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Hernán Zin está de viaje por los lugares más violentos del siglo XXI.El horror de la guerra a través del testimonio de sus víctimas.

Tras los pasos de Joseph Kony… (tres años más tarde)

Tras veinte años de guerra de baja intensidad, en 2006 el gobierno de Uganda y los líderes del Ejército de Resistencia del Señor (LRA) se sentaron a negociar la paz con la mediación de las autoridades del sur de Sudán. Proceso que seguimos de cerca en este blog, desde la misma ciudad de Juba, a cuyas inmediaciones se acercó Joseph Kony, líder del LRA, para mantener las primeras conversaciones (publicamos en exclusiva fotos de aquel encuentro y del propio Kony, apenas retratado a lo largo de dos décadas).

El 16 de diciembre de 2008, comandos del Uganda People’s Defence Force (UPDF) avanzaron en territorio congoleño para combatir al LRA después de que aviones enviados por Kampala hubiesen bombardeado las bases de Joseph Kony y sus soldados en el parque nacional de Garamba. El nombre de la operación fue Thunder Lightning, y contó con la asesoría y apoyo de los EEUU, según sostiene The New York Times.

La ofensiva, que contó con la participación también de Congo RDC y del gobierno del Sur de Sudán, demostró que la paciencia hacia Joseph Kony había llegado a su fin tras más de dos años de negociaciones frustradas de paz. El líder rebelde pedía, antes de firmar el acuerdo, que la Corte Penal Internacional levantase la orden de búsqueda y captura que tiene en su contra. “A lo largo de los años, Kony ha recibido muchas zanahorias y nada de palos”, declaraba Juia Spiegel, del Enough Project.

La mala logística y la falta de coordinación impidieron que se alcanzara el objetivo prefijado: destruir las bases del LRA en Congo y matar y capturar al mayor número posible de sus efectivos. Según el capitán Deo Akiki, del UPDF, se hicieron prisioneros a 50 guerrilleros ugandeses y se terminó con la vida de 150.

Puño de hierro

La respuesta de Joseph Kony fue similar a la que articuló en marzo de 2002, después de que el UPDF lanzase en su contra la operación Iron Fist con el beneplácito de Jartum: dividir a sus hombres en grupos pequeños y ordenarles que se dispersen.

A partir de diciembre de 2008, estas unidades reducidas de hasta seis integrantes empezaron a atacar a la población civil congoleña, provocando 900 muertos en poco más de un mes. La mayoría de forma brutal y vejatoria, como suele hacer el LRA, tan aficionado a cortar orejas, labios y narices como a torturar a sus víctimas.

Seguramente, esta segunda parte de la estrategia está destinada a desplazar a la población civil, para dificultar así el avance de las fuerzas enemigas. El ACNUR estima que a raíz de estas acciones, unos 130 mil congoleños abandonaron sus hogares, a los que hay que sumar 10 mil sudaneses. En 2002, la respuesta de Kony contra los civiles ugandeses alcanzó niveles de atrocidad y barbarie desconocidos para sus tropas desde 1996.

Desde entonces, el LRA ha continuado con sus ataques contra los civiles en la frontera de 300 kilómetros que separa a Congo de Sudán, moviéndose también hacia la República Centroafricana. Hace un mes la prensa anunciaba que el gobierno de Bangui había dado luz verde a las tropas ugandesas para que entraran a su país para seguir persiguiendo a Kony, del que se dice que apenas cuenta con 700 hombres (la mayoría niños a los que secuestró y formó como soldados).

La persecución de los ugandeses

Como toda ciudad atrapada en un conflicto, los rumores se suceden a todas horas en Yambio, cuyos habitantes están acogiendo a los miles de desplazados por la violencia. Algunos dicen que Kony habría aceptado firmar la paz; otros, que el grueso de sus fuerzas se encuentra camino hacia Chad y Darfur, por lo que el peligro ya habría terminado en la provincia sudanesa de Ecuatoria Occidental. Los más prudentes afirman que el LRA es impredecible, que mejor no hace vaticinios.

Muchos se lamentan de que el vicepresidente del sur de Sudán, Riek Machar, diera alimentos y dinero a los guerrilleros ugandeses durante las negociaciones de paz (estas son sus últimas declaraciones sobre el proceso). También señalan que detrás del LRA está Jartum en su intento por desestabilizar al sur de cara al referendo de autonomía de 2011.

En la última entrada comentábamos cómo en los mejores hoteles de sitios similares a Yambio suelen coincidir diversos protagonistas de las guerras. En esta ocasión, dos oficiales del UPDF, recién llegados de la zona de Ezo, último sitio atacado por el LRA. Pollo frito acompañado por cerveza Guinnes. Sonido de generadores, en esta urbe sin electricidad. Esto es lo que dicen los altos mandos ugandeses sobre la operación que continúan llevando a cabo:

“Los seguimos día y noche a través de la selva, con nuestras mochilas a las espaldas. Si nosotros paramos para acampar a las seis, ellos lo hacen a las seis y media. Buscan mantener la distancia”.

“Ni los estadounidenses podrían luchar contra el LRA. Sólo nosotros podemos, sólo nosotros los conocemos. Llevamos toda la vida enfrentados a ellos”.

“Cuando los ves te parecen animales salvajes. Viven en la selva, alejados de la sociedad”.

“No quieren trabajar. Lo único que hacen es robar y matar para no trabajar. Quieren la vida fácil”.

“Cuando capturas a uno de ellos y lo llevas a una zona civilizada parece de otro planeta. No les gusta estar a la luz, fuera de sus escondites en la selva”.

“Ahora se han divido en grupos de tres hombres. Son los más brutales y peligrosos. Esperan junto a las rutas para matar a la gente y robarle la comida. Son estos pequeños grupos los que nos cuesta más perseguir. Conocen la selva como la palma de su mano”.

(Foto: Jeremy T. Lock)

12 comentarios

  1. Dice ser jj

    apenado y horrorizado por tanta violencia no he terminado de leer el reportaje.Violencia hay en todo el mundo,pero ¿qué puede suceder en África?.Además de sus tan duras condiciones de vida…Es como los paises tan pobres de Asia:los tifones y terremotos no les dan opción a recuperarse…Me mantengo en la obligación moral de apoyar voluntarios,misioneros y ONG

    30 Noviembre -0001 | 00:00

  2. Dice ser marcuello

    El LRA esta comandado por un verdadero asesino iluminado,manejado por Sudan del tambien reclamado por la Justicia internacional su presidente Omar el Bashir.

    30 Noviembre -0001 | 00:00

  3. Dice ser marcuello

    El LRA esta comandado por un verdadero asesino iluminado,manejado por Sudan del tambien reclamado por la Justicia internacional su presidente Omar el Bashir.

    30 Noviembre -0001 | 00:00

  4. Dice ser Martinso

    Que es , Una mas del Planeta de los Simios?

    30 Noviembre -0001 | 00:00

  5. Dice ser Pablit

    Te leí en El País, muy buenio..

    30 Noviembre -0001 | 00:00

  6. Dice ser Hernán Zin

    Saludos a todos!! HZ

    08 Octubre 2009 | 11:14

  7. Dice ser Arantxa

    Buenas!!! vaya comentarios chorras deja la gente… bien Hernán, gracias una vez más por mostrarnos tu trabajo, magnífico!! yo viajaré el año que viene a África… saludos!!!

    08 Octubre 2009 | 17:06

  8. Dice ser marketing online

    Que triste lo que cuentas Hernan, cuando acabara toda esta mierda??? algun dia??? no lo creo.Pasate por mi blog de marketing online en Bilbao – Vizcaya

    08 Octubre 2009 | 18:17

  9. Dice ser Ramón

    Hola. He estado tres veces este año en el P.N. de Garamba, la última durante un mes en junio. He visto de primera mano como se las gasta la LRA en Congo: durante la navidad de 2008 entraron en Nagero, la central del Parque, quemando, arrasando y asesinando. El reusultado: 14 muertos entre guardas, trabajadores y sus mujeres. 4 niños secuestrados. Las instalaciones, radio, combustible, aviones… quemados. Venían de Faradje, un pueblo situado a unos 30 km, donde asesinaron a cerca de 400 personas mientras asistían a la misa de Navidad. Desde entonces se ha instalado el ejército del Congo, FARDC, un puñado de soldados desharrapados que emplean sus armas y municiones para matar elefantes en vez de defender a la población civil de la LRA. Mucho más disciplinado y efectivo, el ejército ugandés se ha instalado en el congo desde la navidad.Las escuelas están vacías por miedo a que los niños sean secuestrados por los rebeldes, los caminos son inseguros y las emboscadas son frecuentes -dos guardas del Parque murieron en una de ellas en la primavera-…¿Por que nadie sabe nada de esta guerra que tanto sufrimiento está causando en esta región de áfrica? La prensa nos bombardea con otros conflictos, con otros problemas que,aunque también desgraciados, tienen consecuencias menos graves para la población. Europa y américa interviene en otros conflictos y países… ¿Es quizá por que de aquí no tenemos nada que sacar, minerales, petróleo, etc? ¿es por que no hay periodistas a los que les interese pasar por aquí? ¿no está de moda y no interesa a los lectores?

    08 Octubre 2009 | 18:23

  10. Dice ser Berrendita

    No sé cómo haces para mantenerte cuerdo entre tanta locura, entre tanta sinrazón.Gracias, una vez más, por tu testimonio, por tu presencia en las trincheras del día a día.

    08 Octubre 2009 | 18:32

  11. Dice ser catalina

    Yo también te he leído en El País. Espero que muchos reflexionen y esa falta de empatía disminuya. TÚ sigue, porque el mundo necesita tu VOZ.Enhorabuena y muchas gracias por lo que haces.Buen fin de semana a todos.

    09 Octubre 2009 | 13:51

  12. Dice ser xavier

    Desde aquí me gustaria agradecerte que nos muestres esa realidad; ojalá todos tuviésemos la misma conviccón y valentia, seguro que el mundo sería diferente. Creo que algo aprenderemos y quizás hagamos pequeños gestos para cambiar cada uno dentro de nuestras posibilidades. La ventana que nos muestras no nos puede dejar inmóviles ni tampoco insensibles.Saludos

    09 Octubre 2009 | 21:33

Los comentarios están cerrados.