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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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El incierto futuro del lagarto gigante de Tenerife

Hasta 1996 no sabíamos que existía. Descubierto por el naturalista Efraín Hernández y descrito para la ciencia junto con los profesores Aurelio Martín y Manuel Nogales, el lagarto moteado canario (Gallotia intermedia) o ‘lagarto gigante de Tenerife’ (1.400 ejemplares en todo el mundo) está menos amenazado que sus vecinos del Hierro (300 ejemplares) y la Gomera (un centenar de ejemplares), pero su futuro es igualmente incierto.

Vive encarcelado en inexpugnables riscos a donde sus enemigos, las ratas y los gatos, no llegan. Sobrevive con dificultad en un hábitat que no es el suyo, extremo, pero antes de que llegáramos los humanos y nuestros animales ocupaban toda la isla. En cuanto salen de esos refugios mueren.

En peligro de extinción, su presencia molesta a las autoridades canarias, que sin consultar ni a Dios ni al diablo acaban de rebajar su categoría de En peligro crítico a una supuesta situación de vulnerable, antesala de su desprotección. Su futuro depende de un Plan de Recuperación que todavía no tiene. Ni tiene visos de que algún día lo vaya a tener.

En este artículo de la plataforma de noticias científicas SINC puedes saber más sobre tan increíbles y olvidados animales.

También puedes pedir al Ministerio de Medio Ambiente que proteja a ésta y otras especies a las que el Gobierno de Canarias ha bajado de categoría. Se ha abierto un trámite de participación pública del Proyecto de Real Decreto para el desarrollo del Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial (LESPE) y del Catálogo Español de Especies Amenazadas (CEEA) al que puedes presentar tus alegaciones pinchando en este enlace. Para que no se extingan por puros intereses mercantilistas que ahora maquillan como intereses políticos.


Foto: Lagarto moteado canario en libertad en los acantilados de Teno, Tenerife (Aurelio Martín /SINC).

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Las serpientes amenazan al lagarto gigante de Gran Canaria

Una plaga de serpientes sigue incontrolable en Gran Canaria. En realidad hay un plan de control, pero a juzgar por los resultados, se puso en marcha demasiado tarde, diez años después de descubiertas las primeras. Soltadas en el campo por inconscientes, que las habían comprado como extravagantes mascotas de terrario pero muy pronto se cansaron de ellas, la culebra real de California (Lampropeltis getulus) se ha convertido en un gravísimo problema ecológico.

En Canarias no existen serpientes ni otros ofidios, pero ahora las hay por cientos. Tantas que su erradicación parece imposible. En apenas dos años el plan puesto en marcha por el Gobierno de Canarias, en colaboración con el Cabildo de Gran Canaria, ha logrado capturar 334 ejemplares en los municipios de Valsequillo y Telde. ¿Eran todas? En absoluto. La población real puede superar el millar y, lo que es peor, al carecer de depredadores se reproducen con suma facilidad, adaptadas a un abrupto espacio de barrancos repletos de escondites donde poder prosperar. Como ha confesado temeroso el diputado regional José Ramón Funes,

“las culebras se han convertido en una auténtica plaga que puede provocar efectos negativos al buen nombre de Gran Canaria, al turismo, y a más de uno lo puede matar de un infarto”.

Espectacular en su tamaño, por suerte estos animales no son peligrosos para los humanos. No tienen veneno, no atacan a las personas y sus mordeduras no son mayores que las de un ratón.  Sin embargo, para el medio ambiente son un desastre, pues se alimentan de lagartos, salamanquesas, huevos y pollos de aves endémicas, indefensas ante una especie desconocida contra la que no están adaptadas a luchar.

El lagarto gigante de Gran Canaria (Gallotia stehlini), el único gran saurio canario no amenazado, podría tener los días contados si esta culebra sigue medrando en la isla. Desde la aparición del ofidio, los ejemplares más grandes han desaparecido en las zonas invadidas, según han comprobado los especialistas.

Imposible de erradicar, la Administración lleva gastados ya 236.474 euros en tratar de controlar su expansión. Sin embargo, la especie sigue imparable en tan indeseable invasión, habiéndose detectado nuevas poblaciones en el norte grancanario. Y es que mientras las serpientes sigan vendiéndose en las pajarerías, no habrá manera de impedir la proliferación de ésta y otras especies invasoras. La han preparado buena los amigos de las mascotas raras.

Foto superior: Heriberto Ramos, un vecino de de la localidad grancanaria de Valsequillo, muestra a la cámara la tremenda culebra real de California que ha capturado en un céntrico parque. J. Pérez Curbelo/Canarias7

Y un vídeo de esos que impresionan.

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Éxito con el lagarto gigante de La Gomera

Es el reptil más amenazado del planeta. Y cada vez se aleja más de una extinción que parecía inevitable.

El lagarto gigante de La Gomera (Gallotia bravoana) se daba siempre por extinguido, hasta que en 1996 un tozudo grupo de profesores de la Universidad de La Laguna logró capturar el primer ejemplar vivo, y luego cinco más, en el inaccesible Risco de La Mérica, en Quiebracanillas, Valle Gran Rey.

En 2001 una de las hembras, por nombre Ramona , hizo su primera puesta, de la que nacieron tres machos. Desde entonces, y tomando como modelo en programa de cría en cautividad del su primo el lagarto gigante de El Hierro (Gallotia simonyi), la población cautiva no ha hecho más que crecer, superando enseguida a la escasísima población natural, inicialmente calculada en menos de 40 efectivos.

Controlados los gatos salvajes en los riscos, el principal depredador del lagarto gomero, su número en libertad ha ido creciendo y son ya casi 150, a los que se suma el centenar de ejemplares con los que cuenta el lagartario de Valle Gran Rey.

Y ahora la buena noticia. Hace dos meses, en julio pasado, sin publicidad ni políticos haciéndose la foto, se ha realizado una primera suelta experimental en el espacio protegido del Monumento Natural de Los Órganos, en Vallehermoso. Probablemente hacía más de cinco siglos que la especie no pisaba esos terrenos.

Son en total seis ejemplares machos nacidos en cautividad y seleccionados entre los mejores cruces del programa de cría, aunque lógicamente no se quiere repoblar la zona con ellos. Todos machos, se trata sólo de comprobar su adaptación al medio, determinar el grado de viabilidad de los programas de creación de nuevas poblaciones y detectar futuros problemas en el espacio.

Los primeros resultados resultan francamente halagüeños. Según explica el Cabildo de La Gomera, las inspecciones realizadas confirman que los animales se adaptan bien al nuevo entorno en el que viven desde hace ya dos meses, aunque será necesario asegurar su supervivencia durante un período de al menos cuatro meses más para confirmar que pueden vivir con plena seguridad en libertad.

¡Me encantan estas buenas noticias! ¿No os ocurre a vosotros lo mismo?