BLOGS Deportes
¿Qué fue de? ¿Qué fue de?

"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

Entradas etiquetadas como ‘nigeria’

Qué fue de… Samuel Okunowo: el Barça lo salvó de la ruina

Cromo de Okunowo (Ed. Este).

Por las categorías inferiores del FC Barcelona pasan infinidad de jugadores, de diversas nacionalidades. Hoy vamos a hablar de un nigeriano de escasa fortuna que fue rescatado por el Barça años después de pasar por su cantera. Es Samuel Okunowo.

¿Quién era?: Un defensa nigeriano de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser canterano del Barcelona y llegar a debutar con el primer equipo a finales de los 90, además de por ser internacional con su selección.

¿Qué fue de él?: Su última experiencia como futbolista fue en 2014, en el Shooting Stars de su país. En la actualidad, trabaja como ojeador en su país para el FC Barcelona.

¿Sabías qué…?: Llegó al FC Barcelona con tan solo 18 años.

– Los ojeadores del club culé lo descubrieron en un torneo juvenil en Lisboa.

– Fue el técnico neerlandés Louis van Gaal quien le dio la oportunidad de debutar en Primera con el Barcelona.

– En el año 2012, un terrible incendio devastó su casa en Nigeria. Okunowo perdió todas sus posesiones, incluidos sus trofeos, sus recuerdos y su documentación. Se quedó en la ruina.

– El jugador pidió ayuda a su antiguo club el Barcelona, y éste le echó un cable: ahora Okunowo es ojeador y como os decía antes, colabora con el Barcelona.

– Ha jugado en países tan dispares como Albania o Maldivas.

– En 2000 tuvo una grave lesión de rodilla que frenó su progresión.

– Cuando llegó al primer equipo del Barça, lo hizo para disputarle el puesto a Michael Reiziger.

– Con su selección jugó una Copa de África y unos Juegos Olímpicos (los de 2000).

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Samuel Gbenga Okunowo nació el 1 de marzo de 1979 en Ibadan, Nigeria. Formado de niño en el Kwara Bombers de su país, llegó al Barcelona en 1998 tras pasar dos temporadas en el Shooting Stars FC. En 1999 fue cedido al Benfica y en 2000 al Badajoz. En 2001 lo fichó el Ionikos griego. Dos años después se fue al Dinamo de Bucarest. Al año siguiente firmó por el FK Tirana albanés. En 2005 se fue al Metalurh Donetsk ucraniano, que en 2006 lo cedió al Stal, también de Ucrania. En 2009 firmó por el VB de las Maldivas y ese mismo año se fue al Waltham Forest, un modesto equipo inglés. En 2012 llegó al Sushine Stars de su país, donde se retiró después.

Hasta mañana.

Qué fue de… Nwankwo Kanu: superó un problema cardiaco y triunfó en Europa

Kanu, peleando un balón con el noruego Leonhardsen en un derby de norte de Londres entre Arsenal y Tottenham en marzo de 2000 (Archivo 20minutos).

Vamos a hablar de una de las grandes estrellas del fútbol nigeriano en particular y el africano en general: Nwankwo Kanu.

¿Quién era?: Un delantero nigeriano de los 90 hasta principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por jugar en equipos del calibre del Ajax, el Arsenal o el Inter y por ser una de las estrellas de su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2012 en las filas del Portsmouth. En la actualidad es embajador de Buena Voluntad de UNICEF y es el representante en África del operador de televisión digital StarTimes. Además, dirige la Kanu Heart Foundation, que ayuda a niños africanos con malformaciones cardiacas o problemas de corazón.

¿Sabías qué…?: Es de la etnia igbo.

– Su nombre, Nwankwo, significa literalmente “niño nacido el día de mercado de Nkwo”.

– En 1996, tras los Juegos Olímpicos, se le descubrió un defecto congénito en el corazón. Fue sometido a una operación en la que se le sustituyó la arteria aórtica. Estuvo seis meses de baja pero se recuperó perfectamente. Fue esta experiencia la que le llevó a crear su fundación.

– Justo antes había sido la estrella de la selección nigeriana que ganó el oro en Atlanta 96.

– Jugó casi todo el segundo tiempo de la final de la Champions de 1995, que ganó el Ajax al Milan por 1-0. Entró en el minuto 53 de partido por Clarence Seedorf.

– En 2008, ya en el ocaso de su carrera, se convirtió en leyenda del Portsmouth al marcar el gol que le dio al Pompey su primer título de FA Cup, en la final ante el Cardiff City. También marcó el único gol de la semifinal.

– Jugó tres Mundiales con Nigeria: Francia 98, Japón y Corea 2002 y Sudáfrica 2010.

– Pese a ser delantero centro, en la selección llevaba el dorsal 4.

– En el Mundial de 2010 capitaneó a su selección.

– Mide 1,97 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nwankwo Kanu nació el 1 de agosto de 1976 en Owerri, Nigeria. Debutó como profesional en el Iwuanyanwu Nationale en 1992. En 1993 se fue al Ajax de Ámsterdam, donde estuvo tres temporadas. En 1996 se incorporó al Inter de Milán, donde estuvo otros tres años. Luego lo fichó el Arsenal, donde pasó cinco años. Pasó después dos temporadas en el West Bromwich Albion y seis más en el Portsmouth, donde se retiró. En su palmarés tiene una liga nigeriana con el Iwuanyanwu Nationale; tres ligas, una Champions, una Supercopa de Europa y una Intercontinental con el Ajax; una Copa de la UEFA con el Inter; dos Premier Leagues, dos FA Cups y una Community Shield con el Arsenal y una FA Cup con el Pompey. Con Nigeria jugó 87 partidos y marcó 12 goles y fue oro olímpico.

Os dejo con un vídeo dedicado a Kanu:

Hasta mañana.

Qué fue de… Francis Obikwelu: de albañil inmigrante a medallista olímpico

Obikwelu, en los Europeos de Goteborg de 2006 (Archivo 20minutos).

Obikwelu, en los Europeos de Goteborg de 2006 (Archivo 20minutos).

Empezamos esta semana con atletismo y lo vamos a hacer con un tipo que tiene una fantástica historia y que sorprendió a todos. Es Francis Obikwelu.

¿Quién era?: Un velocista portugués de origen nigeriano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Atenas en la prueba de los 100 metros.

¿Qué fue de él?: Pues acaba de retirarse. Está preparando la apertura de una escuela de atletismo para jóvenes en el estadio de Jamor, cerca de Lisboa, en Portugal.

¿Sabías qué…?: En su niñez, en Nigeria, empezó siendo jugador de fútbol. Con 14 años, un entrenador le dijo que probara, por sus condiciones, en el atletismo.

– Emigró desde su país a Europa cuando tenía 16 años.

– Tras ser rechazado por las secciones de atletismo de Benfica y Sporting, se trasladó al Algarve, donde trabajó como albañil.

– Una señora portuguesa lo acogió durante esa época. Él la considera como si fuera su madre.

– Mide 1,95 metros.

– Acabó su carrera en uno de los clubes que lo rechazó, el Sporting.

– Aún ostenta el récord de Europa de los 100 metros (9.68 segundos), ex aequo con el francés Jimmy Vicaut.

– Batió el récord en una inolvidable final de los 100 metros en los Juegos de Atenas 2004.

– Obikwelu fue sólo superado por Justin Gatlin y batió a atletas como Maurice Green.

– El Gobierno portugués lo condecoró con la medalla de la Orden del Infante Henrique.

Biografía, palmarés, estadísticas: Francis Obiorah Obikwelu nació el 22 de noviembre de 1978 en Onitsha, Nigeria. Empezó a competir a nivel profesional en 1999 y se retiró en 2015. En su palmarés tiene una plata y un bronce en Mundiales, una plata olímpica y tres oros y una plata en Europeos, entre otras victorias.

Os dejo con Obikwelu ganando el oro en los Europeos de 2006:

Hasta mañana.

Qué fue de… Haruna Babangida: no es oro todo lo que reluce en la Masia

Babangida, con la camiseta del Terrassa (Archivo 20minutos).

Babangida, con la camiseta del Terrassa (Archivo 20minutos).

Poca gente no estará de acuerdo si afirmamos que la cantera del FC Barcelona es una de las más destacadas de Europa. La calidad de los jugadores que han salido de ella así lo atestigua. Pero no siempre es así. Es el caso del protagonista de hoy: Haruna Babangida.

¿Quién era?: Un extremo nigeriano de la pasada década… y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque prometía mucho cuando estaba en la cantera del FC Barcelona, a la que llegó desde la del Ajax con 14 años.

¿Qué fue de él?: Aún no está retirado del fútbol, pero sí del de élite. Babangida sigue jugando a los 33 años en el Mosta FC, de Malta.

¿Sabías qué…?: Es el pequeño de una saga de hermanos futbolistas.

– Tijani Babangida fue el más exitoso: pasó siete años en el Ajax y jugó 36 partidos con su selección, incluido un Mundial. Ibrahim, el mediano, jugó en el Volendam holandés cinco temporadas.

– Mide 1,69 metros.

– El Ajax lo trajo a Europa desde Nigeria cuando tenía 13 años.

Cromo de Babangida en Olympiacos (PANINI).

Cromo de Babangida en Olympiacos (PANINI).

– Con 15 jugó un amistoso en un partido de pretemporada en Holanda con el primer equipo del Barça

– Su mejor año en España (en categoría profesional) fue el del Terrassa en 2ª, en el que jugó 38 partidos y marcó 4 goles.

– El año anterior, en 2ª B y con el Barça, marcó 23 goles, incluidos cinco dobletes.

– En el Cádiz jugó 14 partidos pero no marcó ningún gol.

– El Olympiacos lo fichó tras verlo en acción en el Metalurh ucraniano en un torneo veraniego en España.

– Sólo jugó un partido con su selección. Fue un amistoso ante Japón en Tokio, en agosto de 2003.

Biografía, palmarés, estadísticas: Haruna Babangida nació el 1 de octubre de 1982 en Kaduna, Nigeria. Tras pasar por el Shooting Stars de su país y por el Ajax, llegó al Barça en 1998, sin debutar en el primer equipo. En 2002 se fue al Terrassa cedido y en 2004, al Cádiz. A mediados de ese año se fue al Metalurh Donetsk ucraniano. Una año después recaló en el Olympiacos griego, donde pasó dos años. Luego jugó otros dos en el Apollon Limassol chipriota. En 2009 se fue al Kuban Krasnodar ruso. Luego tuvo breves pasos por el Mainz alemán y por el Vitesse neerlandés. En 2012 jugó en el Kapfenrger austríaco, hasta 2015, cuando llegó al Mosta maltés. Con Nigeria jugó un partido.

Os dejo un vídeo con Babangida en acción:

Hasta mañana.

Qué fue de… Jay-Jay Okocha

okochaNigeria es nuestra tercera rival en la Confederaciones. Lo normal es que, cada vez que pensemos en esta selección, nos acordemos de la gran generación de nigerianos de los 90. Han salido muchos de ellos ya en esta bitácora, pero el de hoy era uno de los que faltaba. Quizá menos conocido que otros, por no pasar por España, era quizá el más destacado en su país y en el extranjero. Es Augustine ‘Jay-Jay’ Okocha.

¿Quién era?: Un centrocampista ofensivo nigeriano de los 90 y la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados jugadores de aquella Nigeria que participó en los Mundiales del 94 y del 98, así como por ganar la Copa de África 94 y el oro en los Juegos de Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Hull City inglés en 2008. En la actualidad, sigue siendo una celebridad en su país. Además de ser imagen de un buen puñado de firmas en Nigeria, posee un negocio de hostelería en Lagos, capital nigeriana, que lleva el nombre de Number 10 (el dorsal que llevaba con la selección).

¿Sabías qué…?: Es de etnia anioma, una de las más numerosas en Nigeria.

– Tiene un estadio con su nombre en Ogwashi-Uku, la localidad de la que es originaria su familia.

– Su apodo, ‘Jay-Jay’, lo heredó de su hermano Emmanuel, que a su vez lo heredó de un hermano mayor llamado James.

– Como muchos futbolistas africanos, empezó a jugar en las calles, con balones hechos por los propios niños.

– Con 17 años viajó a Alemania para visitar a un amigo. Lo vieron jugar los responsables del un club llamado Borussia Neunkirchen, de la 3ª División alemana, y se quedó en aquel equipo y aquel país para jugar al fútbol de manera profesional.Okocha2

– Velocidad, potencia y regate eran sus principales puntos fuertes.

– Entre el 96 y el 98 jugó en el Fenerbahçe turco. Adquirió la nacionalidad de aquel país y como ya hemos comentado alguna vez aquí con otros ejemplos, también tuvo que adquirir un nuevo nombre: Muhammet Yavuz.

– Cuando en 1998 el PSG pagó al Fenerbahçe 24 millones de dólares por él al Fenerbahçe, se convirtió en el jugador africano más caro de la historia.

– Es el quinto nigeriano con más internacionalidades, por detrás de Yobo, Kanu, Lawal y Enyeama. Yobo y Enyeama siguen en activo y están en la Copa Condereraciones.

– Cuando jugó en el Bolton Wanderers, se hizo popular una frase: “Jay-Jay. So good they named him twice” (“Jay-Jay. Tan bueno que le pusieron nombre dos veces”).

Biografía, palmarés, estadísticas: Augustine Azuka Okocha nació el 14 de agosto de 1973 en Enugu, Nigeria. Su debut profesional llegó en 1990, en el Borussia Neunkirchen. En 1992 llegó al Eintracht de Frankfurt, donde estuvo cuatro años. Luego jugó en el Fenerbahçe turco dos temporadas y otras dos en el PSG. En 2002 llegó al Bolton Wanderers inglés. Cuatro años después jugó en el Qatar SC del país del mismo nombre y su última temporada, la 2007-2008, la pasó en el Hull City de Inglaterra. Con Nigeria jugó 73 partidos y metió 14 goles. Fue campeón de África en 1994 y medalla de oro olímpica en 1996.

Os dejo un vídeo homenaje a Okocha (si dejáis los altavoces conectados, igual os entran ganas de pediros un cubata. O eso u os creéis que estáis de compras en Stradivarius):

Mañana más. Sed buenos.

Qué fue de… Peter Rufai

En este blog han salido unos cuantos jugadores de la mejor generación de futbolistas nigerianos de la historia. Hoy os voy a hablar de otro de ellos, que además jugó en nuestro país. En realidad os contaré por qué me he decidido por este futbolista. Tras los posts de la semana pasada, en los que homenajeaba a los tres equipos que han subido a Primera, quería hacer uno para homenajear al cuarto en discordia, el Hércules de Alicante. Y aunque el protagonista de hoy, que jugó en ese club, no es ni mucho menos el jugador más destacado de la historia del club alicantino, sí que es un tipo de esos que merece la pena recordar en el blog, porque además su nombre ha salido alguna vez en los comentarios. Sin más dilación, os presento a Peter Rufai.

¿Quién era?: Un portero nigeriano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el portero titular de la Nigeria que asombró en los Mundiales de Estados Unidos 94 y Francia 98 y por su paso por el Hércules y el Depor en España.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2000 en las filas del Gil Vicente portugués. Tras su retirada, creó en España una academia de porteros, que también tiene sede en su Nigeria natal. Además, también ha fundado un club en Bélgica, que gestiona él mismo.

¿Sabías qué…?: Rufai era muy famoso porque es hijo del rey Rufai de Lagos, aunque en realidad Nigeria es una república y el título es sólo honorífico. Muchos comparaban esta circunstancia con el argumento de la película El príncipe de Zamunda, de Eddie Murphy.

– Su familia tenía dinero y Rufai cursó estudios universitarios en Bélgica, país que considera su segunda patria.

– A España llegó ya con 33 años.

– En el Depor, otro africano, Jacques Songo’o, le cerró el camino a la titularidad.

– Su hijo mayor es futbolista.

– Según una crónica de El País de cuando llegó a Alicante en el 97, sus compañeros en el Hércules lo ponían toallas en el suelo a modo de alfombra real y dibujaban coronas en la pizarra sobre el nombre escrito de Rufai.

– Siempre se mostró reacio a hablar a sus orígenes nobles.

– Al final de su carrera, unas malas actuaciones de Rufai en el marco de la selección obligaron a Nigeria a recurrir a Shorunmu, que estaba sin equipo, para que jugara en el Mundial de 2002.

– Rufai jugó en Francia 98 de milagro, ya que Shorunmu se había lesionado pocos días antes del Mundial. Rufai estaba ya de vuelta, con 35 años, a punto de retirarse.

– En el Mundial del 94, el tercer portero de Nigeria era otro ‘español’, Wilfred Agbonavbare.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peter Rufai nació el 24 de agosto (el mismo día que yo) de 1963 en Lagos, Nigeria. En Nigeria jugó en el Stationary Stores, en el Femo Scorpions y en el Dragons de l’Oueme. Luego se fue a Bélgica y jugó en el Lokeren y en el Beveren. Después tuvo una experiencia en Holanda para jugar en el Go Ahead Eagles. Tras dos años en el Farense portugués, se vino a España para jugar en el Hércules y en el Depor, tras lo cual regresó a Portugal y se retiró en el Gil Vicente. Con la selección jugó 65 partidos. En su palmarés tiene una Copa de África.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a grandes jugadores nigerianos:

¿Sabes algo más de Rufai? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Mutiu

Más clásicos de nuestra Liga. Este nombre ha salido en vuestras peticiones. También últimamente habéis pedido a Nussa Ohen, aquel nigeriano del Compos. Aún sigo buscando algo de él, pero mientras, os doy como adelanto a otro nigeriano que triunfó en nuestra liga y cuyo nombre será difícil de olvidar para todos aquellos que hemos seguido nuestro campeonato siempre de cerca. Especialmente dedicado a los seguidores del Racing de Santander, hoy os traigo al blog a Mutiu.

¿Quién era?: Un futbolista nigeriano de los 90 y esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores nigerianos que ha pasado por nuestra Liga, por ser un fijo en su selección y por ser uno de los más destacados jugadores del Racing de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace poco, si bien lo hizo en el Cobeña, club ya desparecido, en 2006. Tras formar parte del equipo técnico del Alicante, ahora vive en su país, donde es el presidente de un club, el Shooting Stars.

¿Sabías qué…?: Formó parte de la selección nigeriana en los mundiales de Estados Unidos 94, Francia 98 y Japón-Corea 2002.

– Precisamente, en Francia 98, nos metió un gol. Fue el primer partido de España en esa Copa del Mundo, en Nantes. Ganábamos 1-0 con gol de Hierro y cuatro minutos después, Mutiu de cabeza empató. Luego marcó Raúl, la cantada de Zubi y perdimos 3-2.

– Llegó a España de la mano del Real Madrid, que lo incorporó a su cantera cuando Mutiu tenía 18 años.

– En 1996, antes de la Copa de África, el Racing quiso impedir que se concentrara con su selección para no tener que prescindir de él durante dos semanas extra.

– Se considera hincha del Real Madrid y admira a Mariano García Remón, uno de sus primeros técnicos en España.

– El Racing de su época fue un gran equipo que llegó a ganarle al Barcelona 5-0, con jugadores como Popov, Radchenko o el propio Mutiu.

– En 1995, Mutiu le metió un gol al Madrid en un recordado 2-0 en el Sardinero.

– Formó parte de una de las mejores generaciones de futbolistas nigerianos de la historia, con los Amokachi, Yekini, Amunike, Rufai, Oliseh, Ikpeba, Taribo West o George Finidi (del que por más que busco, nada encuentro).

– Aunque en España su nombre futbolístico era Mutiu, a nivel internacional se le conocía como Adepoju, su apellido.

– También juega con los veteranos del Real Madrid.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mutiu Adepoju nació en Ibadan, Nigeria, el 22 de diciembre de 1970. Su primer equipo fue el Femo Scorpions de su país, donde debutó con 16 años. En 1988 jugó en el Shooting Stars y en el 89, en el Julius Berger, ambos nigerianos. En 1989 llegó al Madrid y en su cantera estuvo tres años. En 1992 llegó a Santander y allí fue uno de los grandes del equipo cántabro hastga 1996, cuando se fue a la Real Sociedad, donde jugó cuatro temporadas. En 2000 tuvo un fugaz paso por Arabia Saudí (en Al Ittihad) y en 2001 regresó a España para jugar en el Salamanca. Al año siguiente se fue a Turquía, al Samsunspor, luego se fue a Chipre (al Limassol) y acabó su carrera en el Eldense y en el Cobeña. Con Nigeria jugó 54 partidos y metió 5 goles.

Os dejo un resumen de una parte del Nigeria-España del 98, con el gol de Mutiu. Aviso, el vídeo cabrea. Tras verlo, sólo me consuela pensar que si ese partido se jugara hoy, les metíamos lo menos 5:

¿Sabes algo más de Mutiu? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Olajuwon

Hacía tiempo que no os traía al blog a una estrella de la NBA. La de hoy es una de las clásicas. Un crack que hizo historia en la mayor competición del mundo y que llegó a competir en unos Juegos Olímpicos. Un pívot con todas las letras y uno de los nombres más sonoros y contundentes de los últimos años. Es Hakeem Olajuwon.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de la NBA nacido en Nigeria y nacionalizado estadounidense.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el líder, santo y seña de los Houston Rockets durante 15 años y por ser uno de los miembros del Dream Team II, el que acudió a los Juegos Olímpicos de Atlanta 96 y se llevó el oro.

¿Qué fue de él?: Tras su retirada se convirtió en uno de los más exitosos inversores inmobiliarios de Houston. Se estima que ha ganado 100 millones de dólares. Vive entre la ciudad texana y Jordania, donde se trasladó con su familia para realizar estudios sobre el Islam. Además, tiene un programa de entrenamiento para jóvenes pívots, llamado Big Man Camp.

¿Sabías qué…?: Es, como sus estudios apuntan, un fiel musulmán. Se convirtió en 1991. Tenía la costumbre de leer el Corán en todo momento, incluso justo antes y justo después de los partidos.

– En sus comienzos su nombre era Akeem. Cuando se pasó al Islam, lo corrigió por Hakeem.

– Su nombre estuvo envuelto en la polémica cuando fundó una mezquita en Estados Unidos que luego se vincularía con actividades terroristas.

– Como buen musulmán, celebraba el ramadán, que como sabéis impide a los que lo practican tomar ningún alimento entre el amanecer y el ocaso. Tradicionalmente, los medios de comunicación siempre decían que cuando mejor jugaba era precisamente en el mes del ramadán.

– Es de etnia yoruba.

– De joven, en su Nigeria natal, fue portero de fútbol y jugador de balonmano.

– Llegó a la Universidad de Houston y allí conoció a otra leyenda de la NBA, Clyde Drexler. Ambos compartieron hermandad.

– Fue elegido número uno del draft de 1984. Los Rockets lo eligieron a él, prefiriéndolo a un tal Michael Jordan, que fue elegido en el número tres por los Bulls.

Charles Barkley y el base de los Jazz John Stockton también llegaron a la NBA en el draftdel 84.

– En ese mismo draft, los Bulls eligieron al atleta Carl Lewis, como homenaje a sus éxitos en los Juegos Olímpicos de Los Angeles de ese año.

– Destacó por ser uno de los más grandes taponadores de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hakeem Abdul Olajuwon nació en Lagos, capital de Nigeria, el 21 de enero de 1963. Llegó a Estados Unidos en 1980. Entró en la Universidad de Houston, donde jugó en su equipo de baloncesto, los Cougars. En 1984 llegó a los Rockets y allí permaneció 15 años. Su último año lo pasó en los Toronto Raptors, con poca fortuna. En su carrera acumuló 26.946 puntos, 13.747 rebotes y 3.830 tapones. Entre sus logros están dos anillos de la NBA (94 y 95), un título de MVP, dos veces mejor jugador defensivo de la NBA y 12 apariciones en el All Star, entre otros. Además, como os dije antes, ganó el oro en Atlanta 96 con Estados Unidos.

Aquí os dejo el tradicional vídeo-homenaje a Olajuwon:

¿Sabes algo más de Olajuwon? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los coentarios.

Qué fue de… Amunike

Por petición popular (sois muchos los que lo habéis pedido, sobre todo Juan, que lo hace todos los días), os presento a todo un personaje de fútbol… y de la publicidad: Emmanuel Amunike.

¿Quién era?: Un jugador nigeriano de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Se le debería recordar por pertenecer a una de las mejores generaciones del fútbol africano, pero sobre todo, por su más que discreto paso por el Barça y por el celebérrimo anuncio que hizo para Renault.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004. Poco después saltó a la fama con su anuncio de la Kangoo. Según la Wikipedia, ahora vive en Santander y es entrenador del S. D. Reocín de Cantabria, aunque este dato no lo he podido confirmar.

¿Sabías qué?: El Barcelona pagó tres millones de euros por él.

– Su nombre, en realidad, es Amuneke.

– Tiene dos hermanos jugando a nivel profesional, ambos en Suecia: Kingsley lo hace en el IFK Värnamo y Kevin en el IFK Norrköping. Ambos son internacionales.

– Fue elegido mejor jugador africano del 2004.

– Ganó un oro Olímpico en Atlanta.

Biografía, palmarés, estadísticas: Emmanuel Amunike, o mejor dicho, Amuneke, nació un 25 de diciembre de 1970 en Eze Obodo, Nigeria. Jugó en el Julius Berger de su país, en el Zamalek egipcio, en el Sporting de Lisboa, en el Barcelona, en el Albacete, en el Busan coreano y se retiró en el Al-Wihdat de Jordania. Su palmarés no está nada mal: Dos ligas españolas, dos Copas del Rey, una Recopa, una Supercopa Europea y una Copa Catalunya con el Barça y una Copa de Portugal con el Sporting, aparte del oro olímpico ya referido.

Cómo no, aquí va su vídeo más famoso:

Pero sería injusto no poner este otro, nada menos que un gol en una final olímpica:

¿Qué sabes de Amunike? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Wilfred

Llega a este blog otro portero. Es todo un personaje, muy conocido en su época, y con una curiosa historia sobre sus días después del fútbol. Los aficionados lo relacionarán siempre con el Rayo Vallecano. Es el nigeriano Wilfred Agbonavbare.

¿Quién era?: Wilfred era un simpático portero que, tras Tommy N’Kono, es el guardameta de color más famoso de la historia del fútbol español. Llegó a jugar 76 partidos de Primera División con el Rayo Vallecano, en tres temporadas consecutivas.

¿Por qué se le recuerda?: Por su entrega bajo palos, su coraje. Aún recuerdan en Vallecas un partido en el que se hizo una brecha en la cabeza tras chocar contra el poste por parar un balón. Continuó jugando, con la cabeza vendada, tal y como se recoge en el blog Acabaos de la vida.

¿Qué fue de él?: En el año 2002, salió publicada en el diario El Mundo una información que apuntaba a que Wilfred trabajaba en una empresa de paquetería, de repartidor, trabajo que simultaneaba con el de entrenador de porteros del CD Coslada. En ese reportaje, el águila verde decía que “No tengo mucho descanso, entreno tres días a la semana y trabajo en horario nocturno de lunes a viernes, e incluso los domingos».

¿Sabías qué…?:Con sólo 18 añitos (en 1983), Wilfred debutó con la selección absoluta. En su tercer partido con la Selección, contra Togo, Wilfred sufrió un duro varapalo. Ese día se comió cinco goles tontos. El resultado fue 5-2 a favor de Togo. Desde ese día, empezaron a llamarlo ‘Agbonavbasket’. Este fracaso le alejó de la selección de Nigeria diez años.

Biografía, palmarés, estadísticas: Wilfred Agbonavbare nació en Lagos, Nigeria, un 5 de octubre de 1965. Empezó su carrera en el New Nigeria Bank y jugó también en el BBC Lions de su país. Fichó por el Rayo en la campaña 90/91. Ascendió a Primera en la 92/93. En la 95/96 fichó por el Écija Balompié, en Segunda, que contaba con Rafa Gordillo en sus filas. Jugó 14 partidos con su selección, a la sombra de Peter Rufai (que jugó en el Hércules) y de Alloysius Agu. Fue tercer portero de Nigeria en el Mundial USA’94.

¿Sabes algo de Wilfred? ¿Conoces su paradero? ¿Recuerdas alguna anécdota suya? ¿Tienes alguna foto inédita? Escríbeme en los comentarios.