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Vandoorne revela las diferencias entre trabajar para McLaren o Mercedes

Stoffel Vandoorne, con el equipo McLaren (Foto: efe).

El belga Stoffel Vandoorne, considerado hasta hace poco una de las grandes promesas de la Fórmula 1, tuvo la mala fortuna de coincidir con Fernando Alonso en el equipo McLaren, una coexistencia que hizo que su rendimiento quedara siempre en entredicho al ser comparado con la genialidad del bicampeón español.

El resultado es que, aunque Vandoorne no lo hizo mal (el coche no daba para más), acabó siendo despedido de McLaren al final de la pasada temporada y ha tenido que buscarse la vida en la Fórmula E y como piloto de simulador de Mercedes.

No obstante, dentro de lo malo, Vandoorne ha podido así experimentar lo que es trabajar con una escudería puntera como es Mercedes y descubrir las diferencias que existen entre los alemanes y su anterior equipo McLaren.

Según el belga, la principal diferencia está en la metodología de trabajo:

“Es un entorno diferente. Es agradable cambiar de equipo ver cómo funciona un constructor que ha ganado el Mundial durante los últimos años. Es una forma de trabajar muy distinta y una mentalidad positiva. Mi primera impresión es muy positiva”

Y aporta algunos detalles sobre sus funciones con el simulador que, al parecer, también es mejor en Mercedes a pesar de que durante años se habló del simulador de McLaren como el más avanzado tecnológicamente:

La diferencia es notable, creo que especialmente la mentalidad es completamente distinta: cómo preparan las cosas para el simulador y qué pruebas tenemos que desarrollar exactamente”

Escuchando a Vandoorne parece los métodos de trabajo en McLaren son un poco anárquicos y se han quedado anticuados.

PD. También es normal que Stoffel esté un poco resentido con su exequipo, pero viendo los últimos resultados quizás algo de razón tenga.

McLaren ya ha ganado un segundo con el cambio de motor

Fernando Alonso (Foto: archivo).

Un segundo por vuelta. Eso es lo que ha ganado McLaren solo por el hecho de quitar el motor Honda y montar en su lugar uno decente como es el Renault. Lo ha detallado el propio Eric Boullier en una extensa entrevista en el diario francés L’Equipe:

“Cuando introducimos los datos del motor Renault en el simulador descubrimos que solo por el hecho de cambiar el motor ganamos un montón de tiempo por vuelta. Un segundo”

Un segundo por vuelta es una ganancia muy significativa. Para que os hagáis una idea, con esa mejora Alonso se habría codeado con los Red Bull en las últimas sesiones de calificación de la pasada temporada y en determinados circuitos habría estado muy cerca de Ferrari y Mercedes.

En México, por ejemplo, Alonso habría logrado el tercer puesto en la parrilla de salida; y en Interlagos habría sido cuarto. Es decir, en posiciones mucho más normales para un equipo como McLaren.

Pero además de la mejora en el rendimiento, aún más importante será la ganancia en fiabilidad para McLaren, un dato que permitirá a la escudería británica hacer muchos más kilómetros y obtener más datos para evolucionar aerodinámicamente.

Especialmente importante será la fiabilidad en los test de pretemporada, donde McLaren espera completar muchos kilómetros para desarrollar el chasis, que, no lo olvidemos, ha sido rediseñado para adaptarlo al nuevo propulsor.

PD. Espero que McLaren viva su primera pretemporada normal en tres años…

Vandoorne estrena el McLaren-Renault en el simulador: “Hay un gran cambio”

Foto: McLaren

El compañero de Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne, ya tiene una idea aproximada de cómo será el nuevo McLaren-Renault después de probar el coche en el simulador del equipo en Woking. Y esta fue su valoración en la televisión belga RTBF:

“Hice mi primer día de simulador en la fábrica con los ingenieros y estuvimos discutiendo mucho sobre el nuevo coche. Hay un gran cambio. Mis primeras sensaciones fueron muy positivas y creo que el cambio de motor será muy bueno para nosotros”

Aunque, de momento, esas sensaciones sean solo virtuales es importante que Vandoorne haya notado una diferencia sustancial respecto a los últimos monoplazas motorizados por Honda y que haya valorado positivamente la experiencia.

Hay que tener en cuenta que el simulador de McLaren es el más evolucionado de la parrilla y el que mejor reproduce las sensaciones reales del coche y de la pista. Esto decía, por ejemplo, Eric Boullier en 2016:

“Hemos completado una gran actualización del simulador. Ahora hemos logrado un nivel de correlación de casi el 95% entre lo que podemos simular, fabricar y probar en pista, lo cual es increíble”

Y volviendo a Vandoorne, el belga también admite que este año la presión será grande para McLaren porque con un motor competitivo tienen que estar delante:

“La presión será grande porque tendremos grandes puntos de comparación, como el equipo Red Bull, que el año pasado ganó carreras. La presión estará ahí, pero eso es algo positivo que nos servirá para ir hacia adelante”

PD. Seguro que, por lo menos, Vandoorne pudo completar la sesión de simulador sin que se rompiera el motor…

El nuevo McLaren de Alonso ya es más rápido que el de este año

Foto: McLaren

Foto: McLaren

El equipo McLaren ya tiene el chasis del futuro monoplaza de Fernando Alonso, el MP4-30, muy desarrollado y, lo más importante, con resultados prometedores en el banco de pruebas.

Según James Allen, corresponsal de la BBC, el nuevo MP4-30 ha mejorado los registros del coche de este año, el MP4-29, en los test realizados en el simulador. Así lo explica:

“Amigos en el interior del equipo me han comentado que el chasis de 2015 ya es un buen escalón más rápido en el simulador que el chasis de 2014. Y todavía quedan tres meses de desarrollo antes de la cita de Melbourne”

Hay que recordar que el simulador de McLaren es el más evolucionado de la Fórmula 1 y uno de los grandes secretos guardados en la factoría de Woking. Es decir, que los resultados de ese simulador son más fiables que los proporcionados por las máquinas de otras escuderías.

Que el chasis del MP4-30 está muy desarrollado lo confirmó también el propio equipo McLaren al convertirse este fin de semana en el primero en anunciar que su chasis ha superado las pruebas de impacto de la FIA:

La incógnita ahora es saber cómo responderá el nuevo motor Honda. El primer ensayo en los test de Abu Dhabi no fue muy satisfactorio, pero en la firma japonesa aseguran que no hay ningún motivo para la preocupación. James Allen no duda del potencial de Honda y señala que solo es cuestión de tiempo:

“El gran interrogante es saber cuánto tiempo necesitará el motor Honda para convertirse en el líder de la clase”

PD. Que nadie olvide que el nuevo MP4-30 lo está diseñando la mano derecha de Adrian Newey…

Massa vuelve a disparar contra Alonso

Foto: Williams

Foto: Williams

Felipe Massa lleva unas semanas un poco picajoso, concretamente desde que se despidió de Ferrari para incorporarse al equipo Williams. Desde que cambió de colores, el piloto brasileño ha hecho ya unas cuantas declaraciones inapropiadas, poco agradables para la escudería italiana y, sobre todo, nada agradables para Fernando Alonso.

La última ha sido insinuar que era él quien hacía todo el trabajo sucio, o el menos agradable, dentro el equipo Ferrari:

“En Williams estoy siendo escuchado. El año pasado trabajé mucho en el desarrollo del coche y prácticamente fui el único piloto que trabajó con el simulador porque Alonso apenas estuvo allí. Para ser honesto, creo que necesitaba este cambio. Cuando el tiempo pasa y la situación es la misma, se termina perdiendo la motivación”

Este nuevo ataque gratuito de Massa contra Alonso se añade al que soltó a principios de enero al recordar el famoso Crashgate de Singapur 2008, en el que Flavio Briatore y Pat Symonds planearon el accidente de Nelsinho Piquet en Renault. Massa aseguró que Symonds, ahora su director técnico en Williams, “no fue la persona más importante” de aquel escabroso plan y este fue el comentario que soltó sobre Alonso:

“Creo que Alonso estaba al tanto del plan, pero nunca me lo diría”

Poco después también mandó un mensaje a Ferrari para avisar a la escudería de que este año lo van a pasar mal con Alonso y Raikkonen en el equipo:

“Conozco a Fernando y a Kimi y me temo que van a chocar en el equipo. A los jefes les digo que respiren fuerte mientras puedan porque durante la temporada les va a ser complicado respirar”

Y antes de finalizar el pasado año, cuando Massa todavía lucía los colores de Ferrari, ya lanzó un pequeño dardo contra Fernando:

“El año que viene ya no voy a correr para Fernando, correré para mí mismo”

PD. ¿Noto un poco de resentimiento en Felipe por no haber podido batir a Fernando en la pista o solo me lo parece a mí?

Raikkonen: “No aprendo nada en los simuladores”

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Kimi Raikkonen ha dejado claro que eso de trabajar con el simulador no está entre sus actividades preferidas. El finlandés de hielo considera que no necesita sentarse delante de una pantallita para prepararse un circuito nuevo:

“Sinceramente, creo que no puedo aprender nada en un simulador. Yo me aprendo rápidamente las pistas sin necesidad de utilizar el simulador”

Raikkonen sabe que en la Fórmula 1 actual, con circuitos nuevos en cada temporada y con los tests prohibidos, los simuladores han ganado importancia y se han convertido en una herramienta fundamental para los pilotos. Además, el desarrollo de estas máquinas de realidad virtual ha alcanzado cotas nunca vistas y su parecido con los circuitos es asombroso. Todo eso a Kimi no le convence demasiado:

“Yo no soy como los otros pilotos y no utilizo los simuladores para aprenderme una pista. Me gusta ir a sitios diferentes y afrontar el desafío de pilotar en un circuito nuevo, siempre es algo interesante”

El rendimiento de Kimi en Corea, India y Austin, los tres circuitos donde nunca había pilotado, no fue malo en 2012. El finlandés terminó quinto en Yeongam, séptimo en la India y sexto en Austin. Además, Raikkonen superó a su compañero Grosjean, que sí utiliza el simulador, en los primeros libres de India y Estados Unidos. Solo quedó por detrás del francés en los Libres 1 de Corea.

Lo cierto es que Raikkonen no acostumbra a exprimir el coche en las primeras tandas de entrenamientos libres donde esta temporada siempre ha quedado bastante rezagado. Su mejor resultado en unos Libres 1 fue un séptimo puesto en Malasia. En 14 de los 20 circuitos no pasó del décimo puesto en la primera sesión libre. Quizás esa falta de práctica con el simulador le obliga a ser prudente en los primeros kilómetros de cada gran premio.

PD. Algunos rumores señalan que Raikkonen sufre problemas de claustrofobia en el simulador, pero el finlandés lo ha negado rotundamente. Cierto o no, Kimi no sería el primer piloto en padecer problemas físicos en un simulador. Michael Schumacher tuvo que recortar sus horas de práctica este año porque se mareaba y es que el realismo de estas máquinas hace que cada vez sean más duras físicamente.

Michael Schumacher se marea en el simulador


Michael Schumacher sufre mareos en el simulador de Mercedes, según ha confirmado el propio equipo alemán. La dirección de la escudería asegura que no es un problema importante, pero lo cierto es que Michael no puede trabajar todo lo que quisiera con la maquinita en cuestión:

“A lo largo de su carrera, Michael, de vez en cuando ha sido susceptible a sufrir mareos que han afectado a la cantidad de tiempo que puede pasar en un simulador. Es un problema relativamente común entre las personas que trabajan con simuladores, incluidos los pilotos de aeronaves”

Hay que tener en cuenta que los simuladores han evolucionado muchísimo en los últimos años y que Michael, de 42 años, estaba acostumbrado a trabajar con modelos antiguos. En Mercedes admiten que la tecnología le está jugando una mala pasada:

“La situación se ha agravado por el nivel actual de tecnología de nuestro simulador. Hemos invertido muchos recursos para que el simulador sea de mayor calidad y más realista. En breve tendremos una nueva actualización”

Pedro Martínez de la Rosa, que en febrero cumple 40 años, también admitió haber sufrido algún mareo con el simulador de McLaren cuando era probador de la escudería de Woking.