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Qué fue de… Samuel Okunowo: el Barça lo salvó de la ruina

Cromo de Okunowo (Ed. Este).

Por las categorías inferiores del FC Barcelona pasan infinidad de jugadores, de diversas nacionalidades. Hoy vamos a hablar de un nigeriano de escasa fortuna que fue rescatado por el Barça años después de pasar por su cantera. Es Samuel Okunowo.

¿Quién era?: Un defensa nigeriano de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser canterano del Barcelona y llegar a debutar con el primer equipo a finales de los 90, además de por ser internacional con su selección.

¿Qué fue de él?: Su última experiencia como futbolista fue en 2014, en el Shooting Stars de su país. En la actualidad, trabaja como ojeador en su país para el FC Barcelona.

¿Sabías qué…?: Llegó al FC Barcelona con tan solo 18 años.

– Los ojeadores del club culé lo descubrieron en un torneo juvenil en Lisboa.

– Fue el técnico neerlandés Louis van Gaal quien le dio la oportunidad de debutar en Primera con el Barcelona.

– En el año 2012, un terrible incendio devastó su casa en Nigeria. Okunowo perdió todas sus posesiones, incluidos sus trofeos, sus recuerdos y su documentación. Se quedó en la ruina.

– El jugador pidió ayuda a su antiguo club el Barcelona, y éste le echó un cable: ahora Okunowo es ojeador y como os decía antes, colabora con el Barcelona.

– Ha jugado en países tan dispares como Albania o Maldivas.

– En 2000 tuvo una grave lesión de rodilla que frenó su progresión.

– Cuando llegó al primer equipo del Barça, lo hizo para disputarle el puesto a Michael Reiziger.

– Con su selección jugó una Copa de África y unos Juegos Olímpicos (los de 2000).

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Samuel Gbenga Okunowo nació el 1 de marzo de 1979 en Ibadan, Nigeria. Formado de niño en el Kwara Bombers de su país, llegó al Barcelona en 1998 tras pasar dos temporadas en el Shooting Stars FC. En 1999 fue cedido al Benfica y en 2000 al Badajoz. En 2001 lo fichó el Ionikos griego. Dos años después se fue al Dinamo de Bucarest. Al año siguiente firmó por el FK Tirana albanés. En 2005 se fue al Metalurh Donetsk ucraniano, que en 2006 lo cedió al Stal, también de Ucrania. En 2009 firmó por el VB de las Maldivas y ese mismo año se fue al Waltham Forest, un modesto equipo inglés. En 2012 llegó al Sushine Stars de su país, donde se retiró después.

Hasta mañana.