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Qué fue de… Mike Smith

Volvemos al baloncesto patrio, de la mano de uno de esos casos que de vez en cuando se daban en este deporte, que no era otro que la aparición de un extranjero que llegaba a la ACB, se convertía un español más e incluso encontraban su hueco en el equipo nacional. Hoy os traigo a uno de esos, estadounidense de nacimiento pero que sus buenos resultados en nuestra liga (en equipos, además, punteros) y su fácil adptación a nuestro país le valió llegar a vestir la camiseta de la selección. Este, además, ya me lo habíais pedido en unas cuantas ocasiones. Así que no me dilato más y os presento a Mike Smith.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto hispano-estadounidense de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por maravillar en su llegada a España en las filas de otro Smith, Ray, en Mayoral Maristas, y luego rayar a un altísimo nivel en Joventut, Real Madrid y Caja San Fernando. Además, por jugar en la selección española.

¿Qué fue de él?: Tras su retirada en 2002, se afincó en Andalucía. Hasta hace unas semanas colaboraba como entrenador de las categorías inferiores del CB Dos Hermanas, en la localidad sevillana del mismo nombre. Pero a sus 45 años, ha decidido volver a saltar a la pista para competir con el primer equipo de este club sevillano, que milita en la Primera Nacional.

¿Sabías qué…?: Jugó 16 partidos con la nacional, incluyendo dos Eurobaskets, el de 1995 y el de 1997.

– Su debut con la selección fue en un preparatorio del Eurobasket, ante Italia en Leganés. Ganamos 76-72 y Smith metió 13 puntos.

– Llegó a Málaga cuando Mayoral Maristas estaba en Primera B. Allí coincidió con Ray Smith y llevaron el club a la ACB. El entrenador era un tal Javier Imbroda.

– Sus primeros éxitos rotundos le llegaron en las filas del Joventut, donde ganó una Liga y una Liga Europea, compartiendo equipo con Villacampa, los Jofresa, Corny Thompson o Ferrán Martínez.

– Destacaba por su buena muñeca y por su impresionante capacidad de salto.

– Lolo Sáinz, a quien tuvo de entrenador en Badalona, se lo llevó a la selección.

– En 1988 ganó el concurso de mates de la ACB.

– Su salida del Real Madrid en el 98 fue bastante… poco glamourosa, ya que fue cortado tras jugar solo 12 partidos.

– Es licenciado en Criminología.

– Antes de llegar a España compitió en la exótica liga irlandesa de baloncesto.

– Nunca llegó a entrar en ningún draft de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mikel Smith Gibbs nació en la ciudad de Nueva York el 10 de septiembre de 1963. Criado deportivamente en la Universidad de South Carolina State, salió de Estados Unidos para ir a Irlanda en 1985. En 1986 llegó a Málaga, donde estuvo hasta 1991, año en el que llegó al Joventut de Badalona. En 1995 fichó por el Madrid y tres años más tarde se fue con destino al Caja San Fernando. En 2001 se fue a Alicante para jugar en el Lucentum, hasta 2002, año en el que llegó su primera retirada. En su palmarés tiene una ACB, una Liga Europea y una antigua Recopa.

Aquí os dejo un vídeo de los Smith con Mayoral Maristas:

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Qué fue de… Marino Lejarreta

Hoy, en la contrarreloj que supone la penúltima etapa del Tour de Francia 2008, nuestro compatriota Carlos Sastre se juega sus opciones de ganar el Tour de Francia (y añadir así una nueva y gloriosa página a la historia de nuestro ciclismo). Hoy es un día de esos imprescindibles para los que somos amantes del deporte de la bicicleta (incluso para los que somos más de verlo que de practicarlo) y como alguno apuntaba ya el otro día, voy a completar esta jornada con un post sobre uno de los ciclistas españoles con más solera en las últimas décadas: Marino Lejarreta.

¿Quién era?: Un ciclista español de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar una Vuelta a España, por ser uno de los mejores escaladores de su época y por dar siempre guerra en el Tour.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1992, en las filas de la ONCE. Justo después, siguió vinculado al ciclismo, como técnico en diferentes equipos. De hecho, llegó a ser director deportivo del Würth, el equipo sucesor de la ONCE. Ahora es comentarista de ciclismo para la televisión autonómica vasca, EiTB.

¿Sabías qué…?: Su apodo era El Junco de Bérriz.

– Ganó la Vuelta a Burgos nada menos que cuatro veces.

– Su sobrino Iñaki es también ciclista, en la variante de bicicleta de montaña.

– Su ídolo de la infancia era José Manuel Fuente, El Tarangu. Como corredor, ha dicho que el que más le impresionó fue el pentacampeón del Tour, Bernard Hinault.

– De joven practicó cross y béisbol.

– Comenzó a correr a los 15 años, cuando estudiaba en Deusto. Al comienzo de la semana iba desde su casa en Bérriz hasta Deusto en bicicleta y volvía el viernes con el mismo medio.

– Entre sus aficiones actuales, se encuentra el pádel y el cuidado de una huerta que tiene en su caserío.

– Su carrera favorita es el Giro de Italia: “A nivel competitivo es más bonito incluso que el Tour de Francia”, dijo.

– Acabó dos veces quinto en el Tour, su mejor resultado en la ronda francesa.

Biografía, palmarés, estadísticas: Marino Lejarreta Arrizabalaga nació en Bérriz, Vizcaya, el 14 de mayo de 1957. Debutó como profesional en 1979, cuando debutó con el Novostil-Helios. Entre 1980 y 1982 corrió en el Teka. La siguiente temporada lo hizo en el Alfa Lum italiano. El Alpilatte Olmo, el SEAT Orbea, el Caja Rural y el Grupo Deportivo ONCE fueron sus últimos equipos. En su palmarés destaca la Vuelta del 82, cinco etapas en total en la ronda española, una etapa del Tour y dos del Giro.

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Qué fue de… Pinone

El otro día, cuando hablé en el blog de Chicho Sibilio, surgió entre algunos de vosotros y en mí mismo la idea de sacar al que es el protagonista de hoy en el blog. Primero porque es uno de esos nombres que forman parte del baloncesto en España. Segundo, porque es una de las leyendas del Estudiantes, el equipo de mis amores baloncestísticos (junto al CB Murcia) y tercero, porque supone todo un reto, ya que no hay tanta información sobre él. El caso es que algo he conseguido y aquí os lo traigo. Hoy os voy a hablar de John ‘Oso’ Pinone.

¿Quién era?: Un pívot estadounidense de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los jugadores santo y seña del equipo más castizo del baloncesto español (con permiso del Joventut), el Estudiantes, por ser el ídolo de la Demencia y por coincidir con alguno de los más legendarios jugadores del Estu: David Russell, Ricky Winslow, Nacho Azofra, Alberto Herreros, Rafa Vecina, Danko Cvjeticanin, Juan Antonio Orenga, los hermanos Martínez, Alfonso Reyes, José Miguel Antúnez (por cierto, cuánto desertor… jejeje).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 y se separó del mundo del baloncesto. Lo último que he hallado de él es que es vicepresidente de préstamos comerciales del banco TD Banknorth, en Glastonbury, Connecticut, Estados Unidos. Vamos, que se dedica a la banca.

¿Sabías qué…?: Debutó en Estudiantes en 1984, con la temporada ya iniciada, en un partido entre el Estu y el Real Madrid en casa de los blancos. Aunque el Estudiantes perdió, Pinone consiguió eliminar por faltas nada menos que a Romay y al recordado Fernando Martín.

– El hijo de Pinone, que se llama como su padre, también juega al baloncesto.

– Debido a su corpulencia (2.02 metros y 105 kg) todo el mundo le llamaba El Oso. En una forma más desarrollada, la afición estudiantil lo conocía por el nombre de ‘Pinoso’ (nada que ver con la localidad alicantina).

– Como jugador de la Universidad de Villanova, en Estados Unidos, Pinone alcanzó altísimos niveles de gloria. De hecho, su dorsal de entonces, el 45, fue retirado en su honor.

– Su experiencia en la NBA se reduce a un fugaz paso por los Atlanta Hawks.

– El Estudiantes le concedió la medalla de oro y brillantes del club.

– Hay un grupo de jazz español llamado John Pinone. Sus componentes son grandes amantes del baloncesto.

– Cuando Pinone jugaba en Estudiantes, uno de sus entrenadores fue Miguel Ángel Martín. Su segundo era un tal Pepu Hernández.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Gabriel Pinone nació en Hartford, Connecticut, Estados Unidos, el 19 de febrero de 1961. En la temporada 79/80 se incorporó al equipo de la Universidad de Villanova (en Pennsylvania) y allí pasó cuatro temporadas. Tras ser drafteado (qué palabra más fea) por los Hawks en la tercera ronda de 1983, jugó en el equipo de Atlanta y luego en la CBA, en concreto en los Ohio Mixers. En la temporada 84/85 llega al Estudiantes y allí permanece nueve años, hasta su retirada. En su palmarés destaca la Copa del Rey del 92, la Copa Príncipe de Asturias del 86 y un puesto en la final four de la Euroliga del 92. Con la selección de los Estados Unidos, logró la plata en el Mundial de Cali del 82.

Os dejo aquí un vídeo increíble. Temporada 86/86. Partido Estudiantes-Real Madrid, en el polideportivo Magariños. Tras tres prórrogas, el equipo colegial vence por 121 a 115 a los merengues. Gran actuación de David Russell y, por supuesto, de John Pinone, al que podréis ver protagonizando alguna jugada:

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Qué fue de… Arlauckas

Hoy vuelvo a dejaros una joyita, sobre todo para los aficionados al baloncesto de aquella tremenda época de principios y mediados de los 90. El de hoy es, sin lugar a dudas, uno de los mejores jugadores extranjeros de la historia de la liga española. Un tipo que, además, tuvo la ocasión de jugar junto a uno de los grandes de verdad, Arvydas Sabonis. El protagonista de hoy es Joe Arlauckas.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de la época de los 90, que militó en el Caja de Ronda, en el TAU y en el Madrid.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilares del Madrid de basket de su tiempo, por sus espectaculares mates con una mano y por su buena muñeca. Y, sobre todo, por un partido. Fue de la Euroliga, en 1996, en el que Arlauckas metió ¡63 puntos! ante la Buckler de Bolonia (la Virtus).

¿Qué fue de él?: Se retiró oficialmente en el año 2000 en las filas del Aris de Salónica de Grecia. Volvió a Estados Unidos y tras jugar en una competición local en Carolina del Sur y de ser comentarista de radio para la CBS, ahora se dedica a la exportación de vinos españoles a Estados Unidos y a entrenar a niños.

¿Sabías qué…?: Es de origen lituano.

– Según confesó en una entrevista reciente al diario andaluz SUR, sus hijos son unos fanáticos del Real Madrid de fútbol, al que siguen desde Estados Unidos.

– Su salida del Madrid se debió a su pésima relación con el entrenador Miguel Ángel Martín. Éste acusaba al norteamericano de indisciplinado y de trabajar poco (“Nunca he tenido a un jugador tan vago como él. Todos lo tienen calado en la ACB y saben que no trabaja. El jugador al que defiende siempre tiene una actuación por encima de sus posibilidades. Ningún equipo de la ACB ha querido ficharlo porque lo conocen perfectamente.”, llegó a decir) y Arlauckas de que Martín la tenía tomada con él. En una entrevista dijo que Martín “no era ni persona”.

– También tuvo un enfrentamiento con Mario Pesquera, entrenador del Caja de Ronda, cuando llegó al equipo malagueño.

– Y con Sabonis también llegó a tener problemas de entendimiento en sus primeros meses como madridista.

– El día de los 63 puntos ante la Virtus hizo 24 de 29 en tiros de dos y 15 de 18 en libres. Además, capturó 11 rebotes.

– Adoptó a un niño etíope.

– En las entrevistas que le han hecho recientemente, Arlauckas se deshace en elogios a jugadores y ex compañeros suyos como Pablo Laso, Ramón Rivas, Ismael Santos o Sabonis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joseph John Arlauckas nació en Rochester, Nueva York, el 20 de julio de 1965. Fue elegido por los Sacramento Kings en la 4ª ronda del draft del 87. No terminó la temporada y fue traspado al Caserta italiano. En 1988 llegó al Caja de Ronda y tras una temporada recaló en el TAU de Vitoria. Tres años a buen nivel en el Baskonia le permitieron fichar por el Madrid en 1993, donde jugó hasta el 98. Ese año emigró al AEK de Atenas, donde jugó un año, para retirarse en 2000 en las filas del Aris de Salónica. Sus títulos son una Copa de Italia, una liga española, una Copa de Europa y una Copa de la FIBA.

Aquí os dejo un bonito resumen del legendario partido de Bolonia:

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