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Honda confiesa cuál es su problema: el sistema ERS

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

El gran problema de Honda para mejorar su unidad de potencia se encuentra en el sistema eléctrico ERS. Así lo ha confesado su responsable, Yasuhisa Arai:

“Nuestra mayor dificultad en estos momentos no está en el motor de combustión interna, sino en los sistemas de recuperación de energía”

El ERS es una evolución del antiguo sistema KERS, que se estrenó en 2009 y que generaba unos 80 cv de potencia extra durante unos segundos por vuelta.

El nuevo ERS genera más del doble de potencia que el KERS y durante mucho más tiempo, pero también es más complejo, de ahí los problemas de Honda.

Este complicado sistema está formado por dos generadores, el MGU-K y el MGU-H. El primero es una evolución del KERS, que también recupera energía de las frenadas y el segundo aprovecha la energía térmica de los escapes para generar energía eléctrica.

El correcto funcionamiento de ambos mecanismos es vital para que las unidades de potencia actuales sean competitivas, pero Honda todavía no ha conseguido dar con la tecla.

Matt Morris, director técnico de McLaren, también ha expresado a su manera los problemas que se están encontrando a la hora de mejorar el motor Honda:

“Nuestro gran problema es que cuando una área empieza a funcionar bien, de repente otra completamente diferente empieza a darnos problemas”

PD. Suerte que estamos en un año de prueba…

 

Red Bull podría haber transformado el KERS en un sistema de control de tracción

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Mucho se sigue especulando sobre el posible sistema de control de tracción encubierto del equipo Red Bull a raíz del GP de Singapur, donde Sebastian Vettel llegó a sacar dos segundos por vuelta a todos sus rivales.

La última teoría la ha lanzado la revista especializada Racecar Engineering, donde aseguran que Red Bull podría estar logrando un efecto similar al del control de tracción electrónico mediante el sistema KERS.

Todos los monoplazas de Fórmula 1 llevan sensores en las suspensiones que informan al muro del equipo sobre la presión que están ejerciendo los neumáticos sobre el asfalto en cada momento. Según Racecar, Red Bull habría ideado un sistema para unir esos sensores de las suspensiones al sistema KERS.

De esta forma, cuando los sensores de las suspensiones informan de que la presión de los neumáticos sobre el asfalto no es la correcta, enviarían una señal al KERS para que este sistema eléctrico compense la falta de agarre y mejore la tracción del monoplaza. Ese mecanismo explicaría por qué Vettel puede acelerar antes que sus rivales al salir de las curvas, tal y como ya observó Giancarlo Minardi hace unas semanas.

Aunque Racecar habla de que Red Bull habría utilizado una laguna del reglamento para conseguir esa ventaja, lo cierto es que el reglamento es bastante claro al respecto y prohíbe ese tipo de prácticas.

El artículo 5.2.4 del reglamento técnico deja claro que el sistema KERS debe permanecer ‘bajo el COMPLETO control del PILOTO en TODO MOMENTO mientras el coche se encuentre en la pista’. El mecanismo que insinúa Racecar supondría una automatización del KERS, que vulneraría el reglamento:

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Y eso sin contar que el mecanismo atentaría directamente contra el espíritu de la norma, es decir, Red Bull estaría dando al sistema KERS una utilidad diferente a la razón por la que fue introducido en la F1, que no era otra que facilitar los adelantamientos mediante la inyección de potencia extra durante un determinado tiempo por vuelta.

PD. No estaría de más que la FIA le echara un vistazo al KERS de Red Bull, aunque solo sirva para decirle que no lo vuelta a hacer o para prohibirle ese mecanismo el año que viene, como suele hacer siempre…