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Hernán Zin está de viaje por los lugares más violentos del siglo XXI.El horror de la guerra a través del testimonio de sus víctimas.

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Programa Transformer: coches voladores para el Ejército de EEUU

Creada en 1958, DARPA es la agencia del Departamento de Defensa de EEUU para el desarrollo de nuevas tecnologías. Acrónimo de Defense Advanced Research Projects Agency, está detrás de algunos de los ingenios para la guerra más revolucionarios que han aparecido en los últimos tiempos, además de haber tenido un rol fundamental en la gestación de Internet.

Con 240 empleados y un presupuesto anual promedio de 3 mil millones de dólares, es la impulsora del desarrollo de buena parte de los robots que hemos visto en este blog, avanzando decididamente para hacer realidad aquello que señalan algunos especialistas: las fuerzas armadas de EEUU serán “mayoritariamente robóticas” en el año 2025.

Entre estos ingenios robóticos podríamos incluir a los aviones no tripulados, que hoy mismo están cambiando la lógica de la guerra, y cuya génesis a lo largo del siglo XX describimos de forma exhaustiva en estas páginas.

Los drones, que el uso masivo de Israel en Gaza y Líbano en 2006 sirvió para que todas las fuerzas armadas del mundo deseasen tenerlos (magnífica operación de marketing de la que fuimos testigos desde el terreno), son la punta de lanza de la lucha contra los talibanes en Afganistán y Pakistán, con todas las dudas éticas y jurídicas que los asesinatos selectivos plantean. Como conocimos ayer, hasta la India los está usando para hacer frente a la guerrilla naxalita.

Sí, como los juguetes

El pasado martes, DARPA volvió a mostrar sus cartas sobre cómo vislumbra que será el campo de batalla en los próximos años. Bajo el código DARPA-BAA-10-52 sacó una prelicitación pública para el desarrollo de vehículos capaces tanto de avanzar por tierra como de volar.

El objetivo del programa Transformer (TX) es demostrar un vehículo rodante/volador para cuatro (4) personas que provea movilidad independiente de combate aéreo y terrestre.

Lo primero que llama la atención es el nombre de la iniciativa: Transformer. Sí, como los juguetes de la compañía Hasbro y Takara. Sí, como los dibujos animados y la película producida por Spielberg. Para que no quede duda de qué va el asunto, aunque falte o sobre una “ese”.

Según Danger Room, el proyecto cuenta con 55 millones de dólares de presupuesto. Espera tener listo el primer prototipo para el año 2015. A diferencia de otros ingenios voladores, estos no necesitan la formación específica de un piloto, sino que cualquier soldado podrá conducirlo/pilotearlo, pues el proceso de despegue será completamente automático. Despegue y aterrizaje vertical VTOL.

DARPA lleva años investigando nuevas fuentes de energía. Para el coche volador, que alcanzará los 10 mil pies de altura, solicita un sistema híbrido. Como escribe Katie Drummond: “Menos Humvee y más Prius”.