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El último rumor en el paddock: Rosberg a Ferrari y Mercedes a por… ¿Alonso?

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Muy pronto han comenzado los rumores sobre el posible baile de pilotos de cara a la temporada 2017. Y llegan, además, muy potentes porque afectan directamente a Fernando Alonso. ¿Puede el asturiano fichar por Mercedes la próxima temporada? Analicemos esa posibilidad según los datos conocidos esta semana.

La noticia saltó el lunes en una entrevista a Toto Wolff en el diario El Mundo en la que el director de Mercedes se mostraba receptivo al fichaje de Alonso:

“Alonso es uno de los mejores pilotos de la historia, adoro su carácter, pero estamos como hace dos años: nuestra prioridad ahora es Rosberg. Si él no quiere renovar, entonces consideraremos otras opciones, como Fernando. Su edad no es un problema porque mantiene la velocidad y la motivación”

Muchos vimos poca sustancia en las palabras de Wolff, más allá de un intento de quedar bien con la afición española al estar hablando para un medio de comunicación español. Otra razón es que nadie en su sano juicio pensaba que habría problemas para que Rosberg ampliara su contrato con Mercedes, que acaba a final de temporada.

Pero cuando el río suena, agua lleva y en este caso el refrán tuvo razón. Al día siguiente de publicarse esa entrevista, el periódico italiano El Corriere della Sera lanzó el bombazo: Ferrari ha iniciado contactos con Rosberg para intentar ficharle de cara a 2017.

“El Cavallino y el actual líder del campeonato, Nico Rosberg, han comenzado a hablar y su contrato con Mercedes está expirando. Ferrari y Rosberg han asumido un principio de acuerdo para el próximo año”

Si la información del Corriere es cierta y Ferrari se lleva a Rosberg para sustituir a Raikkonen, en 2017 quedaría un volante libre en Mercedes y, evidentemente, Alonso sería uno de los pilotos más deseados por la escudería alemana.

Y un dato está claro: Rosberg cobra muchísimo menos que Hamilton en Mercedes. Si el alemán gana este año el campeonato, exigirá una considerable subida de sueldo y ahí podría estar la clave de su marcha a Ferrari.

PD. Nadie puede negar que volver a juntar a Hamilton y Alonso en un mismo equipo tendría su morbo…

Vettel hace de Van Gaal: “¡Malditos alemanes, siempre pesimistas!”

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Sebastian Vettel ha firmado el segundo mejor tiempo en la calificación del GP de Rusia, pero se ha quedado muy lejos de la pole de Nico Rosberg, concretamente a 706 milésimas, la mayor distancia en los últimos tres Grandes Premios.

En la rueda de prensa oficial de la FIA, el corresponsal de la revista alemana Auto Motor und Sport le ha preguntado a Vettel por esa gran distancia respecto a Mercedes, una pregunta que ‘vangaalizado’ por un momento al piloto de Ferrari, que nos ha recordado aquella mítica rueda de prensa del entrenador de fútbol holandés, Louis Van Gaal, cuando estaba en el Barça:

El intercambio de impresiones entre Vettel y el corresponsal de la publicación alemana ha sido el siguiente:

Pregunta: “Sebastian, este año querías pelear con Mercedes, pero parece que la distancia se ha hecho más grande en lugar de reducirse, ¿te preocupa eso?

Respuesta: “¡Malditos alemanes, siempre pesimistas! ¡Muestra un poco de optimismo! ¡Solo llevamos tres carreras!”

Tras ese primer impulso, Sebastian ha intentado explicar un poco por qué ve el vaso medio lleno a pesar de no haber podido todavía plantar cara a Mercedes esta temporada:

“Hasta ahora no han salido las cosas según el plan previsto, pero podríamos haber ganado la primera carrera si las cosas hubieran sido un poco diferentes. En general, la situación no es tan mala. Tenemos un gran ritmo los domingos, que es cuando se obtienen los puntos. Sabemos que necesitamos trabajar y que no es fácil porque Mercedes está haciendo un gran trabajo, sabemos que son un equipo difícil de batir, pero nosotros no estamos jugando… esto no es un jardín de infancia, son carreras para adultos y por lo tanto el reto es difícil, pero somos optimistas y creemos que podemos darle la vuelta”

Hay que reconocer, no obstante, que Vettel ha respondido con más sentido del humor que Van Gaal.

Cambiando de tema, McLaren se ha quedado hoy más cerca que nunca de entrar en la Q3. Solo 191 milésimas han separado a Jenson Button de entrar en la última tanda de calificación, cuando el año pasado la distancia que separó a McLaren de la Q3 fue de 758 milésimas en este mismo escenario.

PD. Está claro que la mejora de McLaren no es suficiente, pero no se puede negar que el equipo ha dado este año un paso adelante muy importante y que, poco a poco, se está acercando a los coches de arriba.

Filtradas las primeras imágenes del nuevo Mercedes

La bestia ya ha completado sus primeros kilómetros. El nuevo Mercedes W07, que no se presentará oficialmente hasta el lunes en los primeros test de Montmeló, hizo ayer su primera aparición en el circuito de Silverstone.

Mercedes programó una sesión de shakedown, una puesta de largo, en el trazado británico en la que Nico Rosberg y Lewis Hamilton pudieron sentir por primera vez cómo se comporta el nuevo W07 la pista.

La escudería alemana aprovechó uno de los famosos ‘filming days’ que concede la FIA para realizar actos promocionales. Rosberg y Hamilton pudieron así completar un máximo de 100 kilómetros sin utilizar los neumáticos de 2016. El ensayo sirvió para comprobar que todos los sistemas eléctricos y mecánicos del W07 funcionan a la perfección para empezar a rodar en serio a partir del lunes.

Sky Sports consiguió imágenes exclusivas de Rosberg al volante del Mercedes W07, que se pueden ver en este enlace. Interesante para escuchar el sonido más intenso de los nuevos V6 Turbo:

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Así habló Paddy Lowe, director técnico del equipo, tras el primer rodaje del monoplaza:

“Los coches están destinados a sonar más fuerte este año debido a que tienen una salida de escape extra. Esta mañana ya se pudo apreciar en el Mercedes, aunque el coche no rodó a todo gas”

También el propio equipo Mercedes colgó en Youtube un vídeo en el que se puede ver desde una cámara on-board cómo Rosberg pone en pista el nuevo monoplaza alemán:

PD. McLaren tenía previsto hacer un shakedown similar el domingo en Montmeló, pero Ferrari se adelantó reservando el circuito para ellos antes, así que no veremos el MP4-31 de Alonso en pista hasta el lunes (espero que este primer error de McLaren no sea síntoma de lo que veremos a lo largo del curso).

Rosberg felicitó a Hamilton con un gorrazo en Austin

En primer lugar quiero felicitar a Lewis Hamilton por su tercer título mundial. El piloto británico ha sabido pilotar el avión Mercedes infinitamente mejor que su compañero, Nico Rosberg, y, sobre todo, lo ha pilotado con mucha más consistencia que el alemán a lo largo de toda la temporada.

Teniendo en cuenta que el título era un mano a mano entre los dos pilotos de Mercedes, algo que quedó claro en la primera carrera de Australia, Hamilton es, sin lugar a dudas, el merecido campeón.

Rosberg, lógicamente, no se mostró demasiado entusiasmado con el título de Hamilton en Austin. Y más teniendo en cuenta que un error suyo (otro más) fue el que propició que Lewis no tenga que esperar a México para asegurar el campeonato.

El descontento de Nico quedó patente antes de la ceremonia del podio en Texas. Hamilton le lanzó la gorra que habitualmente lucen los pilotos al subir al podio, pero Rosberg se la devolvió con cara de pocos amigos. Aquí se puede ver la secuencia completa:

Más allá del título de Hamilton, la carrera de Austin también nos permitió vislumbrar brotes verdes en el equipo McLaren. Jenson Button cruzó la meta en séptima posición (fue sexto por la penalización a Sainz) y Fernando Alonso llegó a rodar en quinta posición con el motor Honda mejorado.

Aunque es cierto que Fernando terminó undécimo al sufrir un problema eléctrico en las últimas vueltas, el rendimiento del asturiano fue esperanzador. No es fácil llegar a rodar quinto después de haber sufrido un pinchazo en la salida y de haber sido doblado.

Honda todavía tiene que mejorar la fiabilidad, pero en Austin dio un paso adelante importante en cuanto a rendimiento.

PD. La carrera de Alonso, por cierto, fue para enmarcar.

Rosberg explica en 3 motivos por qué le gana Hamilton

Nico Rosberg (Foto: Mercedes).

Nico Rosberg (Foto: Mercedes).

Nico Rosberg ha dado tres razones para explicar por qué su compañero Lewis Hamilton le ha dado un repaso esta temporada. Aquí van las explicaciones de Nico, tal y como recoge el portal GP Update:

“La primera es la fase de calificación. Este año se ha modificado y creo que esto, sin duda, ayuda a Lewis”

“La número 2 es que él ha tenido un año más consistente”

“Y la razón número 3 es que este año, por la razón que sea, he tenido menos suerte también”

Según Nico, estos tres motivos explicarían por qué Hamilton le saca este año 73 puntos en la clasificación del Mundial y por qué Hamilton ha ganado 9 carreras, mientras que él solo ha subido tres veces a lo alto del podio.

“En mi opinión, estos tres factores se juntaron este año y son los que han provocado esa diferencia”

Compartamos o no las razones de Rosberg respecto a su debacle ante Hamilton, lo cierto es que Nico también debería de explicar los motivos por los que este año también le está superando Sebastian Vettel con un Ferrari porque eso sí que tiene delito.

Perder la segunda posición pilotando un Mercedes como el de este año sería una mancha imborrable en el currículum de Nico y el alemán lo sabe:

“Para ser sincero, nunca se me ha pasado por la cabeza acabar segundo el campeonato porque sé que tengo un coche capaz de luchar por el título”

De momento, Vettel le saca 7 puntos a Rosberg, que este fin de semana tiene una gran oportunidad para recuperar en Austin la segunda posición, gracias a los 10 puestos de penalización en parrilla del piloto de Ferrari.

PD. Las tres razones de Nico se podrían resumir en una: este año no ha estado a la altura de su monoplaza.

El Mercedes le empieza a venir grande a Rosberg

Cuatro Grandes Premios y cuatro poles para Lewis Hamilton, que también ha ganado todas las carreras, exceptuando la incomprensible pájara de Mercedes en Malasia. Un rendimiento brillante para el piloto inglés y, a la vez, demoledor para Nico Rosberg, que no está dando la talla esta temporada y me atrevería a decir que desde el último tercio del año pasado.

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Rosberg no está sacando todo el potencial que esconde el monoplaza Mercedes y eso lo está aprovechando, además de Hamilton, el equipo Ferrari, que hoy ha podido colar a Sebastian Vettel en la segunda posición de la parrilla.

Hasta ahora Rosberg había intentado buscar culpables en las estrategias de Mercedes, una deficiente presión de neumáticos o en las tácticas, a su juicio poco ortodoxas de Hamilton, pero hoy se ha quedado sin argumentos y ha asumido la responsabilidad. Eso sí, dice que no fue cuestión de rendimiento, sino de una mala gestión de los neumáticos:

“Estoy decepcionado porque Sebastian me ha batido. Pensé demasiado en la carrera y subestimé la velocidad de Sebastian. Mi gestión de neumáticos fue muy mala, pero yo soy el responsable de ello. Si hubiera acabado segundo, habría limitado los daños, pero está claro que ser tercero no es lo ideal para mí”

Dicho esto, otro que está vapuleando a su compañero de equipo es Vettel. Hay que admitir que el tetracampeón del mundo ha tardado poco en hacerse con los galones en Ferrari ante Kimi Raikkonen. Con la marcha de Fernando Alonso el finlandés está más feliz, es cierto, pero en realidad solo ha conseguido maquillar sus resultados y no quedar tan en evidencia ante su compañero, como le ocurría en 2014. Ahora sigue perdiendo, pero de una forma más asumible.

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Y llegamos al equipo McLaren, que de la mano de Fernando Alonso ha logrado por fin superar la Q3. Como dice el asturiano, es triste alegrarse por un objetivo tan pobre, pero no hay que obviar la espectacular progresión del equipo británico desde que empezó la temporada. Bahréin no era, a priori, un circuito para evolucionar demasiado, pero el paso dado ha sido notable. Me quedo con esta frase de Alonso:

“En Barcelona intentaremos estar en la Q3”

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Tampoco quiero dejar pasar la oportunidad de felicitar a Carlos Sainz, que ha completado una magnífica calificación en Bahréin, metiendo a su Toro Rosso en la Q3 y logrando el noveno puesto de la parrilla. Es un resultado muy importante para Carlos, especialmente después del GP de China donde su compañero Verstappen se lució (hoy se ha quedado en la Q2).

PD. A ver si mañana Fernando araña los primeros puntos de la temporada… complicado, pero no imposible.

Mercedes cierra las puertas a Alonso para 2015 y 2016

Foto: Efe

Foto: Efe

El director del equipo Mercedes, Toto Wolff, ha confirmado que el próximo lunes, después de la última carrera de Abu Dhabi, se reunirá con Lewis Hamilton para cerrar la renovación de contrato del piloto inglés:

“El contrato de Lewis tiene una duración de un año más y en verano ya empezamos a discutir una ampliación más allá de 2015. Las dos partes hemos acordado que queremos seguir juntas, pero decidimos que era buena idea aplazar la negociación para después de Abu Dhabi porque la pelea por el Mundial está siendo muy intensa. El lunes nos reuniremos en Abu Dhabi para hablar de ello”

Wolff parece dejar muy claro que en Mercedes quieren seguir contando con Hamilton incluso más allá de 2015, cuando finaliza su actual contrato, frenando así los rumores sobre el supuesto distanciamiento entre el piloto británico y su equipo.

Pero Wolff no solo se ha referido a Hamilton, ya que también ha asegurado que Nico Rosberg es un piloto que entra en los planes de futuro de Mercedes. El director del equipo alemán ha confirmado que Nico ya ha firmado una ampliación de contrato a medio-largo plazo:

Nico es una parte importante de este equipo que encaja muy bien y su rendimiento es bueno, así que quisimos extender su contrato en una etapa temprana del mismo. No queríamos encontrarnos de golpe teniendo que negociar la renovación de nuestros dos pilotos”

Las palabras de Wolff parecen bloquear definitivamente la posibilidad de que Fernando Alonso pueda aterrizar en Mercedes en 2015. Incluso cierran las puertas a una hipotética llegada del asturiano en 2016, ya que el jefe del equipo alemán habla siempre de contratos a largo plazo con sus actuales pilotos.

PD. Tampoco veo que fichar por Mercedes en 2016 vaya a ser una garantía de éxito. El equipo alemán puede empezar la próxima temporada con ventaja debido a la enorme superioridad que ha demostrado este año, pero hablar a dos años vista es una eternidad en Fórmula 1.

¿Rosberg dejó pasar a Hamilton en Monza?

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Las teorías conspirativas no cesan y muchos son los que piensan que Nico Rosberg se saltó las chicanes de Monza deliberadamente o, mejor dicho, obligado por su equipo, para dejar pasar a su compañero Lewis Hamilton y compensar así lo ocurrido en Spa:

Vaya por delante que me cuesta mucho comprar esas teorías, aunque es cierto que los dos errores de Rosberg son difíciles de entender. El expiloto Jackie Stewart, tricampeón mundial, es uno de los que no acaba de comprender los fallos de Nico:

“La primera vez pensé, ‘de acuerdo puede ocurrir’, pero la segunda vez dije ‘hola, ¿qué está pasando aquí?’. No entiendo muy bien cómo pudo ocurrir dos veces en una parte de la pista muy sencilla. Podría haber hecho, al menos, el esfuerzo de intentar hacer el giro, pero ni siquiera lo hizo. Me confunde un poco”

Cuando los periodistas le preguntan si considera que pudo ser un error deliberado, Stewart se limita a decir que “eso es lo que se ha sugerido”.

Más allá de la teoría conspirativa, el propio Rosberg ha explicado hoy que se saltó la chicane de forma consciente, aunque no para beneficiar a su compañero, sino por una especie de necesidad. Su explicación, no obstante, difiere  un poco del “error” que ayer dijo haber cometido:

“Pude haber hecho el giro en la vuelta 29, pero temía que mis neumáticos delanteros se quedaran cuadrados si forzaba. Seguir recto era la forma más segura, la mejor y la única para evitar arruinar mis neumáticos y tener que hacer otra parada en boxes”

Y, ajeno a esta polémica, Hamilton se muestra orgulloso de su victoria y, fiel a su estilo, lanza una nueva pullita contra Rosberg, quien, a su juicio, no soporta bien la presión:

“Le había presionado hace un par de carreras y él no se sintió cómodo, así que decidí presionarle un poco más. Yo sabía que era el mejor momento para ejercer presión sobre él”

PD. Lo cierto es que la celebración en Monza fue muy extraña. La cara de Rosberg en el podio era un poema y apenas hubo festejos en Mercedes por el doblete. Ni siquiera Hamilton parecía tan exultante como en otras victorias.

Nico Rosberg empieza a ponerse nervioso

Foto: Efe

Foto: Efe

El líder del Mundial, Nico Rosberg, empieza a ponerse nervioso, quizás por ver a su compañero, Lewis Hamilton, a solo 11 puntos de distancia. Eso es, al menos, lo que se desprende de sus últimas declaraciones.

Hasta ahora, en Mercedes solo habíamos visto salidas de tono de Hamilton, pero ahora el piloto alemán también empieza a patinar con sus declaraciones.

Todo viene a raíz del pasado GP de Hungría, donde Hamilton se negó a ceder su posición a Rosberg desobedeciendo las órdenes de equipo.

Sin embargo, la mayoría de aficionados y también algunos miembros del equipo como Niki Lauda, no acabaron de entender la orden de Mercedes y dieron la razón a Hamilton.

En Mercedes han analizado la situación y han determinado que pasarán página y que no habrá ningún tipo de sanción interna para Hamilton, pero Rosberg insiste en criticar la actitud de su compañero:

“Lewis no me dejó pasar a pesar de que el equipo se lo ordenó. Obviamente, eso no es bueno. Todo el mundo vio lo que pasó y escuchó los mensajes de radio, pero no quiero decir nada más sobre el tema”

Y los patinazos de Rosberg continúan cuando critica a los comisarios de la FIA por tardar demasiado en sacar el coche de seguridad en Hungría, una lentitud que, a su juicio, le costó la carrera:

“Sacaron el coche de seguridad en el momento equivocado. Me quedé atrapado detrás de él y otros pilotos pudieron entrar antes en boxes para alcanzarme después. Se supone que eso no tendría que ocurrir”

Nico se olvida aquí que la FIA le hizo un favor en Alemania al no sacar el coche de seguridad cuando el monoplaza de Sutil estaba parado en medio de la pista.

PD. Aprovecho para felicitar a Fernando Alonso, que hoy cumple 33 años, y para despedirme de todos vosotros hasta septiembre. ¡Feliz verano a todos y que Spa mantenga el buen sabor de boca que nos dejó Hungaroring!

El jefe de Mercedes cree que Hamilton evitó la victoria de Rosberg en Hungría

Foto: Efe

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Vuelve a haber lío en Mercedes tras el GP de Hungría. La desobediencia de Lewis Hamilton, que se negó a dejar pasar a Nico Rosberg incumpliendo las órdenes de su equipo, ha vuelto a subir la tensión dentro del box.

El jefe de la escudería alemana, Toto Wolff, tiene muy claro que la desobediencia de Hamilton le costó la victoria a Rosberg en Hungaroring:

“Es una situación complicada y como equipo tenemos que aprender para el futuro porque si Lewis hubiera dejado pasar a Nico, Nico habría podido ganar la carrera con su estrategia diferente”

No obstante, Wolff quiere dejar claro que no hay ningún tipo de trato de favor hacia Rosberg. Una matización importante teniendo en cuenta las suspicacias que genera un piloto alemán dentro de un equipo alemán:

“Tuvimos que hacer dos estrategias y no estaba claro qué es lo que iba a ocurrir en carrera. Una estrategia siempre será mejor que la otra, pero no sabíamos cuál iba a ser la mejor con antelación”

Eso sí, el jefe de Mercedes no quiere alimentar las tensiones y disculpa la actitud de Hamilton. Al menos de cara a la galería porque también insinuó que tenían que hablar para que no se repitan este tipo de situaciones:

“Si Lewis permite que Nico gane la carrera, Lewis pierde otros ocho, diez o doce puntos y eso daña su campeonato. Es muy difícil juzgar qué es lo correcto”

Más claro ha sido el consejero de Mercedes Niki Lauda, que defiende abiertamente la actitud de Hamilton en Hungaroring:

“Lewis hizo lo correcto. Yo habría hecho lo mismo en su lugar”

Por su parte, Hamilton también está mosqueado con su equipo por haberle pedido por radio que dejara pasar a Rosberg, aunque se muerde la lengua:

“Estoy seguro de que el equipo me lo pidió por razones correctas, pero yo estaba en carrera y no entendía por qué tenía que dejarle pasar. Si le hubiera dejado pasar, me habría ganado”

PD. Entiendo perfectamente a Hamilton porque a estas alturas de temporada su único enemigo es Rosberg.