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Qué fue de… Michael Olowokandi: el NBA que fue novio de Paula Vázquez

Cromo de Olowokandi (NBA HOOPS).

Vamos a empezar esta semana hablando de un jugador que pasó por la NBA con más pena que gloria, pero cuyo nombre en España se recuerda más por motivos ajenos al baloncesto. Es Michael Olowokandi.

¿Quién era?: Un pívot británico de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el número 1 del draft de 1998, hito que no se correspondió con su posterior carrera.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2007 en las filas de los Boston Celtics. Es uno de los pocos casos de deportistas que desaparece de la faz de la tierra. No concede entrevistas, no tiene perfiles activos en redes sociales… su paradero es una incógnita, así que si alguien sabe algo más, que lo cuente.

¿Sabías qué…?: Su padre era un diplomático nigeriano.

– Con cuatro años se estableció con su familia en Londres y por eso tiene nacionalidad británica.

– De niño practicó fútbol, rugby y cricket.

– Está considerado como uno de los peores número 1 del draft de la historia.

– Esa percepción se debe no sólo a su pobre rendimiento en la NBA, sino a que compartió draft con jugadores como Dirk Nowitzki, Vince Carter o Paul Pierce, entre otros.

– En España su nombre se recuerda porque mantuvo un fugaz romance con Paula Vázquez, durante una época en la que Olowokandi formó parte de un combinado de jugadores de la NBA que vino a España a jugar una exhibición.

– En la NBA era conocido como ‘Kandi Man’ (una mezcla de parte de su apellido y el personaje de Candy Man).

– Su rendimiento se vio lastrado por las lesiones pero también por su actitud, poco comprometida en general.

– En la NBA promedió 8.3 puntos por partido, 6.8 rebotes y 1.4 tapones.

– Mide 2,13 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Michael Olowokandi nació el 3 de abril de 1975 en Lagos, Nigeria. Jugó en la Kinder de Bologna en 1998 y ese año fue drafteado por los Clippers, equipo con el que jugó cinco temporadas. Luego pasó tres años en Minnesota, y un año más en Boston, donde se retiró.

Os dejo con un vídeo dedicado a Olowokandi:

Hasta mañana.

PD: Este artículo, así como el de pasado mañana, son propuestas del gran Borja Alcaraz.