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"Si eres una estrella del deporte, eres una estrella del deporte. Si no lo consigues, te conviertes en entrenador. Si no eres capaz de entrenar, puedes ser periodista". Desmond Lynam, comentarista deportivo.

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Qué fue de… Samuel Okunowo: el Barça lo salvó de la ruina

Cromo de Okunowo (Ed. Este).

Por las categorías inferiores del FC Barcelona pasan infinidad de jugadores, de diversas nacionalidades. Hoy vamos a hablar de un nigeriano de escasa fortuna que fue rescatado por el Barça años después de pasar por su cantera. Es Samuel Okunowo.

¿Quién era?: Un defensa nigeriano de mediados de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser canterano del Barcelona y llegar a debutar con el primer equipo a finales de los 90, además de por ser internacional con su selección.

¿Qué fue de él?: Su última experiencia como futbolista fue en 2014, en el Shooting Stars de su país. En la actualidad, trabaja como ojeador en su país para el FC Barcelona.

¿Sabías qué…?: Llegó al FC Barcelona con tan solo 18 años.

– Los ojeadores del club culé lo descubrieron en un torneo juvenil en Lisboa.

– Fue el técnico neerlandés Louis van Gaal quien le dio la oportunidad de debutar en Primera con el Barcelona.

– En el año 2012, un terrible incendio devastó su casa en Nigeria. Okunowo perdió todas sus posesiones, incluidos sus trofeos, sus recuerdos y su documentación. Se quedó en la ruina.

– El jugador pidió ayuda a su antiguo club el Barcelona, y éste le echó un cable: ahora Okunowo es ojeador y como os decía antes, colabora con el Barcelona.

– Ha jugado en países tan dispares como Albania o Maldivas.

– En 2000 tuvo una grave lesión de rodilla que frenó su progresión.

– Cuando llegó al primer equipo del Barça, lo hizo para disputarle el puesto a Michael Reiziger.

– Con su selección jugó una Copa de África y unos Juegos Olímpicos (los de 2000).

– Mide 1,80 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Samuel Gbenga Okunowo nació el 1 de marzo de 1979 en Ibadan, Nigeria. Formado de niño en el Kwara Bombers de su país, llegó al Barcelona en 1998 tras pasar dos temporadas en el Shooting Stars FC. En 1999 fue cedido al Benfica y en 2000 al Badajoz. En 2001 lo fichó el Ionikos griego. Dos años después se fue al Dinamo de Bucarest. Al año siguiente firmó por el FK Tirana albanés. En 2005 se fue al Metalurh Donetsk ucraniano, que en 2006 lo cedió al Stal, también de Ucrania. En 2009 firmó por el VB de las Maldivas y ese mismo año se fue al Waltham Forest, un modesto equipo inglés. En 2012 llegó al Sushine Stars de su país, donde se retiró después.

Hasta mañana.

Qué fue de… Haruna Babangida: no es oro todo lo que reluce en la Masia

Babangida, con la camiseta del Terrassa (Archivo 20minutos).

Babangida, con la camiseta del Terrassa (Archivo 20minutos).

Poca gente no estará de acuerdo si afirmamos que la cantera del FC Barcelona es una de las más destacadas de Europa. La calidad de los jugadores que han salido de ella así lo atestigua. Pero no siempre es así. Es el caso del protagonista de hoy: Haruna Babangida.

¿Quién era?: Un extremo nigeriano de la pasada década… y la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque prometía mucho cuando estaba en la cantera del FC Barcelona, a la que llegó desde la del Ajax con 14 años.

¿Qué fue de él?: Aún no está retirado del fútbol, pero sí del de élite. Babangida sigue jugando a los 33 años en el Mosta FC, de Malta.

¿Sabías qué…?: Es el pequeño de una saga de hermanos futbolistas.

– Tijani Babangida fue el más exitoso: pasó siete años en el Ajax y jugó 36 partidos con su selección, incluido un Mundial. Ibrahim, el mediano, jugó en el Volendam holandés cinco temporadas.

– Mide 1,69 metros.

– El Ajax lo trajo a Europa desde Nigeria cuando tenía 13 años.

Cromo de Babangida en Olympiacos (PANINI).

Cromo de Babangida en Olympiacos (PANINI).

– Con 15 jugó un amistoso en un partido de pretemporada en Holanda con el primer equipo del Barça

– Su mejor año en España (en categoría profesional) fue el del Terrassa en 2ª, en el que jugó 38 partidos y marcó 4 goles.

– El año anterior, en 2ª B y con el Barça, marcó 23 goles, incluidos cinco dobletes.

– En el Cádiz jugó 14 partidos pero no marcó ningún gol.

– El Olympiacos lo fichó tras verlo en acción en el Metalurh ucraniano en un torneo veraniego en España.

– Sólo jugó un partido con su selección. Fue un amistoso ante Japón en Tokio, en agosto de 2003.

Biografía, palmarés, estadísticas: Haruna Babangida nació el 1 de octubre de 1982 en Kaduna, Nigeria. Tras pasar por el Shooting Stars de su país y por el Ajax, llegó al Barça en 1998, sin debutar en el primer equipo. En 2002 se fue al Terrassa cedido y en 2004, al Cádiz. A mediados de ese año se fue al Metalurh Donetsk ucraniano. Una año después recaló en el Olympiacos griego, donde pasó dos años. Luego jugó otros dos en el Apollon Limassol chipriota. En 2009 se fue al Kuban Krasnodar ruso. Luego tuvo breves pasos por el Mainz alemán y por el Vitesse neerlandés. En 2012 jugó en el Kapfenrger austríaco, hasta 2015, cuando llegó al Mosta maltés. Con Nigeria jugó un partido.

Os dejo un vídeo con Babangida en acción:

Hasta mañana.