha. Así que de nuevo la URSS puso el balón en juego, con polémica de nuevo, ya que uno de los árbitros impidió a un americano que se pusiera delante del jugador ruso que iba a sacar el balón, Edeshko. El americano obedeció, temiendo una sanción mayor. Así que Edeshko sacó, el balón le llegó a Alexander Belov (otro Belov, no el prota de hoy) y encestó, dándole la victoria a la URSS por 51-50. Estados Unidos renunció a la medalla de plata, tras haber reclamado y ser desestimada su queja (por tres votos en contra -de Hungría, Cuba y Polonia- y dos a favor -Italia y Puerto Rico-) y todavía aún no está muy claro qué diablos pasó en esos minutos en Munich y por qué ocurrieron esas cosas tan raras, en un mundo marcado por la Guerra Fría.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergei Alexandrovich Belov nació en Nasehvoko, en Siberia, URSS (hoy Rusia), el 23 de enero de 1944 (no quiero ni pensar el frío que haría). Debutó con el Uralmach en 1965 y en este equipo jugó hasta 1969, cuando se fue al CSKA de Moscú, de donde no se movió hasta su retirada, en 1980. En su palmarés de club tiene once campeonatos soviéticos y dos Copas de Europa. Con la selección soviética atesora un oro y tres bronces olímpicos; dos oros y una plata en Mundiales y cuatro oros, dos platas y un bronce en Eurobaskets.

Os dejo aquí un vídeo de lo que pasó en la final del 72, por si os habéis liado con mi explicación. Es de la cadena americana ESPN. Tras las imágenes, hay un debate con dos de los jugadores americanos:

Tras verlo, creo que los rusos tienen razón en parte, porque es evidente que no transcurrieron tres segundos tras la segunda puesta en juego del balón. Por otro lado, me parece demasiado sospechoso que en el último momento, el árbitro le pida al jugador americano que se eche hacia atrás para dejar sacar al ruso, si bien creo que el estadounidense peca de pardillo y obedece y no sólo se quita de delante sino que se va lejos. En fin, a ver qué os parece a vosotros.

Qué fue de… Sabonis

Después de la polémica y, no lo niego, decepcionante reacción del post de ayer, vamos a hablar de otro personaje que ha salido recientemente en los comentarios, en concreto de la mano de Santokaos, ese lector madridista que siempre y con buen criterio, me da algún toque cuando se me ven demasiado los colores. Pues eso, vamos al baloncesto, al de la mejor época europea y de la NBA, con un tipo (y ahora voy a decir una de esas cosas que tan poco le gustan a Gonzalo) que quizá sea el mejor extranjero que ha pasado por la Liga española (junto a otros como Petrovic, Norris… y alguno más que vosotros seguro me apuntaréis). Es uno de los más grandes de todos los tiempos: Arvydas Sabonis.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto lituano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las grandes estrellas de la Unión Soviética de los 80, el mejor jugador lituano de la historia, estrella del Fórum de Valladolid y del Madrid y de los Portland Trail Blazers.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Zalguiris Kaunas, el mejor equipo de Lituania. Ahora es un próspero hombre de negocios y es el presidente del Zalguiris.

¿Sabías qué…?: Su hijo Tautvydas juega en las categorías inferiores del Unicaja de Málaga.

– Formó parte de la mítica selección soviética que logró el oro en los Juegos Olímpicos de Seúl 88, con Kurtinaitis, Tikhonenko, Volkov, Belostenny…

– Llegó en 1989 a Valladolid junto a su paisano Chomicius.

– Habla cinco idiomas (lituano, ruso, polaco, inglés y español).

– Su mujer fue Miss.

– Mide 2,20 m.

– Aunque tuvo buenas intervenciones con los Blazers, las lesiones, sobre todo en el tendón de Aquiles, no le permitieron teminar de triunfar.

– El otro día os comentaba que fue elegido en el draft del 85 por los Atlanta Hawks. Pero como tenía menos de 21 años, la elección fue anulada. Fue seleccionado el año siguiente, en un draft en el que había jugadores como Dennis Rodman o Jeff Hornacek. Lo seleccionaron los Blazers, tras una jugada a tres bandas entre el equipo de Oregón, los Clippers y los Celtics.

– El pasado mes de mayo, la enorme mano de Sabonis fue la que reveló que España organizaría el Mundial de Basket de 2014.

– Es el jugador que más veces ha ganado el título de mejor jugador europeo del año, seis, tanto en su época del Zalguiris, como en el Madrid como en Portland.

Biografía, palmarés, estadísticas: Arvydas Romas Sabonis nació el 19 de diciembre de 1964. Debutó como profesional en 1981 en el Zalguiris Kaunas. Tras un paso por el TSKA Moscú, en 1989 llegó a España, al Fórum, junto a su paisano Valdemaras Chomicius. En 1992 fichó por el Madrid y en 1995 se fue a Portland, donde estuvo hasta 2001 de manera ininterrumpida, un año más intercalado con el Zalguiris, equipo en el que se retiró en 2005. En su palmarés tiene una Euroliga (con el Madrid), dos ACB, un oro y dos bronces olímpicos, un oro y una plata en Mundiales y un oro, una plata y dos bronces en Eurobaskets.

Aquí os dejo un vídeo de Sabonis:

¿Sabes algo más de Sabonis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Kanchelskis

El pasado día 16, en el post que hice sobre Tony Meola, el lector jota sacaba a colación un videojuego de principios de los 90 dedicado al Manchester United, con el que yo me pasé horas jugando en mi infancia, y en el que salían nombres como Steve Bruce, Gary Pallister, Mark Hughes, Bryan Robson o el protagonista del post de hoy. Le dije a jota que en honor de ese juego y esos nombres iba a escribir un artículo de uno de esos jugadores. Me he decidido por uno que pasó muchos años en mi adorado fútbol inglés, cuando apenas había extranjeros en sus equipos, y con un nombre de esos que se te quedan grabados en el subconsciente. Es Andrei Kanchelskis.

¿Quién era?: Un futbolista ex soviético, de nacionalidad rusa, de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser durante algunos años extremo derecho titular del Manchester United y por ser uno de los primeros extranjeros en destacar en el campeonato inglés desde que se llama Premier League.

¿Qué fue de él?: Se retiró del fútbol no hace mucho, en 2006, en las filas del Krylia Sovetov ruso. Tras su retirada es el director deportivo del FC Nosta Novotroitsk, de Rusia.

¿Sabías qué…?: Jugó en el Man Utd, en el Everton y en el Glasgow Rangers. Es el único jugador que ha marcado en tres de los grandes derbies del Reino Unido (el Manchester Utd-Manchester City, el Everton-Liverpool y el Rangers-Celtic).

– Nació en la actual Ucrania y aunque es de origen lituano, decidió jugar con Rusia tras el desmembramiento de la Unión Soviética.

– En su época del United se cotizó mucho. De hecho, mi admiradísimo Alex Ferguson reveló en su autobiografía que recibió un soborno de 40.000 libras esterlinas para que permitiera su marcha al Everton. A pesar de que el escocés se negó y según él, el entonces presidente de los diablos rojos recibió amenazas de muerte, Kanchelskis se fue. Ferguson aclara que le consta que el extremo ruso estaba al margen de las amenazas y los intentos de soborno.

– Su sucesor en la banda derecha del United fue un tal David Beckham.

– Él y otros grandes jugadores rusos de su época (Kiryakov, Shalimov o Kolyvanov) no participaron en la Copa del Mundo de USA 94 como forma de protesta contra el entonces seleccionador ruso, el fallecido Pavel Sadyrin.

– Probó fortuna en el calcio, pero su paso por la Fiorentina fue muy discreto.

– Se retiró a los 37 años, pero porque no encontró quien le fichara. Se le acabó el contrato en el Krylia y él quería seguir jugando, pero como no tuvo ofertas, colgó las botas.

– Durante su estancia en el Manchester United, se rumoreó su posible fichaje por el Everton.

– Puede presumir de haber ganado la primera Premier League de la historia.

– Vistió tres camisetas internacionales: La de la URSS, la de la Comunidad de Estados Independientes y la de Rusia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andrei Antanasovich Kanchelskis nació el 23 de enero de 1969 en Kirovograd, ahora Ucrania, entonces Unión Soviética. Sus primeros pasos como futbolista los dio en el Dynamo de Kiev, donde debutó en 1988 y permaneció hasta 1990. Su siguiente equipo fue también ucraniano, el Shaktar Donetsk, donde jugó un año. En 1991 desembarcó en Inglaterra para jugar en el Manchester United. Tras cuatro años en Old Trafford, en 1995 jugó en el Everton. Tras su gran campaña en Goodison Park, se fue a la Fiorentina italiana en 1996, de donde retornó al Reino Unido en 1998. Su destino era el Glasgow Rangers. En Ibrox Park pasó sus últimos cuatro años buenos de fútbol. Luego jugó cedido en el Manchester City, un partido con el Southampton y tres con el Al Hilal de Arabia Saudí. Sus últimos partidos los jugó en el Saturn de Moscú (2004-2005) y en el Krylia Sovetov. Atesora 17 internacionalidades con la Unión Soviética, 6 con la CEI y 36 con Rusia. Marcó tres goles con la URSS y cuatro con Rusia. En su palmarés encontramos una liga y una Copa soviéticas, tres ligas inglesas, una FA Cup, una Copa de la Liga, una Supercopa de Europa, tres Charity Shields y dos ligas, tres copas y dos Copas de la Liga en Escocia.

Aquí os dejo un vídeo con goles de Kanchelskis en el Everton:

¿Sabes algo más de Kanchelskis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Sed buenos, que esta noche vienen los Reyes…

Qué fue de… Volkov

Este personaje de hoy es todo un guiño a los frikis del basket o del deporte en general (sí, es cierto, yo también lo soy). Estoy seguro de que muchos no lo recordáis, pero también lo estoy de que los que sí guardéis en la memoria el nombre y las hazañas de este jugador estaréis esbozando una sonrisa, porque el de hoy es uno de los legendarios campeones olímpicos de baloncesto de 1988, de aquella URSS que desafiaba el poder de los Estados Unidos, en unas confrontaciones que, con la Guerra Fría de fondo, paralizaban al mundo. Este baloncestista es, además, de los que cruzó el charco en los albores del aterrizaje europeo en la NBA, por lo que su valor histórico es importante. En definitiva, os hablo del gran Alexander Volkov.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto soviético (hoy ucraniano) de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar uno de los mejores equipos de baloncesto de la historia, una selección de la URSS que se proclamó campeona olímpica en Seúl 88.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995, en las filas del Olympiakos griego. Tras una breve aparición, hace seis años, en el BC Kiev, se retiró definitivamente. Ahora es el presidente de la Federación Ucraniana de Baloncesto.

¿Sabías qué…?: Ojito al equipo soviético de Seúl: Sabonis, Kurtinaitis, Homicius, Marciulionis, Tikhonenko… y como entrenador, el legendario Alexander Gomelsky.

– Fue, junto a Marciulionis, el primer soviético en llegar a la NBA.

– Fue ministro de Deportes de Ucrania.

– Nació en Omsk, que ahora es Rusia, pero tiene nacionalidad ucraniana.

– Fue elegido por los Atlanta Hawks en la sexta ronda del draft de 1986, pero no se incorporó hasta el equipo en 1989.

– En sus años en la NBA, promedió 16,5 minutos por partido y 6,8 puntos.

– Una de las anécdotas más famosas de Volkov fue que cuando llegó a Atlanta, ocultó al club un dolor constante en las muñecas durante su primera temporada. Más tarde se comprobó que las había tenido fracturadas todo el año.

– Se le conocía como Sasha.

– Un cosmonauta, un político, un tenista, un jugador de voleibol y un escritor se llaman Alexander Volkov. Son todos rusos.

– Fundó el BC Kiev, equipo en el que jugó un par de añitos entre 2000 y 2002.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Anatolevich Volkov nació en Omsk, Unión Soviética, el 28 de marzo de 1964. Comenzó a jugar en el Budivelnyk Kiev, entre 1981 y 1986. Ese año, en el que fue elegido en el draft por los Hawks, se marchó a jugar al todopoderoso (ya en aquella época) CSKA de Moscú. En 1988 volvió al Budivelnyk Kiev y en 1989, dio el salto a la NBA. En 1992 regresó a Europa, para jugar en el Panasonic Reggio Calabria (ahora Viola). Un año más tarde jugó en el Panathonaikos y al siguiente, en el Olympiakos, hasta que se retiró en 1995. Tras su breve paso por el BC Kiev (2000-2002), se retiró definitivamente. Además de numerosos títulos a nivel de equipos, Volkov destaca por haber ganado el oro en Seúl 88, las platas de los Mundiales del 86 y del 90, el oro en el Eurobasket del 85, la plata en el del 87 y el bronce en el del 89.

Os dejo un fragmento de la semifinal de baloncesto de Seúl 88. Al principio del vídeo podréis ver a Volkov lanzar unos tiros libres:

¿Sabes algo más de Volkov? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Biriukov

Es uno de los más solicitados por los fanáticos del basket que vistan este blog. No me digáis que sólo escuchar su nombre no produce un sentimiento de profunda nostalgia, de unos años en los que nos sabíamos los nombres de los jugadores de la selección española tanto como ahora los chavales recitan a la ÑBA. El protagonista de hoy es historia viva del basket español: Chechu Biriukov.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (alero) español de origen soviético.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de uno de los mejores equipos del Real Madrid de baloncesto y también con la selección española.

¿Qué fue de él?: Retirado en 1995, Chechu Biriukov se dedica ahora a negocios de importación y exportación a su país natal, es representante de artistas (uno de los más famosos es Antonio Molero, Fiti en la serie Los Serrano), comenta partidos de basket para Telemadrid y aún así le queda tiempo para jugar con los veteranos del Madrid y ser el embajador en el extranjero del Dinamo de Moscú.

¿Sabías qué…?: Su padre era ruso y su madre vasca. Él nació en Moscú.

– Su madre era una ‘niña de la guerra’ (eran niños españoles que la República envió a la Unión Soviética cuando estalló la Guerra Civil).

– De él dijo el prestigioso entrenador estadounidense George Karl que era “el jugador blanco con las piernas más potentes que había visto nunca”.

– Llegó a jugar 22 partidos con la selección soviética, todos amistosos.

– Era muy característica su forma de lanzar a canasta, dándole muy poco arco a la pelota.

– En una entrevista reciente recuerda cómo nada más llegar al Madrid, con 21 años, se fue con su familia al Continente y gastó 50.000 de las antiguas pesetas “en galletitas y chucherías”.

– No ha conseguido perder el acento ruso.

– En una gira de la URSS por Estados Unidos, los ojeadores americanos apuntaron dos nombres: el suyo y el de Arvydas Sabonis.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Biriukov Aguirregabiria nació en Moscú el 3 de febrero de 1963. Empezó como junior en el Dinamo de Moscú y llegó a debutar con el primer equipo en la temporada 83/84. En esa época fue cuando pudo debutar con la URSS. Un año después llega a Madrid, atraído por las raíces de su madre. En la casa blanca pasó 11 temporadas plagadas de éxitos: Cuatro ligas, cuatro copas, una Euroliga, dos Recopas y una Korac. Además, representó a España en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92.

He encontrado este vídeo extrañísimo de Biriukov, con Andrés Montes de marcha por San Sebastián, grabado con un móvil:

Este otro es una joya. Es una parte del partido entre España y la URSS del Eurobasket del 89. Nada más empezar el vídeo salta a la cancha Biriukov. Ojito a las leyendas sobre el parqué: Epi, Ferrán, Juanan Morales, Rafa Vecina, Sabonis, Kurtinaitis, Homicius, Marciulionis, Tikhonenko, Volkov…:

¿Sabes algo más de Biriukov? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.