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Qué fue de… Dino Radja

Si os gusta el baloncesto europeo de finales de los 80 y principios de los 90, hoy estáis de enhorabuena. Vamos a recordar a uno de los pilares de un equipo que maravilló a todo el mundo y que practicaban algo que podríamos llamar baloncesto total. Yo era pequeño, pero recuerdo perfectamente que cuando se hablaba de la Jugoplastika de Split, había que ponerse de pie, porque era el más grande equipo europeo de su época. De esa escuadra salieron algunos de los mejores jugadores del continente en los años sucesivos, que consiguieron incluso dar el salto a la NBA. El protagonista de hoy es uno de ellos. Era una de las estrellas de esa escuadra que ganó tres Copas de Europa consecutivas, las dos últimas batiendo al Barcelona. Estamos hablando de Dino Radja.

¿Quién era?: Un pívot croata de finales de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, junto a Toni Kukoc, la estrella de la Jugoplastika de Split que ganó tres Copas de Europa seguidas (aunque en la tercera ya no jugaba Radja) y dar el salto a la NBA, nada menos que a los Boston Celtics, en una época en la que, al contrario que ahora, ser europeo te aseguraba muchos minutos de banquillo, pese a lo que Radja dejó un extraordinario sabor de boca.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999 en las filas del KK Split, el equipo sucesor de la Jugoplastika. En la actualidad, Radja es el presidente del equipo.

¿Sabías qué…?: Jugó en los dos grandes rivales de Croacia (Split y Cibona de Zagreb) y en los dos grandes rivales de Grecia (Panathinaikos y Olympiakos).

– Fue elegido MVP de la Final de la Euroliga de 1989, la primera de las tres que ganó la Jugoplastika.

– Fue drafteado en segunda ronda por los Celtics en 1989, pero no llegó a la NBA hasta 1993. Antes tuvo un brillante paso por Il Messagero de Roma (que era como se llamaba en esa época el actual Virtus Roma), que culminó con una Korac en 1992.

– Vlado Divac también fue elegido en el draft del 89.

– En su primera temporada en la NBA metió 15,1 puntos por partido y consiguió 7,2 rebotes, unas cifras muy buenas para la época.

– Jugó dos años en el Panathinaikos. Tuvo que salir en 1999 porque se lio a puñetazos con el hijo del presidente del equipo. Él no sabía que su víctima era quien era, claro.

– Fue olímpico con Yugoslavia en Seúl 88 y con Croacia en Barcelona 92. En ambas ocasiones ganó la plata.

– Hace tres años, cuando Radja tenía 38 y ya estaba retirado, se rumoreó con que el Madrid lo iba a fichar, por petición expresa de Bozidar Maljkovic, el legendario técnico croata que ya dirigió a Radja en la época dorada de la Jugoplastika. Al final no cuajó la operación, ya que al parecer el Madrid le realizó una oferta a Radja que días después se redujo considerablemente.

– En la Jugoplastika, además de con Kukoc, compartió equipo con estrellas como Dusko Ivanovic, Zoran Savic, Velimir Perasovic, Zan Tabak o Petar Naumoski.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dino Radja nació en Split, Croacia, el 24 de abril de 1967. Debutó con 20 años en la Jugoplastika, en la que permaneció tres años, tras lo que pasó otros tres en Il Messaggero de Roma y otros tres más tarde en Boston. En 1997 retornó a Europa de la mano del Panathinaikos, donde estuvo dos años. Tras una temporada en el Zadar croata, regresó a Grecia para jugar en el Olympiakos en 2000. En 2001 jugó en la Cibona y su última temporada fue la 2002-2003, en las filas del KK Split. En su palmarés tiene las ya citadas Copas de Europa con la Jugoplastika, una Korac con Il Messaggero y dos ligas griegas con el Panathinaikos. A nivel de selecciones, tiene dos platas olímpicas, un bronce en Campeonatos del mundo y dos oros y tres bronces en Eurobaskets.

Aquí os dejo un excelente vídeo sobre Radja:

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Qué fue de… ‘Magic’ Johnson

Desde hace unos meses, todos los españoles amantes del baloncesto somos de los Lakers. Hay algunos que lo éramos mucho antes de que Pau Gasol debutara incluso como profesional. Uno de los culpables de que el equipo californiano tenga tantos seguidores a lo largo y ancho del mundo es el protagonista de hoy, un tipo que sabe bastante de ganar anillos de NBA. Sin duda, es uno de los cinco mejores jugadores de la historia del baloncesto. Es ‘Magic’ Johnson.

¿Quién era?: Un jugador estadounidense de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar cinco anillos de la NBA y liderar a uno de los más grandes equipos de baloncesto de la historia, los Lakers de los 80. Además, fue un destacado miembro del Dream Team y sin duda, se le recuerda porque provocó un tremendo shock mundial cuando anunció, en los 90, que era seropositivo.

¿Qué fue de él?: Pues no para. Principalmente, es el amo de una compañía llamada Magic Johnson Enterprises, que tiene un valor de 700 millones de dólares. Esta empresa sujeta una productora, unos estudios de cine y una cadena de cines. Además, se recorre el mundo dando charlas sobre el SIDA, gracias a la Fundación que lleva su nombre, si bien Magic no ha desarrollado la enfermedad. Uno de los puntos donde apoya sus charlas es en la importancia del sexo seguro. Además, es un activo defensor del Partido Demócrata. Ahora ha tomado partido por Hillary Clinton. Por último, decir que también es el analista de la NBA para el canal TNT.

¿Sabías qué…?: A pesar de que se enfrentó a algunos de los mejores jugadores de la historia, su mayor rival fue siempre Larry Bird, el santo y seña de los Celtics.

– Como sabéis, la final de este año enfrenta a Lakers y a Celtics. La última vez fue hace 21 años, cuando Magic aún jugaba.

– Su rivalidad con Bird fue alimentada hasta límites insospechados por los medios, pero el propio Magic hacía por darle más misticismo. Decía que en la temporada regular había 80 partidos y “los dos” (los que le enfrentaban con los Celtics).

– Los medios, como os decía, encontraron un filón, ya que el duelo Magic-Bird representaba muchas cosas: La confrontación entre el Este y el Oeste, entre la industria del espectáculo (Los Angeles) y el trabajo de oficina (Boston) y, como no, entre negros y blancos.

– Larry Bird y Magic Johnson son excelentes amigos.

– Magic está considerado como el mejor base de la historia de la NBA.

– Su número, el 32, fue retirado por los Lakers. Además, en el exterior del Staples Center (donde juegan los Lakers) hay una estatua dedicada a su figura.

– Tiene una estrella en el paseo de la fama de Hollywood.

– Ganó el oro olímpico en Barcelona meses después de anunciar que era seropositivo.

– El apelativo de Magic se lo puso un periodista deportivo de su localidad natal, Lansing (Michigan), tras un partidazo que hizo en el instituto. A su madre no le gustó mucho, porque le pareció sacrílego.

– El anuncio de su enfermedad abrió los informativos de todo el mundo. El presidente de los Estados Unidos de entonces, George Bush (el padre del actual, claro está), dijo “Para mí, Magic es un héroe”.

– A principios de los 90, todavía se consideraba el SIDA como algo casi exclusivo de toxicómanos y homosexuales. Por eso, se especuló con que Magic fuera bisexual u homosexual. El lo desmintió. Contrajo la enfermedad a causa de sus numerosas relaciones sexuales sin protección que mantuvo en su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Earvin Johnson Jr nació en Lansing, Michigan, el 14 de agosto de 1959. Fue elegido en el número 1 del draft de 1979 por los Lakers. Ese mismo año se quedó a las puertas de ser elegido el Rookie del año. Lo consiguió Larry Bird. En los Lakers comenzó su asombrosa carrera: cinco anillos de la NBA (1980, 1982, 1985, 1987 y 1988), tres veces elegido como MVP de la liga regular (1987, 1989 y 1990), otras tres MVP de la final (1980, 1982 y 1987)… A esto hay que sumarle el oro olímpico en Barcelona 92.

Aquí os dejo un excelente vídeo que resume gran parte de la vida deportiva de Magic Johnson:

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Qué fue de… Larry Bird

Señores y señoras, levántanse de sus asientos y si tienen un sombrero, que lo dudo, quítenselo para recibir a toda una leyenda del deporte, a uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos. Aprovechando que hoy empiezan los play-off de la NBA, traigo a una de sus estrellas más rutilantes. Con todos ustedes, Larry Bird.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de la década de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de los legendarios Celtics que ganaron tres anillos de la NBA, por formar parte del Dream Team de Barcelona 92 y por ser, en definitiva, uno de los mejores jugadores de la historia.

¿Qué fue de él?: Se reitiró tras las Olimpiadas del 92 y siguió cinco años en el staff técnico de los Celtics. En 1997 aceptó una oferta para entrenar a los Indiana Pacers, el equipo de su tierra. Lo dejó en 2000 y en 2003 regresó para ocupar el cargo de presidente de Operaciones de Baloncesto, que viene a significar que se encarga de los fichajes y del draft.

¿Sabías qué…?: Los Celtics retiraron su número, el 33, tras su retirada. El equipo de Boston es el que más números ha retirado en la NBA (21), incluyendo el famoso 00 de Robert Parish y el 32 de Kevin McHale, compañeros de Bird.

– Cuando empezó, fue conocido como The Hick From French Lick (El cateto de French Lick -es el pueblo donde creció-) y como La gran esperanza blanca.

– Procede de una familia pobre. Su padre, alcohólico, se suicidó tras divorciarse de su madre.

– Fueron famosísimos los duelos entre Celtics y Lakers, en los que él y Magic Johnson encabezaban a ambos equipos. Esta rivalidad dio nombre hasta a videojuegos.

– Se le considera como uno de los mejores jugadores en momentos de gran presión. Una vez le preguntaron al gran Michael Jordan a qué jugador elegiría para jugarse un tiro decisivo en el último segundo. Jordan contesto que a Larry Bird.

– El impacto de Bird sobre los fans de la NBA es impresionante. En 2005, un tipo fue condenado en Oklahoma a 30 años de cárcel por un intento de asesinato y robo con arma de fuego. El detenido pidió que le subieran la pena a 33 años, para que su condena coincidiera con el dorsal de Bird.

– El famoso luchador de pressing catch John Cena ha aparecido en alguna ocasión en el ring llevando la camiseta de Larry Bird.

– Ha aparecido en tres películas. La más famosa, Space Jam.

– Su récord de anotación lo consiguió en 1985 contra los Hawks de Atlanta, cuando metió 60 puntos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Larry Joe Bird nació el 7 de diciembre de 1956 en West Baden Srpings, Indiana, Estados Unidos. Tras arrasar en categoría universitaria en la Universidad de Indiana, fue elegido sexto en el draft del 78 por los Celtics. Su carrera es inigualable: 21.791 puntos en 897 partidos, tres anillos de la NBA, tres veces MVP de la NBA, 3 veces ganador del concurso de triples, 12 All-Stars… y la medalla de oro en Barcelona 92.

He aquí uno de esos recurrentes vídeos de YouTube en el que se homenajea a Bird:

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