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Qué fue de… Ashley Cole: leyenda del Chelsea y de la selección inglesa

Ashley Cole (WIKIPEDIA).

Vamos a empezar la semana con uno de los más destacados jugadores de la Premier League, campeón de Europa y fijo en su selección: Ashley Cole.

¿Quién era?: Un lateral izquierdo inglés de los 90, los 2000 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser uno de los grandes jugadores ingleses de los 2000, estrella en el Arsenal y el Chelsea, con quien fue campeón de Europa, y por su prolífica carrera con su selección.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2019 en el Derby County. Tras colgar las botas, se incorporó al equipo técnico de Frank Lampard en las categorías inferiores del Chelsea. Simultaneó ese cargo con el de ayudante del seleccionador sub-21. Desde el pasado mes de febrero, Lampard se hizo cargo del Everton y Ashley Cole es uno de sus ayudantes.

¿Sabías qué…?: Su padre era de Barbados.

– Entró en el Arsenal con 17 años y debutó en el primer equipo con 18. Desde niño era fan del equipo gunner.

– Fue considerado un traidor por los hinchas del Arsenal cuado se fue al Chelsea en el último minuto del mercado de verano de 2006.

Cole, en la final de la Champions de 2012 (WIKIPEDIA).

– En el Chelsea vivió los éxitos de la tapa de Mourinho y culminó ganando una Champions en 2012: Cole jugó los 120 minutos de la final y marcó un gol en la tanda definitiva.

– Es el sexto jugador con más partidos con Inglaterra.

– Su último equipo fue el Derby County, donde estaba entrenando su amigo Frank Lampard. Desde entonces, unieron sus destinos como entrenadores.

– Estuvo casado con Cheryl Tweedy, famosísima cantante del grupo Girls Aloud, que adoptó su apellido durante su matrimonio. Acabaron divorciándose por las constantes infidelidades del futbolista.

– Con su selección jugó los Mundiales de 2002, 2006 y 2010 y las Eurocopas de 2004 y 2012.

– Fue incluido en el equipo ideal de la Eurocopa 2004.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ashley Cole nació el 20 de diciembre de 1980 en Stepney, Londres, Reino Unido. Debutó como profesional en 1996 en el Arsenal. En 2000 jugó cedido en el Crystal Palace. En 2006 fichó por el Chelsea, donde estuvo hasta 2014. Pasó dos años jugando en la Roma, tras los que se fue a Estados Unidos para jugar en Los Angeles Galaxy, donde jugó hasta 2018. En 2019 recaló en el Derby County, donde se retiró ese mismo año. En su palmarés tiene dos Premier Leagues, tres FA Cups y dos Community Shields con el Arsenal; una Premier, cuatro FA Cups, una Copa de la Liga, una Community Shield, una Champions y una Europa League con el Chelsea. Con Inglaterra jugó 107 partidos.

Hasta mañana.

Qué fue de… Celestine Babayaro: héroe olímpico para Nigeria

Cromo de Babayaro con Nigeria (PANINI).

Seguimos este viernes con fútbol y lo hacemos con un jugador nigeriano que hizo carrera en la Premier: Celestine Babayaro.

¿Quién era?: Un lateral izquierdo nigieriano de mediados de los 90 a finales de los 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un fijo de su selección, con quien fue campeón olímpico, y por su trayectoria en el Chelsea.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2010 tras dos años sin jugar y tras probar en los LA Galaxy de la MLS. En la actualidad, Babayaro es agente de futbolistas.

¿Sabías qué…?: Debutó con el Anderlecht con 16 años.

– En su primera temporada en el equipo belga firmó un curioso récord: fue el jugador más joven en ser expulsado en la historia de la Champions League, con 16 años y 86 días.

– Los ojeadores del Chelsea se lo llevaron a Londres cuando aún no había cumplido los 19.

– En 1998 jugó completa la final de la Supercopa de Europa, en la que el Chelsea derrotó por 1-0 al Real Madrid con gol del uruguayo Gustavo Poyet.

– Celebraba los goles dando una voltereta hacia atrás en el aire.

– Su hermano mayor Emmanuel fue portero y ganó junto a él el oro olímpico en Atlanta 96.

– Nigeria, con nombres como West, Babangida, Amokachi, Amunike, Oliseh, Okocha, Kanu o Ikpeba, se impuso en la final olímpica de Atlanta a una Argentina que contaba en sus filas con jugadores de la talla de Zanetti, Sensini, Ayala, Chamot, Simeone, Almeyda, ‘Burrito’ Ortega, Crespo o ‘Piojo’ López.

– Los nigerianos se impusieron por 3-2 y Babayaro marcó el primero de los tantos de los africanos.

– En 2011, los problemas económicos de Babayaro le obligaron a declararse en bancarrota.

– Mide 1,76 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Celestine Hycieth Babayaro nació el 29 de agosto de 1978 en Kaduna, Nigeria. Debutó como profesional en 1994 en el Anderlecht belga, donde estuvo hasta 1997, cuando lo contrató el Chelsea. En Stamford Bridge jugó hasta 2005, cuando fue traspasado al Newcastle. En 2008 firmó por los Galaxy de la MLS, pero no llegó a debutar en partido oficial. Tras un tiempo sin equipo, decidió retirarse definitivamente en 2010. En su palmarés tiene una liga y una supercopa belga; una FA Cup, una Charity Shield, una Recopa y una Supercopa de Europa con el Chelsea. Con Nigeria jugó 27 partidos y con la selección olímpica logró el oro en Atlanta 96.

Hasta mañana.

Qué fue de… Robbie Keane: la máquina irlandesa de hacer goles

Robbie Keane, antes de un partido con su selección en 2013 (WIKIPEDIA).

Este viernes vamos a recordar a una leyenda de la Premier League y del fútbol de su país. Es Robbie Keane.

¿Quién era?: Un delantero irlandés de finales de los 90 a finales de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los mejores goleadores de la Premier en la década de 2000 y el líder de su selección en esta misma época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en las filas del ATK indio. En 2018 simultaneó su labor de jugador con la de entrenador de este equipo. Fue también asistente del seleccionador irlandés dos años y ocupó el mismo puesto en el Middlesbrough. Tras conseguir su licencia UEFA para poder entrenar a primer nivel, está en busca de su primer equipo.

¿Sabías qué…?: No tiene ninguna relación de parentesco con otra leyenda del fútbol irlandés, Roy Keane.

– De niño jugó también al fútbol gaélico.

– Debutó como profesional con 17 años con el Wolverhampton.

– El Inter de Milán lo fichó con 20 años recién cumplidos, pero en el equipo italiano no cuajó y ese invierno se fue cedido al Leeds, que lo fichó al verano siguiente.

Keane, con los Galaxy (WIKIPEDIA).

– Fue en el Tottenham donde estalló como jugador y en tres de sus seis temporadas con los Spurs fue elegido Jugador del Año del equipo.

– Tras una dura disputa con el Tottenham, el Liverpool lo fichó en 2008. El Liverpool era el equipo favorito de Keane cuando era niño. Sin embargo, no le fue bien del todo y regresó al Tottenham al año siguiente.

– Es irlandés con más internacionalidades de la historia (el 42º del mundo en internacionalidades) y el máximo goleador de la historia de la selección irlandesa (es el sexto jugador europeo con más goles internacionales).

– Es el único jugador de la historia que ha marcado goles con su selección en 19 años consecutivos.

– Estuvo con su selección en las Eurocopas de 2012 y 2016 y en el Mundial de 2002, donde le marcó un gol a España en octavos de final (de penalti en el 90, lo que nos llevó a la prórroga y los penaltis, donde de nuevo anotó).

– Jugó en Los Angeles Galaxy junto a Beckham.

– Es primo del cantante inglés Morrissey.

– Mide 1,75 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert David Keane nació el 8 de julio de 1980 en Tallaght, República de Irlanda. Debutó como profesional en 1997 en el Wolverhampton Wanderers, donde estuvo dos años. Luego pasó dos años en el Coventry, tras lo que firmó por el Inter en 2000. En 2001 se fue al Leeds United. Más tarde ese año fue contratado y pasó un año más en Elland Road. Al año siguiente fichó por el Tottenham, donde estuvo hasta 2008. Luego jugó un año en el Liverpool y en 2009 regresó a los Spurs, donde estuvo un año más, tras el que se fue cedido al Celtic en 2010, al West Ham en 2011 y más tarde ese año cruzó el charco para jugar en Los Angeles Galaxy de MLS. En California estuvo cinco años, excepto en 2012, cuando estuvo cedido en el Aston Villa. La temporada 2017/2018 la pasó en el ATK indio. En su palmarés tiene una Copa de la Liga con el Tottenham y tres MLS Cups con los Galaxy, más una Supporter’s Shield. Con Irlanda jugó 146 partidos y marcó 68 tantos.

Hasta mañana.

Qué fue de… Landon Donovan: el 'Capitán América' del fútbol estadounidense

Donovan, con Los Angeles Galaxy (WIKIPEDIA).

El otro día os hablaba de Clint Dempsey y hora toca hablar del otro gran jugador estadounidense de los últimos tiempos: Landon Donovan.

¿Quién era?: Un delantero estadounidense de finales de la década de los 90 hasta finales de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser la principal estrella del fútbol estadounidense en los últimos años y el líder natural de su selección en 12 torneos internacionales.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2018 en el Club León mexicano. En la actualidad, es el propietario y entrenador de un equipo recién que tiene menos de un año de vida y se llama San Diego Loyal, en la segunda categoría del fútbol estadounidense.

¿Sabías qué…?: Su padre es canadiense y él mismo ostenta la doble nacionalidad.

– El Bayer Leverkusen alemán lo contrató cuando tenía 17 años tras descubrirlo en una gira europea.

– Es el segundo jugador con más partidos de la historia de su selección y el líder en goles, empatado con Dempsey.

– Es uno de los tres jugadores estadounidenses que ha marcado en más de un Mundial. Los otros son Brian McBride y el ya citado Dempsey.

– Cedió la capitanía de Los Angeles Galaxy cuando el equipo californiano fichó a David Beckham.

– En una entrevista criticó al jugador inglés y dijo de él que no fue buen capitán ni compañero. Posteriormente pidió disculpas y se reconcilió con el de Leytonstone.

– En 2016 se retiró, pero luego regresó a Los Galaxy. De nuevo anunció su adiós al final de ese año y de nuevo regresó, esta vez para jugar en el Club León mexicano.

– El año pasado tuvo una experiencia en el fútbol sala, en concreto en un equipo de San Diego, los Sockers.

– Como muchos jugadores estadounidenses, habla perfectamente castellano.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Landon Timothy Donovan nació el 4 de marzo de 1982 en Ontario, California. Debutó como profesional en 2000 en el Bayer Leverkusen alemán. En 2001 fue cedido a los San Jose Earthquakes, donde pasó tres temporadas. En 2005 fue fichado por Los Angeles Galaxy, donde estuvo hasta 2014, exceptuando cesiones al Bayern (2009) y al Everton (2010 y 2012). En 2018 se fue al León mexicano, donde colgó las botas. En su palmarés tiene dos MLS Cups con los Earthquakes y cuatro con los Galaxy, con los que ganó también dos Supporter’s Shield y una Lamar Hunt US Open Cup. Con Estados Unidos jugó 157 partidos y marcó 57 goles, y ganó cuatro Copas de Oro de la CONCACAF.

Os dejo con un vídeo dedicado a Donovan:

Hasta mañana.

Qué fue de… Abel Xavier: el 'look' más inconfundible de Portugal

Abel Xavier, con la selección portuguesa (Archivo 20minutos).

Abel Xavier, con la selección portuguesa (Archivo 20minutos).

Portugal es uno de los principales países exportadores de talento futbolístico. Pese a que a nivel de selección los éxitos no se aprecian, nuestros vecinos del oeste siempre han tenido jugadores de primer nivel en los principales equipos europeos. Hoy os voy a traer a un representante de esos expatriados de éxito. Lo tuvimos en nuestra Liga, jugó en Italia, en Inglaterra, en Alemania… y es inconfundible. Es Abel Xavier.

¿Quién era?: Un defensa portugués de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un habitual en su selección durante casi una década, por ser un trotamundos del fútbol y por su inconfundible cabello rubio platino, pese a ser de origen africano.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en las filas de Los Angeles Galaxy. Actualmente es entrenador en su país. Lo fue del Olhanense y ahora es el técnico del Farense.

¿Sabías qué…?: Nació en Mozambique, antigua colonia portuguesa, pero tiene nacionalidad lusa.

– En el Oviedo jugó con su compatriota Paulo Bento.

– Precisamente, ambos, junto a Nuno Gomes, fueron fuertemente sancionados por la FIFA tras zarandear al árbitro tras la semifinal de la Eurocopa de 2000 ante Francia.

– No es, ni mucho menos, el primer jugador en formar parte de la plantilla de Everton y Liverpool, pero sí es el único de la historia en disputar el derbi de Merseyside con ambos equipos… la misma temporada.

– El Everton pagó por él 1,5 millones de libras, pero recibió del Liverpool 800.000.

– Estando en la Premier dio positivo por dopaje.

Abel Xavier, tras fichar por el Hannover 96 (Archivo 20minutos).

Abel Xavier, tras fichar por el Hannover 96 (Archivo 20minutos).

– Su nombre estuvo vinculado al Real Madrid cuando Carlos Queiroz fue técnico del equipo blanco.

– Su compañero en Los Angeles Galaxy Peter Vagenas lo describió así: «Es una mezcla entre el Michael Jackson de la época de Thriller, Peter Pan, un gitano que te lee el futuro, Dennis Rodman y Nietzsche».

– Recientemente ha adoptado la religión musulmana y se ha cambiado el nombre. Ahora se llama Faisal Abel Xavier.

– Ha mantenido una relación de tres años con la actriz Oceana Basílio.

Biografía, palmarés, estadísticas: Abel Luís da Silva Costa Xavier nació el 30 de noviembre de 1972 en Nampula, Mozambique. Debutó como profesional en 1990 en el Estrela da Amadora. En 1993 se fue al Benfica, donde estuvo dos temporadas. Luego se fue al Bari italiano, donde pasó un año. En 1996 llegó al Oviedo. En el conjunto asturiano estuvo dos años, tras los que se fue al PSV Eindhoven. Tras un año en la Eredivisie, se fue a Inglaterra, al Everton, donde jugó entre 1999 y 2002. Su siguiente equipo fue el eterno rival de los ‘toffees’, el Liverpool, donde estuvo una temporada. Estuvo cedido en el Galatasaray y en 2003 recaló en el Hannover 96 alemán. Tras una breve experiencia en 2005 en la AS Roma, regresó a Inglaterra para jugar en el Middlesbrough dos temporadas. En 2007 se fue a la MLS para jugar en Los Angeles Galaxy con Beckham y se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene una liga portuguesa y una Supercopa de Países Bajos. Con Portugal jugó 20 partidos y marcó 2 goles.

Os dejo con un vídeo recopilatorio de Abel Xavier en acción:

Mañana más.