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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Conoce la increíble historia del pino de Garibaldi, el héroe de los dos mundos

El pino de Garibaldi, un pino piñonero cargado de historia que sigue vivo en Caprera.

¿Puede un árbol resumir las locuras humanas de un siglo de locos?

Un retorcido pino piñonero centenario es capaz de lograrlo. A sus 154 años es todavía hoy testigo vivo del extraordinario personaje que lo plantó, Giuseppe Garibaldi, centro vital de una hacienda alucinante, la “Casa Bianca“, escondida en un remoto paisaje extraordinario, la isla de Caprera, en el parque nacional de La Maddalena, al norte de Cerdeña.

Este viejísimo pino simboliza la vida romántica y aventurera de Giuseppe Garibaldi (1807-1882), el héroe de los dos mundos.

En este vídeo de mi canal en YouTube te explico su historia, que es la de todo el complejo siglo XIX. Conocemos el árbol y visitamos la tumba de quien tanto luchó por unir Italia y desunir América, recorrió con pasión el mundo, pero al final acabó enamorado de la vida rural.

Como le ocurrió al poeta canario Nicolás Estévanez, su patria más querida fue la sombra acogedora de un árbol.

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¿Conoces el árbol más viejo y legendario de Madrid?

Ciprés calvo

Cuenta una vieja leyenda madrileña que este monumental árbol de extraño aspecto es hijo del situado en Popotia (México), bajo el cual Hernán Cortés lloró en la Noche Triste. Ese 30 de junio de 1520, los aztecas pasaron a cuchillo a la mitad del ejército español y les expulsaron de Tenochtitlán, la actual capital mexicana. Las lágrimas de amargura del conquistador habrían regado así el retoño antes de llegar a España.

Pero para algunos jardineros del Parque del Retiro (Madrid), donde se yergue majestuoso, su origen es más antiguo. Incluso los hay que piensan que lo trajo Colón después de uno de sus primeros viajes a América. “Así siempre se dijo”, ratifica una tradición oral sin duda equivocada.

En realidad no lo pudo traer ni Colón ni Cortés porque el Retiro es posterior. Más de un siglo. Aunque el misterio se mantiene, pues no se sabe con exactitud ni de dónde vino el árbol, ni quién lo trajo, ni cuándo se plantó.

Oficialmente se considera que fue de los primeros ejemplares plantados en 1633, cuando el conde duque de Olivares crea el parque madrileño como lugar de descanso y recreo para la corte de Felipe IV.

Especie originaria de México (Taxodium mucronatum), donde se conoce como ahuehuete, también recibe el nombre de ciprés calvo por ser una de las pocas coníferas de hoja caduca; pero las de este ejemplar, en lugar de caer, se mantienen secas en el árbol hasta la primavera.

Otra antigua leyenda madrileña señala la horcadura de este viejo árbol como el lugar sobre el que las tropas francesas instalaron un cañón durante la guerra de la Independencia, desde donde disparaban contra la ciudad. Esta historia podría ser cierta, pues se sabe que los soldados napoleónicos establecieron en esta zona del Parque del Retiro su cuartel general y convirtieron en leña la mayor parte de sus árboles, respetando el ciprés sólo por su utilidad artillera. Aunque los botánicos también la ponen en duda, pues su madera es muy blanda y un cañón puesto encima lo hubiese destrozado.

Pero poco importa si todas estas leyendas son verdaderas o falsas. El ciprés calvo del Retiro está considerado el árbol más viejo, monumental e histórico de la ciudad de Madrid, un símbolo viviente apreciado por todos. O por casi todos.

Desde hace varios años, una reja lo protege de los vándalos que en varias ocasiones han intentando acabar con él arrojando sal sobre sus raíces. Y hasta de los alucinados que lo eligieron como altar para supuestos ritos de magia negra.

También está protegido legalmente, pues es uno de los 255 ejemplares incluidos en el Catálogo de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre de la Comunidad de Madrid.

Lo puedes ver (y disfrutar), estos días de maravillosa primavera, en el parterre francés del parque, cerca de la puerta de Felipe IV y la calle Alfonso XII.

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