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Qué fue de… Juan Alberto Espil: el ‘escopetero’ argentino

Espil, portada de un programa de un partido del Baskonia de la Euroliga 98/99 (baskonia.com)

Argentina es, por derecho propio, una de las grandes potencias del baloncesto mundial y por suerte, la mayoría de sus grandes jugadores han pasado por España. Es el caso del protagonista de hoy: Juan Alberto Espil.

¿Quién era?: Un escolta argentino de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por la liga ACB, sobre todo por Baskonia, y por ser un fijo en su selección.

¿Qué fue de él?: Tras colgar las botas, Espil fue director deportivo del Bahía Basket durante casi tres años, y posteriormente ocupó un puesto similar en la Confederación Argentina de Básquet. Tras estas experiencias se desvinculó del baloncesto y ahora se dedica a sus negocios privados en el sector inmobiliario.

¿Sabías qué…?: En su país era conocido como el ‘Escopetero’ por su acierto en el tiro exterior.

– Es de Bahía Blanca, ciudad considerada como la capital del baloncesto argentino.

– De Bahía Blanca es Manu Ginóbili, Pepe Sánchez o Alejandro Montecchia, entre otros.

– En 1992 protagonizó su mejor jugada. Fue en un torneo preolímpico en Portland, en un EE UU vs Argentina. Espil robó en su propia cancha y se dirigió a canasta. A su encuentro salió Michael Jordan, pero Espil elevó mucho la pelota en su lanzamiento y entró limpia. Podéis ver esa jugada en este vídeo.

– Según Espil, Magic Johnson le felicitó después por esa jugada.

– Fue campeón del concurso de triples de la ACB.

– El Bahía Basket retiró su dorsal, el 10.

– Se retiró con 44 años.

– En la ACB promedió 12 puntos, 1.5 rebotes y 1.5 asistencias.

– Mide 1,95 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Juan Alberto Espil Vanotti nació el 5 de enero de 1968 en Bahía Blanca, Argentina. Debutó en el Estudiantes de su ciudad natal en 1988. En 1992 se fue al GEPU San Luis y dos años después, al Atenas. En 1996 se vino a Europa para jugar en Baskonia. En 2000 se fue a la Virtus Roma y al año siguiente regresó a la ACB para jugar en el Joventut. En 2003 fichó por Manresa y en 2005 por Tenerife. Tras un paso en 2006 por Bilbao regresó a Manresa. En 2008 firmó por Boca Juniors y al año siguiente por Obras Sanitarias. En 2010 regresó a su ciudad para jugar en el Bahía Basket, donde se retiró en 2012. En su palmarés tiene una liga argentina, una Copa del Rey española con Baskonia y una Supercopa italiana. Con Argentina ganó un oro en Juegos Panamericanos y una plata y dos bronces en AmeriCups de la FIBA.

Hasta mañana.

Qué fue de… Sergi Vidal: la joya de la cantera de la Penya que triunfó en Vitoria

Vidal, en 2017 con la Penya (WIKIPEDIA).

Vamos a hablar este sábado de baloncesto y de un jugador salido de una de las más prolíficas canteras del basket español: Sergi Vidal.

¿Quién era?: Un alero español de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una destacada joya de la cantera del Joventut de Badalona, por su paso por equipos como el Real Madrid o el Baskonia y por ser internacional con España.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2019 en Manresa. En la actualidad es agente de jugadores. Podéis seguirlo en Twitter.

¿Sabías qué…?: Entró con 11 años en la cantera del Joventut.

– Jugó como alero y como escolta.

– Estaba considerado como uno de los mejores defensores de su época.

– Con 19 años fichó por el Baskonia, donde pasó sus mejores años y donde ganó dos ACB, cuatro Copas y cuatro Supercopas, más un subcampeonato de la Euroliga.

– Jugó con España el Eurobasket de 2005, pero no tuvo continuidad en la selección debido a la alta competencia en su puesto.

– Estuvo dos temporadas en el Real Madrid, pero fueron dos años en los que estuvo muy castigado por las lesiones.

– Fue internacional con España desde categoría juvenil.

– Su máxima anotación fueron los 25 puntos que logró en febrero de 2005 en una visita de Baskonia a Valencia.

– En su carrera ACB promedió 6.4 puntos, 2.6 rebotes, 1.8 asistencias y una valoración de 8.2.

– Mide 1,98 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergi Vidal Plana nació el 9 de abril de 1981 en Badalona. Debutó como profesional en 1999 en el Joventut. En 2000 lo fichó Baskonia, donde pasó nueve temporadas. Jugó dos años en el Real Madrid y en 2011 recaló en Gipuzkoa Basket. Una temporada después se fue a Unicaja y en 2014 regresó a la Penya, donde pasó cuatro temporadas más. Luego jugó un año en Lugo y acabó su carrera con dos breves experiencias en Fuenlabrada y Manresa. En su palmarés tiene dos ligas ACB, cuatro Copas del Rey y cuatro Supercopas de España.

Hasta mañana.

Qué fue de… Jérôme Moïso: un talento desaprovechado en la NBA y la ACB

Moiso; con la camiseta del Joventut (WIKIPEDIA).

Arrancamos la semana este jueves con un jugador de una de las grandes potencias europeas del baloncesto, que además pasó por la NBA y por la ACB. Es Jérôme Moïso.

¿Quién era?: Un ala-pívot francés de los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar en cinco equipos de la NBA y equipos españoles como Real Madrid, Joventut y Bilbao.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de los Piratas de Quebradillas de Puerto Rico. En la actualidad reside en Parkland, Florida, donde como recoge el gran Javier Ortiz, vive de las rentas.

¿Sabías qué…?: Su apellido se pronuncia ‘moisó’, gracias a la diéresis de la ‘i’. De no llevarla, se pronunciaría ‘muasó’.

– Es de origen guadalupano.

– Fue elegido en el undécimo puesto de la primera ronda del draft de 2000, considerado uno de los peores de la historia.

– Pese a jugar más de cinco años en la NBA, sus números fueron pobres: promedió 2.7 puntos, 2.7 rebotes.

– Sus números en la ACB fueron mejores: 7 puntos y 4.4 rebotes.

– Pese a que nació en París, pasó parte de su infancia en Guadalupe, donde se aficionó a la NBA.

– Algunos de sus técnicos en la NBA resaltaron que pese a sus condiciones innatas, era un jugador poco sacrificado.

– Su récord anotador en un partido de la NBA son 13 puntos.

– Representó a Francia en el Eurobasket de 2003.

– Mide 2,08 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jérôme Moïso nació el 15 de junio de 1978 en París. Tras pasar por la Universidad de California-Los Angeles (UCLA), debutó en 2000 en la NBA en las filas de los Boston Celtics. En 2001 se fue a Charlotte Hornets y vivió la transición a Nueva Orleans al año siguiente. En 2003 recaló en los Toronto Raptors y en 2004 en los New Jersey Nets. Al año siguiente, tuvo una breve experiencia en Cleveland, tras los que cruzó el charco para jugar (nunca más de una temporada) en Roma, Fortitudo Bologna, Real Madrid, Joventut, Khimki, Joventut de nuevo, Bilbao, Jiangsu Dragons (China), Dnipro (Ucrania) y Piratas de Quebradillas, donde se retiró en 2013. En su palmarés tiene una ACB con el Madrid y una Copa del Rey y una ULEB con la Penya.

Hasta mañana.

Qué fue de… Andre Turner: el eterno base de una docena de equipos en España

Andre Turner, en su etapa en Murcia (ACB.com).

Por la ACB han pasado muchos estadounidenses, pero pocos tan longevos y con tanta experiencia como el protagonista de este sábado: Andre Turner.

¿Quién era?: Un base estadounidense de los 80, los 90 y los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por jugar en una docena de equipos españoles, con más éxito en el Joventut de Badalona, donde ganó una Copa del Rey.

¿Qué fue de él?: Se retiró del baloncesto en el Zaragoza en 2009, ¡con 45 años! En la actualidad, y desde hace unos años, trabaja como entrenador del equipo de baloncesto del Mitchell High School de su Memphis natal.

¿Sabías qué…?: Entró en el draft de 1986 y fue elegido por los Lakers, que luego le traspasaron a los Celtics.

– En aquel draft entraron leyendas de la ACB como Arvydas Sabonis, Drazen Petrovic, Harold Pressley, Johnny Rogers o Walter Berry.

– Pasó por ocho equipos NBA, casi siempre con contratos cortos: Boston, Charlotte, Milwaukee, Washington, Houston, Philadelphia, Los Angeles Clippers…

– Sin hueco en la NBA, en 1992 desembarcó en España, en las filas del mítico Coren Orense, donde su buen hacer le valió para firmar primero por el CAI y luego por el Joventut de Badalona.

– Con el Joventut ganó la Copa del Rey de 1997. Fue elegido MVP.

– Tuvo una segunda juventud a partir de la temporada 2001-2002, en LEB, que le valió para volver a primera línea en la ACB.

– En sus inicios era conocido como ‘Little General’, mientras que en España era más conocido como ‘el Mago de Memphis’.

– La cancha del instituto donde trabaja, el Mitchell High School, se llama Andre Turner Arena en su honor.

– En su carrera ACB promedió 16.9 puntos y 4.6 asistencias.

– Mide 1,82 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Andre Devalle Turner nació el 13 de marzo de 1964 en Memphis, Tennessee. Debutó como profesional en 1986 en los Celtics. Antes de jugar en España lo hizo en Milwaukee, Washington, LA Clippers, Charlotte Hornets o Washington Bullets. A España llegó en 1992 para jugar en Orense. Luego lo hizo en Zaragoza, Joventut, Sevilla (dos temporadas en cada equipo), un año en Cáceres, otro en la Universidad Complutense, un año en Valladolid, otro en Murcia, un paso de nuevo por Joventut, un año en Melilla, pasos por Menorca y La Palma y una última temporada en Zaragoza, que acabó en 2009. En su palmarés tiene una Copa del Rey (1997, con Joventut).

Citar como fuente, cómo no, al gran Javier Ortiz, el tipo que más sabe de la historia de la ACB de España.

Espero que os haya gustado el artículo. Mañana, otro.

Qué fue de… Elmer Bennett: uno de los mejores bases extranjeros de la historia de la ACB

Bennett, con la camiseta del Joventut, en un partido ante el Real Madrid (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar hoy de uno de esos baloncestistas americanos que encuentra en España la horma de su zapato y dejan un legado de buen hacer y profesionalidad. Es Elmer Bennett.

¿Quién era?: Un base estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus 11 años en la ACB, en equipos del calibre del Real Madrid, el Baskonia o el Joventut.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas del CB Sevilla. En la actualidad, vive en Louisville, Kentucky, donde entrena a jóvenes.

¿Sabías qué…?: Entró en el draft de 1992, pero no debutó en la NBA hasta 1995.

– Lo eligió Atlanta Hawks, pero nunca jugó con este equipo.

– En aquel draft, el número 1 fue Shaquille O’Neal y el 2, Alonzo Mourning.

– Fue el máximo asistente de la ACB durante cinco temporadas seguidas.

– En Baskonia y Joventut coindició con Jose Calderón y Ricky Rubio, respectivamente, de los que se le considera su maestro.

– Sólo jugó 21 partidos en la NBA, en los que promedió 2.3 puntos.

– En Vitoria lo rebautizaron como ‘Benito’.

– En su carrera ACB (361 partidos) promedió 11.7 puntos, 5.1 asistencias y una valoración de 13.8.

– Tiene dos hijos, que nacieron en Vitoria.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elmer James Bennett nació en Evanston, Illinois, el 13 de febrero de 1970. Formado en Notre Dame, antes de debutar en la NBA jugó en equipos de ligas menores como los Rochester Renegade, los Grand Rapid Hoops, los Fargo-Moorhead Fever o los Oklahoma City Cavalry. En 1995 debutó en la NBA en los Cleveland Cavaliers. Ese mismo año tuvo su primera experiencia europea, en el Scavolini Pesaro italiano. Regresó para jugar brevemente en los Sixers y al año siguiente volvió a los Cavalry. En 1996 jugó en Lyon y volvió de nuevo a la NBA para jugar en los Houston Rockets. En 1997 jugó en los Denver Nuggets y de nuevo en los Cavalry. Ese mismo año llegó al Baskonia, donde pasó seis temporadas. Luego jugó dos en el Real Madrid, dos en el Joventut y una en el Sevilla, donde se retiró. En su palmarés tiene una CBA, dos Copas del Rey, dos ACB y una Eurocopa de la FIBA.

El título del vídeo es bastante explicativo:

Como siempre, créditos a la web de referencia de la historia de la ACB, la de Javier Ortiz.

Hasta mañana.

Qué fue de… Alain Digbeu: jugó en tres de los históricos del basket español

Digbeu, en su presentación con Alicante en mayo de 2005 (Archivo 20minutos).

Vamos a empezar la semana con baloncesto y con un clásico de las ligas europeas como es Alain Digbeu.

¿Quién era?: Un alero francés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su dilatada experiencia en diferentes equipos europeos y sobre todo en la ACB; donde jugó en tres de los grandes clásicos: Barcelona, Real Madrid y Joventut (sólo faltó el Estudiantes).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Estrasburgo de su país. En la actualidad reside en Estambul, donde es comentarista de partidos de la Euroliga para una cadena turca. Además, es ‘scout’ de Atlanta Hawks en España, Francia e Italia, países a los que viaja con mucha frecuencia. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Llegó al Barcelona tras ser elegido mejor jugador de la Liga francesa.

– En la ACB promedió 7.1 puntos, 2.1 rebotes y una valoración de 6.4.

Digbeu, entrando a canasta en un partido de la Euroliga en febrero de 2002 (Archivo 20minutos).

– Estuvo en la aciaga temporada del Real Madrid en la que los blancos ni siquiera entraron en playoffs.

– En el Barça coincidió dos años con Pau Gasol.

– Con la selección francesa disputó tres Eurobaskets.

– Tiene una hermana llamada Jennifer que es jugadora profesional de baloncesto e internacional por Francia.

– Está casado con una empresaria turca y tiene un hijo.

– Fue elegido en segunda ronda del ‘draft’ de 1997 por los Atlanta Hawks (equipo con el que curiosamente trabaja ahora), pero nunca llegó a jugar en la NBA.

– Mide 1,98 metros.

– Es natural de Mâcon, la misma ciudad borgoñona en la que nació el jugador del Atlético de Madrid Antoine Griezmann (que por cierto, es un fanático del baloncesto).

– Me cuenta el compañero Miguel Lois Vidal que su hijo, Tom, juega en el Barça cadete.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alain Digbeu nació en Mâcon, Francia, el 13 de noviembre de 1975. Debutó como profesional en 1993 en el Villeurbanne de su país. En 1999 lo fichó el Barça y tres años después se fue al Real Madrid, donde estuvo un año. Luego jugó otro en el Joventut, uno más en el Varese italiano y otro en el Lucentum de Alicante. Tras un año en el Kavala griego, tuvo una experiencia en Pau Orthez y jugó los dos úlitmos años de su carrera en el Estrasburgo. En su palmarés tiene dos Copas de Francia y una ACB y una Copa españolas con el Barcelona.

Así prometía Digbeu con 18 años:

Hasta mañana.

Qué fue de… Bobby Martin: el americano que 'vio' al Ku Klux Klan en la Semana Santa de Murcia

Bobby Martin, con el Cáceres (ACB.com).

Vamos a empezar la semana con baloncesto, y lo haremos con un americano que pasó por un buen puñado de equipos en la ACB. Es Bobby Martin.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos españoles como el Real Madrid, el Murcia, el Baskonia, el Joventut o el Unicaja, siempre cumpliendo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en Unicaja. En la actualidad reside en Estados Unidos, donde es entrenador personal de jugadores que buscan llegar a la NBA, tal y como cuenta el gran Javier Ortiz en su blog de exjugadores de la ACB. Podéis consultar su web.

¿Sabías qué…?: Cuenta Javier Ortiz en su blog que, en su primera experiencia en España, en concreto en Murcia, Martin se asustó mucho al conocer la Semana Santa, ya que pensó que vio una procesión del Ku Klux Klan.

– Nunca llegó a entrar en un ‘draft’ de la NBA.

– En la ACB promedió 11.1 puntos, 8.4 rebotes y una valoración de 14.8.

– En su etapa en Murcia vivió dos incidentes con el mismo compañero: Jordi Soler. Primero, Martin y Soler chocaron de manera violenta en un partido en Valladolid y Soler sufrió una traumatismo craneoencefálico que acabó con un ataque epiléptico.

– El segundo incidente fue más grave. En un partido en casa, Martin y Soler iniciaron una discusión en un tiempo muerto y Martin acabó dando un manotazo en el estómago a Soler, que acabó en el suelo retorciéndose de dolor. Pese al incidente, tanto los compañeros como el entrenador, Josep Maria Oleart, se posicionaron con Martin. Soler apenas volvió a jugar.

– Uno de sus discípulos, Lavoy Allen, ha llegado a la NBA (ahora juega en Indiana).

– Su hijo Bobby también juega al baloncesto.

– En su primer año en Murcia fue uno de los pilares del equipo en la que (hasta la pasada) fue la mejor temporada del club murciano, formando triplete de extranjeros con Johnny Rogers y Mike Anderson.

– En 1993 representó a su país en el Campeonato FIBA Américas, y ganó el oro.

– Mide 2,05 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Marvin Martin nació en Atlantic City, Nueva Jersey, Estados Unidos, el 18 de agosto de 1969. Formado en la Universidad de Pittsburgh, debutó como profesional en 1991 en los Quad City Thunder de la CBA. En 1994 llegó a España para jugar en el CB Murcia. Dos años después se fue al Baskonia, donde estuvo un año. Luego jugó otro en Turquía (Izmir) y otro en la CBA, en los Rockford Lightning. En 1997 volvió a España para jugar en el Real Madrid. Dos años volviño a los Rockford Lightning. Tras un año más en la CBA, en los Quad City Thunder, regresó a España, al Canarias Telecom. En 2001 se fue al Breogán lucense y en 2002 al Cáceres. En 2003 lo contrató el Joventut y al año siguiente, el Unicaja, su último equipo. En su palmarés tiene una CBA.

Os dejo con un breve vídeo con mates de Martin:

Hasta mañana.

Qué fue de… Rafa Vecina, leyenda de la ACB: "Da grima ver a equipos históricos luchando por salvarse"

Rafa Vecina, en su época de Estudiantes (Twitter Rafa Vecina).

Rafa Vecina, en su época de Estudiantes (Twitter Rafa Vecina).

El de hoy es un artículo diferente, alejado del esquema habitual. Este verano hemos visto la que puede ser una de las últimas hazañas del baloncesto nacional: una nueva medalla olímpica. Sobre eso, sobre la ACB, sobre el baloncesto en general y sobre alguna cosa más he charlado con una leyenda viva del baloncesto español: Rafa Vecina.

¿Qué fue de Rafa Vecina? Le dejamos hace unos años con Pepu Hernández…

Hasta 2011 estuve con Pepu en Joventut. Al final caímos en el hastío. Aquello acabó como el rosario de la aurora y acabé un poco cansado de todo. Cometí el ran error de desaparecer de la rueda, de pasar a otro plano. Desde el 98 estuve de comentarista, hice partidos en TVE, C33, en radios… todo aquello me sigue gustando, pero en todos los trabajos te quemas, o aparece alguien mejor que tú. He sufrido también nuevas operaciones de rodilla y he estado ocupado en recuperarme bien. Mi mujer tiene una academia de estudios en Badalona y yo me encargo de toda la parte burocrática, ahora a nivel profesional no hago nada relacionado con el baloncesto, pese a que he tenido ofertas de algún equipo LEB, también de algún equipo de aquí (de Cataluña). Ahora disfruto del día a día. En realidad, cuando acabas tu carrera deportiva, eres una persona normal.

Ha mencionado las lesiones en las rodillas, que le lastraron durante toda su carrera…

La última operación fue hace 4 años. Entre los 30 y los 34 años la rodilla de una pierna la tuve grave, con tres o cuatro operaciones. Jugué años con los meniscos rootos. En el deporte profesional en general, quien no tiene una flauta tiene un pito. Tuve operaciones con 16, con 18, con 19 años… Todo eso me hizo ser más fuerte de carácter. ¿Adónde hubiera llegado de no tenerlas? ¿Hubiera llegado a Estados Unidos? No lo he pensado. Me considero afortunado. Con 19 años me dijeron que tenía un 25% de posibilidades de jugar al baloncesto. Y pasé 15 años, eso sí, de lucha diaria, de llegar a entrenar una hora antes e irme una hora después. Y en una época en la que los medios y los servicios médicos no eran los mismos. Cuando jugaba en Málaga me rompí un codo y estuve jugando una semana con el codo roto. A los 20 días estaba jugando con una codera. He estado toda mi vida con estos temas. Tengo 52 años y sigo yendo al gimnasio por temas de espalda.

¿Cómo fueron sus comienzos?

Yo jugaba al fútbol en mi equipo de barrio. Empecé en el baloncesto de chiripa, cuando entré con 14 años y medio en el San José de Badalona. A los cinco meses me fichó el Barça y jugué con el equipo junior. Luego me fichó la Penya, jugué en Málaga, en el Caja de Ronda, y en lo que fue el primer año de Unicaja, luego en Estudiantes…

Vecina, con la camiseta del Caja de Ronda (YOUTUBE).

Vecina, con la camiseta del Caja de Ronda (YOUTUBE).

Ha cambiado mucho el panorama para equipos como Joventut o Estudiantes…

A ambos eqiupos los llevo con mucho cariño. Se han convertido en otra cosa. Da grima ver a equipos históricos luchando por salvarse, con tantas angustias. Sobre todo por mucha gente que lleva trabajando la mitad de su vida laboral en ellos. El problema es que sin dinero no vas a ningún lado. Sin dinero no vienen buenos jugadores, y es normal, porque la carrera del jugador es corta y tienen que ir a donde más rédito saquen. Te la tienes que acabar jugando. Y hay más problemas. Las reglas son cada vez más complicadas. Hay que luchar contra el fútbol, que está en la tele de lunes a domingo… si no fuera por la selección…

Una selección que conoce muy bien por su presencia en el banquillo en 2006 y que parece que acabamos de asistir a su despedida…

Bueno, no está tan claro, y ya no sólo por la continidad de Pau. Hay jugadores con 29 o 30 años que van a seguir. Sobre lo de hace diez años, puse mi granito de arena. Nunca vi un baloncesto ofensivo y defensivo como aquel. Los jugadores estaban en su juventud, en una situación mental y física increíble. Aquello enganchó a mucha gente y pese a ser un anónimo, todos los que estábamos detrás excepto Pepu y los jugadores, me siento satisfecho.

Y encima usted vivió un trago difícil aquellos días (fue quien le comunicó a Pepu Hernández, antes de la final del Mundial, que el padre del seleccionador había fallecido).

Fue bastante difícil. Además, curiosamente, mi padre murió dos meses después.

Por último, ¿qué consejo le daría Rafa Vecina a los jóvenes?

Cuando yo era joven me dediqué a conocer mis límites. Hay que trabajar un montón y nunca perder la ilusión. Va a haber un montón de dificultades, pero no hay que perder la ilusión. Y tener humildad.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rafael Vecina Aceijas nació en Badalona el 26 de abril de 1964. Debutó como profesional en Joventut en 1984. En 1986 se fue al Caja de Ronda. En Málaga se fue en 1992 con destino al Estudiantes. Con los de Ramiro jugó dos temporadas, tras las que se fue al CB Salamanca. Regresó a Estudiantes en 1996 y se retiró dos años después. Con España jugó 24 partidos.

Así se las gastaba el bueno de Rafa bajo los aros:

Hasta mañana.

Qué fue de… David Russell y el mítico mate sobre un niño de Don Benito

El mítico mate de Russell en Don Benito (YOUTUBE).

El mítico mate de Russell en Don Benito (YOUTUBE).

Hoy vamos a hablar de baloncesto ACB, más bien de sus primeros años, de esos 80 en los que los pantalones eran muy cortos, las camisetas muy ajustadas y en definitiva, el baloncesto empezaba a coger fuerza en nuestro país. Lo haremos de uno de los nombres típicos de aquella época, uno de esos americanos pioneros que vinieron a España a crear afición y sin los que ahora, nuestro basket no sería igual. Es David Russell.

¿Quién era?: Un alero estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los grandes jugadores americanos de principios de los 80, y por ser el ganador de los dos primeros concursos de mates de la historia de nuestra Liga, en 1986 y 1987.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993 en el Espérance Sportive Pully de Francia. En la actualidad, trabaja en el neoyorquino barrio de Queens como ‘federal inspector’, una figura de la administración estadounidense que se encarga de verificar que la ley se está cumpliendo en un área determinada (la definición no es mía; es del gran Javier Ortiz, enciclopedia viviente del basket español, que hace un tiempo escribió sobre Russell para la revista Gigantes tras localizarle).

¿Sabías qué…?: Pues como os decía, Russell fue el primer jugador que ganó el concurso de mates de la ACB. Aquel se celebró en 1986 en Don Benito, Badajoz. El neoyorquino se llevó el título gracias a un espectacular mate que en aquella época en España fue muy impactante. Russell eligió a un niño de los que formaba el equipo de asistentes que secaban la pista. Lo colocó frente a la canasta, le dijo que cerrara los ojos y… ¡zas! Russell saltó sobre él para machacar. Javier Ortiz entrevistó hace poco al niño (que ya no lo es, claro, y que se llama Gustavo) en ACB.com.

Naipe de Russell con el uniforme de Estudiantes (Heraclio Fournier).

Naipe de Russell con el uniforme de Estudiantes (Heraclio Fournier).

– En su etapa en España siempre llevaba dos relojes, uno con la hora de Madrid y otro con la hora de su Nueva York natal.

– Estuvo cerca de fichar por el Real Madrid tras su paso por el Joventut, pero la insistencia de Estudiantes fue la clave.

– Fue elegido en segunda ronda del ‘draft’ de 1983 por los Denver Nuggets, pero no jugó nunca en la NBA.

– En aquel ‘draft’ había jugadores del nivel de Ralph Sampson (que también jugó en la ACB), Clyde Drexler o Doc Rivers, el actual entrenador de Los Angeles Clippers.

– Tenía una gran compenetración con otro mítico estadounidense de la ACB y del Estudiantes, John Pinone.

– Mide 1,99 metros.

– En sus seis años en la ACB promedió 26.6 puntos, 7 rebotes y 21.1 puntos de valoración.

– Ostenta el récord de anotación en un partido de play off ACB: 43 puntos (en un partido de tres prórrogas).

– Las lesiones en las rodillas forzaron su retirada.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Lee Russell nació en Nueva York el 9 de enero de 1960. Formado en la Universidad de Saint John’s, se vino a España en 1983 para jugar en el Joventut. Un año después se fue a Estudiantes, donde estuvo cinco años. En 1989 se fue al Saint Quentin francés. Regresó a su país en 1991 para jugar en los Columbus Horizon de la CBA. En el 92 se fue a Venezuela para jugar en los Gaiteros de Maracaibo y luego a Argentina para jugar en el Independiente de Neuquén. En 1993 se retiró en el Pully francés. En 1987 ganó una Copa Príncipe de Asturias con Estudiantes.

Os dejo con el concurso completo del 85 (publicidades de Winston y Larios, qué cosas). Que lo disfrutéis:

Hasta mañana.

Qué fue de… Darryl Middleton: el abuelo del baloncesto

Middleton, en su etapa en Alicante (WIKIPEDIA).

Middleton, en su etapa en Alicante (WIKIPEDIA).

En el mundo del baloncesto, si un jugador se cuida mucho, puede seguir practicándolo a alto nivel hasta cerca de los 40. PEro el caso del protagonista de hoy supera lo previsible, ya que estuvo en activo hasta los 47. Es Darryl Middleton.

¿Quién era?:  En jugador de baloncesto de los 80, los 90, la década de 2000 y los primeros años de la actual..

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados extranjeros de la historia de la ACB, además de por su increíble longevidad en las canchas.

¿Qué fue de él?: Todo tiene un límite. Middleton se retiró en 2014 en las filas del CB Benidorm. En la actualidad, es uno de los entrenadores asistentes del CSKA de Moscú.

¿Sabías qué…?: Tiene doble nacionalidad estadounidense y española.

– Mide 2,02 metros.

– Fue seleccionado por Atlanta en la tercera ronda del draft de 1988, aunque nunca jugó en la NBA.

– Ostenta, por supuesto, el récord de jugador más mayor en jugar en la ACB.

– En 1992, 1993 y 2000 fue elegido MVP de la ACB.

– Es del barrio neoyorquino de Queens.

Middleton, lanzando a canasta en un partido de la Euroliga entre el Panathinaikos y la Kinder de Bolonia en 2002 (Archivo 20minutos).

Middleton, lanzando a canasta en un partido de la Euroliga entre el Panathinaikos y la Kinder de Bolonia en 2002 (Archivo 20minutos).

– En su larga trayectoria en la ACB promedió 16.1 puntos, 6.8 rebotes y una valoración de 19.6.

– Ahora es ayudante de Dimitios Itoudis en el banquillo del CSKA. Ambos se conocieron en el Panathinaikos, donde Itoudis era asistente de Zeljko Obradovic.

– Middleton es el encargado de trabajar con los hombres altos del CSKA.

– Abrió un restaurante en Alicante, pero lo cerró por desavenencias con su socio.

Biografía, palmarés, estadísticas: Darryl Middleton nació el 21 de julio de 1966 en Nueva York. Formado en la Baylor University de Waco, Texas, fue drafteado en 1988 por los Atlanta Hawks, aunque nunca debutó en la NBA. Su primer equipo fue el Çukurova Sanayi turco, desde el que pasó al Aresium Milan en 1989. Luego jugó en el Girona la temporada 91/92, tras la que pasó al Caja San Fernando sevillano, donde pasó otros dos años. Las dos siguientes temporadas las pasó en el Barça. En el 96 regresó a Girona y tras dos temporadas se fue al Joventut. Un año después regresó al Girona y al año siguiente se fue al Panathinaikos griego. Cinco temporadas después, se fue al Dínamo de San Petersburgo. Estuvo un año en Rusia y regresó al Girona, donde pasó cinco nuevas temporadas. Luego jugó en el Valencia, otro año en Girona, otro año en el Lucentum de Alicante y el último en el CB Benidorm. En su palmarés tiene dos ligas españolas con el Barça y dos ligas y una Copa griega con el Panathinaikos. Además, con este equipo ganó una Euroliga y con Girona, una Eurocopa de la FIBA.

Os dejo con un vídeo que recoge algunas jugadas de Middleton en su juventud:

Hasta mañana.