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Qué fue de… Gaby Amato

AmatoVolvemos con un viejo conocido de nuestra Liga, tanto que jugó hasta en cinco equipos españoles. Es uno de esos atacantes argentinos que a base de pundonor y lucha, se gana el corazón de los hinchas: Gabi Amato.

¿Quién era?: Un delantero argentino de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por jugar en Hércules, Mallorca, Betis, Levante y Albacete, ofreciendo un gran resultado sobre todo en el equipo balear.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Banfield de su país en 2004. Después ha iniciado una carrera como técnico y su último puesto fue el de segundo entrenador de River Plate, junto a Matías Almeyda, pero fueron despedido el pasado noviembre. También tiene una academia de formación de talentos.

¿Sabías qué…?: Es de origen italiano.

– Como os decía, su mejor etapa en España fue la del Mallorca, rodeado de compatriotas (el ‘Lechuga’ Roa, Oscar Mena o Héctor Cúper en el banco) y de otros destacados jugadores como Stankovic, Iván Campo, Miquel Soler, Xabi Eskurza o Vicente Engonga.

– Ese Mallorca jugó la final de Copa del Rey del 98 en Valencia ante el Barça. El resultado fue de 1-1 (Rivaldo y Stankovic -a pase de Amato-) y el Barça ganó en los penaltis. Amato, por cierto, marcó el suyo.

– Al acabar esa temporada, el Glasgow Rangers lo fichó por 4,2 millones de libras.

– Amato relata así aquel fichaje: “Me hubiera quedado a vivir en Mallorca, pero me fui porque no podía decir que no a la oferta del Rangers. Si decía que no, me mataban: me daban el cuádruple de lo que ganaba.”

– En Argentina tenía fama de salir demasiado por las noches.

– Fue uno de los primeros jugadores en popularizar las botas de color blanco.

– Lo máximo que estuvo seguido en un solo equipo fue dos años y medio, en River, donde por cierto coincidió con el gran Enzo Francescoli, del que dice que es el mejor jugador con el que ha compartido vestuario.

– Héctor Cúper estuvo muy cerca de llevárselo al Valencia tras su experiencia en Escocia.amato

– En Gremio de Porto Alegre, otro de sus equipos (en la foto, con la camiseta del club brasileño), jugó con Ronaldinho, del que dijo “Nunca vi a nadie hacer las cosas que hacía él, salvo Diego (Maradona). Un pibe buenísimo. Así como lo ves, lo que tiene de feo, lo tiene de bueno”.

– Asegura que se quedó con ganas de jugar en el Atlético de Madrid: “Estuve cerca, pero no se dio. Es la hinchada más seguidora de España y hay muchos argentinos hinchas del Atlético”. Del Real Madrid, o más bien de su hinchada, dice: “Son nenitos de mamá sentaditos ahí y ahora que perdieron dos partidos putean a todo el mundo”.

– En su primer partido con el Rangers, saltó al campo y se santiguó (el Rangers es el equipo de los protestantes de Escocia). Su foto llenó la prensa local al día siguiente.

– En River compartía habitación con el Mono Burgos, que es uno de sus mejores amigos.

– Asegura que en su época en España, “me incentivaron de un club muy grande de España para que le ganáramos a otro equipo que peleaba el torneo con ellos. Le ganamos, nos llevamos la plata, y ese equipo grande fue campeón.”

– Otra de sus mejores épocas fue con el Betis, con el que logró un ascenso en 2001.

(muchas de estas anécdotas las he sacado de esta enorme entrevista de la mítica revista deportiva argentina El Gráfico. Os la recomiendo).

Biografía, palmarés, estadísticas: Gabriel Omar Amato nació en Mar del Plata, Argentina, el 22 de octubre de 1970. Debutó como profesional en el Atlético Aldovisi de su país en 1986. Después jugó en Gimnasia y Esgrima (90-91), Boca Juniors (91-92), Independiente (92-93), Huracán (93-94), River Plate (94-96), Hércules (96-97), Mallorca (97-98), Rangers (98-2000), Gremio de Porto Alegre (2000), Real Betis (2000-2002), Levante (2002-2003), Albacete (2003) y Banfield (2004). En su palmarés tiene dos Aperturas y una Libertadores con River y dos Ligas y tres Copas escocesas con el Rangers. No fue internacional absoluto.

Os dejo un brevísimo resumen de la final de Copa del 98. Ojito a la jugada de Amato en el gol bermellón:

Espero que os haya gustado. Hasta mañana.

Santuarios del deporte. La Bombonera, Buenos Aires

Pues seguimos con los grandes estadios de fútbol y hablaremos de uno de los más grandes, uno de los que siempre están o deben estar en las listas de los más míticos. Era casi obligatorio meterlo en esta sección. Así que nos vamos a Buenos Aires para hablar de La Bombonera.

Nombre oficial: Estadio Alberto Jacinto Armando.

Ubicación: Barrio de La Boca, Buenos Aires, Argentina.

Año de inauguración: 1940.

Deportes: Fútbol.

Equipos: Club Atlético Boca Juniors.

Más cosas: Boca Juniors pasó por varios estadios en su historia hasta su ubicación definitiva en la actual Bombonera. En 1931, el club pagó 2,2 millones de dólares por unos terrenos de 21.471 m2 en el barrio de La Boca, lugar original del equipo. La construcción duró dos años, en los que Boca jugó en el estadio de Ferro Carril Oeste. Finalmente, el 25 de mayo de 1940, un amistoso entre Boca y San Lorenzo fue el partido inaugural del campo. El resultado fue de 2-0 y los dos goles de Boca los metió Ricardo Alarcón, que unos días después volvió a marcar en el primer partido oficial, que enfrentó a los xeneizes y a Newell’s (también 2-0). El arquitecto fue el esloveno Viktor Sulcic, autor de otros edificios como el Mercado de Abastos de Buenos Aires.

El estadio tuvo unos primeros años de constantes obras para adaptarse a la gran demanda de aficionados. Estos trabajos acabaron en 1953. Hasta 43 años después, bajo la presidencia de Mauricio Macri, el estadio se mantuvo igual. Antes de esa reforma del 96, la capacidad era de 49.000 espectadores. La actual es de más de 57.000 asientos.

Respecto al nombre, deciros que el primer nombre del estadio fue Camilo Cichero, nombre del presidente de Boca en esa época. Este nombre se mantuvo hasta 2000, cuando el presidente Macri decidió renombrarlo como estadio Alberto Jacinto Armando, en honor al más longevo presidente del equipo xeneize. Pero como sabéis, el nombre por el cual conoce todo el mundo a este estadio es La Bombonera. El nombre del campo surge al mismo tiempo que el estadio. Cuando estaban inmersos en la construcción, a Viktor Sulcic le regalaron una caja de bombones que el esloveno llevaba a todas las reuniones de trabajo. Pronto se dieron cuenta de que la caja tenía la misma forma que el estadio, así que empezaron a referirse a él como La Bombonera, un nombre mucho más conocido que el oficial.

Contaros también que destacan los murales de Pérez Celis que adornan el interior y el exterior del estadio, así como el detalle de que hay unos anuncios de Coca-Cola que no son rojos y blancos, sino negros y blancos, para no coincidir con los colores de River Plate.

Por lo demás, os diré que es uno de los estadios más calientes del mundo, donde más se nota el aliento del público. Además de los papelitos y las bengalas, La Bombonera es uno de los recintos deportivos con una acústica más espectacular del planeta. Dicen los que han jugado grandes clásicos en La Bombonera, que el terreno de juego literalmente vibra con los cánticos de los hinchas. Hay una anécdota que explica muy bien esta sensación:

En 1991, en cuartos de final de la Copa Libertadores de América, Boca recibía al Flamengo brasileño en el partido de vuelta, tras haber perdido 2-1 en Rio de Janeiro. Cuando saltaron a calentar, los brasileños se quedaron totalmente sorprendidos con el infernal ambiente que se montó. Se dice que dos jugadores del Flamengo, Marquinhos y Junior, tuvieron la siguiente conversación en el vestuario, antes de saltar a jugar:

– (Marquinhos): “No se puede jugar, es una olla a presión y va a explotar”.

– (Junior): “No digas estupideces, no puedo creer que digas eso, juegas todos los fines de semana en Maracaná”.

– (Marquinhos): “Sí, pero en Maracaná en suelo no tiembla”.

Boca ganó 3-0 y pasó a semifinales.

Pues nada más chicos, hasta aquí la historia de La Bombonera. Espero que os haya gustado. Mañana más.

Qué fue de… Diego Latorre

Argentina ha sido siempre cuna inagotable de futbolistas, muchos de los cuales pudimos disfrutar en nuestra Liga. Hoy os voy a hablar de uno de ellos, que además, desembarcó en uno de los equipos que más y mejores argentinos ha tenido en su reciente historia. El de hoy, siendo un buen jugador, prometía más de lo que al final fue. Aún así, dejó buen recuerdo en el primer club español en el que jugó, sin duda debido a que coincidió con una de las mejores épocas de este equipo en particular (y junto a un puñado de compatriotas). Espero que los lectores argentinos también sepan apreciar al que estaba llamado a ser uno de los más grandes jugadores de aquel país. Hoy os hablaré de Diego Latorre.

¿Quién era?: Un delantero argentino de finales de los 80, los 90 y primera mitad de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, al comienzo de su carrera, una de las grandes esperanzas argentinas y por ser uno de los estiletes del Tenerife de mitad de los 90.

¿Qué fue de él?: Pues se retiró hace bien poco, en 2006, en las filas del Alacranes de Durango de México. En la actualidad es comentarista en radio La Red, una emisora argentina, en la que Bilardo tiene también un programa.

¿Sabías qué…?: Es uno de los primeros juagdores que recibió el apelativo, por parte de los medios, de ser el nuevo Maradona.

– En sus comienzos en Boca Juniors, hizo pareja con el gran Batistuta (foto, debajo).

– Tan bien se compenetraba con Batigol, que la Fiorentina los fichó a los dos en 1991. Latorre apenas jugó dos partidos. Batistuta, como sabéis, triunfó.

– Fueron Jorge Valdano y Ángel Cappa los que se lo trajeron a España, cuando eran entreador y segundo del Tenerife.

– En el ‘Tete’ coincidió con compatriotas como Fernando Redondo o Dertycia.

– Dertycia jugó también en la Fiorentina. Lo hizo antes que Latorre y Batistuta.

– Tuvo una mala relación con Jupp Heynckes cuando el alemán entrenó al Tenerife.

– En su segundo equipo en España, el Salamanca, descendió a Segunda. Sólo pudo meter un gol en 22 partidos.

– El Racing de Avellaneda pagó tres millones de dólares por él, tras su segunda época en Boca.

– En Argentina lo llamaban Gambetita.

Biografía, palmarés, estadísticas: Diego Fernando Latorre nació en Buenos Aires, Argentina, el 4 de agosto de 1969. Debutó en 1987 en las filas de Boca, donde jugó hasta 1992. Ese año se fue a la Fiorentina, pero tras su escaso éxito, en 1993 llegó al Tenerife, donde pasó dos temporadas. En 1995 fichó por el Salamanca, pero al año siguiente regresó a Argentina para jugar de nuevo en Boca. En 1998 fichó por el Racing de Avellaneda y tras una temporada en La Academia, emigró a México para jugar en el Cruz Azul. En 2000 volvió a Argentina para jugar en Chacarita Juniors y en Rosario Central, con poca presencia. En 2001 volvió a México para jugar en el Celaya y en 2003 se fue a Guatemala para jugar en el Deportivo Comunicaciones. Tras un breve paso de nuevo vuelve a México para jugar en el Dorados de Sinaloa, donde pasa una temporada. Retorna al Deportivo Comunicaciones y se retira en la temporada 2005-2006 en los Alacranes de Durango de México. En su palmarés tiene un Clausura, una Recopa Suramericana y una Supercopa argentinas, ganadas con Boca. También tiene una liga guatemalteca. Con la albiceleste jugó sólo seis partidos y metió un gol, lo cual no quita para que ganara una Copa América en 1991, la última que ha ganado Argentina.

Aquí os dejo un golazo de Latorre con Boca en 1990:

¿Sabes algo más de Latorre? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… el Mono Montoya

Seguimos en Suramérica y lo hacemos de la mano de un portero. Hemos vista en alguna ocasión que la mezcla de ser guardameta y proceder de América Latina tiene resultados explosivos. Suelen ser cancerberos extravagantes, atrevidos, pero en muchas ocasiones los aciertos suelen pesar más que los fallos. El de hoy es un tipo que tiene una dilatadísima experiencia en Hispanoamérica y en España, en equipos humildes. A pesar de ello, fue un tipo que caló hondo en nuestro país. Por otro lado, he de decir que voy a incumplir una de esas reglas no escritas del blog (pero que como es mío, me salto cuando quiero, je) y que es que aquí salen futbolistas retirados. Pero como el de hoy sigue (sorprendentemente) en activo, nos pasamos por la piedra esta normita de nada. Allá voy. Es Navarro Montoya. Sí, el Mono Montoya.

¿Quién es?: Un portero colombo-argentino de los 80, los 90 y la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el excéntrico portero de equipos como Boca Juniors y en España, por guardar la meta del Extremadura de Almendralejo, el Mérida o el Tenerife.

¿Qué es de él?: Pues como os decía, sigue en activo, en el Tacuarembó de la Primera División uruguaya. Y hoy cumple 43 años.

¿Sabías qué…?: Explico lo de su nacionalidad. Su padre era argentino y también era portero, pero como jugaba en Colombia en los 60, Navarro Montoya junior nació en el país cafetero. Pero hete aquí que como jugó muchos años en su Argentina, obtuvo ambas nacionalidades.

– Su ilusión era jugar con la albiceleste, pero en 1986 llegó a jugar con la selección colombiana. Aún así, y en una decisión sin precedentes modernos, la FIFA le permitió ser seleccionable por Argentina. Pero no fue convocado nunca.

– Como sabéis, su apodo es ‘el Mono’.

– Ha jugado en 16 equipos diferentes.

– Hay un asunto destacado respecto a su paso por España. Descendió a 2ª con los tres equipos con los que jugó.

– No fue el único ‘Mono’ que jugó en España. Poco después lo hizo el Mono Burgos.

– Debutó con Boca ante River y ganaron los xeneizes 2-0.

– Los medios argentinos establecieron una competición entre Montoya (cuando estaba en Boca) y Chilavert (cuando era el líder del Vélez Sarsfield que arrasaba). Se dice que los dirigentes de Boca ofrecieron a Vélez un trueque que no aceptaron los de Liniers.

– En un partido de la Libertadores entre Boca y el Colo-Colo chileno, Montoya agredió a un fotógrafo y luego un perro policía le mordió.

– Le hizo debutar en Primera Alfio Basile, cuando el Mono jugaba en Vélez.

Biografía, palmarés, estadísticas: Carlos Fernando Navarro Montoya nació tal día como hoy en 1966 en Medellín, Colombia. Su primer equipo profesional fue Vélez Sarsfield. No os voy a poner las fechas (excepto las de equipos españoles), así que os enumero que jugó en Independiente de Santa Fe, Boca Juniors, Extremadura (96/97), Mérida (97/98) y Tenerife (98/99 y 99/2000). Luego pasó por Deportes Concepción (Chile), Chacarita Juniors, Independiente de Avellaneda, Gimnasia de La Plata (Argentina), Atlético Paranaense (Brasil), Nueva Chicago, Olímpo de Bahía Blanca, Atlético Luján del Cuyo (Argentina) y ahora en el Tacuarembó uruguayo. Con la selección colombiana jugó tres partidos. En su palmarés tiene un Apertura, una Supercopa y una Recopa suramericanas.

Aquí, el Mono para un penalty en la final de la Recopa suramericana del 89:

¿Sabes algo más de Navarro Montoya? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Ruggeri

Hola amigos. Volvemos al apasionante fútbol sudamericano, en concreto al apasionante fútbol argentino. Lo hacemos de la mano de un carismático jugador que también pudimos ver en nuestra liga, nada menos que en el Real Madrid. Es, además, uno de los más destacados futbolistas que ha vestido la camiseta albiceleste de la selección argentina, y un tipo que no se desvincula del deporte rey. Es Óscar Alfredo Ruggeri.

¿Quién era?: Un defensa argentino de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser titular en el Mundial de Maradona, el de México 86, en el que Argentina se proclamó campeona, por ser uno de los jugadores con más intercionalidades y por jugar en el Logroñés en la temporada 88/89 y en Real Madrid en la temporada 89/90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del Lanús argentino. Al año siguiente ya estaba entrenando al San Lorenzo de Almagro. No ha dejado de entrenar, con escasa fortuna, en Argentina, México y España (fue míster del Elche hace ya cinco años). Ahora no tiene equipo. El último banquillo que ha pisado ha sido, precisamente, el de San Lorenzo de Almagro.

¿Sabías qué…?: En Argentina todos le llaman Cabezón.

– Durante muchos años fue el jugador que más veces vistió la camiseta albiceleste (97). Fue superado por uno de mis ídolos y de mis jugadores favoritos de todos los tiempos, Diego Pablo Simeone. Actualmente, Ruggeri es el cuarto jugador con más internacionalidades. Lo superan el citado Simeone, Roberto Fabián Ayala y Javier Zanetti, el líder.

– Ruggeri también jugó el Mundial de Italia 90 y el de Estados Unidos del 94. En este último, fue el capitán de la albiceleste los dos últimos partidos, ya que Maradona había sido expulsado por dar positivo.

– En México 86 metió un gol. De cabeza, por supuesto.

– En 1986 logró un récord que sólo habían logrado antes jugadores como Pelé: Ganó la liga argentina, la Libertadores y la Intercontinental con su club (River) y el Mundial con su selección. Un año para no olvidar.

– El Madrid le pagó al Logroñés 170 millones de las antiguas pesetas por él.

– Cosas de la vida: Seguramente habréis visto en televisión ese anuncio de Aquarius que protagonizan los internos de un psiquiátrico argentino (el José T. Borda) y Radio La Colifata, la emisora que crearon como terapia y que la citada bebida isotónica ha hecho famosa. Pues Ruggeri, hace años, reunió fondos para la construcción de un local para que los internos del hospital José T. Borda pudieran emitir.

– En Boca también coincidió con Maradona.

– Fue el entrenador que hizo debutar al Kun Agüero (¡Gracias, Cabezón!).

– Sólo lanzó un penalty en su vida. Fue con Lanús, en su último partido como profesional. Lo metió.

Biografía, palmarés, estadísticas: Óscar Alfredo Ruggeri nació el 26 de enero de 1962 en Corral de Bustos, provincia de Córdoba, Argentina. Debutó como profesional en 1980, en Boca Juniors. En 1985 ficha por River Plate. En 1988 cruza el charco y se viene al Logroñés. La temporada siguiente, es fichado por el Madrid. En 1990 regresa a Argentina para jugar dos temporadas en Vélez Sarsfield. Vuelve a Europa para jugar un año en el Ancona italiano. En 1992 ficha por el América de México y al año siguiente regresa a su país, a San Lorenzo de Almagro. Tras cuatro temporadas, ficha por Lanús y se retira. Como entrenador, ha ocupado los banquillos de San Lorenzo, Chivas, Tecos y América (México), Independiente (Argentina) y Elche. Su palmarés: Un campeonato del Mundo y dos Copas de América con la selección; tres ligas argentinas; una liga española y una Libertadores y una Intercontinental. Con la selección, como os decía, jugó 97 partidos y metió 7 goles.

Aquí os dejo un vídeo de un gol de Ruggeri con San Lorenzo al Racing de Avellaneda:

¿Sabes algo más de Ruggeri? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Para los amigos lectores de Argentina: ¿Sabés algo más del Cabezón? ¿Tenés alguna anécdota? Escribí en los comentarios…

Qué fue de… Gabriel Batistuta

El otro día, uno de vosotros me pidió que escribiera sobre el protagonista de hoy. Enseguida acepté porque se trata de uno de mis jugadores favoritos de siempre, un pedazo de delantero centro de los de primera categoría. Los lectores del otro lado del charco seguro que no lo han olvidado, así como tampoco muchos europeos que vieron al jugador de hoy hincharse a meter goles. Hoy os traigo a Gabriel Omar Batistuta.

¿Quién era?: Un delantero argentino que destacó desde finales de los 80 hasta principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los delanteros más potentes de Argentina en los últimos años, que de hecho le hace ser el jugador que más goles ha metido con la albiceleste (ahí es nada), y por ser y santo y seña de equipos italianos como la Fiorentina o la Roma.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace poquito, en 2005, si bien llevaba desde 2001 jugando en la poco competitiva liga qatarí. Ahora vive en Australia. Aunque tiene el título de entrenador, aún no se ha decidido a dar el salto. Tiene pequeños negocios en su país y se dedica al golf y al polo. Recientemente se ha rumoreado con que Batistuta podía ser seleccionador australiano e incluso que iba a formar parte de un equipo técnico liderado por Maradona para dirigir a Argentina.

¿Sabías qué…?: Su apelativo más conocido es Batigol.

– A pesar de que sólo jugó un año en La Bombonera, se declara hincha de Boca Juniors, según reveló en una entrevista al presigioso diario Clarín.

– Es el argentino que más goles ha metido en Copas del Mundo (10), incluido un hat trick a Grecia en 1994.

– De pequeño era alto y probó con el baloncesto (luego se quedó, de adulto, con unos nada despreciables 185 centímetros).

– Fue otro de los grandes jugadores argentinos que se enfrentó al seleccionador Daniel Passarella.

– Conoció a su mujer cuando él tenía 16 y ella 15 años. Se casaron cinco años después. Tienen cuatro hijos.

– Era un auténtico ídolo para las aficiones de la Fiorentina y la Roma.

– En la Fiore y la selección siempre llevó el 9. Cuando llegó a la Roma, ese dorsal estaba ocupado (por Montella) y se decidió a llevar el 18. Al año siguiente, llevó el 20 (los goles que había metido en la campaña anterior) y en su última etapa con mi querida Roma, llevó el 33 (su edad en aquel entonces).

– En su primer año en la Roma ganó el Scudetto. En un partido de esa temporada le hizo un gol a su ex equipo (la Fiorentina) que no quiso celebrar.

– En la temporada 94/95, en Florencia, consiguió marcar en 11 partidos consecutivos.

– Es el octavo máximo goleador de la historia de la Serie A italiana.

Biografía, palmarés, estadísticas: Gabriel Omar Batistuta nació en Reconquista, Argentina, el 1 de febrero de 1969. Empezó en las categorías inferiores del Newell’s Old Boys de Rosario, donde jugó una temporada a nivel profesional, de 1988 a 1989. Al año siguiente llegó a River Plate, donde jugó otro año más. En el siguiente llegó su fichaje por Boca Juniors. Su buena temporada le hizo dar el salto a Italia, para fichar por la histórica Fiorentina. Allí reventó como crack, con nueve años a un altísimo nivel. En el año 2000 llegó a la Roma, donde terminó de despuntar. En 2003, y tras un breve paso por el Inter de Milán, se marchó a Qatar para jugar en el Al-Arabi, donde permaneció dos años, en los que no jugó ya mucho por las lesiones. En su palmarés destacan una liga italiana con la Roma, dos Supercopas italianas (una con la Fiore y otra con la Roma), una Copa italiana con la Fiorentina y un campeonato de Segunda División italiana, también con el equipo viola. Con la selección ganó dos Copas de América y dos Copas Confederaciones.

Os dejo un extraordianario vídeo de goles de Batistuta con la Fiorentina y con la Roma:

¿Sabes algo más de Batistuta? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Caniggia

Casi siempre que alguien nombra al fútbol argentino, sale a colación un nombre, el de Maradona. Fue el protagonista de una época muy importante para uno de las mejores selecciones del mundo. Hoy voy a hablaros de un enorme delantero que es uno, además, uno de los mejores amigos del 10 y que es todo un tipo: Claudio Caniggia.

¿Quién era?: Un delantero argentino de los 80, 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el delantero titular de la Argentina de los Mundiales del 90 y del 94, y por un gol que le metió a Brasil en el primero.

¿Qué fue de él?: Caniggia anunció su retirada del fútbol en 2004, tras su experiencia en Qatar. Pero poco después, hizo pública su intención de ir con la albiceleste al Mundial de 2006, sí, el último. No fue convocado por Pekerman, claro. Vive en Escocia (si algún lector argentino tiene algún dato más sobre su paradero, que lo cuente).

¿Sabías qué…?: Le llamaban El Pájaro, El Hijo del Viento e incluso Axl (por Axl Rose, el cantante de Guns’n’Roses).

– Dio positivo por cocaína cuando jugaba en la Roma.

– La amistad de Caniggia y Maradona es muy intensa. Incluso llegaron a celebrar un gol con un beso en los labios (en la foto de al lado… y luego dicen de Guti). La mujer de Caniggia, Mariana Nannis, dijo: “A veces pienso que Diego está enamorado de mi marido. Debe ser por su pelo largo y sus músculos”.

– No acudió al Mundial de Francia en el 98 por culpa del seleccionador, Daniel Passarella. El otrora capitán de la albiceleste obligaba a todos sus jugadores a llevar el pelo corto. Caniggia se negó y se quedó sin Copa del Mundo.

– Cuatro años después, en la Copa del Mundo de Corea y Japón, Marcelo Bielsa sí le convocó. Pero no llegó a jugar ningún partido. Aun así, recibió una tarjeta roja estando en el banquillo en un partido contra Suecia.

– Su segundo nombre es Paul, aunque existe una leyenda que dice que en realidad es Raúl, pero que se lo cambió.

Biografía, palmarés, estadísticas: Claudio Paul Caniggia nació en Henderson, Argentina, el 9 de enero de 1967. Debutó con la camiseta de River Plate en 1985, donde estuvo hasta 1988. En ese año comenzó su aventura italiana, que le llevó al Verona, al Atalanta y a la Roma. En 1994 fichó por el Benfica de Lisboa y al año siguiente volvió a Argentina, a las filas de Boca Juniors. Tres años después, volvió a hacer las maletas y volvió al Atalanta. En 2000 emprendió una aventura en Escocia, que le llevó al Dundee y al Glasgow Rangers. Sus últimas patadas al balón las dio en el Qatar Sports Club, de donde se llevó un buen puñado de petrodólares. Con la albiceleste jugó 50 partidos y metió 16 goles. Sus títulos, dos Copas de América con Argentina (91 y 93) y una Copa Confederaciones en el 92.

El vídeo de hoy no podía ser otro. Dicen los argentinos que es uno de los goles más gritados de la historia de su selección. Mundial de Italia 90. Octavos de final. Argentina-Brasil. Jugadón de Maradona, genial y definición magistral de Caniggia:

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