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Alonso ya es virtual subcampeón del mundo

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El equipo Lotus ha confirmado hoy mediante el siguiente comunicado que Kimi Raikkonen no disputará las dos últimas carreras de la temporada, en Austin y Brasil:

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Según el comunicado oficial, Raikkonen no volverá a montarse en el Lotus para “someterse y recuperarse de una cirugía” para solucionar sus problemas de espalda. Las versiones extraoficiales hablan, en cambio, de que Raikkonen se ha plantado debido a los continuos retrasos a la hora de cobrar su nómina.

Ya sea por una razón u otra, la baja de Raikkonen tiene un efecto inmediato en el Mundial de Fórmula 1 y es que Fernando Alonso se convierte en el virtual subcampeón del mundo. El finlandés era su principal rival por esa segunda posición y ahora el asturiano se ha quedado sin contrincante.

Solo Lewis Hamilton tiene posibilidades matemáticas de arrebatarle el subcampeonato, pero sus opciones son mínimas. Alonso suma 217 puntos y cuenta con una ventaja de 42 sobre el británico (175), que necesitaría un milagro para recortar esa distancia en dos carreras.

Hamilton necesitaría, como mínimo, un primer puesto y un segundo en los dos últimos grandes premios para presionar el subcampeonato de Fernando, que, en ese supuesto, solo necesitaría sumar un punto para retener la segunda posición. Es decir, le valdría con un décimo puesto en alguna de las dos carreras.

Si Lewis es capaz de vencer en Austin e Interlagos, algo que parece muy complicado ante la superioridad del Red Bull de Vettel, Alonso necesitaría sumar ocho puntos en esos dos circuitos para retener el subcampeonato. O, lo que es lo mismo, a Alonso le valdría con un sexto puesto en alguno de los dos últimos grandes premios para asegurarse el subcampeonato independientemente de lo que haga Hamilton.

PD. El piloto italiano Davide Valsecchi, campeón de GP2 el año pasado, es el teórico piloto reserva de Lotus, aunque también está barajando otras posibilidades. Uno de ellos es el amigo Vitaly Petrov.

Raikkonen: “¡Deja de joderme gritando!”

En primer lugar quiero felicitar a Sebastian Vettel y al equipo Red Bull por su cuarto título mundial consecutivo, algo que no ha sorprendido a nadie porque el piloto alemán llevaba desde mediados del verano pilotando un coche un segundo por vuelta más rápido que el resto.

Y sí, Sebastian también ha sabido sacar el máximo rendimiento de esa máquina infalible para finiquitar el campeonato a falta de tres carreras. Bien por los dos. Eso sí, como de bien nacido es ser agradecido, Vettel ha reconocido el enorme mérito del monoplaza diseñado por Adrian Newey con el simbólico gesto de arrodillarse frente a su coche en la recta principal del circuito de la India. Esa es la foto que mejor resume el Mundial 2013:

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Pero cambiando de tema, me gustaría destacar el enfrentamiento que han protagonizado en el GP de la India Kimi Raikkonen y el jefe de operaciones de Lotus, Alan Permane, en una conversación por radio. Ha sido, sin duda, uno de los momentos más emocionantes de la carrera india, cuyo desenlace todos conocíamos antes de empezar.

El incidente se ha producido en las últimas vueltas. Raikkonen se había quedado sin neumáticos y le costaba mantener su monoplaza en la pista, pero aun así se negaba a cederle la posición a su compañero Romain Grosjean, cuyo ritmo era muy superior. Cuando Romain ha intentado adelantarle, el finlandés ha estado a punto de provocar una colisión y entonces ha intervenido Permane para decirle que se apartara, petición que Kimi ha desestimado amablemente. La conversación ha sido más o menos la siguiente y podéis escucharla en el audio siguiente:

Permane: “¡Kimi, apártate del jodido camino!”
Kimi: “¡Deja de joderme gritando!”

La desobediencia de Raikkonen ha creado malestar en el equipo Lotus, tal y como ha explicado Permane:

“Honestamente, estamos decepcionados con Kimi. Él sabía que sus neumáticos se habían terminado y no tenía ninguna necesidad de presentar batalla. Estoy seguro de que tendremos una charla en la oficina sobre lo ocurrido”

Raikkonen no ha querido comentar el incidente después de la carrera, pero sí se ha referido a lo ocurrido Grosjean:

“No tengo ni idea de por qué lo hizo, tendríais que preguntarle a él, aunque no estoy seguro de que quiera contestar. Creo que podíamos haber perdido los dos coches, algo que por suerte no ocurrió”

PD. En Ferrari ya se pueden ir preparando para un año complicado en 2014 con la llegada de Kimi. Los directivos de Maranello no dejan de repetir que cuando un piloto forma parte del equipo tiene que defender los intereses de la Scuderia por encima de todo, pero dudo que Raikkonen acepte órdenes aunque sea Fernando Alonso quien se esté jugando el campeonato y él no tenga opciones. Y en Ferrari deberían de saberlo después de tres años con iceman en el equipo.

Alonso correrá en 2014 para Ferrari, McLaren, Red Bull y Lotus

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Parece que Fernando Alonso sufrirá en las próximas temporadas un desdoblamiento de personalidad para pilotar simultáneamente para las escuderías Ferrari, McLaren, Red Bull y Lotus. Eso es, al menos, lo que cabría pensar si hacemos caso a todo lo que se ha publicado en los últimos meses en diferentes medios españoles y extranjeros.

La bomba la han lanzado hoy desde f1aldía al afirmar que Alonso ya tiene un acuerdo para regresar a McLaren en la temporada 2015. Según esa información, desde la dirección de Woking estarían, incluso, intentando acelerar el proceso para contar con el piloto asturiano la próxima temporada:

“El piloto español regresará a McLaren en la temporada 2015. A día de hoy, el acuerdo estaría más que sellado entre ambas partes”

Hace un mes fue el periodista británico Peter Windsor, exdirector de la fracasada escudería estadounidense USF1 Team, quien afirmó que la próxima temporada veríamos a Alonso pilotando para el equipo Lotus. Esa información de Windsor la recogieron varios medios anglosajones:

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Y, si nos remontamos un par de meses, encontramos otro bombazo informativo en las páginas del rotativo alemán Sport Bild, donde señalaron que Alonso estaba negociando su fichaje por Red Bull para la próxima temporada.

Sport Bild apuntaba que Alonso iba a compartir equipo con Sebastian Vettel e, incluso, reveló una reunión secreta entre el mánager del asturiano, Luis García Abad, y el director de la escudería energética, Christian Horner:

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Si, en cambio, hacemos caso a las declaraciones del propio Fernando Alonso, parece evidente que su futuro continuará estando ligado al equipo Ferrari durante muchos años, pero también es una realidad que Fernando no revelaría nunca negociaciones con otro equipo hasta que hubiera algún acuerdo oficial.

PD. Lo cierto es que para 2014 parece imposible que Alonso cambie de equipo, pero todo apunta a que si en Maranello vuelven a fracasar la próxima temporada, el asturiano buscará alternativas para 2015. Y, evidentemente, esas alternativas pasan por McLaren, Red Bull o Lotus. Y me extraña que todavía no haya salido el nombre de Mercedes a la palestra.

Lotus admite retrasos con el sueldo de Raikkonen

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La escudería Lotus ha reconocido que ha habido retrasos a la hora de abonarle el sueldo a Kimi Raikkonen, aunque, al menos, ha confirmado que el finlandés ya ha cobrado sus honorarios. Así lo ha explicado su director, Eric Boullier:

“Se le ha pagado tarde, sí. Pero ya se le ha pagado. Teníamos que hacerlo si queremos mantenerlo en el equipo”

La última frase de Boullier es una obviedad. Evidentemente, pagarle el sueldo a tu empleado es una buena forma de mantenerlo en tu empresa. Y más cuando ese empleado está flirteando con otra empresa (Red Bull).

El sueldo, sin embargo, parece que no será un obstáculo para retener a Raikkonen, siempre que no se acostumbren en Lotus a pagarle con retraso. Kimi cobra uno de los salarios más elevados de la parrilla y Red Bull no es precisamente un equipo excesivamente ‘generoso’ a la hora de pagar a sus pilotos.

Según Business Book, Raikkonen tiene un sueldo fijo de 3 millones de euros en Lotus, pero en su contrato está estipulada una cantidad variable, que le reporta 40.000 euros por punto sumado. El año pasado, Kimi sumó 207 puntos y se llevó un plus de 8,2 millones, que sumados a su fijo de 3 millones le situaron como el quinto piloto en la lista de ganancias con 11,8 millones de euros.

El sueldo de Sebastian Vettel, triple campeón del mundo, en Red Bull ronda los 12 millones, así que parece poco probable que la escudería energética vaya a igualar el salario de Raikkonen con el de su piloto estrella.

La otra razón que podría llevar a Kimi a Red Bull es la deportiva. Red Bull es el equipo que marca la pauta en la Fórmula 1 y el que mayores posibilidades de ser campeón ofrece a sus pilotos. En Lotus lo saben y tratan de convencer al finlandés de la capacidad de desarrollo de sus ingenieros. Boullier al habla:

“En los últimos dos años hemos cerrado la brecha con Red Bull. Kimi quiere saber si vamos a mantener esta progresión y estamos en conversaciones para definir los paquetes técnicos que vamos a tener en adelante. Kimi es suficientemente maduro como para decidir lo que tiene que hacer. Ir a Red Bull tiene ventajas, pero también tiene desventajas”

PD. Con eso de las desventajas, ¿se referirá Boullier a que Kimi tendría que asumir el papel de escudero de Vettel?

Silverstone, esperanza para Lotus y Ferrari

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Sebastian Vettel ha arañado puntos a sus dos inmediatos perseguidores, Fernando Alonso y Kimi Raikkonen, en las dos últimas carreras de Mónaco y Canadá. Sin embargo, tanto en Lotus como en Ferrari han achacado a la peculiaridad de los circuitos de Montreal y Mónaco esa superioridad mostrada por el Red Bull del alemán.

Lotus y Ferrari confían en volver a plantar cara a la escudería energética a partir del próximo GP de Gran Bretaña, que se disputará en el circuito de Silverstone. El propio Raikkonen ha justificado así la pérdida de competitividad de su equipo en los últimos escenarios:

“Obviamente no hemos logrado los resultados que queríamos, pero Mónaco y Montreal son dos circuitos urbanos muy diferentes al resto de pistas que visitamos a lo largo del año. Silverstone es un circuito más convencional y no hay ninguna razón para pensar que no vamos a ser competitivos”

El director de operaciones de Lotus, Alan Permane, ha añadido que su escudería estrenará importantes mejoras en el trazado británico:

“Tenemos preparado un paquete de mejoras que nos debería dar cierta ventaja, sobre todo si el clima es fresco como suele ocurrir en Silverstone. Tenemos un nuevo alerón delantero, mejoras en las suspensiones y otras evoluciones aerodinámicas. Será seguramente nuestro mayor avance de la temporada”

En Ferrari, fue Felipe Massa quien destacó que los próximos circuitos serán buenos para el F138:

“Creo que Silverstone y Nurburgring pueden ser mejores para nosotros. Montreal era una pista totalmente diferente a las que nos vamos a encontrar ahora, con muchas curvas de velocidad media y alta. Nuestro coche fue muy fuerte en circuitos como Barcelona y China, creo que volveremos a ir mejor en las próximas carreras”

Y, Stefano Domenicali, jefe de la escudería italiana, tampoco ocultó que en Maranello confían en recortar distancias en los próximos grandes premios:

“Ahora entramos en una fase crucial del campeonato en la que tenemos que empezar a recortar el terreno perdido”

PD. Recuerdo que el año pasado Fernando Alonso encadenó su mejor racha de resultados por estas fechas, coincidiendo con las carreras de Valencia, Silverstone y Hockenheim. Incluso firmó sus dos únicas poles de la temporada en tierras británicas y alemanas. A ver si este año puede repetirse la historia…

Lotus protesta por la ‘dura’ elección de neumáticos de Pirelli

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El otro día os comentaba que Pirelli había aprovechado la noticia de que no introducirá los nuevos neumáticos (teóricamente más duros) para colarnos una elección de compuestos más dura para las próximas carreras.

Aquí os recuerdo cuál es la elección de Pirelli para las tres próximas carreras (primera columna), comparado con los compuestos que se utilizaron en esos escenarios el año pasado (2011 en caso de Nurburgring):

Silverstone medio-duro blando-duro
Nurburgring medio-blando medio-blando
Hungaroring medio-duro blando-medio

Es evidente que esta elección más conservadora de los neumáticos beneficiará a aquellos equipos que han demostrado más problemas de degradación (Mercedes, Red Bull) y jugará en contra de aquellos que mejor conservan las gomas (Lotus, Ferrari).

Algún antialonsista despistado sigue sin entender esa correlación entre la elección de neumáticos y el rendimiento en la pista, pero en Lotus, que sí la entienden perfectamente, han tardado poco en protestar. Esto ha dicho su jefe de operaciones, Alan Permane:

“Es muy raro utilizar los mismos neumáticos en Hungría, que en Silverstone o en Bahréin. El año pasado no fue así, tuvimos los compuestos blando y medio y los pilotos solo realizaron dos paradas, así que no tiene ningún sentido utilizar este año unos neumáticos tan duros. Es una elección demasiado conservadora para ese circuito”

Pero este progresivo endurecimiento de los neumáticos no es un fenómeno nuevo de este año. Todos recordamos como a finales de la pasada temporada también presenciamos un curioso ataque de conservadurismo en Pirelli, que empezó a suministrar gomas más duras en la recta final del campeonato, coincidiendo con la mejor racha de Sebastian Vettel. También se dio cuenta Alan Permane:

“Está pasando exactamente lo mismo que ocurrió el año pasado. Empezamos con neumáticos blandos para animar las paradas en boxes, pero al final empezaron a traer neumáticos más duros y difíciles hasta que terminamos haciendo una parada. Dijeron que lo hacían para no interferir en el campeonato, pero nunca acabé de entender eso”

PD. Parece que el endurecimiento está llegando este año antes, incluso, que el año pasado…

Lotus protesta por el cambio de neumáticos… ¿y Ferrari?

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Al contrario que Ferrari, donde siguen callados tras el cambio de neumáticos en la Fórmula 1, en Lotus ya han hecho público su malestar por un endurecimiento de los compuestos, que consideran, y con razón, injusto.

El director del equipo, Eric Boullier, ha dejado claro que no aprueba la decisión de Pirelli y ha utilizado un paralelismo con el fútbol para explicar su punto de vista:

“La verdad es que estamos un poco decepcionados con este cambio. No conozco muchos deportes donde ocurran cosas así. Por ejemplo, nunca he visto que en el fútbol decidan ampliar el tamaño de las porterías a mitad de temporada”

Boullier sabe que el endurecimiento de los neumáticos beneficiará a determinados equipos y no se ha mordido la lengua:

“Algunos equipos le van a dar la bienvenida a este cambio de neumáticos porque puede beneficiar a su rendimiento”

Y, por si había alguna duda, Boullier ha señalado directamente a Red Bull como principal beneficiario del cambio en las reglas del juego:

“A diferencia de Red Bull, que ha basado su política de desarrollo del coche únicamente en la aerodinámica, nosotros nos encontramos en otro grupo de equipos, como Ferrari, que sí hemos tenido en cuenta el factor Pirelli a la hora de desarrollar nuestro coche”

Más claro, el agua.

PD. Sigo esperando que en Ferrari se pronuncien sobre el cambio de neumáticos. Aunque confíen en que no les afecte demasiado (eso espero) deberían hacer notar su malestar.

Montmeló, el test definitivo para Lotus

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Lotus ha demostrado ser uno de los equipos más fuertes de la parrilla en las cuatro primeras carreras del Mundial, pero son muchos los que piensan que no será capaz de mantener el ritmo de evolución de las grandes escuderías. Muchas voces consideran que Lotus se irá desinflando conforme sus grandes rivales (Ferrari, Red Bull, McLaren o, incluso, Mercedes) vayan introduciendo mejoras en sus monoplazas.

En Lotus, sin embargo, aseguran que están preparados para el desafío, pese a contar con un presupuesto inferior. Eric Boullier, director de Lotus, ha explicado que están preparados para la batalla tecnológica:

“Tenemos un programa de desarrollo muy fuerte para el E21 y estoy seguro de que podemos seguir mejorando a lo largo del año. Estoy muy contento de cómo está progresando la evolución del coche y hay mucho más por venir”

El próximo GP de España, la primera carrera europea de la temporada, será, como siempre, un importante examen para las escuderías, porque todas estrenarán ambiciosos paquetes de mejoras en sus monoplazas. Después de la gira asiática, las novedades en los coches suelen ser tan importantes que se acostumbra a decir que el verdadero Mundial empieza a partir de ahora. Boullier destaca que en Lotus no tienen miedo al test de Montmeló:

“La mayoría de los equipos tienden a traer un paquete de actualizaciones bastante importante para la primera carrera europea de la temporada y nosotros no vamos a ser una excepción. Somos un equipo ambicioso y sería fantástico empezar la temporada europea con una victoria”

También Kimi Raikkonen, el piloto estrella del equipo, apunta alto para el próximo GP de España:

“Nuestro coche ha sido muy rápido en todos los circuitos, pero no nos conformamos con subir al podio. Yo solo estoy feliz cuando gano y espero ser feliz en Barcelona, es un circuito donde ya he ganado dos veces”

PD. ¿Pensáis que Lotus será capaz de mantenerse en cabeza en el GP de España?

Raikkonen sufre una intoxicación alimentaria

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Kimi Raikkonen no ha podido participar hoy en los test de Montmeló, tal y como tenía previsto el equipo Lotus, debido a una intoxicación alimentaria, según han explicado fuentes de su escudería.

Estaba previsto que Raikkonen cerrara la pretemporada de Lotus disputando las dos últimas jornadas de entrenamientos, hoy y mañana, pero algo debió de sentarle mal al piloto finlandés ayer por la noche porque se ha levantado indispuesto.

Lotus no ha precisado si fue un helado o algún alimento ingerido en mal estado la causa del malestar de Kimi, pero han decidido que no estaba en condiciones de ponerse al volante del E21.

El problema para Lotus ha sido mayor porque el viernes permitió que su otro piloto, Romain Grosjean, se marchara a su casa para disfrutar de unos días de vacaciones antes de continuar con los trabajos en la sede del equipo en Enstone.

El jefe de la escudería, Eric Boullier, ha telefoneado de urgencia a Grosjean para que suspenda sus minivacaciones y regrese a Barcelona lo antes posible para intentar que se ponga al volante del Lotus esta misma tarde. Si no fuera posible, en Lotus quieren que al menos Grosjean esté disponible para rodar mañana en caso de necesidad, ya que no saben si Kimi estará en condiciones de hacerlo.

De momento, esta mañana Lotus ha tenido que tirar de su piloto reserva, el italiano Davide Valsecchi, que ha sido el encargado de rodar en Montmeló.

PD. Seguro que a Grosjean le ha hecho mucha gracia la indisposición de Kimi

Lotus admite que también manipuló los mapas de motor

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El director técnico de Lotus, James Allison, ha admitido que su equipo también ha alterado los mapas de motor en esta pretemporada, tal y como hicieron en Red Bull. Según Allison, la FIA estaba al tanto de su truquillo y no lo volverán a hacer:

“Durante el último día de test en Barcelona, la semana pasada, utilizamos un mapa de motor experimental y la FIA fue plenamente consciente de lo que hicimos. Al final resultó que no les gustó lo que proponíamos y no lo vamos a utilizar en las carreras”

Allison explica que Renault, el proveedor de motores de Lotus y Red Bull, solo intenta buscar los límites del reglamento como hacen todos los fabricantes. La FIA, sin embargo, solo les ha dado un toque de atención a ellos:

“Hay un conjunto de normas que regulan los mapas de motor y Renault ha estado explorando sus límites, igual que cualquier otro fabricante de motores. Es responsabilidad nuestra como equipo mantenernos dentro de las normas, pero al mismo tiempo tenemos que buscar los límites en la medida de lo posible. Hacer lo contrario iría en contra del rendimiento”

El ingeniero de Lotus también admite que todas las escuderías se copian entre ellas, especialmente en los test de pretemporada cuando se empiezan a descubrir los nuevos inventos del curso:

“Todos los equipos de la parrilla copian de forma descarada las evoluciones de sus rivales si piensan que con ellas pueden obtener una ventaja. Dicho esto, cualquier equipo que base su estrategia de desarrollo en copiar, rápidamente acabará fracasando. El concepto del coche tiene que ser de cosecha propia para poder ser competitivos”

Y uno de los mecanismos de ‘espionaje’ más habituales que utilizan los equipos es comprar imágenes de los fotógrafos del pit-lane, que, según las palabras de Allison, podemos suponer que se sacarían supuestos sobresueldos con la venta de esas instantáneas:

“Hay muchos fotógrafos en el carril de boxes durante las pruebas y las carreras. Muchos de ellos se dedican a tomar fotos de detalles del diseño de los coches para luego ir vendiéndolas a los diferentes departamentos técnicos de los equipos”

PD. Creo que la FIA ya dejó muy clara la normativa sobre los mapas de motor en 2012. Red Bull sería un equipo reincidente en cometer esa infracción.