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Qué fue de… Lizarazu

Hoy os voy a hablar de uno de los mejores jugadores de los últimos años y al que además, pudimos disfrutar en nuestra liga. No habiendo nacido en España, lo curioso es que lo pudimos ver en el Athletic de Bilbao, pero muchos de vosotros ya sabréis por qué. El caso es que el de hoy es un tipo acostumbrado a ganar de todo, tanto a nivel de clubes como a nivel de selección. No en vano, es uno de esos héroes que ganó con su selección el Mundial de Francia 98, en un grupo liderado por su amigo Zidane. Os voy a hablar de Bixente Lizarazu.

¿Quién era?: Un defensa (vasco)francés de los 90 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser durante años uno de los mejores laterales izquierdos del mundo (con permiso de Roberto Carlos), por ganar el Mundial del 98 y la Eurocopa de 2000 y por convertirse en el primer jugador vascofrancés del Athletic de Bilbao en casi medio siglo, cuando el club vizcaíno lo contrató en 1996. En el año 2000, además, Lizarazu recibió amenazas de los terroristas de ETA, que le demandaban el impuesto revolucionario y que le reprochaban jugar con la selección de Francia. Por eso, estuvo durante meses con protección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Bayern de Munich hace dos años. Ahora, además de practicar surf (que es uno de sus deportes favoritos y que tiene un paraíso en las bellas playas del País Vasco francés), es comentarista para Canal+ Francia y acaba de escribir su biografía.

¿Sabías qué…?: Comenzó su carrera en el Girondins de Burdeos, donde conoció a dos de los que serían sus compañeros de hazaña en 1998: Cristophe Dugarry y Zinedine Zidane.

– Dugarry es también comentarista en Canal+.

– En su época en el Girondins llegó a ser capitán. Llevaba como brazalete una ikurriña.

– En la temporada que jugó en el Athletic sólo disputó 16 partidos. No tuvo buen entendimiento con el también francés Luis Fernández, entrenador de los leones en esa época.

– Recibió, como sus compañeros de selección, la Legión de Honor en 1998 (es la máxima distinción de la República Francesa).

– En agosto fue papá de una niña, que ha llamado Uhaina (que en euskera significa ola -por la pasión que siente Lizarazu por el surf-).

– Su hijo mayor se llama Tximista, que es la palabra euskera para rayo o relámpago.

– El nació como Vicente Lizarazu, pero luego le dio un giro vasco a su nombre y lo convirtió en Bixente.

– Cuando el Bayern de Munich logró en 2001 la Intercontinental, Lizarazu se convirtió en el primer jugador en proclamarse campeón de Europa y del Mundo tanto a nivel de clubes como a nivel de selecciones.

– En su último año en el Bayern (2005-2006) llevó el dorsal 69. Lizarazu desmintió cualquier tipo de intencionalidad erótico-festiva y explicó que lo eligió por que nació en el 69, mide 1,69 y pesaba 69 kilos.

– De su estancia en Bilbao se recuerda también una pelea a puñetazo limpio que mantuvo con el argentino Kily González (que jugaba en el Zaragoza).

– Su biografía levantó algunas ampollas en Bilbao, ya que publicó que Luis Fernández y el presidente de entonces, José María Arrate, vendieron de él una imagen mala y contraria al sentimiento vasco. Aquí algunas líneas de ese libro: Cuando llegó al Athletic, Lizarazu asegura que Arrate le dijo: “‘Contesta que no puedes ser extranjero pues eres vasco’. Yo estaba molesto por tanto teatro. No tenía ningún problema con mi vasquismo ni sentía la necesidad de justificarme”. Dice que cuando quiso irse del club, Arrate “me amenazó, jurando que eso iba a rodar mal para mí. Intentó hacerme pasar por un ‘traidor a la patria’. ¡Qué cinismo!”. Afirma también que Luis Fernández le perjudicó mucho cuando declaró que “No vale la pena que Lizarazu reivindique su apego al País Vasco si es para irse un año más tarde por la puerta de atrás”. En su biografía, Lizarazu reconoce que antes llegar al Athletic no era consciente de la importancia que tenía en el club el componente ideológico y afirma que “no sabía si hacía deporte o servía a una causa política”.

– En su biografía reproduce la carta que llegó desde ETA: “Sentimos inquietud y cólera pues has defendido los colores de un Estado enemigo… Has sido pagado con creces para llevar la camiseta de un Estado opresor con el dinero robado a los vascos y al pueblo vasco. Habida cuenta de los emolumentos recibidos del enemigo, ETA se dirige a ti. Una falta de respuesta entrañaría una respuesta contra ti y contra tus bienes”.

– Lizarazu fue llamado por la Justicia francesa, que investigó sus cuentas para ver si había colaborado.

– El infierno de Lizarazu no acabó ahí. Cuando le amenazaron, tuvo que cambiar de vida, llevar escoltas, utilizar salidas y entradas diferentes en los aeropuertos cuando jugaba con el Bayern… e incluso le afectó a nivel de selección. Cuenta en su libro que el seleccionador Roger Lemerre le relegó a la suplencia en 2001 en un partido contra Alemania y se lo transmitió con estas palabras: “No te voy a sacar. ¿Sabes?, incluso he dudado convocarte. Con todo lo que pasa a tu alrededor, la carta de amenazas de ETA, he temido que traigas ondas negativas al equipo. El equipo es más importante que todo, más importante que tú”.

– Tras toda esta movida, Lizarazu rebajó en público lo que él llama su ‘vasquismo’.

– El de San Juan de Luz también transmite su sentimiento en su libro: “Amo profundamente el País Vasco pero jamás he sentido la necesidad de reivindicar mi pertenencia de manera política. (…) nada me permite pensar que la existencia sería mejor si mi País Vasco se volviera independiente”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bixente Lizarazu nació el 9 de diciembre de 1969 en Saint-Jean-de-Luz (San Juan de Luz), en el departamento de Pyrénées-Atlantiques y en la zona del suroeste francés conocida como País Vasco Francés o Iparralde. Empezó a jugar en las categorías inferiores del Girondins de Burdeos. Debutó en 1987 con el primer equipo y en este club permaneció hasta 1996, cuando se fue al Athletic (ese fue el año en el que las otras dos estrellas del Girondins, Dugarry y Zidane, se fueron al Milan y a la Juventus, respectivamente). Tras un mal año en Bilbao, en 1997 fichó por el Bayern, donde pasó siete exitosos años. En 2004 regresó a Francia para jugar en el Olympique, pero en el mercado de enero de 2005 regresó al Bayern, donde se retiró en 2006. Con la selección jugó nada menos que 97 partidos y metió dos goles. En su extraordinario palmarés destacan una Champions y una Intercontinental con el Bayern, seis Bundesligas, cuatro Copas alemanas y cinco Copas de la Liga alemanas, amén de ser elegido tres veces mejor defensa del año en la Bundesliga. Con la selección destacan el Mundial del 98 y la Eurocopa de 2000.

Aquí os dejo un vídeo de Lizarazu, correspondiente a su última temporada en el Bayern (y en el fútbol activo):

¿Sabes algo más de Lizarazu? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.