Entradas etiquetadas como ‘Yasuhisa Arai’

McLaren presiona a Honda “a diario”

El coche de Alonso, en la UVI en el box de McLaren en Silverstone.

El coche de Alonso, en observación en el box de McLaren en Silverstone.

La calificación del GP de Gran Bretaña ha sido un nuevo fiasco para el equipo McLaren, pero a estas alturas de temporada, y con la experiencia que todos hemos ido acumulando, que McLaren solo esté por delante de los Marussia es algo que ya ha dejado de sorprendernos.

El Mundial 2015 hace tiempo que está acabado, muerto y enterrado para McLaren, cuya única misión este año es la de acumular kilómetros para empezar la próxima temporada en condiciones. Espero que después de un año de test, en el equipo británico no se quejen de falta de kilometraje en 2016.

De momento, en McLaren son conscientes de que el gran esfuerzo lo tienen que hacer en Honda, cuya unidad de potencia ha sido decepcionante y tiene todavía mucho camino que recorrer. Aunque los japoneses afirman que este es un proyecto a largo plazo, desde Woking les empiezan a apremiar para que esos plazos se vayan acortando. Lo ha dicho Eric Boullier:

“Yo mismo le sigo diciendo a Arai (jefe de Honda) que debemos lograr el éxito tan pronto como sea posible. No podemos permitirnos cinco años de sufrimiento. Es algo que le digo todos los días, incluso dos o tres veces. En McLaren hemos puesto presión sobre Honda porque tenemos que obtener más rendimiento del paquete del coche y del motor, pero una gran parte tiene que venir de la unidad de potencia”

Yasuhisa Arai, como responsable de Honda, es precisamente la persona más señalada ante los pésimos resultados del motor japonés y se ha empezado a rumorear que su puesto podría estar en peligro. No obstante, Arai ha defendido su posición y su proyecto cuando le han preguntado en Sky Sports:

“Sí, quiero seguir liderando nuestro programa. Es un proyecto a largo plazo para Honda, tenemos que intensificar cada aspecto, pero es un proyecto a largo plazo”

PD. Por mucho que Arai hable de “proyecto a largo plazo”, creo que el año que viene se acaba el crédito para Honda y para el propio Arai. En 2016 no puede haber otro fracaso.

Honda todavía espera dar el salto de calidad en la segunda mitad del Mundial

Foto: Archivo

Foto: Archivo

La temporada avanza y Honda no consigue dar el salto de calidad necesario para empezar a competir con sus rivales. Pero, a pesar de todos los problemas, el fabricante japonés todavía confía en que ese esperado salto se produzca en la segunda mitad del campeonato.

Yasuhisa Arai, responsable de Honda, lo ha explicado en el portal Motorsport:

“Todavía tenemos siete tokens disponibles y los vamos a utilizar en la segunda mitad del campeonato, después del parón del verano. Vamos a sustituir muchas partes de la unidad de potencia para incrementar los caballos y creo que aún podemos ponernos al día este año”

Arai asegura que tanto Fernando Alonso como Jenson Button están al corriente de los planes de evolución de Honda y que también confían plenamente en el proyecto:

“Nuestro objetivo es ponernos al día esta temporada y ya se lo hemos comunicado al resto del equipo. Los dos pilotos conocen nuestro plan y confían en nosotros”

El artículo de Motorsport hace hincapié en el agresivo enfoque de Honda a la hora de diseñar su unidad de potencia. Ese enfoque arriesgado debe ser una de las claves del éxito, aunque, de momento, haya sido un problema añadido:

“Honda ha optado por un diseño único en sus componentes de la unidad de potencia, con un paquete muy agresivo, que debe ayudar a la aerodinámica y al centro de gravedad del coche. Aunque el concepto ha contribuido a los problemas debido a su gran complejidad, Arai está convencido de que los beneficios a largo plazo harán que merezca la pena”

PD. Espero que los 7 tokens restantes los utilicen mejor que los dos primeros…

Honda confiesa cuál es su problema: el sistema ERS

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

El gran problema de Honda para mejorar su unidad de potencia se encuentra en el sistema eléctrico ERS. Así lo ha confesado su responsable, Yasuhisa Arai:

“Nuestra mayor dificultad en estos momentos no está en el motor de combustión interna, sino en los sistemas de recuperación de energía”

El ERS es una evolución del antiguo sistema KERS, que se estrenó en 2009 y que generaba unos 80 cv de potencia extra durante unos segundos por vuelta.

El nuevo ERS genera más del doble de potencia que el KERS y durante mucho más tiempo, pero también es más complejo, de ahí los problemas de Honda.

Este complicado sistema está formado por dos generadores, el MGU-K y el MGU-H. El primero es una evolución del KERS, que también recupera energía de las frenadas y el segundo aprovecha la energía térmica de los escapes para generar energía eléctrica.

El correcto funcionamiento de ambos mecanismos es vital para que las unidades de potencia actuales sean competitivas, pero Honda todavía no ha conseguido dar con la tecla.

Matt Morris, director técnico de McLaren, también ha expresado a su manera los problemas que se están encontrando a la hora de mejorar el motor Honda:

“Nuestro gran problema es que cuando una área empieza a funcionar bien, de repente otra completamente diferente empieza a darnos problemas”

PD. Suerte que estamos en un año de prueba…

 

Honda, dispuesto a suministrar motores a otro equipo

Foto: Efe

Foto: Efe

Honda quiere suministrar motores a otro equipo en el Mundial de Fórmula 1, además de, por supuesto, seguir formando parte del proyecto de McLaren.

El responsable del fabricante japonés, Yasuhisa Arai, lo ha explicado en el portal F1i, aunque también ha confesado que, de momento, no han recibido ninguna proposición:

“Por desgracia no hemos recibido ninguna oferta hasta el momento. Espero que, tal vez después de las vacaciones de verano, alguien me llame y me pida que le preste nuestro motor. De momento nadie lo ha hecho, pero espero que ocurra”

Arai matiza que su interés por suministrar motores a otra escudería no se debe a los malos resultados cosechados hasta la fecha. Es decir, Arai sostiene que busca otro equipo cliente para poder acelerar el proceso de evolución:

“Aprendemos mucho con McLaren. Es un equipo muy exitoso y para el desarrollo no necesitamos a ningún otro equipo, porque trabajamos con una escudería top de la que aprendemos mucho”

También añade el directivo japonés que, de momento, tampoco sabe si tienen capacidad suficiente como para trabajar con más de un equipo:

“¿Tenemos la capacidad para operar con todo a la vez? No lo sé. Quizás necesitamos algo más de tiempo para operar con más de un equipo”

Creo que tener otro equipo cliente sería muy útil para mejorar el motor Honda, aunque, por supuesto, antes el fabricante japonés debería de tener más claro si dispone de los recursos técnicos y humanos necesarios para gestionarlo.

PD. Visto lo visto hasta la fecha, no me extraña que nadie haya contactado con Honda para pedirles un motor…

Honda seguirá en desventaja en 2016 con la normativa de tokens

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Aunque desde Italia se dijo que Honda ya había gastado 2 de sus 9 tokens antes del GP de España, parece que solo fue un rumor infundado y que el fabricante japonés los mantiene todavía intactos.

Yasuhisa Arai, director de Honda, explica en la revista Autosport que todavía no han definido del todo el plan para consumir esas fichas de desarrollo permitidas por la FIA:

“Todavía no tenemos el plan completo de cómo utilizar esos tokens, en qué áreas y en qué momento. Es algo que iremos determinando carrera a carrera”

Eso sí, Arai asegura que ya han identificado cuáles son los potenciales puntos débiles del motor Honda y, por lo tanto, los aspectos clave a mejorar:

“Un aspecto en el que somos débiles es la potencia, necesitamos más caballos. Así que un área en la que utilizaremos tokens es en la combustión y en los sistemas MGU-K y MGU-H porque la energía eléctrica es una parte muy importante. Tal vez cambiemos el concepto de combustión, o el turbocompresor o el árbol de levas”

Como ya os he comentado en anteriores artículos, Honda compite esta temporada con un hándicap importante respecto a sus rivales porque solo puede utilizar 9 tokens para evolucionar el motor, el promedio de los tokens no consumidos por sus rivales a principios de temporada, de los 32 que tenían.

De este modo, Mercedes conservó 7 tokens después de haber utilizado 25 en invierno; Ferrari conservó 10 tras gastar 22; y Renault se guardó 12 tras utilizar 20.

La razón de la FIA para no entregarle a Honda 32 tokens (como al resto de equipos), es que el fabricante japonés debe competir en su primer año con las mismas reglas que tuvieron el resto de ‘motoristas’ en su primer año con los V6 turbo. Es decir, le aplica las reglas de 2014.

Siguiendo esa lógica, Honda tendría que disponer el año que viene de los 32 tokens que han disfrutado este año sus rivales (tendría que aplicarle en 2016, la normativa de 2015), pero no será así.

Para el año que viene, la FIA se olvida de sus argumentos defendidos este año y todos los fabricantes dispondrán del mismo número de tokens, 25. Por el camino se habrán evaporado 23 tokens para Honda (32 – 9 = 23).

Foto: McLaren

Foto: McLaren

En la BBC le preguntan al responsable de motor de Mercedes, Andy Cowell, por esa desventaja de Honda respecto a sus rivales. Cowell, lógicamente, dice que le parece de maravilla:

“No creo que sea un problema tener 25 tokens. Nosotros hemos cambiado este año un montón de cosas del motor utilizando 25 tokens. Para ser honesto, 32 tokens era supergeneroso, creo que 25 son suficientes para cambiar todo”

Cowell también explica que Honda tiene potencial para luchar por el Mundial y que los problemas de fiabilidad tienen solución:

“El enfoque de Honda, su inversión y su determinación son formidables. Son McLaren-Honda y pueden ganar campeonatos del mundo. Yo diría que tienen un reto con la fiabilidad y solucionarlo no requiere gastar ningún token”

PD. Si Mercedes cree que 25 tokens son más que suficientes, seguro que no le importará renunciar a los 7 que todavía le quedan para este año…

Honda espera pisar el podio a mitad de temporada

Foto: Efe

Foto: Efe

Fernando Alonso dijo, en la entrevista publicada el lunes por 20minutos, que no descartaba pisar el podio esta temporada, pero el jefe de Honda, Yasuhisa Arai, ha ido más allá y ha afirmado en Crash.net que el podio será posible mediada la temporada:

“Esperábamos conseguir puntos en España, pero por desgracia tuvimos un problema en el coche de Fernando. Seguramente en Mónaco y Canadá tendremos la oportunidad de conseguir esos puntos y luego esperamos lograr un podio a mitad de temporada”

Según afirma el portal especializado en motor, Arai también habría asegurado que McLaren podrá alcanzar a Ferrari y Williams antes de terminar la temporada:

“Arai está convencido de que McLaren puede progresar muy rápido y sugiere que Williams y Ferrari podrán ser alcanzados hacia finales de año”

El japonés ha explicado que en pretemporada apenas pudieron evolucionar el motor debido a los numerosos problemas de fiabilidad, pero asegura que ahora están en una nueva fase en la que el objetivo es incrementar el rendimiento:

“Honestamente, antes de empezar el Mundial surgieron muchos problemas inesperados en los test de pretemporada. Perdimos mucho tiempo sin poder rodar, simplemente intentando buscar soluciones a lo que estaba pasando, así que sufrimos un retraso en el calendario previsto”

Los pasos dados por Honda fueron lentos, pero seguros. Y Arai afirma que el motor actual es totalmente diferente al que montaron por primera vez en el McLaren:

“Las características han cambiado bastante. Es prácticamente una unidad de potencia nueva”

PD. Si se cumplen los pronósticos de Arai, nos espera una apasionante segunda mitad de temporada…

Ron Dennis: “Volveremos a dominar la Fórmula 1 con Alonso”

Foto: Efe

Foto: Efe

Se acerca el GP de España, la primera carrera europea de la temporada y una cita en la que McLaren ha depositado muchas esperanzas. El personal de Honda ha trabajado duro para mejorar la unidad de potencia y el objetivo es dar un importante salto de calidad en Montmeló.

Aunque prefiere no marcar fechas, Ron Dennis, director de McLaren, tiene claro que su equipo superará el bache y volverá a ser campeón:

“Sabíamos que esta temporada iba a ser dura, pero estamos progresando en cada carrera. McLaren-Honda acabará recogiendo los frutos de este esfuerzo. Quédense con mis palabras, volveremos a ganar y lo haremos de una forma dominante”

Pero Dennis no solo ha expresado su confianza en McLaren y en Honda, también se ha referido a Fernando Alonso, sin duda, uno de los grandes activos de la escudería:

“Fernando es un ganador y por eso lo hemos fichado. Es un piloto increíblemente motivado. Volveremos a ganar y lo haremos juntos, con Alonso como una de las piezas fundamentales”

Desde Honda, su director Yasuhisa Arai también ha confirmado el enorme esfuerzo que ha realizado su compañía para actualizar la unidad de potencia de cara a la cita de Montmeló. El japonés no descarta pisar el podio esta misma temporada:

“Hemos trabajado muy duro para la primera carrera europea del año. El podio es nuestra meta y todavía tenemos 15 carreras por delante para conseguirlo”

PD. Sumar los primeros puntos en el Mundial debe ser el objetivo irrenunciable de McLaren en Montmeló.

En McLaren no duermen pensando en la recta de Shanghái

Foto: Archivo

Foto: Archivo

El circuito de Shanghái será este fin de semana un gran desafío para el equipo McLaren-Honda y especialmente para el motor japonés, que se enfrentará a una de las rectas más largas del campeonato.

El alarmante déficit de potencia mostrado por el propulsor Honda desde que empezó la pretemporada preocupa y mucho en la dirección de McLaren, aunque también supone un bonito desafío que permitirá comprobar el grado de evolución experimentado hasta ahora.

Yasuhisa Arai, director del fabricante japonés, explica cómo afrontan este fin de semana el GP de China y también como miran de reojo a la siguiente cita de Bahréin, otro escenario complicado para los motores:

“En las siguientes dos carreras tendremos que enfrentarnos a dos rectas de máxima aceleración, en Shanghái; y a un elevado consumo de combustible, en Bahréin. Ambos escenarios supondrán nuevos retos para nuestra unidad de potencia”

Eric Boullier, director deportivo de McLaren, tampoco espera un avance tan grande como el experimentado en Malasia:

“Probablemente, no veremos el mismo ritmo de mejora que vimos en Sepang porque las evoluciones en el rendimiento no son lineales. De todas formas, trabajamos para traer mejoras en cada carrera, tanto en el chasis como en el motor”

Y, por lo que parece, los pilotos ya están preparados para sufrir de lo lindo en China. Así se ha expresado Fernando Alonso:

“Creo que nuestras prestaciones no serán tan competitivas como lo fueron en Malasia, especialmente si el tiempo es frío y con viento, como suele ocurrir en esta época en Shanghái”

Y esto ha comentado Jenson Button:

“China tiene dos rectas muy largas y eso supondrá más estrés para la unidad de potencia. Además, creemos que el tiempo fresco nos dificultará generar la temperatura adecuada para los neumáticos”

PD. Por muy mal que vayan las cosas en China, el resultado no puede ser peor que en Malasia. Parece que habrá que tomarse las próximas carreras con mucha filosofía, hasta que lleguemos a Europa…

McLaren: “El coche es mejor de lo que parece”

Foto: Efe

Foto: Efe

Faltan solo tres días para que arranque el GP de Australia y, aunque no esté Fernando Alonso, todos los alonsistas de pro estaremos muy pendientes de cómo se desenvuelve el nuevo McLaren MP4-30 porque será el coche del asturiano el resto de la temporada.

Aunque después de la nefasta pretemporada del equipo las previsiones son en general malas, algunas peores que otras, en McLaren no están por la labor de dramatizar demasiado. Su director, Eric Boullier, lo ha resumido en una frase:

“El coche es mejor de lo que parece”

Y a esa frase vamos a agarrarnos para esta nueva temporada. Boullier admite que la pretemporada ha sido difícil, pero insiste en que la base del coche es buena y se puede mejorar rápido:

“Obviamente ha sido decepcionante no hacer todos los kilómetros que esperábamos en pretemporada, pero estamos trabajando sin descanso para mejorar la fiabilidad del MP4-30 y, en última instancia, avanzar en términos de rendimiento. A pesar de las dificultades, nuestro paquete es prometedor”

También el responsable de Honda, Yasuhisa Arai, se muestra optimista con los progresos realizados:

“Sentimos que el invierno ha sido muy corto para nosotros y no tuvimos suficiente tiempo para probar cómo se adapta nuestra unidad de potencia a la pista, pero hemos logrado mucho feedback y hemos evolucionado mucho desde Jerez. Estamos ansiosos por ver lo que podemos lograr en Melbourne”

PD. Me conformaría con que los dos McLaren cruzaran la meta de Australia, a ser posible en los puntos. Sería síntoma de que los problemas de fiabilidad están superados y las manos de Alonso se encargarán de darle ritmo a partir de Malasia…

Honda: “Estaremos listos para la primera carrera”

Foto: Efe

Foto: Efe

Aunque las averías se han cebado con el motor Honda en esta pretemporada de Fórmula 1, el fabricante japonés homologó el pasado sábado su unidad de potencia, coincidiendo con la fecha límite que le impuso la FIA para cumplir con ese requisito (28 febrero).

Aunque algunos analistas han alertado de que la fecha de homologación ha llegado demasiado pronto para Honda, lo cierto es que la dirección de la firma japonesa está satisfecha con los plazos y es optimista de cara al futuro. Yasuhisa Arai, director de la compañía nipona, lo ha explicado así:

“Hemos resuelto numerosos contratiempos en esta pretemporada y el motor ya está completamente homologado. Los test han sido difíciles para nosotros, pero hemos aprendido muchas cosas que solo se podían aprender en la pista y vamos a resolver seguro cualquier problema antes de Melbourne, así que estaremos listos para la primera carrera”

A partir de ahora, Honda deberá esperar al GP de Australia para saber de cuántos tokens (fichas de evolución) dispone para seguir evolucionando el motor a lo largo de la temporada.

Esa cantidad de tokens vendrá determinada por la media de tokens que no hayan gastado sus tres competidores (Mercedes, Renault y Ferrari), como ya os comenté en este post anterior.

En principio, esos tres fabricantes disponen de 32 tokens y, según se rumorea en el paddock, Mercedes reservará, como mínimo, la mitad para utilizarlos a lo largo del curso. Remi Taffin, responsable de Renault, explicó que los tres fabricantes guardarán más o menos el mismo número de fichas:

“Lo más probable es que guardemos un número similar de fichas. No me puedo imaginar a nadie agotando todas sus fichas en dos meses”

Si se cumplen esas previsiones, Honda podría disponer de unos 16 tokens para seguir evolucionando el propulsor a lo largo del año.

PD. Parece que en Honda no están tan preocupados como dan a entender algunos analistas…