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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Escuelas de pastores, una profesión con futuro

Pastor

Hubo un tiempo, lejano, en el que los nobles querían ser pastores. Recitaban románticas églogas y se vestían como tales en un bucólico intento por acercarse a lo más amoroso de la naturaleza, el idilio. Luego llegaron hembras poderosas, como La Serrana de la Vera, y se torció el asunto. Al final los pastores quedaron sumidos en el último eslabón laboral, a pesar de que su trabajo era fundamental para garantizar la subsistencia de todo un pueblo. Quien no valía para otra cosa, o no tenía tierras, terminaba de pastor.

Todo ha cambiado. A peor. La ganadería agoniza y, a pesar de que seguimos necesitando pastores para apacentar nuestros rebaños, prácticamente nadie quiere hacer este trabajo. O no sabe hacerlo. Una necesidad tan acuciante que ha obligado a desarrollar escuelas de pastores.

Ofertando un futuro mejor para los jóvenes en el medio rural, las hay ya en Picos de Europa, Andalucía, Cataluña o Arantzazu (Guipúzcoa). Y no son cursos fáciles, pues para un hombre o mujer de ciudad, acceder a los mínimos conocimientos y saberes ganaderos para mejorar la rentabilidad de una explotación obliga a un elevado esfuerzo.

En realidad nuestros ganaderos en extensivo del siglo XXI son pastores de biodiversidad. Ya lo eran antes, pero no lo sabíamos. Su sabio manejo de pastos y montes favorece el desarrollo de muchas especies animales y vegetales amenazadas. Los dientes del ganado actúan como inmejorables cortafuegos, manteniendo un paisaje agroforestal que gracias a ellos ha permanecido casi invariable a lo largo de miles de años. El estiércol fertiliza el suelo y da vida a insectos y aves. Involuntariamente, sus reses garantizan la supervivencia de lobos, osos, buitres y quebrantahuesos. Y todo ello produciendo una carne, leche y quesos de calidad excepcional.

Son tiempos difíciles, es verdad. Pero a estos jóvenes que ahora se enfrentan a la aventura de ser pastores es difícil que les falte trabajo. Y su visión moderna de la profesión seguro que les permite dignificar una profesión que nunca deberíamos haber arrinconado. Nos va en ello la supervivencia.

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La histeria exterminadora pone en peligro a los lobos

Lobo

El conflicto del lobo está desquiciado. La crisis ganadera lo ha convertido en inocente responsable de todos los males. Un sambenito injusto frente a los auténticos problemas del sector como el encarecimiento de los piensos, la caída de precios o la competencia desleal de terceros países. Pero sin el apoyo de la gente del campo es imposible conservar la naturaleza.

Parecía un paso en la buena dirección el que la Asociación Agraria de Jóvenes Agricultores (ASAJA) de Ávila recibiera el año pasado una subvención de 64.000 euros de la Fundación Biodiversidad (Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente) para su proyecto “La ganadería extensiva como pieza clave para la conservación del lobo”. Una experiencia piloto destinada a instalar pastores eléctricos y tener perros mastines como elementos disuasorios a los ataques de estos cánidos salvajes.

Cobrado el dinero, los mismos ganaderos promueven ahora mociones en todos los ayuntamientos para que se declare Ávila “zona libre de lobos”. Con la Diputación a la cabeza, 82 municipios, incluida la capital, la han aprobado ya, ajenos a que promulgar la erradicación de una especie protegida es, cuando menos, un delito de prevaricación. Como exigir una “zona libre de impuestos” o una “zona libre de multas”. Como pedir la eliminación de águilas imperiales, linces u osos.

Malos ejemplos. A su rebufo, Salamanca se apunta a la histeria exterminadora. Esta semana se vio un lobo cerca de una carretera y rápidamente ASAJA (sí, la de la subvención) exigió su caza y captura. Quizá también exijan la exhibición pública del cadáver. Como escarmiento.

Frente a tan dura realidad las buenas noticias se diluyen. Reconocimientos internacionales como el logrado también en estos días por las gentes, ganaderos incluidos, de la Sierra de La Culebra. Mérito ensalzado nada menos que por el periódico económico Financial Times, que dedica un amplio reportaje al creciente turismo de ver lobos. Inédita, pero cada vez más importante fuente económica para esas tierras zamoranas. Y es que todo es compatible, menos el odio irracional.


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Ganaderos proponen declarar Ávila “libre de lobos” y piden su aniquilamiento

Hay noticias tan amargas como la hiel. Tan tristes como una despedida, la del sentido común que, sin duda, les falta a los representantes de las organizaciones agrarias abulenses UPA-COAG. Unos señores que en estos días de poderosa luna llena invernal han enviado mociones a 22 ayuntamientos de la provincia de Ávila para que declaren sus términos
municipales como terreno “libre de lobos”. Ajenos a que Europa prohíbe cazar a este cánido al sur del río Duero.

“En Ávila no pueden convivir los lobos con la ganadería extensiva”, ha dicho sin rubor Jesús González Veneros, secretario de Ganadería de UPA, tal y como recoge Avilared.com González Veneros aludió en una rueda de prensa al “derecho a vivir de las vacas y ovejas, que a veces quedan malheridas y hay que llamar al veterinario para que las mate porque están agonizando”.

O el lobo o el ganadero”, esgrimen, tras calcular que los ataques han provocado este año la muerte de un centenar de animales.

La alcaldesa de Navalmoral de la Sierra, Gloria García, ya ha expresado su apoyo a dicha medida. “Está muy bien proteger al lobo, pero también hay que defender a la población rural”, señaló la regidora, quien confesó su preocupación por la despoblación que puede provocar esta situación.

Provoca sonrojo que la terrible crisis de la ganadería la paguen los lobos y nadie haga responsable de ella a la especulación de los piensos y de la leche, a la importación de productos baratos de terceros países, a la caída del consumo, al envejecimiento de la población rural, a la falta de pastores. Da vergüenza acusar al lobo de todo lo malo y olvidarse de exigir a la Junta de Castilla y León medidas compensatorias por mantener a esa joya de la naturaleza, además del pago rápido y ventajoso de los daños provocados por una valiosa especie protegida. Y da además lástima que después de tantos años de educación ambiental, de tantas subvenciones, de tantos programas de revalorización del mundo rural, vuelvan los argumentos del tiro y el veneno, de la erradicación. Pena porque quizá acabarán con los lobos, pero sin ellos sus explotaciones no mejorarán. Y yo desde luego, puestos a elegir a quién comprar la carne, lo tengo muy claro. A esos lobicidas ni 100 gramos.

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Vuelven las ovejas a la Cibeles

Un año más, la Asociación Trashumancia y Naturaleza, dirigida por nuestro querido paladín ambiental Suso Garzón, vuelve con miles de ovejas merinas a recorrer el centro de Madrid. Es su convocatoria número 16, pero el mensaje sigue siendo el mismo: la defensa de los pastores como custodios de la biodiversidad, claves en la protección de nuestra fauna silvestre, nuestros paisajes y nuestros pueblos.

Aprovechando que Madrid recobrará mañana su condición de hito en los caminos ancestrales de la trashumancia que recorren España, la Federación Estatal de Pastores (FEP) solicitará a las administraciones una apuesta decidida para potenciar la trashumancia y la ganadería extensiva por su importancia en la adaptación al cambio climático, en la conservación de la biodiversidad y en la obtención de productos de calidad.

Actualmente existen en España unos 300.000 pastores (con 10.000 familias en régimen de trashumancia) que gestionan aproximadamente 1.000.000 vacas, 2.500.000 cabras y 10.000.000 de ovejas en régimen extensivo, de las cuales 300.000 son trashumantes.

A pesar de ser un ejemplo de sostenibilidad, las familias que se dedican a estas prácticas ancestrales se ven abocadas a abandonar la actividad ante la falta del merecido reconocimiento social y de una política decidida que se corresponda con su enorme importancia ambiental y cultural.

Los rebaños benefician directamente a la biodiversidad, al conservar numerosas razas autóctonas además de permitir la supervivencia de especies amenazadas como el oso, el águila imperial o el quebrantahuesos y mantener paisajes y ecosistemas destacados. Los efectos también son positivos para la flora, al contribuir a una mejor dispersión de las semillas.

La llegada de las merinas es siempre un espectáculo en una ciudad tan de espaldas al campo como es Madrid. La única capital del mundo que celebra esta fiesta de exaltación de la cultura pastoril. Una oportunidad única para llevar a los críos a verlas, pero también para agradecer a los pastores su fantástica labor medioambiental.

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Os copio a continuación el programa y recorrido previstos:

DOMINGO, 25 OCTUBRE 2009

XVI FIESTA DE LA TRASHUMANCIA EN MADRID

10.00 h- Salida de los pastores participantes con una representación de la ganadería autóctona desde la Casa de Campo por el Puente del Rey, Avda. de la Virgen del Puerto, Parque de Atenas y Cuesta de la Vega.

10.30 h- Entrada por la Calle Mayor y saludo a los representantes de la Corporación Municipal en la Plaza de la Villa. Pago del servicio de montazgo, de acuerdo con la Concordia de 2 de marzo de 1418, entre los Hombres Buenos de la Mesta de los Pastores y los Procuradores del Concejo de la Villa de Madrid.

11.00 h- Llegada a la Puerta del Sol. Abrirán paso los mayorales de Cantabria, con sus perros mastines armados de carlancas para la defensa del ganado, seguidos de los Caballeros de Sierra, encargados de velar por la seguridad de los pastores durante la trashumancia por las cañadas. Seguirán los pendones desplegados de los concejos leoneses de la Vía de la Plata, el camino más antiguo de Europa Occidental, entre Mérida y Astorga. Serán escoltados por los arrieros de La Maragatería (León), garantía del comercio desde Galicia a La Mancha con sus recuas de mulos por caminos y cañadas, y por la Cabaña Real de Carreteros de Quintanar de la Sierra (Burgos), con sus poderosas yuntas de bueyes de raza serrana. Continuarán las carretas de vacas tudancas, retintas y berrendas, seguidas de los grupos populares de Cantabria, Extremadura y Castilla y León, ataviados con sus trajes tradicionales, representando a las diferentes comarcas y regiones españolas unidas por la trashumancia. Tras el rebaño trashumante, pasarán otros usuarios de las cañadas, senderistas, caballistas y ciclistas, reivindicando los derechos de paso, la conservación y el acondicionamiento de estos caminos de utilidad pública.

11.30 h –Entrada por la Carrera de San Jerónimo hacia la Calle Sevilla.

12.00 h- Regreso por la Calle Alcalá a la Puerta del Sol. Actuación de los grupos populares y lectura del manifiesto a favor de los ganaderos españoles y de la trashumancia por las cañadas.

12.30 h- Las carretas, el rebaño, y los caballos, continuarán por la Calle Mayor hasta Bailén, regresando por la Cuesta de La Vega y el Paseo de la Virgen del Puerto hasta la Casa de Campo. Los grupos populares realizarán un pasacalles por Arenal y Ópera hasta el Palacio de Oriente y la Catedral de la Almudena. A las 14.00 h., traslado hasta la Casa de Campo, donde se celebrará una comida de Hermandad junto al Lago para todos los participantes.

17.00 h- Fin de fiesta y despedida de los pastores.