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Qué fue de… Alexander Popov

La natación es, junto al atletismo, uno de los deportes estrella de unos Juegos Olímpicos. Uno de los grandes nadadores de todos los tiempos es el protagonista de hoy. Un prototípico deportista de su país, gran competidor, buena persona y además, con una gran legión de seguidoras por su físico. Un tipo que tuvo algún problemilla en su país natal y que ahora sigue ligado al olimpismo. De hecho, se le ha podido ver en Pekín esta misma semana en alguna entrega de medallas. Es Alexander Popov.

¿Quién era?: Un nadador ruso de los 90 y princpios de este siglo.

Sus hitos olímpicos: Ganó dos oros en Barcelona 92, en las modalidades de 50 y 100 metros libres y otros dos en Atlanta 96, en las mismas competiciones. Además, consiguió una plata en Sydney 2000 en los 100 metros.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos de Atenas, en los que no pudo alcanzar las finales de su especialidad. Ahora es miembro del Comité Olímpico Internacional, secretario de la Comisión de Atletas Olímpicos e imagen de la firma suiza de relojes Omega. Sigue, además, entrenando en largas distancias.

¿Sabías qué…?: Su mujer es también una ex nadadora.

– Vivió en Australia y ahora reside en Suiza.

– Mide dos metros.

– En 1996, nada más terminar los Juegos de Atlanta, su nombre volvió a salir a los medios de comunicación de todo el mundo, cuando fue apuñalado en Moscú en una pelea con unos vendedores ambulantes. La puñalada le seccionó una arteria, le dañó un riñón y le afectó a la pleura. Estuvo tres meses convaleciente.

– El australiano Eamon Sullivan ha batido esta semana en Pekín su récord en 50 metros libres por sólo 8 centésimas.

– Recibió la Medalla de Honor de Rusia.

– Empezó en la natación a los 8 años. A esa edad tenía pánico al agua y fue su padre quien le convenció para que comenzara a dedicarse a este deporte.

– Su especialidad en sus inicios era la espalda.

– Tiene una muy estrecha relación con Gennadi Touretski, su entrenador desde la época de la Unión Soviética.

– Fue el primer nadador en casi 70 años en repetir un oro olímpico en 100 metros libres. El único atleta que lo había conseguido antes fue el estadounidense Johnny Weissmuller (que más tarde se hizo mundialmente famoso por interpretar a Tarzán) en 1924 y 1928.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alexander Vladimirovich Popov nació el 16 de noviembre de 1971 en Nizhnyaya Tura, entonces Unión Soviética, hoy Rusia. Su palmarés es, sencillamente, espectacular. Además de las medallas olímpicas (ganadas bajo la bandera de la Comunidad de Estados Independientes y de Rusia), atesora seis oros, cuatro platas y un bronce en Mundiales y nada menos que 21 oros, tres platas y dos bronces en campeonatos europeos (con la URSS y con Rusia).

Os dejo un vídeo de cuando batió el récord de los 50 metros libres:

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Qué fue de… Bierhoff

Ya sabéis que se acerca la Eurocopa de fútbol. Desde hace unas semanas, os he traído algunos jugadores que destacaron en esta competición. El de hoy fue uno de los grandes protagonistas de la edición de 1996, ya que fue el autor del gol de oro más famoso de la historia (como ya sabéis, el gol de oro es un mecanismo ya casi en desuso, que daba por finalizado un partido en la prórroga cuando uno de los dos equipos marcaba, vamos, como cuando en el cole decíamos “Quien marque, gana”). El personaje de hoy es Oliver Bierhoff.

¿Quién era?: Un delantero alemán de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el delantero centro de Alemania y del Milan durante la segunda mitad de los 90, y por lo que os comentaba antes: Él fue el autor de los goles que le dieron a su país el título del Europeo de Naciones del 96, tras vencer a la República Checa en la final, que se disputó en el estadio de Wembley, en Londres.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003, en las filas del Chievo Verona. Tras pasar una temporada comentando partidos de Champions en el canal SAT 1, Bierhoff pasó a formar parte del equipo de Jürgen Klinsmann al frente de la selección alemana. Su cargo, que aún conserva, es el de director deportivo de la Mannschaft.

¿Sabías qué…?: Su padre fue portero en los 50.

– Su abuelo fue político: era el presidente del distrito de Düren, en Alemania.

– Es el único jugador extranjero que ha sido máximo goleador en las series A y B italianas (la primera y la segunda división).

– Dejó la selección tras la final del Mundial de 2002.

– Participó en el comité organizador del último Mundial, el de su país en 2006.

– Era un especialista en remates de cabeza (mide 1,91).

– En su último partido oficial, con el Chievo, le hizo un hat-trick a la Juventus.

– En Alemania se dijo, y así lo expresa la UEFA en su página web, que fue la mujer del seleccionador alemán en el 96, Berti Vogts, la que aconsejó a su marido que llevara a Bierhoff a la Eurocopa. “Ya verás cómo te lo paga”, le dijo. Y tanto.

– En el último Mundial, Bierhoff se vio implicado en la gran tangana (o tángana) que se montó en el Alemania-Argentina de cuartos de final. Tras acabar la tanda de penalties, que ganaron los teutones, jugadores de ambos equipos se liaron a golpes. Aunque Bierhoff, que estaba en el banquillo junto al resto de equipo técnico, dijo que sólo fue a separar, los argentinos le acusaron de meterse en la pelea. Bierhoff añadió después que “el temperamento de los argentinos es muy fuerte”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Oliver Bierhoff nació en Karsruhe, Alemania y ayer mismo, día 1 de mayo, cumplió 40 años. Empezó su carrera profesional en 1986, en las filas del Bayer Uerdingen. Del 88 al 90 jugó en el Hamburgo. Tras un breve paso por el Borussia Mönchengladbach, emigró a Austria en 1990 y fichó por el Salzburgo. Su buen hacer allí le llevó al Calcio, de la mano del Ascoli. Allí pasó cuatro años, tres de ellos en la Serie B. Del 95 al 98 destacó en las filas del Udinese y su buen nombre le llevó al Milan en el 98. Tras tres temporadas, se fue en 2002 al Monaco, pero a la temporada siguiente, volvió a Italia para retirarse en el Chievo. Con la selección jugó 70 partidos y metió 37 goles. Sus títulos son una liga italiana con el Milan y la Eurocopa del 96.

El vídeo es del propio Bierhoff comentando (en alemán) la final de la Eurocopa 96:

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