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Honda: “Aún no tenemos potencia para entrar en Q3”

Los dos McLaren, en Bahréin (Foto: McLaren).

Los dos McLaren, en Bahréin (Foto: McLaren).

Honda ha admitido que su motor todavía no está al nivel de potencia esperado para esta temporada, pero se congratula de haber dejado atrás los problemas de fiabilidad del año pasado. Su director, Yusuke Hasegawa, ha explicado en el portal Motorsport que durante el invierno se concentraron en mejorar la fiabilidad, dejando un poco de lado el rendimiento:

“Nos concentramos primero de todo en la fiabilidad y creo que, aunque tuvimos problemas en Bahréin, hemos mejorado en esas áreas. Ahora nos centraremos en el rendimiento y la potencia del motor de combustión interna porque, como sabemos, la potencia actual no es suficiente para entrar en la Q3”

Asegura Hasegawa que Honda no tiene previsto gastar ninguno de los 14 tokens que todavía tiene en el bolsillo para mejorar la fiabilidad, asignatura que da por superada, y que todas esas fichas de desarrollo se destinarán a ganar rendimiento:

“La potencia y el motor de combustión, esas son las dos áreas que tenemos que mejorar porque todavía nos falta velocidad en las rectas. Esperamos usar los tokens para ganar potencia y despliegue en el motor. Para fiabilidad no necesitamos más tokens”

El periodista que firma el artículo, Jonathan Noble, asegura que Honda podría utilizar sus primeros tokens de cara al GP de España, segunda carrera europea de la temporada, que se disputará el fin de semana del 13-15 de mayo:

“Honda dispone de 14 fichas de desarrollo para utilizarlas a lo largo de la temporada y es posible que algunas de ellas se utilicen para el GP de España”

PD. Honda es el segundo fabricante con más tokens (14) para gastar esta temporada, solo por detrás de Renault (25). Mercedes (13) y, sobre todo, Ferrari (9) tienen menos margen de maniobra para evolucionar este año.

Ferrari ya ha gastado casi todos sus tokens antes de empezar el Mundial

Ferrari (Foto: Efe).

Ferrari (Foto: Efe).

Ferrari empieza la temporada con muy pocos tokens en el bolsillo. La escudería italiana es la que más fichas de desarrollo ha gastado para evolucionar su motor (23) y se queda con muy poco margen de maniobra para el resto de la temporada.

El segundo fabricante que más tokens ha utilizado es Mercedes, que ha gastado 19; una cifra muy similar a la de Honda, que ha utilizado 18. Sorprende el botín que se ha guardado Renault, que dispondrá de 25 tokens para consumir a su gusto a lo largo del curso.

Así está la tabla de tokens antes de comenzar el Mundial, este fin de semana en Australia:
tokens

Todos los fabricantes de motor disponían este año de 32 tokens para desarrollar sus unidades de potencia. Como ya he explicado otras veces, los tokens pueden definirse como ‘fichas de desarrollo’ que se consumen cada vez que se modifica alguna parte del motor.

La FIA ha establecido un estricto baremo y dependiendo de la zona del motor sobre la que se pretenda actuar se necesitarán más o menos tokens.

Dicho esto, y vista la tabla de consumo de tokens, podemos esperar un mayor desarrollo esta temporada en los equipos motorizados por Renault, seguidos de McLaren-Honda. En cambio, Ferrari será el motor que menos podrá evolucionar este año.

PD. Parece que Ferrari se lo ha jugado todo a una carta en pretemporada.

Buena noticia para Honda: Se acabó la tontería de los tokens

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El actual sistema de tokens, que limita las posibilidades de evolucionar los motores, tiene los días contados. Lo ha explicado el director general de Renault, Cyril Abiteboul, en el portal Motorsport:

“El sistema de tokens actual se va a eliminar. Una de las razones por la que nos hemos puesto de acuerdo para eliminarlo es que todos necesitamos que los rendimientos de los motores converjan. Una Fórmula 1 dominada por el dictado de un motor no es buena para nadie”

La eliminación de este sistema, que divide las unidades de potencia en fichas (tokens), es, sin duda, una gran noticia para Honda y para el resto de fabricantes de motor que no se llaman Mercedes. Es decir, para Ferrari y Renault.

La mala noticia para Honda, y para el resto de competidores de Mercedes, es que la eliminación del sistema de tokens no tendrá lugar hasta 2017, lo que podría obligarnos a soportar este año otro soporífero campeonato de la Fórmula Mercedes.

Abiteboul detalla algunas razones que han llevado al acuerdo entre todos los fabricantes, incluido Mercedes, que, quizás, se ha dado cuenta de que ganar campeonatos para una audiencia cada vez menor, no tiene demasiado sentido.

“La situación actual de la F1 no es buena para Mercedes, ni es buena para Renault, Honda o Ferrari. Todos tenemos interés en cambiarla, también por el público, que no acaba de entender tantas penalizaciones, el sistema de tokens…”

PD. El sistema de tokens tenía que haber desaparecido ya este año.

La normativa de motores se relaja para ayudar a Honda… pero no lo suficiente

Foto: McLaren

Foto: McLaren

La estricta normativa sobre la evolución de motores se relajará en 2016 para permitir que los rivales de Mercedes tengan alguna oportunidad de ponerse al día, especialmente Renault y Honda, que son los dos fabricantes que van a la zaga.

Así lo acordaron la semana pasada los cuatro ‘motoristas’, incluyendo a Mercedes, cuyos directivos se habrán dado cuenta de que una competición sin rivales deja de ser atractiva para el público.

El acuerdo alcanzado permitirá que todos los fabricantes puedan evolucionar sus motores a lo largo de la temporada 2016, levantando así la congelación que se iba a imponer al finalizar la pretemporada. Esta medida no deja de ser la misma que se ha aplicado este año, así que tampoco es para tanto. De hecho, congelar los motores durante el campeonato solo serviría para regalarle el título al equipo más rápido en Australia.

Más interesante parece, sin embargo, la segunda medida acordada, que permitirá a los fabricantes utilizar 32 tokens (fichas de desarrollo) durante el campeonato, en lugar de las 25 previstas para 2016.

Este incremento del número de tokens disponibles permitirá evolucionar más partes de la unidad de potencia algo que, sin duda, es imprescindible para los equipos rezagados. No obstante, no hay que olvidar que Mercedes también tendrá más oportunidades de mejorar su invencible propulsor.

Considero que es un paso adelante haber pasado de 25 a 32 tokens en 2016, pero no suficiente. La Fórmula 1, que siempre ha sido una competición tecnológica, no puede estar encorsetada por la normativa de tokens. La libertad a la evolución debería de ser total, al menos hasta que la potencia de los diferentes motores sea más equitativa.

PD. Según la BBC, Honda necesita ganar entre 80-100 cv de potencia para alcanzar a Mercedes. Eso sin contar su déficit del sistema ERS.

Honda espera luz verde de la FIA para evolucionar su motor

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Honda está muy pendiente del Consejo Mundial de la FIA, reunido hoy en Ciudad de México, en el que se espera que el organismo internacional autorice al fabricante japonés a utilizar un quinto motor esta temporada.

Denegar esa posibilidad supondría un importante agravio comparativo para Honda porque se vio obligado a cumplir este año la normativa de 2014 en cuanto a fichas de desarrollo del propulsor, los famosos tokens, lo que ha provocado que disponga de menos oportunidades de desarrollo que sus competidores.

La razón esgrimida para limitar los tokens de Honda fue que al ser su primer año en Fórmula 1 debía acogerse a la normativa de primer año de los motores V6 turbo (2014), que el resto de fabricantes ya cumplieron el año pasado.

Sin embargo, a la FIA se le pasó por alto que en 2014 todos los fabricantes disfrutaron de 5 motores por temporada, mientras que este año solo se permiten 4 unidades. Sobra decir que si Honda se acogió a una regla de 2014 perjudicial para ellos, también debe acogerse ahora a una regla de 2014 que podría beneficiarle.

Dicho esto, Honda espera recibir luz verde de la FIA para adelantar su plan de desarrollo de cara al próximo GP de Hungría. Según la revista alemana Auto Motor und Sport, la idea del fabricante nipón pasa por utilizar tres tokens antes de la carrera de Hungaroring:

“Honda ha programado para Hungría una modificación en la región del motor de combustión interna (ICE, por sus siglas en inglés) con el objetivo de ganar más potencia. Para ello utilizará tres tokens y se quedaría con cuatro para el resto de la temporada. Si el Consejo Mundial no es flexible con el quinto motor, entonces pospondrá el plan para Spa”

AMuS recuerda que Honda, que disponía de 9 tokens a principios de temporada, ya gastó dos en el GP de Canadá (sin demasiado resultado). También menciona el artículo que el Grupo de Estrategia de la FIA podría suavizar las reglas para que Honda y Renault, los dos fabricantes de motor con más problemas, puedan ponerse al día. Esa relajación no implicaría regalar tokens adicionales, sino permitir que los tokens actuales puedan utilizarse en áreas teóricamente congeladas por el reglamento.

Fernando Alonso, por su parte, también ha lanzado un recadito a la FIA recordándole que las limitaciones que ha impuesto en el reglamento impiden el desarrollo y convierten la Fórmula 1 en una categoría “previsible” y “aburrida” para el espectador:

“Las reglas son muy estrictas y no se puede desarrollar mucho en términos de motor o aerodinámica. Todo está demasiado restringido. Lo que ves en el primer test de pretemporada es más o menos lo que vas a ver durante toda la temporada. Eso hace las carreras muy predecibles y aburridas para la gente que está en casa”

PD. Cuánta razón tiene Fernando. Con esta Fórmula 1, quién ‘gana’ los test de pretemporada, prácticamente ha ganado el Mundial. Esto atenta directamente contra el espíritu de la Fórmula 1, que siempre se ha caracterizado por la evolución permanente.

El renovado motor Ferrari casi igualará la potencia de Mercedes

Foto: Efe

Foto: Efe

Ayer os comentaba que Ferrari y Honda habían gastado sus primeros tokens para mejora sus respectivas unidades de potencia. Hoy, el diario alemán Bild cuantifica la evolución del propulsor italiano y asegura que prácticamente alcanzará la misma potencia que el Mercedes:

“El nuevo motor Ferrari tendrá un nuevo árbol de levas, pistones nuevos y mejoras en la cámara de combustión, que le proporcionará entre 20 y 30 cv de potencia más. Con alrededor de 815 caballos, Ferrari estaría cerca de Mercedes, que se calcula genera unos 830 cv”

El artículo, no obstante, recuerda que tanto Ferrari como Honda podrían no utilizar sus motores mejorados este fin de semana en Canadá y reservarlos para Austria:

“La Scuderia es libre de decidir hasta el jueves si instala la nueva unidad de potencia en Canadá”

El periódico alemán también recoge unas declaraciones de Helmut Marko, asesor del equipo Red Bull, en las que pone en duda que las mejoras de Ferrari sirvan para alcanzar a Mercedes:

“Mercedes solo está jugando con todos nosotros. En cualquier momento puede recuperar tanta potencia como sea necesario. Hamilton y Rosberg continuarán luchando por las victorias entre ellos”

PD. Sería interesante conocer cuántos caballos ganará Honda con los dos tokens utilizados.

Honda podría estrenar su primera gran evolución de motor en Canadá

Foto: Efe

Foto: Efe

Se preveía que iba a ser en el GP de Austria, pero Honda ha decidido acortar los plazos y ha adelantado su primera gran evolución en la unidad de potencia para este fin de semana, en el GP de Canadá.

Lo ha revelado el portal británico Motorsport, que también asegura que Ferrari será el otro fabricante que competirá en Montreal con una importante actualización del motor:

“Un documento enviado el lunes a todos los equipos por parte del órgano de gobierno de la FIA ha revelado que Ferrari y Honda han utilizado sus primeros tokens”

El artículo del portal especializado en motor detalla exactamente cuántas fichas de desarrollo han utilizado ambos fabricantes:

“La nota decía que Ferrari había utilizado tres fichas de desarrollo y Honda dos”

De este modo, cada fabricante tendría ahora el siguiente número de tokens disponibles para lo que resta de temporada:

Mercedes: 7 tokens (0 gastados)
Ferrari: 7 tokens (3 gastados)
Renault: 12 tokens (0 gastados)
Honda: 7 tokens (2 gastados)

También detalla el artículo que, a pesar de haber utilizado sus primeros tokens, podría ser que no viéramos en Canadá el motor mejorado, porque ambos equipos podrían optar por reservarlo para la siguiente carrera de Austria. De hecho, eso estaría en sintonía con los planes insinuados por Honda hace unas semanas.

No obstante, la exigencia del circuito de Montreal, que requiere mucha potencia en el motor, podría haber sido la causa de que finalmente Honda haya decidido adelantar los plazos.

PD. Jenson Button ha dicho hoy que, pese a los malos pronósticos (Montreal es un circuito malo para Honda), nadie subestime a McLaren en Canadá. Veremos.

Honda seguirá en desventaja en 2016 con la normativa de tokens

Foto: McLaren

Foto: McLaren

Aunque desde Italia se dijo que Honda ya había gastado 2 de sus 9 tokens antes del GP de España, parece que solo fue un rumor infundado y que el fabricante japonés los mantiene todavía intactos.

Yasuhisa Arai, director de Honda, explica en la revista Autosport que todavía no han definido del todo el plan para consumir esas fichas de desarrollo permitidas por la FIA:

“Todavía no tenemos el plan completo de cómo utilizar esos tokens, en qué áreas y en qué momento. Es algo que iremos determinando carrera a carrera”

Eso sí, Arai asegura que ya han identificado cuáles son los potenciales puntos débiles del motor Honda y, por lo tanto, los aspectos clave a mejorar:

“Un aspecto en el que somos débiles es la potencia, necesitamos más caballos. Así que un área en la que utilizaremos tokens es en la combustión y en los sistemas MGU-K y MGU-H porque la energía eléctrica es una parte muy importante. Tal vez cambiemos el concepto de combustión, o el turbocompresor o el árbol de levas”

Como ya os he comentado en anteriores artículos, Honda compite esta temporada con un hándicap importante respecto a sus rivales porque solo puede utilizar 9 tokens para evolucionar el motor, el promedio de los tokens no consumidos por sus rivales a principios de temporada, de los 32 que tenían.

De este modo, Mercedes conservó 7 tokens después de haber utilizado 25 en invierno; Ferrari conservó 10 tras gastar 22; y Renault se guardó 12 tras utilizar 20.

La razón de la FIA para no entregarle a Honda 32 tokens (como al resto de equipos), es que el fabricante japonés debe competir en su primer año con las mismas reglas que tuvieron el resto de ‘motoristas’ en su primer año con los V6 turbo. Es decir, le aplica las reglas de 2014.

Siguiendo esa lógica, Honda tendría que disponer el año que viene de los 32 tokens que han disfrutado este año sus rivales (tendría que aplicarle en 2016, la normativa de 2015), pero no será así.

Para el año que viene, la FIA se olvida de sus argumentos defendidos este año y todos los fabricantes dispondrán del mismo número de tokens, 25. Por el camino se habrán evaporado 23 tokens para Honda (32 – 9 = 23).

Foto: McLaren

Foto: McLaren

En la BBC le preguntan al responsable de motor de Mercedes, Andy Cowell, por esa desventaja de Honda respecto a sus rivales. Cowell, lógicamente, dice que le parece de maravilla:

“No creo que sea un problema tener 25 tokens. Nosotros hemos cambiado este año un montón de cosas del motor utilizando 25 tokens. Para ser honesto, 32 tokens era supergeneroso, creo que 25 son suficientes para cambiar todo”

Cowell también explica que Honda tiene potencial para luchar por el Mundial y que los problemas de fiabilidad tienen solución:

“El enfoque de Honda, su inversión y su determinación son formidables. Son McLaren-Honda y pueden ganar campeonatos del mundo. Yo diría que tienen un reto con la fiabilidad y solucionarlo no requiere gastar ningún token”

PD. Si Mercedes cree que 25 tokens son más que suficientes, seguro que no le importará renunciar a los 7 que todavía le quedan para este año…

Honda: “Estaremos listos para la primera carrera”

Foto: Efe

Foto: Efe

Aunque las averías se han cebado con el motor Honda en esta pretemporada de Fórmula 1, el fabricante japonés homologó el pasado sábado su unidad de potencia, coincidiendo con la fecha límite que le impuso la FIA para cumplir con ese requisito (28 febrero).

Aunque algunos analistas han alertado de que la fecha de homologación ha llegado demasiado pronto para Honda, lo cierto es que la dirección de la firma japonesa está satisfecha con los plazos y es optimista de cara al futuro. Yasuhisa Arai, director de la compañía nipona, lo ha explicado así:

“Hemos resuelto numerosos contratiempos en esta pretemporada y el motor ya está completamente homologado. Los test han sido difíciles para nosotros, pero hemos aprendido muchas cosas que solo se podían aprender en la pista y vamos a resolver seguro cualquier problema antes de Melbourne, así que estaremos listos para la primera carrera”

A partir de ahora, Honda deberá esperar al GP de Australia para saber de cuántos tokens (fichas de evolución) dispone para seguir evolucionando el motor a lo largo de la temporada.

Esa cantidad de tokens vendrá determinada por la media de tokens que no hayan gastado sus tres competidores (Mercedes, Renault y Ferrari), como ya os comenté en este post anterior.

En principio, esos tres fabricantes disponen de 32 tokens y, según se rumorea en el paddock, Mercedes reservará, como mínimo, la mitad para utilizarlos a lo largo del curso. Remi Taffin, responsable de Renault, explicó que los tres fabricantes guardarán más o menos el mismo número de fichas:

“Lo más probable es que guardemos un número similar de fichas. No me puedo imaginar a nadie agotando todas sus fichas en dos meses”

Si se cumplen esas previsiones, Honda podría disponer de unos 16 tokens para seguir evolucionando el propulsor a lo largo del año.

PD. Parece que en Honda no están tan preocupados como dan a entender algunos analistas…

Honda gana la batalla de los motores

Foto: Honda

Foto: Honda

El equipo McLaren-Honda ha hecho valer sus intereses ante la FIA y finalmente podrá evolucionar su motor a lo largo de la temporada en condiciones similares a las del resto de fabricantes de motor: Renault, Ferrari y Mercedes. La BBC lo ha explicado así:

Honda ha ganado su lucha para que se le permita desarrollar su motor durante 2015. La FIA ha dado marcha atrás en un fallo anterior que permitía a Mercedes, Renault y Ferrari actualizar sus motores, pero no a Honda”

La rectificación de la FIA evitará que Honda sea discriminada en el Mundial y deja la situación de los motores de la siguiente manera:

Renault, Ferrari y Mercedes pueden evolucionar este año un 48% del motor que utilizaron en 2014. Ese porcentaje viene determinado por 32 fichas, los famosos tokens, que corresponden a determinadas partes de la unidad de potencia. Los tres fabricantes podrán utilizar sus 32 fichas cuando les apetezca a lo largo de este año, algo que en principio iba a estar prohibido para Honda.

Pero tras la rectificación de la FIA, Honda también podrá modificar su motor a lo largo de la temporada en una cantidad de tokens que vendrá determinada por el promedio de tokens que no hayan utilizado los tres fabricantes veteranos (Renault, Ferrari y Mercedes) antes de la primera carrera de Australia (16 de marzo).

Aunque parezca algo confuso, no lo es tanto. La BBC cita un ejemplo explicado por el propio Charlie Whiting, que es muy clarificador:

Si los tres fabricantes de 2014 (Renault, Ferrari y Mercedes) tienen ocho, siete y cinco tokens no utilizados al inicio de la temporada, al nuevo fabricante (Honda) se le permitirá utilizar seis tokens durante la temporada 2015″

Esos seis tokens que podría utilizar Honda serían la media de los tokens no utilizados por los fabricantes de 2014, aplicando siempre un redondeo a la baja:

tabla3

Por lo que parece, Mercedes tiene la intención de comenzar la temporada con el mismo motor de 2014, conscientes de su superioridad sobre el resto de competidores. Eso significaría que la escudería alemana reservaría sus 32 tokens para utilizarlos a lo largo del campeonato.

Renault y Ferrari también tienen previsto reservar tokens para más adelante, pero es evidente que ambos tienen más necesidad de gastarlos para mejorar sus unidades de potencia y tratar de recuperar algo de terreno con Mercedes.

PD. Estaba claro que la FIA no podía discriminar a Honda tal y como dio a entender en su circular de Navidad.