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Una carta de Ferrari pone en riesgo las suspensiones del resto de equipos

Maurizio Arrivabene, director deportivo de Ferrari (Foto: Archivo).

Aunque los monoplazas de 2017 ya están muy avanzados, las escuderías de Fórmula 1 podrían verse obligadas a revisar sus sistemas de suspensión por culpa de Ferrari.

La escudería italiana ha remitido una carta a la FIA exigiendo una aclaración sobre la legalidad de los sistemas hidráulicos diseñados por Mercedes para mejorar la estabilidad del chasis y que han sido copiados por los principales equipos.

Red Bull ya logró un diseño similar la temporada pasada y para 2017 estaba previsto que otras grandes escuderías, entre ellas McLaren, utilizaran un sistema parecido.

Este sistema hidráulico patentado por Mercedes lo desarrolló la escudería alemana tras la prohibición en 2014 de su efectivo sistema de suspensión FRIC (Front and Rear InterConnected) y hasta ahora había pasado todos los controles de la FIA.

Pero Ferrari ha exigido una aclaración alegando que sus ingenieros están desarrollando un sistema similar al de Mercedes y quieren saber, antes de continuar con su desarrollo, si podrán utilizarlo en el Mundial.

Tras la carta de Ferrari, la FIA ha emitido una aclaración en la que pone en duda la legalidad de estos sistemas hidráulicos. Esta fue la respuesta firmada por el director de carrera, Charlie Whiting:

“A nuestro juicio, cualquier sistema de suspensión capaz de alterar la respuesta del sistema de suspensión del coche sería contraria al artículo 3.15 de los reglamentos técnicos de la Fórmula 1”

Como bien dicen algunos medios especializados, como la revista Autosport, las escuderías que tenían previsto utilizar ese sistema se enfrentan ahora a un gran dilema:

“Cualquier equipo que ejecute un dispositivo que pueda ser interpretado como una infracción de esa regla se enfrenta al dilema de comprometer el diseño de su monoplaza de 2017 o arriesgarse a que ese dispositivo sea finalmente prohibido”

PD. Cabe la posibilidad de que Ferrari no haya dado con la tecla a la hora de desarrollar un sistema parecido y de ahí su carta para comprometer los diseños de sus rivales.

Ferrari se lo juega todo a una carta en Nurburgring

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Ferrari ha tirado de estrategia en la calificación de Nurburgring en una apuesta muy arriesgada, que mañana se puede convertir en alabanzas o en duras críticas contra la escudería.

La decisión de disputar la Q3 con neumáticos medios (el compuesto más duro en esta carrera) ha sido una clara renuncia a competir en la última tanda de calificación para intentar lograr una ventaja estratégica en carrera, que espero funcione. Hay motivos para pensar que la decisión de Ferrari puede ser un acierto.

Para empezar, parece evidente que el neumático más adecuado para la carrera es el compuesto prime (medio) porque el blando se desgasta muy pronto. Y Fernando Alonso será, junto a su compañero Felipe Massa, el único piloto que empezará la carrera con duros en las primeras filas de la parrilla.

Alonso puede sufrir en la salida y en la primera vuelta porque al neumático duro le cuesta más coger temperatura, pero su estrategia consistirá en alargar el primer stint mucho más que sus principales rivales para intentar ganar alguna posición en la primera parada en boxes. Ferrari confía en que sus rivales paren entre la vuelta 5-10 y que se encuentren tráfico al salir de boxes, algo que teóricamente Alonso podrá evitar parando más tarde.

Además, Alonso guardará su juego de blandos para hacer el último stint, que puede ser mucho más largo que el ‘stint blando’ de sus rivales. La razón es que al final del gran premio hay mucha más goma en el asfalto y los coches van más descargados de gasolina, dos factores que limitan la degradación y permitirán a Fernando completar más vueltas que sus rivales con su juego de blandos.

Stefano Domenicali, director de Ferrari, ha dejado claro que en la escudería italiana son optimistas para la carrera:

“Hemos tomado una decisión pensando únicamente en la carrera de mañana. Sabemos que tenemos un coche competitivo como se demostró en la Q2”

Es la última frase de Domenicali, sin embargo, la que me genera dudas sobre si Ferrari ha acertado con la estrategia. Creo que el F138 demostró en la Q2 que podía luchar por las primeras filas de la parrilla (no hablo de pole) y no es lo mismo salir en segunda línea, que en la cuarta. Así acabó la Q2:

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Alonso firmó en la Q2 un crono de 1:29.962 y fue el tercer piloto más rápido en esa tanda de calificación. Creo que en Q3 podría haber mejorado todavía más su crono y haber luchado por la segunda línea de la parrilla. Los datos avalan esa teoría. Aquí os paso las milésimas que mejoraron los principales pilotos en la Q3 respecto a sus cronos en Q2:

Lewis Hamilton: -0.754
Sebastian Vettel: -0.491
Mark Webber: -0.609
Kimi Raikkonen: -0.325

La media de mejora fue de medio segundo pero, incluso, asumiendo que Alonso solo hubiera mejorado lo mismo que Raikkonen, el piloto que menos mejoró, su crono final en Q3 habría rondado el 1.29.637. Con ese crono, Alonso habría sido el cuarto clasificado en la Q3 y saldría desde la segunda línea de parrilla.

Es difícil saber si es mejor salir en cuarta posición con neumáticos blandos o en octava con duros. Desde luego, la opción elegida por Ferrari es más arriesgada y promete espectáculo mañana. Espero que hayan acertado.

PD. Otro dato que invita al optimismo es que para mañana se esperan un par de grados más que hoy en la pista de Nurburgring. El calor ha sido determinante para que Ferrari mejorara en la sesión de calificación respecto a su rendimiento en los Libres y mañana el sol podría ser otro aliado de Ferrari.