La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Este Puente date un respiro de aire puro

Respira

Este puente de la Constitución hará buen tiempo. O al menos eso auguran los meteorólogos. Previsiblemente disfrutaremos de unos días poco nubosos y sin lluvias. Perfectos para salir despavoridos de nuestras contaminadas ciudades en dirección al campo, los pueblos, la montaña. Cambiaremos la boina de humos asesinos por la boina del abuelo. Pisaremos tierra. Miraremos ensimismados las nubes. Tocaremos, palparemos, olisquearemos, aguzaremos los oídos, respiraremos ¡al fin! Combatiremos nuestro agudo trastorno por déficit de Naturaleza dándonos un atracón rural o al menos un buen festín de parque. Sólo al aire libre encontraremos la auténtica libertad, el verdadero relax. Lee el resto de la entrada »

Descubren las ventajas de ser el Patito Feo del bosque

herrerillo

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) han descubierto que dos especies de aves ibéricas muy diferentes y comunes en nuestros parques, herrerillos comunes (Cyanistes caeruleus) y carboneros comunes (Parus major), se engañan mutuamente para conseguir que una sola hembra críe los pollos de ambas. Lo acaban de publicar en la revista Behavioral Ecology and Sociobiology. Después de controlar 1.285 nidos durante tres años en los Montes de Toledo han comprobado cómo en el 3% de los casos las nidadas de ambas especies estaban mezcladas. Lee el resto de la entrada »

El favoritismo también existe en la Naturaleza

Vuelta al colegio. Qué flamantes iban esta semana mis hijos a clase con sus uniformes nuevos, tan iguales al resto de sus compañeros pero, al menos para mí, los más guapos de todos ellos.

Un orgullo semejante sienten el resto de los seres vivos ante su descendencia. Sin embargo, tremendamente prácticos, son muchas las especies que dedican sus mayores esfuerzos sólo a los mejores, discriminando claramente a los que tiene menos posibilidades de sobrevivir.

Como hacen los quebrantahuesos o los alimoches. El segundo pollo de estos bellos buitres suele ser discriminado en atención y cuidados por sus propios padres, muriendo casi siempre a las pocas semanas de nacer.

Pero lo que hasta ahora se desconocía es que, a su manera, los pequeños pájaros forestales se comportan de manera semejante.

Un equipo del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), en Madrid, ha descubierto que los progenitores del carbonero común (Parus major) alimentan más a los polluelos cuyo plumaje tiene una mayor reflectancia ultravioleta, esto es, son más vistosos.

Estudiando una mancha situada en la nuca encontraron que, cuanto más pequeña era ésta, menos habían crecido las crías. Dedujeron así que, al igual que los adultos con plumaje más llamativo encuentran pareja más fácilmente, las crías también son mejor alimentadas por sus padres de acuerdo con el reclamo de algo aparentemente tan simple como una manchita en la nuca.

Como ha señalado el director del trabajo, Ismael Galván, la función del colorido del plumaje en esta especie, y probablemente también en otras, es la de servir como comunicación entre adultos y polluelos, un vínculo visual del que se deriva en último término la eficacia biológica de los individuos.

Con la llegada del otoño, los jóvenes carboneros están ya plenamente independizados de sus padres. Sólo los mejor alimentados, los más fuertes, lograrán sobrevivir al invierno. Es su particular vuelta al colegio de la vida.