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El coche de Alonso no respondía a los cambios

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo director de McLaren, Andreas Seidl, se ha mostrado satisfecho por el inicio de temporada de la escudería y, sobre todo, por haber roto con el pasado. Esto es, haber roto con la incapacidad del equipo para evolucionar el monoplaza.

Es una obviedad que McLaren ha iniciado las últimas temporadas con coches alarmantemente poco competitivos, pero lo más grave es que ha sido incapaz de maquillar si quiera esas deficiencias una vez comenzada la temporada.

Eso se ha debido fundamentalmente al concepto de ‘peoras’, esa palabra acuñada en tono de broma para describir las evoluciones de Ferrari durante la etapa de Fernando Alonso en Maranello y que McLaren ha sabido llevar hasta una nueva dimensión en los últimos años.

Pero eso parece que se ha terminado y McLaren por fin empieza a saber hacia dónde dirigir sus tiros. Así lo ha explicado Seidl en el portal Crash.net:

“Lo realmente bueno de este año es que tenemos un coche que realmente reacciona a las actualizaciones que estamos trayendo. Cuando me reuní con los chicos, me contaron que el problema del año pasado fue que el coche simplemente no lo hacía, no reaccionaba como se esperaba”

Dice Seidl que este año todas las evoluciones que han introducido han significado un paso adelante para el coche:

“Cuando hemos puesto el coche en pista, hemos visto que las actualizaciones han funcionado. Que los números que estábamos midiendo estaban alineados con todo lo que habíamos visto en la fábrica. Eso es muy bueno, porque el coche reacciona tal y como esperamos”

La emoción de Seidl por el hecho de que las evoluciones funcionen es una buena prueba de los problemas que tuvo que afrontar Alonso en sus últimos años en la Fórmula 1.

PD. Me alegra que las evoluciones de McLaren funcionen, ahora solo se trata de incrementar el ritmo de introducción de esas evoluciones.

Cambios en la calificación para este año

Qualy

La FIA baraja introducir cambios esta misma temporada en las sesiones de calificación con el objetivo de incrementar su emoción. El organismo internacional pretende mantener el sistema de tres tandas, Q1, Q2 y Q3, pero con algunas variaciones que aquí os detallo:

1. Nuevo juego de neumáticos. Todos los pilotos que se clasifiquen para la Q3 dispondrán de un nuevo juego de neumáticos ‘option’, el compuesto más blando, para que puedan luchar por la pole sin tener que preocuparse por conservar neumáticos. Este nuevo juego de gomas solo servirá para disputar esa Q3 y será devuelto a Pirelli cuando termine.

2. Diferente neumático para iniciar la carrera. Hasta ahora, todos los pilotos que marcaban vuelta rápida en la Q3 estaban obligados a comenzar la carrera con ese neumático. A partir de ahora, deberán comenzar en parrilla con el neumático con el que marcaron su mejor crono en la Q2. Esta medida busca que los pilotos se olviden de conservar el neumático de la Q3, que podrán quemarlo sin contemplaciones para buscar la pole.

3. Una Q3 más larga. La última tanda de calificación pasará a durar 12 minutos en lugar de los 10 habituales. De este modo, los pilotos que luchen por la pole tendrán más tiempo para planificar sus estrategias o realizar más intentos de vuelta rápida. Esos dos minutos extras se le restarán a la Q1, que durará 18 minutos en lugar de los 20 que duraba hasta ahora.

4. Neumático extra para los no clasificados. Los pilotos que no se clasifiquen para la Q3 dispondrán de un juego extra de neumáticos para la carrera, sin duda, una ayuda importante que les permitirá ser más competitivos el domingo. Además, podrán olvidarse de conservar gomas en la Q2 y arriesgarse a luchar por entrar en la última ronda.

5. Dureza contra la falta de gasolina. Al término de la sesión de calificación, los pilotos tendrán que llegar al pit-lane con suficiente gasolina en su monoplaza para extraer una muestra. Ya estaba penalizado quedarse sin gasolina después de la Q3, pero la FIA baraja incrementar esas sanciones esta temporada, además, de aplicarlas también en carrera.

PD. Todas estas ideas parecen adecuadas, pero la mejor medida para incrementar la emoción de las sesiones de calificación sería que los Red Bull no fueran dos segundos más rápidos que el resto.

La FIA prohíbe a Pirelli realizar cambios drásticos en los neumáticos

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El lobby formado por el equipo Red Bull y el patrón de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, para lograr que Pirelli modifique los neumáticos a partir del GP de Canadá se ha topado con la FIA.

Según publica hoy la BBC, el organismo internacional, presidido por el exdirector de Ferrari, Jean Todt, habría rechazado una propuesta de Pirelli para volver a utilizar los neumáticos de 2012. En Pirelli ya estaban cansados de tanta crítica (empezaba a pasarles factura en el mercado internacional) y habrían decidido sustituir los compuestos de 2013 por los del año pasado. La FIA, sin embargo, no acepta esa decisión salomónica porque considera que vulneraría las reglas del juego.

La FIA es el organismo que tiene la potestad, a través del artículo 12.5.2 del reglamento, de pedir al proveedor de neumáticos que modifique sus compuestos si se demuestra que son “técnicamente inadecuados”, pero el organismo añade que no es el caso de los actuales compuestos. Es más, deja claro que solo permitirá “pequeñas modificaciones” para solucionar los problemas ocasionales que se han producido en determinadas carreras.

El organismo internacional también recuerda que el artículo 12.6.3 del reglamento técnico establece que se requiere el acuerdo unánime de todos los equipos para aceptar un cambio de tal magnitud en el campeonato del mundo.

Según la BBC, los equipos Lotus, Ferrari y Force India, los tres que mejor conservan los actuales neumáticos, son totalmente contrarios a una modificación de los compuestos.

La FIA sí admite que ha habido fallos puntuales con los neumáticos, pero asegura que el problema está en el anclaje entre la banda de rodadura y la carcasa del neumático. El organismo emplaza a Pirelli para que encuentre una solución, pero sin alterar demasiado el rendimiento de los actuales neumáticos.

PD. Empiezo a entender por qué en Ferrari estaban tan tranquilos pese a la modificación de neumáticos anunciada por Pirelli. Quizás en Maranello contaban con el freno de la FIA, que, por una vez, parece dispuesta a evitar que se adultere el campeonato.