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Raikkonen pasa de darle consejos a Grosjean

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La web oficial de la Fórmula 1 publica hoy una entrevista con Kimi Raikkonen en la que el piloto finlandés se muestra en estado puro. Respuestas secas y directas al estilo iceman, poco amigo de las conversaciones largas.

El periodista también le busca un poco las cosquillas, todo hay que decirlo, cuando le comenta que pilotos como Button o Webber realizan una intensa preparación física (maratones, ironman, etc.) y le pregunta si ese estilo de entrenamiento no va con Kimi:

“Eso usted no lo sabe, no sabe qué es lo que yo hago. Suelo hacer mis cosas, pero no tengo ningún interés en contarlo”

Kimi también revela que su equipo Lotus tuvo un problema de software en los primeros tests de Jerez, que limitó los programas de trabajo previstos. Y deja claro que no le gusta perder el tiempo dando vueltas sin sentido en la pista:

“El problema más grande que tuvimos en Jerez fue con el nuevo software. Perdemos todos los datos cuando se están ejecutando y eso no es bueno cuando estás probando el coche y tienes problemas con algunas partes que no puedes ver en tiempo real. En general el coche está funcionando bien, solo tenemos que corregir ese estúpido sistema de registro de datos”

Y esta es la respuesta de Raikkonen cuando le preguntan si le echó algún cable a su compañero Romain Grosjean en los malos momentos que atravesó el francés en 2012:

“Eso no es asunto mío, así que me mantuve apartado de él. Yo no estoy aquí para explicar qué hay que hacer. Cada uno tiene su propia manera de hacer las cosas y no se puede adaptar a las formas de otra persona. Él tuvo un momento difícil, pero a veces ocurren esas cosas. Así es la vida”

El periodista insiste con Grosjean utilizando un símil de ‘La Guerra de las Galaxias’ para comentarle a Kimi si no se considera un caballero Jedi para su joven compañero de equipo:

“Esto no es Hollywood. Esto es la Fórmula 1 y yo intento estar centrado en mis cosas”

PD. No veo a Raikkonen y a Grosjean tomándose juntos una caña… ni siquiera un helado.

Así fueron los tests de Jerez para las grandes escuderías

Después de cuatro jornadas de tests en Jerez, podemos hacer una primera radiografía de la situación de las principales escuderías de cara al Mundial 2013. Así fueron las primeras pruebas de pretemporada para los equipos:

1. FERRARI. El nuevo F138 parece un monoplaza notablemente mejor que su predecesor F2012. Se marcha de Jerez con el mejor tiempo absoluto, logrado por Felipe Massa en la tercera sesión (1:17.879) y con sensaciones mucho más positivas que el año pasado. “Este coche es de otro planeta comparado con el de 2012”, llegó a decir Massa. El 138 parece que ha superado los problemas para calentar neumáticos (ahora consigue la temperatura óptima más rápido) y mejora en el paso por curva. El aspecto negativo surgió en la última jornada debido a un problema con la caja de cambios, una de las piezas que Ferrari ha renovado esta temporada, y que impidió a De la Rosa completar el programa previsto de trabajo. El F138 solo ha completado 278 vueltas en Jerez, 100 kilómetros menos que el McLaren y 416 km menos que el Red Bull.

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2. RED BULL. El nuevo RB9 de la escudería energética parece que sigue siendo un monoplaza temible. Ha sido el coche que más vueltas ha completado en Jerez, con un total de 372, sin sufrir problemas mecánicos. Red Bull ha trabajado la fiabilidad en los meses de diciembre-enero y ahora está obteniendo resultados. Además, el RB9 sigue siendo un monoplaza rápido. Vettel consiguió el mejor tiempo en Jerez con neumáticos duros 1:18.565. Suponiendo que el compuesto duro es un segundo más lento que el blando, podríamos suponer que Vettel sería capaz de mejorar en 314 milésimas el mejor crono de Massa.

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3. McLAREN. El MP4-28 sufrió un problema con la bomba de gasolina, pero ha completado un total de 299 vueltas en Jerez. El equipo de Woking se ha centrado en tandas largas y su monoplaza no figura entre los mejores cronos absolutos. De hecho, el mejor tiempo lo firmó Jenson Button en la jornada inaugural (1:18.861) cuando la pista todavía estaba muy sucia y el coche apenas tenía rodaje. Sin duda, fue un toque de atención para todos sus rivales.

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4. MERCEDES. No empezó nada bien la pretemporada para las flechas plateadas. El primer día Rosberg sufrió un problema eléctrico y el segundo Hamilton se estrelló por un fallo en los frenos. El Mercedes W04 solo pudo dar 26 vueltas en los dos primeros días de trabajo cuando todos sus rivales superaban las 100. Sin embargo, Mercedes supo recuperar el tiempo y, tras solucionar esos percances, el coche completó 293 vueltas sin fallos en las dos últimas jornadas. “Podemos luchar por estar entre los tres primeros”, dijo Niki Lauda.

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5. LOTUS. El Lotus E21 se despide de Jerez con el segundo mejor tiempo absoluto, firmado por Kimi Raikkonen con neumáticos blandos (1:18.148). Grosjean también fue el piloto más rápido en la segunda jornada. El coche no ha sufrido problemas mecánicos de importancia, aunque ha sido el que menos distancia ha completado en Jerez de todos los grandes. Solo 272 vueltas, menos que Ferrari.

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Raikkonen: “No aprendo nada en los simuladores”

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Kimi Raikkonen ha dejado claro que eso de trabajar con el simulador no está entre sus actividades preferidas. El finlandés de hielo considera que no necesita sentarse delante de una pantallita para prepararse un circuito nuevo:

“Sinceramente, creo que no puedo aprender nada en un simulador. Yo me aprendo rápidamente las pistas sin necesidad de utilizar el simulador”

Raikkonen sabe que en la Fórmula 1 actual, con circuitos nuevos en cada temporada y con los tests prohibidos, los simuladores han ganado importancia y se han convertido en una herramienta fundamental para los pilotos. Además, el desarrollo de estas máquinas de realidad virtual ha alcanzado cotas nunca vistas y su parecido con los circuitos es asombroso. Todo eso a Kimi no le convence demasiado:

“Yo no soy como los otros pilotos y no utilizo los simuladores para aprenderme una pista. Me gusta ir a sitios diferentes y afrontar el desafío de pilotar en un circuito nuevo, siempre es algo interesante”

El rendimiento de Kimi en Corea, India y Austin, los tres circuitos donde nunca había pilotado, no fue malo en 2012. El finlandés terminó quinto en Yeongam, séptimo en la India y sexto en Austin. Además, Raikkonen superó a su compañero Grosjean, que sí utiliza el simulador, en los primeros libres de India y Estados Unidos. Solo quedó por detrás del francés en los Libres 1 de Corea.

Lo cierto es que Raikkonen no acostumbra a exprimir el coche en las primeras tandas de entrenamientos libres donde esta temporada siempre ha quedado bastante rezagado. Su mejor resultado en unos Libres 1 fue un séptimo puesto en Malasia. En 14 de los 20 circuitos no pasó del décimo puesto en la primera sesión libre. Quizás esa falta de práctica con el simulador le obliga a ser prudente en los primeros kilómetros de cada gran premio.

PD. Algunos rumores señalan que Raikkonen sufre problemas de claustrofobia en el simulador, pero el finlandés lo ha negado rotundamente. Cierto o no, Kimi no sería el primer piloto en padecer problemas físicos en un simulador. Michael Schumacher tuvo que recortar sus horas de práctica este año porque se mareaba y es que el realismo de estas máquinas hace que cada vez sean más duras físicamente.

Radio de Grosjean: “Kimi is faster than you”

¿Os acordáis del famoso mensaje “Alonso is faster than you” que recibió Felipe Massa por radio durante el GP de Alemania de 2010? Pues parece que ese mensaje se repitió en el pasado GP de Bahréin, aunque esta vez procedente del muro del equipo Lotus en lugar de Ferrari.

Así lo ha afirmado la televisión finlandesa MTV3 después de analizar las conversaciones por radio de aquella carrera. Según este canal, el equipo Lotus pidió a su piloto Romain Grosjean que dejara pasar a su compañero Kimi Raikkonen para no entorpecer la carrera del finlandés.

Lo curioso del caso es que en el muro del equipo Lotus copiaron exactamente la misma frase, que utilizó Ferrari en Hockenheim para que Felipe Massa no frenara el ritmo de Alonso. Este fue el mensaje que escuchó Grosjean en su monoplaza:

“Kimi is faster than you. Do not hold him up”

Hay que recordar que en 2010 las órdenes de equipo estaban prohibidas, aunque todos los equipos las utilizaban. A partir de aquel incidente se volvieron a legalizar, pero a Ferrari le costó una multa de 100.000 dólares.

Pero aunque las órdenes de equipo sean legales, parece que a las escuderías no les gusta demasiado reconocer que las han utilizado. Red Bull nunca lo ha hecho y en Lotus insisten ahora en que no dieron ninguna orden de equipo a sus pilotos en Bahréin. Eric Boullier, director de Lotus, lo ha explicado:

“En nuestra escudería no queremos jugar con las órdenes de equipo. Dejamos que nuestros pilotos compitan con normalidad y luego, lo que tenga que pasar, pasará”

PD. Qué poca imaginación utilizar la frase “Kimi is faster than you”… creo que Ferrari debería cobrar derechos de autor.

Raikkonen se quiere vengar de los cuernos de Vettel

Kimi Raikkonen ha realizado hoy un encuentro digital con sus fans en la web del equipo Lotus. A pesar de su apariencia de hielo, el finlandés ha demostrado cierto sentido del humor (sin pasarnos, pero algo). También han sido graciosas algunas preguntas de los internautas como por ejemplo la de un tal Cindy Idier, que le pregunta cómo piensa vengarse de Sebastian Vettel por haberle puesto cuernos en el podio de Bahréin (foto):

“Sí, ya he visto las fotos. Fue gracioso, pero espero que la venganza pueda llegar pronto. Subir a lo alto del podio sería un buen comienzo”

También le han preguntado si piensa tener una cuenta de Twitter para estar más en contacto con sus fans. Hay que recordar que Kimi es uno de los tres pilotos que todavía no han dado el salto a las redes sociales junto a Vettel y Michael Schumacher:

“Bueno, realmente no me gusta Twitter, ni tampoco Facebook. Prefiero la privacidad”

Otra pregunta curiosa ha sido por los famosos helados. No olvidemos que el finlandés se bajó del coche en Malasia’09, mientras la carrera estaba suspendida, para zamparse un helado mientras sus rivales aguantaban el chaparrón en los coches:

“Me gustan todos los sabores… vainilla, chocolate y fresa, que es el sabor más tradicional en Finlandia. Cualquier sabor que esté disponible”

El finlandés admite que eso de estar todo el día pensando en las carreras no va con él:

“Me gusta estar con mis amigos. A veces me traigo un par de colegas finlandeses al paddock porque eso me encanta. Es agradable poder charlar con ellos en finlandés, hablar de otras cosas que no sean las carreras”

Y así responde cuando le preguntan por la vuelta perfecta y si piensa lograr esta temporada un triplete con el Lotus E20 (victoria, pole y vuelta rápida):

“La vuelta perfecta no existe. Solo en sueños. Puedes hacer una gran vuelta sin cometer ningún error, pero siempre podrás mejorarla. Conseguir ese triplete sería fantástico y creo que después del segundo puesto logrado en Bahréin, todavía podemos hacerlo mejor. La victoria estuvo muy cerca. La pole y la vuelta rápida son menos importantes porque no nos dan puntos”

PD. Tengo ganas de ver si Raikkonen es capaz de devolverle los cuernos a Vettel en un futuro podio…

Lotus pedirá permiso para realizar un test privado

La escudería Lotus pedirá permiso a la FIA y al resto de equipos para realizar tres jornadas de tests en privado, tras haberse visto obligada a retirarse de los entrenamientos de Montmeló por un defecto en el chasis de su nuevo monoplaza E20.

La cadena finlandesa MTV3 ha confirmado que Lotus intenta recuperar el tiempo perdido por ese contratiempo y confía en obtener el visto bueno de sus competidores. Su intención es realizar los tests privados en Silverstone:

“Como su sede está en Gran Bretaña, su deseo es poder completar las pruebas en Silverstone”

Sin embargo, el periodista del canal escandinavo, Oskari Saari, ha insinuado que los competidores de Lotus podrían denegarle el permiso para completar los tests tras haber visto el enorme potencial que esconde el E20.

“De vez en cuando todos los equipos necesitan un poco de ayuda de sus rivales. Sin embargo, habrá que ver si prospera esta petición”

Cabe recordar que Mercedes sí realizó esta misma semana un test privado en el circuito de Montmeló para compensar su ausencia en las primeras jornadas de entrenamientos de Jerez.

La revista Auto Motor und Sport considera que Lotus no detectó el problema de su chasis en los primeros tests de Jerez porque el trazado gaditano no es tan exigente como el circuito de Montmeló.

PD. La escudería española HRT, que todavía no ha presentado su nuevo monoplaza, también podría pedir permiso para realizar algún test privado cuando tenga su nuevo coche a punto.

Lotus afirma que la mala fama de Raikkonen no tiene sentido

En la escudería Lotus están encantados con Kimi Raikkonen, un piloto estigmatizado por su fama de ser poco amigo del trabajo y al que algunos acusan de implicarse muy poco en el trabajo diario de los equipos. Sin embargo, el director de Lotus, Gerard López, ha dejado claro que la labor del finlandés dentro está siendo impecable hasta el momento:

“Todos hemos escuchado rumores acerca de Raikkonen que se han repetido constantemente, pero todos los miembros del equipo se sienten muy a gusto trabajando a su lado, y él se encuentra como en casa”

Quizás una de las cosas más sorprendentes que ha dicho López es que Raikkonen… ¡es capaz de sonreír!:

“Creo que Kimi tiene una imagen pública que honestamente no se corresponde con su forma de ser. Es una persona muy trabajadora, con mucho interés en aportarnos información y tiene mucho espíritu de equipo. Pero lo más importante es que se siente parte de nuestra familia y sonríe cuando está con nosotros”

Una de las claves para llevarse bien con Kimi es no atosigarle demasiado con actos extradeportivos, como campañas publicitarias o encuentros con la prensa, y eso parece que Lotus lo ha entendido desde el principio:

“Intentamos manejar su personalidad y no molestarle con demasiadas intrusiones. Él es un piloto de verdad y ha llegado a un equipo repleto de gente que vive las carreras. Todos hablamos el mismo idioma. Somos flexibles en la forma de trabajar, pero todo nuestro sistema está orientado a las carreras y eso encaja muy bien con Kimi”

PD. Me gustaría que el Lotus fuera este año un monoplaza competitivo para ver a Raikkonen peleando por los primeros puestos. El finlandés, con sus virtudes y sus defectos, es uno de los grandes en la pista.

Raikkonen ya rueda en el circuito de Cheste

Kimi Raikkonen está de vuelta. Después de dos años fuera de la Fórmula 1, el piloto finlandés ha sido el primero en ponerse al volante en 2012 y lo ha hecho en el circuito de Cheste con el Lotus Renault de hace dos temporadas, el R30.

‘Iceman’ parece que está con ganas de volver a dar guerra en el Mundial y a las 8.30 de la mañana ya estaba en el trazado valenciano, un esfuerzo meritorio para un piloto poco amigo de los madrugones.

El finlandés no quiere que se note su falta de práctica cuando arranque el campeonato el próximo 18 de marzo y está realizando estas sesiones privadas en Cheste para recuperar su ‘feeling’ con el volante.

La normativa de la Fórmula 1 permite realizar entrenamientos con un monoplaza de, al menos, dos temporadas atrás y siempre que se utilicen neumáticos de exhibición, que poco tienen que ver con los que suministrará Pirelli en el Mundial.

La principal preocupación de Raikkonen es, precisamente, su adaptación a los nuevos neumáticos, tal y como explicó hace poco:

“No creo que haya perdido nada de velocidad, pero llevar al límite los nuevos neumáticos será la tarea más complicada, aunque tampoco es algo que me preocupe demasiado”

Aquí os dejo algunas fotos del primer día de trabajo de Kimi Raikkonen, todas publicadas por en Twitter por el equipo Lotus:


Raikkonen, atendiendo a su ingeniero antes de comenzar la sesión.


Kimi volando en el circuito de Cheste.


Kimi recibiendo más instrucciones en el box del equipo Lotus.


Este será el nuevo casco de Raikkonen, muy apropiado para el piloto de hielo.


Y, cómo no, Raikkonen haciendo un descanso con el cafecito en la mano. Kimi en estado puro.

PD.
Veo a Raikkonen muy motivado y eso es bueno. Tener a Kimi al máximo nivel será, sin duda, uno de los alicientes en el Mundial 2012.

La Fórmula 1 ya tiene su innovación polémica de 2012

Difusores dobles, F-duct, difusores soplados… Cada año arranca el Mundial de Fórmula 1 con alguna revolución tecnológica polémica y este año no podía ser menos. El equipo Lotus es quien está bordeando la frontera del reglamento con una innovación cuya legalidad han puesto en duda muchos de sus competidores.

Se trata de un mecanismo de control de la altura del monoplaza, que acciona el piloto cuando pisa el pedal del freno y que permite mantener la distancia del coche con el suelo en las frenadas. Ese sistema mejora el rendimiento aerodinámico, debido a la altura constante del coche, proporciona mayor estabilidad en las frenadas y también ayuda a cuidar los neumáticos cuando se está frenando.

El director de Ferrari, Stefano Domenicali, explicó que la escudería italiana está esperando a que la FIA se pronuncie antes de desarrollar un sistema similar al del equipo Lotus:

“Se trata de un sistema relacionado con la estabilidad en las frenadas y está siendo estudiado por la FIA. En Ferrari estamos esperando la confirmación sobre si ese tipo de mecanismos son aceptables o no. Nosotros también estamos trabajando en sistemas parecidos, pero tenemos que esperar la respuesta definitiva de la FIA”

Ferrari y otras escuderías denuncian que ese invento viola el reglamento, ya que, en teoría, los pilotos no pueden modificar la altura de los monoplazas para obtener beneficios aerodinámicos:

“Cualquier sistema, dispositivo o procedimiento que utilice el piloto para alterar las características del coche estará prohibido”

La revista Autosport, sin embargo, asegura que la FIA ya le ha dado el visto bueno a ese sistema de control de la altura que Lotus estrenó en los tests de jóvenes pilotos de Abu Dabi, en noviembre.

Autosport sostiene que el mecanismo de Lotus no es accionado por el piloto, sino que está integrado en las suspensiones del coche y, por lo tanto, no infringe la normativa. Sería algo parecido al famoso Mass Damper que ya utilizó el equipo de Enstone durante la etapa de Fernando Alonso en Renault.

PD. Sigo esperando que Ferrari presente alguna revolución tecnológica porque las palabras de Domenicali hablando de copiar el sistema de Lotus me recuerdan a lo ocurrido este año con el difusor soplado de Red Bull.

Así fue el trompazo de Raikkonen con la moto de nieve

El ‘accidente’ de Kimi Raikkonen en una carrera de motos de nieve apareció el pasado fin de semana en los medios de comunicación de medio mundo. En todos se afirmaba que el piloto no había sufrido heridas graves, pero, viendo la repercusión de la noticia, cualquier mortal se imaginaba un accidente espectacular…

Nada más lejos de la realidad. En el vídeo que os muestro se aprecia que el accidente de Kimi, siendo exagerado, solo puede ser calificado como de vulgar trompazo. Vamos, que yo creo que te haces más daño si te pillas un dedo cerrando el cajón.

Me alegro de que el accidente de Kimi haya sido una chorrada (todos tenemos muy reciente el drama de Kubica), pero me parece que los medios de comunicación exageraron un poco al dar la noticia, ¿no os parece?

PD. La escudería Lotus Renault ha afirmado hoy que permitirá a sus pilotos practicar deportes de riesgo. Está claro que si fichas a Raikkonen tienes que aceptar sus hobbies. El finlandés es un apasionado de los rallies y, como se ha visto con las motos de nieve, de cualquier vehículo que se mueva.