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¿Sabías que las crías de murciélago balbucean igual que nuestros bebés?

Cría de Saccopteryx bilineata balbuceando en el dormidero diurno. Foto: Michael Stifter y Ahana Aurora

Esta investigación publicada en Science es increíble. Un equipo de científicas del Museo de Historia Natural de Berlín (Alemania) acaba de demostrar que el balbuceo de las crías de un pequeño murciélago sudamericano tiene una semejanza sorprendente con el de los bebés humanos.

Como lo oyes. En los seres humanos, el balbuceo es la forma que tienen los bebés de practicar los sonidos del habla. Les permite empezar a controlar el aparato fonador y emitir sonidos que imitan las vocales (como “cu” o “gu”), consonantes (como “ba” o “ga”) y ritmicidad (como “da, da, da”), características definitorias del lenguaje humano.

Sin embargo, los humanos no somos los únicos aprendices del sistema fonador. El murciélago de líneas blancas o murciélago de sacos (Saccopteryx bilineata) es probablemente el único mamífero que practica sus habilidades vocales comunicativas de la misma manera que nosotros, balbuceando.

El equipo formado por Ahana Aurora Fernández, Lara S. Burchardt, Martina Nagy y Mirjam Knörnschild ha estudiado durante varios años el comportamiento de 20 crías en su hábitat natural en Panamá y Costa Rica. Los resultados obtenidos con este “primer análisis formal del balbuceo de las crías de murciélago” son alucinantes. Lee el resto de la entrada »