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Quién fue… Isidro Lángara: una estrella guipuzcoana en el equipo del papa Francisco

Pues sí, no había que ser adivino para intuir que, después de todo lo que se ha hablado últimamente de San Lorenzo de Almagro, íbamos a decir algo de este legendario equipo argentino en el blog. El equipo del nuevo papa Francisco toma protagonismo en la figura de uno de sus más grandes jugadores. La suya es una historia interesantísima, que creo que debéis conocer con un poco de más profundidad. Es la historia de Isidro Lángara.

Pasajes, Guipúzcoa, 1912. Es 25 de mayo y viene al mundo Isidro Lángara Galarreta. De muy joven empieza a jugar al fútbol en su tierra natal, en concreto en el Siempre Adelante de Pasajes, en el Andoain y en el Tolosa. Con 18 años ficha por el Real Oviedo. En su campaña de debut, el equipo está en segunda división y en 1933 contribuye decisivamente a que el equipo carbayón ascienda a primera. En 1932 debutó con la Selección Española y llegó a jugar el Mundial del 34. Su récord es espectacular: 17 goles en 12 partidos. De hecho, todavía es el undécimo jugador con más goles con La Roja.

En 1934, 1935 y 1936 fue Pichichi de Primera División, demostrando su fuerte: su gran capacidad goleadora. Pero estalla la Guerra Civil y como sabréis, Asturias era zona caliente. La Liga se suspende y los equipos se disuelven. Lángara llega incluso a combatir en las filas del Frente Popular (del lado republicano). En 1937, acabadas las contiendas en el frente norte, Lángara se une a la selección de Euskadi (foto), formada por jugadores vascos que hacen giras por el mundo para recaudar fondos para las víctimas de la Guerra Civil española, amén de hacer la consiguiente labor propagandística.Euzkadi

El equipo vasco comienza su gira por Europa, venciendo al campeón francés (el Racing de París) y enfrentándose a equipos como el Olympique de Marsella, el Lokomotiv, el Dynamo y el Spartak de Moscú, la selección checoslovaca, la selección de la región alemana de Silesia, al Dynamo de Tiflis, a la selección de Georgia, al Dynamo de Minsk y a las selecciones de Noruega y Dinamarca, cosechando grandes resultados. Pero cuando se disponían a regresar al País Vasco, Bilbao cayó en manos nacionales y la selección de Euskadi decidió cruzar el charco y alargar su gira por América, en un viaje que marcaría la vida de Lángara.

El equipo juega diversos partidos en Cuba y finalmente se establece en México, donde adopta el nombre de Club Deportivo Euzkadi y se inscribe en la Liga mexicana (una liga donde jugaban el FC Asturias y el Deportivo España, formados por exiliados e inmigrantes españoles). En 1939 acaba la Guerra Civil y el equipo vasco pierde su razón de ser. Así, el club se disuelve y cada jugador cobra 10.000 pesetas por los servicios prestados. La mayoría de ellos, como es el caso de Lángara, deciden no regresar a la nueva España franquista y permanecer en el exilio.

Estando en México, su amigo y ex compañero de la selección vasca Ángel Zubieta lo anima a que viaje a Buenos Aires para jugar en el San Lorenzo de Almagro, que dentro de los grandes equipos argentinos es el que más se identifica con los emigrantes españoles.

La llegada de Lángara da fe de lo gran goleador que fue. Desembarcó por la mañana en Buenos Aires procedente de México. Esa tarde, San Lorenzo jugaba con River Plate, que en esa época era poco menos que imbatible. Lángara, con unas horitas en la capital federal argentina, hizo cuatro goles para un resultado final de 4-2. En Argentina se preguntaron durante varias semanas quién era aquel espigado delantero vasco que había doblegado a River.

En 1940 acabó la temporada como máximo goleador del campeonato argentino (33 goles en 34 partidos). Además, batió un récord aún vigente: metió siete goles en un sólo partido, algo que nadie ha hecho en Argentina. Consiguió además acabar con la racha de ligas de River Plate e incluso se lució en España cuando el equipo azulgrana realizó una gira por España. Era, para muchos, el mejor equipo del mundo en su época. Su etapa en San Lorenzo acabó en 1943, etapa que acabó con otro logro: se convirtió en el primer jugador en ser el máximo goleador de ligas de tres continentes diferentes (o tres confederaciones futbolísticas diferentes): Europa, Suramérica y Norteamérica. Años más tarde lo conseguirían Di Stéfano y Romário.Isidro Lángara

En 1943, como decía, deja Argentina y vuelve a México para jugar en otro equipo de origen español: El Club Deportivo España. De nuevo se sale convirtiéndose en pichichi dos veces. Finalmente, en 1946, Lángara recibe una llamada de la madre patria. El fútbol se ha reconstituido y el Real Oviedo quiere recuperarle. Lángara decide acabar con su exilio voluntario y ficha por el club asturiano, donde de nuevo marca una buena cifra de goles (18), pero esta vez hay un fiera por delante: Telmo Zarraonaindía, Zarra, que eclipsa sus actuaciones. Llega 1948 y Lángara decide retirarse del fútbol y vuelve a México, donde sin duda se encontraba más cómodo que en la nueva España que descubrió años antes.

En 1950 se fue a Chile para ser entrenador del Unión Española y años más tarde lo fue del Puebla mexicano, al que hizo campeón de Copa en 1953. Su última etapa como técnico la pasó en su San Lorenzo de Almagro, en 1955. Lángara se quedó en México hasta que a principios de los 90 regresó a su País Vasco natal. De hecho, el destino quiso que falleciera en Andoain el 21 de agosto de 1992.

Isidro Lángara fue quizá uno de los mejores jugadores que haya tenido España, si bien tuvo la desgracia de vivir en una época que probablemente fue la más difícil de este país.

Os dejo con un vídeo homenaje a Lángara:

PD: Os recuerdo que podéis seguir este blog en Facebook.

Qué fue de… Peio Ruiz Cabestany

Vuelvo a atender una petición (la de mi medio paisano Surfersoul) y aquí os traigo, para que no quede, en plena jornada de descanso del Tour, apagada la estela del bello deporte del ciclismo en este vuestro blog, uno de los nombres clásicos de este deporte en España: Peio Ruiz Cabestany.

¿Quién era?: Un ciclista español de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más combativos corredores españoles de su época, que dejó su impronta con victorias en el Tour de Francia y la Vuelta a España.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 en las filas del Euskaltel. En la actualidad, sigue compitiendo, a nivel no profesional, en competiciones de mountain-bike, como la mítica Nissan Titan Desert (en la foto, arriba). Además, ha sido comentarista de ciclismo para Eurosport y recientemente ha presentado el reality ‘26.2 en el canal digital Set en Veo.

¿Sabías qué…?: Es de San Sebastián, hijo de padres catalanes.

– Su hermano Jordi también fue ciclista.

– Participó en el programa de telerrealidad Supervivientes y en el fallido concurso Desafío Bajo Cero.

– Ha escrito su propia autobiografía.

– En la Cataluña de sus mayores tiene unos viñedos, heredados de la familia de su madre.

– Es un gran aventurero y viajero. Ha recorrido en mountain bike países como Etiopía.

– Es un experto esquiador.

– Tiene una hermana llamada Nuria que es cineasta.

– Tiene un restaurante en San Sebastián.

– Es miembro de una plataforma de apoyo a jóvenes ciclistas vascos, navarros y vascofranceses.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peio (o Pello) Ruiz Cabestany nació en San Sebastián el 13 de marzo de 1962. Debutó como profesional en 1984 en las filas del Orbea. También corrió en el mítico Kas, en la ONCE, en el CLAS-Cajastur, en el Gatorade y en el Euskadi. En su palmarés tiene tres etapas de la Vuelta a España y una del Tour, además de victorias en carreras como la Vuelta a Murcia, la Vuelta al País Vasco o la Vuelta a la Comunidad Valenciana.

No he hallado ningún vídeo potable de Ruiz Cabestany, así que os dejo uno de ETB, en el que el ex ciclista se va de pintxos por su ciudad:

¿Sabes algo más de Ruiz Cabestany? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Lizarazu

Hoy os voy a hablar de uno de los mejores jugadores de los últimos años y al que además, pudimos disfrutar en nuestra liga. No habiendo nacido en España, lo curioso es que lo pudimos ver en el Athletic de Bilbao, pero muchos de vosotros ya sabréis por qué. El caso es que el de hoy es un tipo acostumbrado a ganar de todo, tanto a nivel de clubes como a nivel de selección. No en vano, es uno de esos héroes que ganó con su selección el Mundial de Francia 98, en un grupo liderado por su amigo Zidane. Os voy a hablar de Bixente Lizarazu.

¿Quién era?: Un defensa (vasco)francés de los 90 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser durante años uno de los mejores laterales izquierdos del mundo (con permiso de Roberto Carlos), por ganar el Mundial del 98 y la Eurocopa de 2000 y por convertirse en el primer jugador vascofrancés del Athletic de Bilbao en casi medio siglo, cuando el club vizcaíno lo contrató en 1996. En el año 2000, además, Lizarazu recibió amenazas de los terroristas de ETA, que le demandaban el impuesto revolucionario y que le reprochaban jugar con la selección de Francia. Por eso, estuvo durante meses con protección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Bayern de Munich hace dos años. Ahora, además de practicar surf (que es uno de sus deportes favoritos y que tiene un paraíso en las bellas playas del País Vasco francés), es comentarista para Canal+ Francia y acaba de escribir su biografía.

¿Sabías qué…?: Comenzó su carrera en el Girondins de Burdeos, donde conoció a dos de los que serían sus compañeros de hazaña en 1998: Cristophe Dugarry y Zinedine Zidane.

– Dugarry es también comentarista en Canal+.

– En su época en el Girondins llegó a ser capitán. Llevaba como brazalete una ikurriña.

– En la temporada que jugó en el Athletic sólo disputó 16 partidos. No tuvo buen entendimiento con el también francés Luis Fernández, entrenador de los leones en esa época.

– Recibió, como sus compañeros de selección, la Legión de Honor en 1998 (es la máxima distinción de la República Francesa).

– En agosto fue papá de una niña, que ha llamado Uhaina (que en euskera significa ola -por la pasión que siente Lizarazu por el surf-).

– Su hijo mayor se llama Tximista, que es la palabra euskera para rayo o relámpago.

– El nació como Vicente Lizarazu, pero luego le dio un giro vasco a su nombre y lo convirtió en Bixente.

– Cuando el Bayern de Munich logró en 2001 la Intercontinental, Lizarazu se convirtió en el primer jugador en proclamarse campeón de Europa y del Mundo tanto a nivel de clubes como a nivel de selecciones.

– En su último año en el Bayern (2005-2006) llevó el dorsal 69. Lizarazu desmintió cualquier tipo de intencionalidad erótico-festiva y explicó que lo eligió por que nació en el 69, mide 1,69 y pesaba 69 kilos.

– De su estancia en Bilbao se recuerda también una pelea a puñetazo limpio que mantuvo con el argentino Kily González (que jugaba en el Zaragoza).

– Su biografía levantó algunas ampollas en Bilbao, ya que publicó que Luis Fernández y el presidente de entonces, José María Arrate, vendieron de él una imagen mala y contraria al sentimiento vasco. Aquí algunas líneas de ese libro: Cuando llegó al Athletic, Lizarazu asegura que Arrate le dijo: “‘Contesta que no puedes ser extranjero pues eres vasco’. Yo estaba molesto por tanto teatro. No tenía ningún problema con mi vasquismo ni sentía la necesidad de justificarme”. Dice que cuando quiso irse del club, Arrate “me amenazó, jurando que eso iba a rodar mal para mí. Intentó hacerme pasar por un ‘traidor a la patria’. ¡Qué cinismo!”. Afirma también que Luis Fernández le perjudicó mucho cuando declaró que “No vale la pena que Lizarazu reivindique su apego al País Vasco si es para irse un año más tarde por la puerta de atrás”. En su biografía, Lizarazu reconoce que antes llegar al Athletic no era consciente de la importancia que tenía en el club el componente ideológico y afirma que “no sabía si hacía deporte o servía a una causa política”.

– En su biografía reproduce la carta que llegó desde ETA: “Sentimos inquietud y cólera pues has defendido los colores de un Estado enemigo… Has sido pagado con creces para llevar la camiseta de un Estado opresor con el dinero robado a los vascos y al pueblo vasco. Habida cuenta de los emolumentos recibidos del enemigo, ETA se dirige a ti. Una falta de respuesta entrañaría una respuesta contra ti y contra tus bienes”.

– Lizarazu fue llamado por la Justicia francesa, que investigó sus cuentas para ver si había colaborado.

– El infierno de Lizarazu no acabó ahí. Cuando le amenazaron, tuvo que cambiar de vida, llevar escoltas, utilizar salidas y entradas diferentes en los aeropuertos cuando jugaba con el Bayern… e incluso le afectó a nivel de selección. Cuenta en su libro que el seleccionador Roger Lemerre le relegó a la suplencia en 2001 en un partido contra Alemania y se lo transmitió con estas palabras: “No te voy a sacar. ¿Sabes?, incluso he dudado convocarte. Con todo lo que pasa a tu alrededor, la carta de amenazas de ETA, he temido que traigas ondas negativas al equipo. El equipo es más importante que todo, más importante que tú”.

– Tras toda esta movida, Lizarazu rebajó en público lo que él llama su ‘vasquismo’.

– El de San Juan de Luz también transmite su sentimiento en su libro: “Amo profundamente el País Vasco pero jamás he sentido la necesidad de reivindicar mi pertenencia de manera política. (…) nada me permite pensar que la existencia sería mejor si mi País Vasco se volviera independiente”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Bixente Lizarazu nació el 9 de diciembre de 1969 en Saint-Jean-de-Luz (San Juan de Luz), en el departamento de Pyrénées-Atlantiques y en la zona del suroeste francés conocida como País Vasco Francés o Iparralde. Empezó a jugar en las categorías inferiores del Girondins de Burdeos. Debutó en 1987 con el primer equipo y en este club permaneció hasta 1996, cuando se fue al Athletic (ese fue el año en el que las otras dos estrellas del Girondins, Dugarry y Zidane, se fueron al Milan y a la Juventus, respectivamente). Tras un mal año en Bilbao, en 1997 fichó por el Bayern, donde pasó siete exitosos años. En 2004 regresó a Francia para jugar en el Olympique, pero en el mercado de enero de 2005 regresó al Bayern, donde se retiró en 2006. Con la selección jugó nada menos que 97 partidos y metió dos goles. En su extraordinario palmarés destacan una Champions y una Intercontinental con el Bayern, seis Bundesligas, cuatro Copas alemanas y cinco Copas de la Liga alemanas, amén de ser elegido tres veces mejor defensa del año en la Bundesliga. Con la selección destacan el Mundial del 98 y la Eurocopa de 2000.

Aquí os dejo un vídeo de Lizarazu, correspondiente a su última temporada en el Bayern (y en el fútbol activo):

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Qué fue de… Berasategui

Haced memoria. Remontáos 14 años atrás y ya lo veréis más claro. El protagonista del post de hoy fue muy famoso en España porque en 1994, siendo un desconocido, se plantó en la final de Roland Garros. Frente a él, Sergi Bruguera. Como otros, su estela se borró pronto, pero hoy he decidido recuperarlo. Es Alberto Berasategui.

¿Quién era?: Un tenista español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Como os decía, por ser subcampeón de Roland Garros, por alcanzar el 7º puesto de la clasificación ATP y por su extraña forma de golpear el drive, con la misma cara de la raqueta con la que se golpea el revés.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001, muy joven, a los 28 años, debido a problemas físicos. Ahora es vicepresidente de la Federación Vasca de Tenis, vive con su mujer y sus tres hijos a caballo entre Barcelona y su Arrigorriaga natal y también se dedica a jugar al golf.

¿Sabías qué…?: Se le conocía como Txikito de Arrigorriaga (mide 1,72).

– Se inició en el tenis de la mano del equipo Bimbo Tenis Olímpico, que buscaba nuevas caras en el tenis español. En él coincidió con Alex Corretja.

– Sus problemas físicos se iniciaron con los calambres que sufría cuando un partido se alargaba más de lo necesario.

– Alcanzó el 7º puesto del ranking ATP en 1994. Cuando se retiró, estaba en el 199.

– En 10 años de carrera ganó 14 títulos.

– Basaba su demoledor golpe de derecha en su particular forma de ejecutarlo. En una ocasión, Arantxa Sánchez-Vicario probó a golpear la derecha con la cara opuesta de la raqueta, como Berasategui, pero tuvo que dejarlo porque se hacía daño.

– Ha sido capitán del equipo de tenis del País Vasco.

– Tras el Abierto de Francia del 94, su mejor actuación la firmó en el Open de Australia del 98, en el que venció a Agassi y a Rafter hasta caer en cuartos ante el chileno Marcelo Ríos.

– En el 94, ganó siete de las nueve finales que disputó, algunas contra grandes jugadores como Jim Courier o Álex Corretja.

Biografía, palmarés, estadísticas: Alberto Beresategui Salazar nació el 28 de junio de 1973 en Arrigorriaga, Vizcaya. Profesional desde 1991, ganó su primer torneo en 1993, en Sao Paulo. Pronto llegaría su éxito en Roland Garros y una gran racha de victorias, lo que le situó en el 7º puesto de la ATP en noviembre del 94. Su último y decimocuarto torneo lo ganó en Estoril, Portugal, en 1998, ante el austríaco Thomas Muster. Acumuló unas ganancias de 4,6 millones de dólares.

Os dejo un pequeño resumen de aquella gran final entre Bruguera y Berasategui. Si os fijáis bien, podréis ver cómo ejecutaba el vasco su drive (por cierto, si alguien es capaz de decirme quién es el español que comenta en francés el vídeo, que por favor me lo diga):

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