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Qué fue de… Zarko Paspalj

El baloncesto yugoslavo es, como sabéis los fijos, una de mis pasiones. Lo he dicho en muchas ocasiones. Su competitividad, su talento sin límites, su orgullo, su casta, su inteligencia y su agresividad convierten a los jugadores de la antigua Yugoslavia en contrincantes temibles. El de hoy es uno de ellos, uno de los clásicos, cuyo nombre ha aparecido ya en los comentarios de esta bitácora. Estoy seguro de que los buenos aficionados lo recordaréis con claridad. Es Zarko Paspalj.

¿Quién era?: Un jugador montenegrino de baloncesto de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por pertenecer a la gran generación yugoslava de jugadores que ganaron el Mundial del 90 o la plata en Seúl 88, entre los que destacan Kukoc, Radja, Divac, Cvjeticanin o el añorado Drazen Petrovic, además de ser uno de los primeros europeos que probó fortuna en la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas de la Kinder de Bolonia. Fue entrenador asistente de Zeljko Obradovic al mando de la selección de Serbia y Montenegro y en la actualidad es el vicepresidente del Comité Olímpico Serbio, que preside su amigo Vlado Divac.

¿Sabías qué…?: Él nació en Montenegro, pero su padre es serbio.

– Siempre fue un fumador empedernido, tanto, que su adicción al tabaco le causó problemas en Estados Unidos.

– Ha sufrido dos infartos a sus 43 años. Tras ellos está su elevado consumo de tabaco.

– Zurdo cerrado, tenía una extrañísima mecánica de tiro que no obstante, era muy efectiva.

– En su único año en la NBA (jugó en los San Antonio Spurs), promedió sólo 2,6 puntos por partido.

– Su principal defecto era que no defendía nada. Esa fue una de las principales razones de que los Spurs lo cortaran antes de acabar la temporada.

– Hace meses, un lector (Gowling), contaba en los comentarios del blog una curiosa anécdota, no contrastada, que decía que antes de los partidos, Paspalj no se duchaba durante unos días para en el cuerpo a cuerpo, los rivales lo pasaran mal. Sea como fuere, Paspalj destacó siempre por su desaliñado aspecto.

– Hay otra curiosa historia no comprobada acerca de él. Cuando era joven, era la estrella del Buducnost de Titogrado (hoy Podgorica). A finales de una temporada, el equipo montenegrino recibía a la mítica Cibona de Zagreb, en un partido en el que el Buducnost se jugaba el descenso y la Cibona nada. Antes del partido, ambos clubes llegaron a un acuerdo: la Cibona no disputaría el partido y a cambio, podría ojear a los jugadores del Buducnost y llevarse a Zagreb al que ellos quisieran. La leyenda dice que el entrenador del Buducnost no dejó a Paspalj entrenar con el primer equipo, para que la Cibona no se fijara en él y se lo llevara.

– Tras su paso por la NBA, volvió a Europa para jugar en el Olympiakos griego, donde se convirtió en la estrella del equipo. Tras hacer al equipo campeón y maravillar a la afición del Pireo durante tres años, fichó por el eterno rival, el Panathinaikos, algo que no le perdonaron los rojiblancos. En el primer partido entre ambos equipos después de su traición, Paspalj metió tres triples en el primer minuto.

– Era uno de los jugadores del Olympiakos que disputó la final de la Copa de Europa del 94, que venció el Joventut por 59 a 57 en La Mano de Elías de Tel-Aviv. Paspalj falló un tiro libre a falta de cuatro segundos que hubiera cambiado las tornas de aquel partido. Además, en el último segundo falló un reverso que también hubiera supuesto el empate.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zarko Paspalj nació el 27 de marzo de 1966 en Pljevlja, entonces Yugoslavia, hoy Montenegro. Debutó como profesional en el Buducnost en 1984. Luego pasó por el Partizan de Belgrado, los Spurs de San Antonio de la NBA, de nuevo el Partizan, el Olympiakos, el Panathinaikos y el Panionios (todos griegos), por el Racing de París, por el Aris de Salónica griego y finalmente, por la Kinder de Bolonia. En su palmarés tiene, a nivel de clubes, una Liga y una Copa yugoslavas, dos Ligas y dos Copas griegas (con Olympiakos y Aris), una Liga francesa y una Copa Korac, con el Partizan. A nivel de selección, consiguió el oro en tres Eurobaskets, un Mundial y una plata olímpica en Seúl 88.

Aquí os dejo los últimos segundos de la Final Four del 94, con el mítico triple de Corney Thompson y los fallos de Paspalj. Está en griego, que es un idioma muy sonoro:

¿Sabes algo más de Paspalj? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Nikos Galis

Qué grande era el baloncesto europeo de finales de los 80. Esa época en la que un servidor descubrió ese maravilloso deporte, cuando la URSS y Yugoslavia no sólo existían sino que además practicaban un baloncesto invencible… o casi, porque de vez en cuando salía algún país para dar guerra. Uno de los fijos era Grecia, bellísimo país de apasionada afición y de gran tradición baloncestística. Hoy os voy a hablar del que fuera, en la época dorada del basket griego, el líder absoluto de la selección: Nikos Galis.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto griego de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, probablemente, el mejor jugador griego de la historia, líder absoluto de la selección helena que se proclamó campeona de Europa en 1987.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas del Panathinaikos. En la actualidad gestiona un prestigioso campamento de baloncesto para jóvenes en Grecia.

¿Sabías qué…?: Nació en Nueva York, hijo de unos inmigrantes procedentes de la isla de Rodas. Llegó a la tierra de sus ancestros con 22 años… y se quedó.

– Fue elegido en la cuarta ronda del draft del 79 por los Celtics. En ese mismo draft, el número uno fue Magic Johnson y por ahí estaba también Bill Laimbeer.

– Una lesión le impidió jugar en la NBA y por eso emigró a la tierra de sus padres.

– Sus padres le llamaron Nick al nacer, pero en Grecia se helenizó su nombre y se quedó como Nikos.

– Su apellido completo es Georgalis.

– Es uno de los hombres récord del baloncesto europeo. En su carrera profesional promedió 32.8 puntos por partido. Con la selección, 30.5 puntos.

– Su record personal fue en un partido de liga griega en 1981, en el que metió 63 puntos con su equipo de siempre, el Aris, ante el Ionikos. Claro que en el Ionikos metió ¡¡¡73 puntos!!! otro mítico, Panagiotis Giannakis, que luego jugaría con Galis en el Aris.

– En la final del Eurobasket del 87 metió 40 puntos ante la URSS.

– El Aris de Giannakis y Galis logró un récord de 81 victorias consecutivas.

– Fue uno de los últimos relevistas de la antorcha olímpica antes de los Juegos de Atenas 2004.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nick Galis nació el 23 de julio de 1957 en Nueva York. Tras pasar por el sistema universitario americano, llegó en 1979 al Aris de Salónica, donde estuvo 13 años. Entre 1992 y su retirada en 1994 jugó en el Panathinaikos de Atenas. Su palmarés es impresionante. Ocho ligas y siete copas griegas, un campeonato y un subcampeonato de Europa por selecciones e innumerables títulos individuales.

Aquí os dejo un vídeo muy currado en el que se analiza el partido que hizo Galis en la final del Eurobasket del 87, frente a URSS de Tkachenko:

¿Sabes algo más de Galis? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Arlauckas

Hoy vuelvo a dejaros una joyita, sobre todo para los aficionados al baloncesto de aquella tremenda época de principios y mediados de los 90. El de hoy es, sin lugar a dudas, uno de los mejores jugadores extranjeros de la historia de la liga española. Un tipo que, además, tuvo la ocasión de jugar junto a uno de los grandes de verdad, Arvydas Sabonis. El protagonista de hoy es Joe Arlauckas.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de la época de los 90, que militó en el Caja de Ronda, en el TAU y en el Madrid.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilares del Madrid de basket de su tiempo, por sus espectaculares mates con una mano y por su buena muñeca. Y, sobre todo, por un partido. Fue de la Euroliga, en 1996, en el que Arlauckas metió ¡63 puntos! ante la Buckler de Bolonia (la Virtus).

¿Qué fue de él?: Se retiró oficialmente en el año 2000 en las filas del Aris de Salónica de Grecia. Volvió a Estados Unidos y tras jugar en una competición local en Carolina del Sur y de ser comentarista de radio para la CBS, ahora se dedica a la exportación de vinos españoles a Estados Unidos y a entrenar a niños.

¿Sabías qué…?: Es de origen lituano.

– Según confesó en una entrevista reciente al diario andaluz SUR, sus hijos son unos fanáticos del Real Madrid de fútbol, al que siguen desde Estados Unidos.

– Su salida del Madrid se debió a su pésima relación con el entrenador Miguel Ángel Martín. Éste acusaba al norteamericano de indisciplinado y de trabajar poco (“Nunca he tenido a un jugador tan vago como él. Todos lo tienen calado en la ACB y saben que no trabaja. El jugador al que defiende siempre tiene una actuación por encima de sus posibilidades. Ningún equipo de la ACB ha querido ficharlo porque lo conocen perfectamente.”, llegó a decir) y Arlauckas de que Martín la tenía tomada con él. En una entrevista dijo que Martín “no era ni persona”.

– También tuvo un enfrentamiento con Mario Pesquera, entrenador del Caja de Ronda, cuando llegó al equipo malagueño.

– Y con Sabonis también llegó a tener problemas de entendimiento en sus primeros meses como madridista.

– El día de los 63 puntos ante la Virtus hizo 24 de 29 en tiros de dos y 15 de 18 en libres. Además, capturó 11 rebotes.

– Adoptó a un niño etíope.

– En las entrevistas que le han hecho recientemente, Arlauckas se deshace en elogios a jugadores y ex compañeros suyos como Pablo Laso, Ramón Rivas, Ismael Santos o Sabonis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joseph John Arlauckas nació en Rochester, Nueva York, el 20 de julio de 1965. Fue elegido por los Sacramento Kings en la 4ª ronda del draft del 87. No terminó la temporada y fue traspado al Caserta italiano. En 1988 llegó al Caja de Ronda y tras una temporada recaló en el TAU de Vitoria. Tres años a buen nivel en el Baskonia le permitieron fichar por el Madrid en 1993, donde jugó hasta el 98. Ese año emigró al AEK de Atenas, donde jugó un año, para retirarse en 2000 en las filas del Aris de Salónica. Sus títulos son una Copa de Italia, una liga española, una Copa de Europa y una Copa de la FIBA.

Aquí os dejo un bonito resumen del legendario partido de Bolonia:

¿Sabes algo más de Arlauckas? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.